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  3. Honopu Ridge Trail: randonnée sur les crêtes de la Na Pāli coast
Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 15/03/20
Intérêt
Accès
Difficulté
8 km Aller/Retour
4h30

Si vous recherchez un panorama à couper le souffle sur la Na Pāli coast, c'est au bout du Honopu Ridge qu'il se trouve! La vue au bout de la ridge y est juste spectaculaire! Mais avant d'atteindre ce sublime panorama il faudra parvenir à arriver jusque là, car cette randonnée n'est pas à prendre à la légère.

Comptez un total de 8km aller/retour avec un dénivelé d'abord en descente de 400 mètres. Prévoyez entre 4h à 5h de marche pour faire l'aller/retour.

1Le Honopu Ridge Trail: un point de vue qui se mérite

Avant toutes choses, il faut savoir que ce sentier n'est plus entretenu par le Kokee State Park depuis de nombreuses années suite à des ouragans successifs qui ont endommagé le sentier. On en voit d'ailleurs encore les séquelles car de nombreux arbres couchés sont toujours en travers du chemin.

Le sentier n'est donc pas vraiment officiel mais il reste tout de même entretenu par une équipe de bénévoles qui viennent notamment tailler les fougères afin de dégager le sentier. Lors de notre venue les fougères étaient bien taillées et le sentier très propre. Nous n'avons eu aucune difficulté à le suivre, mais ce n'est pas toujours le cas, on préfère donc vous prévenir.

Enfin, voici un petit mot sur notre notation car nous avons eu du mal à définir une note à cette randonnée. Nous lui avons finalement attribuée la note de 5/5 car le panorama du dernier kilomètre est absolument grandiose et depuis la fermeture du Kalepa Ridge trail, c'est devenu le seul sentier qui permet d'avoir une aussi complète sur l'ensemble de la Na Pāli coast (les Awa'awapuhi et Na'alolo trails offrent également de magnifiques vues mais sont plus en retrait de l'ensemble de la côte). Par contre le sentier en lui-même est loin d'être intéressant hormis le dernier kilomètre et son parcours n'est pas forcément agréable entre les fougères et les parties glissantes. Néanmoins la vue du bout en vaut vraiment la peine, surtout si vous ne souhaitez pas faire le survol de l'île en avion ou hélicoptère.

2Le Honopu Ridge Trail pas à pas

Le départ de la randonnée

Le départ du Honopu Ridge Trail s'effectue juste avant d'arriver au Kalalau Lookout vers le bout du Kokee State Park. Un petit renfoncement sur le côté gauche de la route lors de la montée permet d'y stationner quelques véhicules. Le sentier n'étant plus officiel, il n'est donc plus signalé mais le point de stationnement est clairement visible depuis la route. Voici les coordonnées GPS du parking: 22.1440328, -159.6479924

Point de stationnement de la randonnée du Honopu Ridge Trail
Le point de stationnement et départ du Honopu Ridge Trail

Premiers pas en sous-bois

Le sentier commence par s'enfoncer dans la forêt en direction de l'océan. Les premiers mètres sont faciles, en descente légère en sous-bois. Cette partie peut toutefois être un peu boueuse car à l'ombre toute la journée.

Si le sentier est très boueux dès le départ, mieux vaut ne pas tenter l'aventure et rebrousser chemin, le reste du sentier risquant d'être trop glissant et dangereux.

Suivez bien des yeux le sentier car il peut être facile de perdre la trace sur cette première partie. Par contre, ne suivez pas forcément les petits rubans de couleur vive (orange, violets ou parfois bleus) qui ont été mis dans les arbres, ils peuvent prêter à confusion et n'indiquent pas toujours le bon chemin. L'idéal est de suivre la trace sur votre GPS si vous avez peur de prendre la mauvaise direction.

Cette première portion est plutôt agréable, au frais et sans difficulté si ce n'est d'enjamber ou de passer au dessous de certains troncs d'arbres en travers du chemin.

Début de sentier vers la Honopu Ridge
Début du sentier en forêt.

Premières portions de fougères

Après environ un quart d'heure de marche, on atteint la première portion de fougères. Ces petits arbustes qui ont l'air tout mignons vus d'en haut n'hésiteront pas à vous lacérer les jambes si vous n'avez pas pensé à mettre un pantalon! En effet, les fougères poussant rapidement, elles sont régulièrement coupées par les volontaires afin de dégager le chemin. Les pousses coupées se transforment alors en bois sec et coupant. 

Si vous ne voulez pas être griffés tout le long du sentier, surtout pensez à mettre un pantalon léger! 

Par moment les fougères sont tellement envahissantes qu'il sera nécessaire de se frayer un chemin en se faufilant tout en se baissant.

Sandrine se faufile sous les fougères du Honopu Ridge Trail
Je me faufile sous les fougères.

Le sentier continue de descendre et bientôt les arbres disparaissent complètement au profit d'une couverture végétale 100% à base de fougères au bois tranchant! (Mes jambes s'en souviennent encore!).

Sandrine dans les fougères au Honopu Ridge Trail de Kauai
Je m'avance parmi les fougères de plus en plus hautes!

Premiers passages difficiles

Le sentier ne va pas tarder à offrir ses premières galères. Les premières portions difficiles sont à prévoir au bout du 1er kilomètre environ où le sentier devient assez raide en descente avec une terre très glissante car elle peut être granuleuse en séchant. A cela on rajoute des portions où il n'y a pas d'arbre pour se retenir, avec un dévers assez important.

Sentier du Honopu Ridge Trail
Le sentier s'avance au travers de la végétation plutôt dense mais basse.

Soyez extrêmement prudents dans ces portions glissantes. Si le sentier vous semble impraticable surtout rebroussez chemin (cela sera probablement plus dangereux après).

Le sentier continue de descendre et regagne enfin une nouvelle zone de sous-bois, sauf que celle-ci cache une autre difficulté: une descente très raide et glissante. Le dénivelé est assez fort sur la première section de cette zone ombragée où la boue peut être très embêtante. 

Descendez avec prudence les quelques lacets de la grande descente tout en faisant attention aux racines qui sont un vrai piège, même avec nos chaussures de rando. Flo y a d'ailleurs fait une belle glissade sur les fesses.

Mais fort heureusement, la fin de cette descente marque aussi la fin des galères (ou presque).

La traversée des bois

Le sentier se poursuit maintenant tranquillement en sous-bois. La pente devient à nouveau plus douce et on avance de nouveau sans difficulté. La balade au frais est plutôt agréable malgré les nuées de moucherons qui stagnent sur les fruits écrasés sur le sol. 

Au bout d'un petit kilomètre les bois s'arrêtent et les premières vues s'offrent à nous!

Premières vues sur la Na Pāli coast

Tandis que les fougères reprennent du service (aïe mes jambes!), notre attention est détournée par les premières vues sur les ridges de la Na Pāli coast qui se dévoilent sur la droite. C'est juste splendide!

Panorama depuis le Honopu Ridge Trail
Panorama depuis le Honopu Ridge Trail de Kauai

Au fur et à mesure que l'on avance, les vues sur les crêtes abruptes et vertes continuent de se dévoiler pour nous offrir un très beau spectacle, comme une récompense d'être déjà arrivé jusqu'ici.

On alterne ensuite des parties tantôt dans les fougères, tantôt dans les arbustes, avant de rejoindre le sommet de la ridge, qui sera marqué par la disparition petit à petit des fougères! A ce stade, quelques petites portions du sentier pourront nous donner du fil à retordre si le chemin est glissant, et nécessiteront la plus grande prudence. Néanmoins nous avons trouvé ces portions un peu plus faciles que celles du début du trail.

Passage délicat sur le Honopu Ridge Trail à Kauai
Un passage raide et délicat à franchir.
Un passage raide du Honopu Ridge Trail de Kauai
Vu du bas on se rend compte de la pente.

Balade sur la ridge

Maintenant que nous sommes bien descendus, nous voyons clairement la ridge qui s'avance vers l'océan, formant quelques petits pignons qu'il faudra s'amuser à monter puis redescendre.

A ce stade le chemin n'est pratiquement plus ombragé, mais heureusement, la brise marine est la pour nous caresser le visage. La traversée des petits pignons n'est pas trop difficile et quelques pousses herbeuses pourront nous même aider à bien positionner les pieds dans les portions les plus délicates.

Peu à peu le panorama s'ouvre sur les ridges successives de la Na Pāli coast et ses petites plages isolées apparaissent. C'est grandiose!

La Na Pali coast depuis le Honopu Ridge Trail
Premières vues de l'ensemble de la Na Pāli coast.
Les reliefs de la Na Pali coast depuis le Honopu Ridge Trail
Les reliefs sont superbes!
Honopu beach depuis le Honopu Ridge Trail
La plage isolée d'Honopu beach.

Droit vers l'océan, on aperçoit maintenant clairement le bout de la ridge où s'arrête le sentier. Il ne nous reste plus que quelques centaines de mètres à parcourir!

Crête vers la fin du Honopu Ridge Trail
Flo sur la crête vers la fin du trail dont on devine la fin tout au bout.

L'émerveillement au bout de la ridge

Les derniers hectomètres sont les plus incroyables! A chaque pas, la côte se dévoile un peu plus et il nous tarde d'avancer toujours plus loin pour la découvrir complètement. Le sentier s'avance maintenant sur l'arrête de la ridge qui plonge à pic des deux côtés! C'est à la fois terrifiant et fascinant!

Sentier à flanc de ridge - Honopu Ridge Trail
Le sentier est à flanc de ridge.
Flo s'avance sur la crête - Honopu Ridge Trail
Flo s'avance sur la crête, c'est vertigineux et le sol est friable!

Après 2h30 de marche, nous voilà enfin au bout des 4km du trail!

Les couleurs du sol friable se mélangent dans une palette de jaune, d'ocre, d'orangé et de rouge, qui contrastent avec les pentes verdoyantes du relief dentelé de la Na Pāli coast, le tout baigné dans l'immensité du bleu de la mer. On en prend plein les yeux, c'est juste magique!

Panorama sur la Na Pali coast depuis le Honopu Ridge Trail
Panorama sur la Na Pali coast depuis le Honopu Ridge Trail

Attention à ne pas glisser ici, une chute serait fatale! Mais quelle vue! L'émerveillement est total! Nous restons de longues minutes à contempler ce si beau panorama alors que les nuages commencent à se former doucement au dessus de nos têtes.

Vue des ridges de la Na Pali coast depuis le Honopu Ridge trail
Encore une vue de la Na Pāli coast avec une partie de Honopu beach en contrebas.

Tout au bout de la Na Pāli coast, l'on devine le récif de la plage de Kee Beach qui marque le début du célèbre Kalalau trail dont on voit se faufiler le sentier à plusieurs centaines de mètres plus bas. Au dessous, l'on distingue clairement la partie ouest d’Honopu Beach et à sa droite le promontoire rocheux qui abrite la Honopu Arch qui permet de rejoindre la partie est d’Honopu Beach.

Cette plage est sacrée pour les hawaiiens et il n’est possible de la rejoindre qu’à la nage car les embarcations y sont interdites.

Un peu plus loin sur la côte on peut deviner le front de mer de la Kalalau Beach qui se trouve être le point final du Kalalau Trail. C’est de cette plage que certains fous (n’ayons pas peur des mots) s’élancent à la nage pour se rendre sur Honopu Beach à 600 mètres de là, afin d’avoir le sentiment de rejouer le célèbre film Seul Au Monde avec Tom Hanks!

Flo et Lena au bout du Honopu Ridge trail
Flo et Lena découvrent le panorama du bout de la randonnée.

En contrebas nous sommes stupéfaits de croiser des chèvres qui se baladent tranquillement sur les versants abruptes et instables des ridges!

Une chèvre en contrebas du Honopu Ridge trail
Une chèvre en contrebas du sentier!

C'est sur ces vues magnifiques que se termine le sentier. Il était encore possible d'avancer sur quelques mètres mais le haut de la ridge glissait beaucoup et nous avons préféré rester prudents avec Lena. 

Le retour s'effectue par le même chemin. Malgré la montée quasi-continue, nous aurons été un peu plus rapides qu'à l'aller pour rentrer (retour fait en 2h00) car le sentier glissait beaucoup moins en montée.

Au total nous avons mis 5h00 pour faire l'aller-retour incluant 30 minutes de pause pour profiter de la vue au sommet et faire quelques arrêts techniques (bébé oblige!).

3Nos conseils et mises en gardes avant de faire le Honopu Ridge Trail

Pour conclure cet article voici quelques mises en garde avant de vous lancer sur le Honopu Ridge Trail.

Couvrez-vous bien!

Premièrement, et vous l’aurez compris, pensez à mettre un pantalon avant d’attaquer cette randonnée, votre épiderme vous dira merci.

Moins indispensable, vous pouvez aussi prévoir une chemise légère à manches longues pour affronter les fougères qui se trouvent parfois à hauteur de bras.

Démarrez la randonnée aux aurores

Nous vous conseillons ensuite, comme toujours dans cette zone de Kauai, d’attaquer le plus tôt possible pour profiter du temps clair. Nous avons démarré la randonnée à 9h20 et nous sommes repartis du point de vue à midi, et les nuages commençaient à être bien présents sur les ridges. Au retour, l’humidité dans l’air s’est bien fait sentir au niveau de la visibilité et de la transpiration!

Nous avons croisé sur le chemin du retour des randonneurs déçus de trouver le brouillard alors qu'ils n'avaient pas encore vu les plus belles vues. Idéalement, partez donc tôt, vers 8h00 du matin sachant que les ridges seront bien éclairées par le soleil vers 10h.

Puisque l’on parle des conditions météo, vous aurez également compris que pour profiter du panorama qui se trouve être l’apothéose de cette randonnée, il faut mettre toutes les chances de son côté en visant le jour le plus ensoleillé de votre séjour à Kauai.

Na Pali coast depuis le Honopu Ridge trail
Photo prise peu avant l'arrivée des nuages. 30 minutes après, les sommets étaient sous les nuages.

N'y allez pas s'il a beaucoup plu récemment

Certaines parties du sentier étant très raides et à flanc de ridge, nous vous conseillons vivement de ne pas emprunter ce sentier si la boue est trop présente. Les zones de boue seront vraiment dangereuses en cas de trop forte humidité du terrain et vous risqueriez d'être vraiment déçus de la randonnée si vous devez avancer tout le long à tâtons pour éviter de tomber.

Pour savoir à quoi vous attendre, vous pouvez démarrer le début du sentier en sous bois. Si à cet endroit la boue est déjà très présente, mieux vaut rebrousser chemin.

Suivez la trace avec un GPS

Le sentier n'étant plus géré par le Kokee State Park, il est préférable de suivre une trace GPS dans le cas où l'entretien n'a pas été fait depuis un moment par l'équipe de bénévoles qui s'en occupe depuis. Enfin, le sentier dans les parties en sous-bois du début peut être un peu difficile à suivre.

Télécharger notre trace GPX

N'y allez pas avec de jeunes enfants non expérimentés

Compte tenu de la dangerosité de certaines portions du trail à flanc de crête (surtout à la fin) et des risques de chute à cause de la boue, nous vous conseillons vivement de ne pas y emmener de jeunes enfants non expérimentés.

Notre avis
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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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