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  3. Kalalau Trail: tout savoir sur l'incontournable randonnée de Kauai
Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 20/11/19
Intérêt
Accès
Difficulté
6 à 36 km Aller/Retour
2h00 à 3 jours

Le Kalalau trail est LA randonnée mythique de l'île de Kauai, à Hawaii, et pour cause, car il s'agit probablement de l'une des plus belles randonnées de l'île. Je dis "l'une des plus belles" car nous ne les avons pas encore toutes testées, mais le Kalalau trail entre dans notre TOP 3 des plus belles randonnées que nous ayons faites à Kauai (et encore, nous n'avons pas fait l'intégralité du parcours).

Pour vous donner une idée, imaginez un sentier traversant la végétation tropicale à flanc de montagne, surplombant la mer et dévoilant un décor féérique de falaises vertes tombant à pic dans l'océan! Vous ne rêvez pas, vous êtes bien sur le Kalalau Trail.

Sur le Kalalau trail, vue sur la Nā Pali coast
Petite photo de famille sur le Kalalau trail, environ 1km avant d'arriver à la plage d'Hanakapi'ai.

1Le Kalalau trail: 18 km le long de la Nā Pali coast

Le Kalalau trail est un long sentier de randonnée de 11 miles, soit environ 18 km, qui relie les plages de Ke'e beach et Kalalau beach, situées le long de la Nā Pali coast. La marche ou le bateau seront les seuls moyens d'atteindre la petite plage de Kalalau beach.

Ici, vous êtes dans l'une des parties les plus sauvages de l'île, mais aussi l'une des plus difficiles d'accès.

Si vous décidez de tenter l'aventure jusqu'au bout, il vous faudra emporter avec vous votre matériel de camping, de votre permis de camper et prévoir entre 2 et 3 jours de marche. En effet, il ne sera pas possible de rejoindre une route depuis la Kalalau beach, la seule solution sera donc de rebrousser chemin, donc parcourir un total de 36 km depuis Ke'e beach.

Si Kalalau beach marque la fin du long sentier de randonnée, vous pourrez toutefois découvrir la Nā Pali coast et les premiers kilomètres du Kalalau trail en vous rendant jusqu'à la plage d'Hanakapi'ai qui marque la première étape du trail. Il s'agit d'ailleurs de la partie la plus empruntée du sentier. On en reparle plus bas.

2Comment accéder au Kalalau Trail

La réservation du parking ou de la navette

Le départ du Kalalau trail se situe à l'extrême nord de l'île de Kauai, au bout de la route 560, dans le Hāʻena State Park. Depuis sa réouverture en juin 2019, après plus d'un an de fermeture, le Hāʻena State Park est désormais restreint à un nombre limité de touristes chaque jour. Cela implique qu'il faudra anticiper votre venue pour être certains de pouvoir accéder au Hāʻena State Park et donc au Kalalau Trail lors de votre venue.

Un parking d'une centaine de places a été aménagé à l'entrée du parc. Seules les personnes ayant une autorisation de stationnement pourront venir garer leur véhicule. Il est également possible d'y venir en navette depuis Hanalei ou de tenter une approche à pied (mais pour cela il vous faudra marcher au minimum 1,5 km sur la route car tous les bas côtés sont désormais interdits de stationnement). Le vélo peut aussi être une bonne alternative.

Les accès étant limités et les places très convoitées, nous vous recommandons d'effectuer votre réservation dès l'ouverture à la vente des places, soit 1 mois avant. Pour cela, rendez-vous sur: https://www.gohaena.com/ et sélectionnez "Park reservations". Sélectionnez ensuite la date souhaitée et le type d'accès (parking+entrée ou entrée piéton seule).

  • Si vous venez avec votre véhicule vous devrez choisir parmi les créneaux horaires proposés sachant que parfois il ne restera qu'une seule possibilité (ou plus de place du tout). Vous devrez ensuite payez les 5$ par tranche horaire d'accès au parc qui inclus également l'entrée de tous les occupants du véhicule.
  • Si vous souhaitez uniquement prendre un pass piéton, sachez que l'accès ne vous sera autorisé que si vous venez en marchant, en vélo, en taxi ou en co-voiturage avec un résident hawaiien. Le pass piéton est valable pour la journée complète et ne coûte que 1$ par personne.

S'il venait à ne plus y avoir de pass "parking" et que vous souhaitez venir avec votre véhicule, vous devrez alors vous rabattre sur la navette (shuttle). Les navettes sont régulières et desservent plusieurs arrêts entre le parking du Waipa Park (situé juste après Hanalei) et le Hāʻena State Park. La réservation est à faire à ce lien: https://kauainsshuttle.com/. Pour un aller direct jusqu'au début du Kalalau trail, cliquez sur "Reservation tickets to Haena State Park (Ke'e beach & Kalalau trail area). Il y a des navettes toutes les 30 minutes. Le prix du billet est de 15$ par personne et inclus l'entrée au Hāʻena State Park.

Parking du Haena State Park
Le nouveau parking du Hā'ena State Park.
Le parking aménagé en 2019 pour prendre la navette après Hanalei.
Le parking pour prendre la navette après Hanalei.

Se rendre au départ du Kalalau trail

C'est le jour J et vous avez en poche soit votre accès parking ou piéton, ou votre billet de navette. Si vous venez jusqu'au Hāʻena State Park par vos propres moyens, vous devrez montrer votre pass au guichet à l'entrée du parking. Si vous venez en navette, celle-ci vous déposera au niveau du parking.

A partir du parking, il suffira de suivre les passerelles de composite puis le large chemin qui vous mèneront jusqu'à Ke'e beach. Passez les sanitaires et vous verrez en face le départ du Kalalau trail.

Passerelle entre le parking et Kee'Beach
La passerelle qui part du parking.
Au début du Kalalau trail
Premiers pas sur le Kalalau trail.

3Randonnée sur la première partie du Kalalau trail, de Ke'e beach à Hanakapi'ai beach

Il s'agit de la première partie du trail, la plus facile mais aussi la plus fréquentée. La plage est située à 2 miles du parking, soit à 3,2 km. Comptez donc 6,5 km pour l'aller/retour.

Les premiers mètres du sentier sont plutôt pierreux et montent en continu pendant environ 500 mètres. C'est la portion la moins agréable car la vue ne se découvre qu'un peu plus haut, exactement au mile marqueur 1/4 mile, à 400 mètres du début du trail. 

Ici vous découvrirez un superbe panorama sur la plage de Ke'e beach et sa barrière de corail. A partir de ce point, le sentier longera quasiment sans cesse la mer et offrira de superbes vues.

Vue sur la plage de Ke'e beach depuis le Kalalau trail
La vue que l'on découvre au premier panorama.

Maintenant, le sentier s'élargit un peu et devient plus agréable. Le second panorama est situé au mile marqueur 1/2 mile, soit au bout de 800 mètres. A partir d'ici, on commencera à apercevoir les falaises vertes de la sublime Nā Pali coast.

Cette section est la plus fréquentée, car de nombreux touristes viennent jusqu'à cet endroit juste pour admirer la vue. N'espérez pas être seuls sur le sentier, sa popularité est à la hauteur de sa beauté.

Le trail continue longeant l'océan. Il suit le flanc des falaises qui sont bordées d'une végétation parfois dense et luxuriante surtout dès que l'on s'enfonce dans des replis. On traversera quelques petits cours d'eau avant de regagner la mer.

Nature luxuriante sur le Kalalau Trail
Nature luxuriante sur le Kalalau Trail

Le sentier monte et descend successivement. Il faudra donc vous attendre à une variation quasi-permanente du dénivelé, ce qui peut être éprouvant si vous n'êtes pas habitué à la marche. Néanmoins la pente n'est pas raide, ce qui rend cette marche accessible à tous.

Le sentier du Kalalau trail
Des marches ont été installées aux parties les plus "raides". Ici, vous serez en pleine nature!

La première et seule difficulté sur cette portion se trouve juste avant d'atteindre la plage. Il faudra traverser une rivière assez large en sautant de rochers en rochers. Attention à ne pas glisser. S'il a plu récemment, le niveau de l'eau pourra être assez haut et vous contraindra à traverser la rivière à gué.

Rivière à traverser juste avant d'arriver à la plage d'Hanakapi'ai beach
Rivière à traverser juste avant d'arriver à la plage d'Hapaka'ai beach.

Soyez vigilants et ne tentez pas la traversée si celle-ci s'annonce trop compliquée.

Un panneau vous préviendra également du risque de flood (crues subites), qui peuvent être provoquées par des fortes pluies en amont. Lorsque cela se produit, le niveau de l'eau monte dangereusement et soudainement, risquant de vous emporter si vous vous trouvez au mauvais endroit, au mauvais moment. Soyez donc attentifs à la météo.

Une fois la rivière traversée, vous pourrez atteindre le bord de l'océan sur la droite. Le haut de la plage est recouvert de gros galets que les touristes se sont amusés à empiler. Le sable n'est visible qu'à marée basse. Nous n'avons malheureusement pas pris de photo de la page mais vous pourrez la découvrir dans la vidéo à la fin de l'article.

Même si cela est tentant, ne vous baignez pas ici! Préférez Ke'e beach pour le faire, car les courants sont très forts au niveau d'Hanakapi'ai. Les panneaux seront là pour vous le rappeler. Il serait inutile d'ajouter un trait sur le panneau de bois indiquant le nombre de morts emportés par les courants à cet endroit...

Le temps de parcours

Nous avons parcouru les 2 miles (3.2 km) jusqu'à la plage en 1h30, en nous arrêtant régulièrement prendre des photos. Le retour a été légèrement plus rapide, mais pas de beaucoup car le dénivelé est le même dans l'autre sens.

Nos recommandations

De manière générale, évitez de vous engager sur le trail si le temps est à la pluie ou s'il a beaucoup plu la veille. Le sentier sera boueux et glissant, ce qui ne vous laissera pas un bon souvenir.

Choisissez le bon créneau horaire pour venir:

  • Venez-y tôt le matin, cela vous permettra d'éviter la foule et la brume qui se lève durant la journée. Par contre, le sentier risquera d'être à l'ombre.
  • Vers 10h-11h le soleil sera au rendez-vous, par contre si l'humidité est présente, attendez-vous à avoir une ambiance moins claire, vous croiserez aussi certainement plus de monde!
  • En milieu d'après-midi, les nuages commenceront à s'accumuler et les premières averses pourront arriver. Toutefois l'affluence sera moindre.

Depuis Hanakapi'ai beach vous pourrez décider de faire demi-tour ou bien de vous enfoncer dans la jungle et continuer jusqu'à la cascade d'Hanakapi'ai située à 2 miles, ou 3,2 km de la plage.

4Randonnée de Hanakapi'ai beach jusqu'aux Hanakapi'ai falls

A partir de la plage, le sentier part en direction de l'intérieur des terres. Le chemin change d'apparence. On quitte le large sentier ocre et l'on s'enfonce dans la végétation sur un sentier plutôt marron. Ici, l'humidité se fait plus sentir à cause du petit ruisseau et du vent de la côte moins présent, en revanche les arbres apportent de l'ombre, et c'est tant mieux car après tous ces efforts, vous ne rêverez que d'une bonne baignade dans de l'eau fraiche.

Vous serez probablement de nouveau seuls sur le sentier, la grande partie des randonneurs s'arrêtant à la plage d'Hanakapi'ai.

Jusqu'au bout l'on suivra la petite rivière en la remontant jusqu'à la cascade. Vous devrez la traverser à plusieurs reprises. Soyez prudents car si le débit de l'eau est fort (en cas de pluie les jours précédents), il se peut que chaque traversée soit délicate. Parfois les rochers sont un peu espacés et demandent un peu d'élan.

Traversée dangereuse de la rivière sur le Hanakapi'ai trail
Moi en train de galérer à traverser la rivière sur le Hanakapi'ai trail.

Les panneaux seront toujours là pour vous rappeler le risque de floods. Soyez toujours vigilants et n'hésitez pas à rebrousser chemin si le temps se dégrade.

Dans l'ensemble, le sentier monte beaucoup moins que sur la première portion. Il est moins physique, mais plus fatiguant car plus on avance et plus on doit franchir de petits obstacles (arbres en biais, rochers à monter, rivières à traverser). L'avancée dans la forêt est moins jolie qu'au bord de la mer, le seul intérêt de ce trail est la cascade à découvrir au bout.

C'est seulement après environ 50 minutes de marche que l'on commencera à apercevoir la cascade au loin. Il nous faudra encore 20 à 30 minutes pour l'atteindre.

Les Hanakapi'ai falls
Ca y est, on aperçoit enfin les Hanakapi'ai falls!

Enfin, on arrive au pied d'Hanakapi'ai falls! La grande cascade chute sur plus de 91 mètres dans un bassin émeraude situé au fond d'un petit théâtre naturel. C'est charmant! Le lieu est parfait pour une pause déjeuner bien méritée après avoir parcouru les 4 miles (6,5 km) depuis le parking.

Les Hanakapi'ai falls
On arrive au pied des Hanakapi'ai falls. Il y a déjà du monde!

Les plus courageux pourront se baigner dans le bassin (attention, il sera à l'ombre le matin, jusqu'en début d'après-midi). Celle-ci est plutôt fraiche et vivifiante! Je n'ai même pas osé y aller, car il faisait plutôt frais avec les embruns. Quant à Flo, il a préféré simplement mouiller son tee-shirt pour se rafraichir ;) Peut-être serez-vous plus téméraires que nous!

Bassin d'eau turquoise des Hanakapi'ai falls
Le bassin d'eau émeraude des Hanakapi'ai falls qui donne envie de se baigner.

Après avoir savouré l'endroit et votre pique-nique, il faudra repartir et rebrousser chemin jusqu'au parking. Le retour jusqu'à la plage d'Hanakapi'ai est tout en descente et se parcourt beaucoup plus vite qu'à l'aller.

Le temps de parcours

Nous avons parcouru les 2 miles (3.2 km) entre la plage et la cascade en 1h15. Nous avons mis 45 minutes pour le retour sans compter la pause déjeuner.

Nos recommandations

  • Evitez de vous rendre jusqu'à la cascade si le temps est menaçant.
  • Pensez à utiliser les toilettes sèches qui sont installés juste après la bifurcation de la plage, il n'y en aura pas d'autres après.
  • N'oubliez pas votre maillot de bain et une petite serviette pour la baignade.

5Randonnée de Hanakapi'ai beach à Kalalau beach

La suite du Kalalau trail continue de longer la Nā Pali coast sur encore 9 miles (14,5 km) avant d'atteindre la plage de Kalalau beach.

A noter qu'il faudra faire la demande d'un permis spécifique pour emprunter cette partie du Kalalau trail.

N'ayant pas fait ce sentier, nous ne pouvons pas vous en dire plus sur son état, mais certains mentionnent des portions parfois très abruptes et étroites avec des risques de chutes... vertigineuses. Le sentier est donc dangereux et à ne pas prendre à la légère. 

6Notre vidéo des Kalalau et Hanakapi'ai trails

Pour vous rendre compte de l'état du sentier et des différentes difficultés, rien de mieux que des images! Voici le vlog de notre journée sur les Kalalau et Hanakapi'ai trails que nous avons parcouru pour la première fois en avril 2017. Et vous vous douterez que nous avons énormément apprécié cette randonnée, même si nous étions bien lessivés une fois de retour à la voiture ;)

Notre avis
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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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