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  3. Notre TOP des plus belles randonnées de Kauai
Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 29/01/21

La petite île de Kauai à Hawaii est un écrin de verdure, un petit bijou verdoyant qui offre de magnifiques randonnées. Voici notre classement des plus belles, des plus époustouflantes mais aussi des plus intimes randonnées que nous avons pu parcourir lors de nos différents séjours dans la "Garden Island".

1Honopu Ridge Trail

Parmi toutes les randonnées de l'île, voici celle qui nous a le plus marqué. Cette randonnée située dans le Koke'e State Park nous emmène jusqu'au bout d'une crête vertigineuse surplombant la Nā Pali Coast! Le panorama est juste sensationnel!

Bien qu'une bonne partie des 4 km aller ne soit pas vraiment intéressante, les vues offertes sur le dernier kilomètre hisse cette randonnée sur la première marche de notre podium. C'est à nos yeux la plus belle vue sur la Nā Pali Coast qu'il est possible de découvrir par voie terrestre!

Panorama sur la Na Pali coast depuis le Honopu Ridge Trail
Panorama sur la Na Pali coast depuis le Honopu Ridge Trail


Malheureusement la progression sur ce chemin escarpé n'est pas des plus aisées et sera à recommander pour un public entraîné, le sentier n'étant entretenu que par une poignée de bénévoles à la suite de la dégradation du trail par une tempête. Mais les efforts en valent clairement le coup, l'arrivée sur la crête finale terminant cette randonnée en apothéose, où l'on ressentira la fierté d'être arrivé jusqu'ici!

Flo s'avance sur la crête - Honopu Ridge Trail
Flo s'avance sur la crête, c'est vertigineux et le sol est friable!
Flo et Lena au bout du Honopu Ridge trail
Flo et Lena découvrent le panorama du bout de la randonnée.

Cette randonnée regroupe tout ce que nous aimons: un côté sauvage, très peu fréquentée, un environnement varié entre parties arides et sous-bois humides avec surtout un panorama final à couper le souffle!

> Voir l'itinéraire et nos conseils sur le Honopu Ridge Trail

2Kalalau Trail

Il n'a pas été facile de classer le Kalalau Trail en seconde position tant nous avons adoré cette randonnée qui, contrairement au Honopu Ridge Trail, est spectaculaire tout le long de la progression, avec ses vues sur la Nā Pali Coast, sa jungle et le Pacifique.

Sur le Kalalau trail, vue sur la Nā Pali coast
Petite photo de famille sur le Kalalau trail, environ 1km avant d'arriver à la plage d'Hanakapi'ai.

Le Kalalau Trail est réputé pour être LA randonnée de Kauai, mais rares sont ceux qui ont l'occasion de réaliser l'intégralité du trail qui nécessite 2 à 3 jours de marche pour parcourir les 18 km aller qui mènent à la superbe plage isolée de Kalalau Beach.

En revanche, il est très facile d'emprunter les premiers kilomètres pour rejoindre Hanakapi'ai Beach ou les Hanakapi'ai Falls, premières étapes de cette longue randonnée.

Vue sur la plage de Ke'e beach depuis le Kalalau trail
La vue sur Ke'e Beach.
Nature luxuriante sur le Kalalau Trail
Nature luxuriante sur le Kalalau Trail

Alors pourquoi ne pas l'avoir classé en première position? Tout simplement parce que cette randonnée est très populaire et subit une forte affluence. En 2019, le parking a été limité à 100 véhicules par jour avec un système de réservation, mais malgré ces restrictions nous avons été dérangés par l'affluence, à peine moindre que lors de notre première venue en 2017.

Malgré tout, nous avons pu profiter à chaque fois des paysages offerts par ce trail qui reste parmi nos meilleurs souvenirs d'Hawaii! Cette randonnée reste un incontournable de Kauai, d'autant que les premiers kilomètres sont faciles et accessibles à tous.

> Voir l'itinéraire et nos conseils sur le Kalalau Trail

3Alakai Swamp Trail

Sur la dernière marche du podium se trouve une randonnée atypique! Le Alakai Swamp Trail nous emmène cette fois de l'autre côté de la Nā Pali Coast, vers le coeur humide de l'île de Kauai.

Ici, l'objectif n'est pas tant le point de vue situé au bout de ce long trail d'environ 6 km aller, mais la variété des différents paysages et écosystèmes que l'on traverse majoritairement sur des planches! Le passage au coeur du vaste marécage près de la fin du trail est complètement dingue!

Marécage et passerelles sur le Alakai Swamp Trail à Kauai
Passerelles sur le marécage vers la fin du Swamp Trail

Avec Flo nous sommes d'accord pour dire que c'est la randonnée la plus extra-ordinaire que nous ayons parcouru à Hawaii, et ce malgré le lookout de la fin complètement bouché par les nuages. Il faut d'ailleurs vous y attendre, car l'endroit est l'un des plus humides sur Terre... et rares sont ceux qui ont réussi à découvrir le panorama de fin (qui doit être magnifique sans les nuages! )

Mousse recouvrant les arbres à la fin du Alakai Swamp Trail
Il y a tellement d'humidité que l'écorce des arbres est intégralement recouverte de mousse!
Derniers mètres du Alakai Swamp Trail
Derniers mètres du trail, le panorama est au bout (si vous êtes chanceux)!

Nous étions donc tentés de positionner le Alakai Swamp Trail sur la plus haute marche du podium tant nous avons aimé cette randonnée atypique, néanmoins, les paysages traversés restent moins grandioses que les deux précédentes, malgré qu'il soit possible (et recommandé) de la coupler avec le Pihea Trail.

> Vour l'itinéraire et nos conseils pour le Alakai Swamp Trail

4Pihea Trail

Direction une fois de plus le Koke'e State Park pour la belle randonnée du Pihea Trail. Ce sentier à fleur de ridge jusqu'à Pihea Vista junction, longe le plus grand amphithéâtre naturel de la Nā Pali Coast.

Le long du Pihea Trail tôt le matin
Le long du Pihea Trail lorsque le soleil se lève derrière les ridges.

Tôt le matin, lorsque les nuages se sont pas encore venus s'installer sur les reliefs vertigineux de l'île, le panorama est juste magnifique, d'autant plus qu'il n'est pas nécessaire de parcourir l'ensemble du trail pour profiter des plus belles vues. L'aller-retour de 3,6 km jusqu'au petit sommet un peu après Pihea Vista junction est largement suffisant, à moins de combiner la randonnée avec le Alakai Swamp Trail.

Pour résumer, si vous avez une bonne heure devant vous et que le ciel est dégagé, n'hésitez pas à faire cette petite randonnée accessible à tous, du moment où la boue n'est pas de la partie!

> Voir l'itinéraire et nos conseils sur le Pihea Trail

5Sleeping Giant (Nounou East Trail)

Situé dans le secteur de la Wailua River, le Sleeping Giant est l'un des points culminants de l'Est de Kauai. Cette randonnée est parfaite pour venir admirer la côte qui se dessine de Lihue jusqu'au nord-est de l'île, sans oublier de belles vues sur le centre luxuriant de l'île et ses vallées difficilement accessibles.

Sleeping Giant trail
Le panorama au bout du trail

Au delà de son sommet rocailleux où l'on ne se lasse pas de contempler les alentours. La montée de 2,9 km aller est très agréable et assez peu éprouvante, à condition de démarrer tôt le matin. Si vous êtes matinal, le lever du soleil au sommet est superbe, surplombant l'Océan Pacifique qui prend des allures de mer d'huile à cette distance!

> Voir l'itinéraire et nos conseils sur le Nounou Est Trail

6Secret Falls (Uluwehi Falls)

Plus qu'une randonnée, voici une petite expédition! La progression vers les Secret Falls débute d'abord en canoë sur la Wailua River avant de terminer à pied.

En canoë-kayak sur la Wailua river
En canoë-kayak sur la Wailua river!
Traversée de la Wailua river à pied
Traversée à pied de la Wailua river.

Ce trail mi-terrestre, mi-aquatique de 3,5 km aller-retour à l'avantage d'être plutôt ludique et de nous faire traverser une jungle très luxuriante. Au bout, il sera même possible de se baigner dans le bassin de la cascade! Plus que la beauté de la chute finale, c'est la particularité de mêler une progression aquatique et terrestre qui en fait une randonnée unique sur Kauai.

> Voir l'itinéraire et nos conseils sur les Secret Falls

7Maha'ulepu Heritage Trail

Voici l'une des rares balades de la zone de Poipu. Le Maha'ulepu Trail est une randonnée de 6 km aller-retour, facile et familiale, qui offre de belles vues sur le Pacifique avec en toile de fond les ridges du Kaluahonu, l'un des plus vieux cratères de l'archipel.

Sur le Maha'Ulepu Heritage trail
Les contrastes et les couleurs sont superbes sur le Maha'ulepu Heritage Trail
Poipu Bay Golf Course
Le sentier longe le Poipu Bay Golf Course.
Au début de Gillin's beach
Le début de Gillin's beach, à l'arrivée sur la plage.

Les contrastes et les couleurs sont saisissantes! Nous avons beaucoup aimé ce trail côtier, très agréable et toute en simplicité. Le départ s'effectue au niveau de Shipwreck Beach, et permet de rejoindre Gillin's Beach.

> Voir l'itinéraire et nos conseils sur le Maha'ulepu Trail

8Canyon Trail

Voici la randonnée phare du Waimea Canyon. Elle nous emmène au coeur du canyon, au plus près des Waipo'o Falls en passant par des points de vues impressionnants. Nous avons particulièrement apprécié la diversité des paysages traversés, tantôt en sous-bois, tantôt à découvert pour profiter des vues, ou encore le long de petits ruisseaux bordés de cannes à sucre.

Waimea Canyon depuis le Canyon Trail
Vue du sentier qui descend rapidement vers la cascade.
Waimea canyon via Canyon Trail
Vue sur le canyon depuis la dernière partie trail.
Waipo’o falls d'en haut - Waimea canyon
Vue juste en haut de la cascade, où le sentier s'arrête

Prudence tout de même, ce trail peut être éprouvant car il s'agit d'une succession de montées et de descentes qui peuvent le rendre éreintant. A noter que cette randonnée ne permet pas d'admirer les belles Waipo'o Falls, le sentier n'atteignant que le sommet de la cascade et ne dévoilant pas la chute d'eau.

> Voir l'itinéraire et nos conseils sur le Canyon Trail

9Kuilau Ridge Trail

Le Kuilau Ridge Trail clôture ce classement des plus belles randonnées de Kauai. Ce trail est, avec le Alakai Swamp Trail, l'une des rares randonnées que nous avons parcourue au coeur de Kauai. On trouvera ici des paysages sauvages, luxuriants et quasiment vierges de toute trace humaine.

Kuilau Ridge Trail - panorama au sommet
Panorama au sommet de la ridge
Début de crête sur le Kuilau Ridge trail
Le sentier atteint le haut de la ridge.
Petit pont de bois au bout du Kuilau Ridge trail
Le petit pont de bois marquant la fin du trail.

Le sentier de 2,9 km aller est assez large dans sa première partie et sans difficulté, si ce n'est la présence de boue. Si vous avez le temps d'explorer un peu plus en profondeur Kauai, alors le Kuilau Trail est une très bonne option!

> Voir l'itinéraire et nos conseils sur le Kuilau Ridge Trail

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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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