Waimea Canyon : Tout savoir pour admirer le Grand Canyon du Pacifique

Rédigé par Flo Publié le 31/07/2017

A l'ouest de l'île de Kauai, se cache une petite merveille: le Waimea Canyon. Imaginez un canyon de 16 km de long pour 1000 mètres de profondeur avec l'océan en toile de fond!

Surnommé le Grand Canyon du Pacifique et bien qu’étant plus modeste que son grand frère du Mainland, il en impose pas moins. Il recouvre d'ailleurs la quasi-totalité de la partie ouest de l’île de Kauai qui est l'une des seules îles sur la planète avec un canyon aussi grand!

Et pour couronner le tout, le Waimea Canyon est possède un climat très étrange. Ici, il fait chaud et sec. Un contraste saisissant comparé au Mount Waiʻaleʻale situé à seulement 9 km et qui se trouve être le point (ou le deuxième point suivant les sources) le plus humide sur terre avec près de 12 mètres (oui des mètres !) de pluie par an. Incroyable non?

Se rendre au Waimea Canyon

Pour vous rendre au Waimea Canyon vous aurez le chois entre 2 routes.

  • La route préconisée par les panneaux qui part de Kekaha, la Kokee Road.
  • Ou la route qui part de Waimea (la ville) appelée Waimea Canyon Drive (route 550) située juste avant le West Kauai Technology & Visitor Center.

Nous vous conseillons cette dernière, la Waimea Canyon Road, car en chemin vous tomberez sur les Red Dirt Falls, un petit coin tout mignon, parallèle au Waimea Canyon, qui fera le bonheur des amateurs de belles photos. Et en plus l'ascension depuis cette route est plus jolie.

Red Dirt Falls

C'est le premier point d'intérêt que vous découvrez en montant si vous avez emprunté la route 550, un peu avant d'entrer dans le parc. Il s’agit de petits ruisseaux sortis de nulle part et qui forment de petites chutes. Les jours de beau temps, le contraste entre le ciel bleu, la couleur ocre et le blanc des chutes offrent un cadre féérique à ce lieu !

Red dirt falls

Stationnez-vous sur le bas côté de la route. Si vous souhaitez vous approcher des petites cascades, il vous faudra enjamber la barrière présente sur le bord de la route. A noter que comme tous les cours d'eau, le débit peut varier en fonction des dernières précipitations.

Les points de vue sur le Waimea Canyon

La route file vers le canyon. Elle monte doucement et l'altitude se fait sentir car il y fait plus frais, ce qui n'est pas désagréable. Un peu après l'entrée du parc, les deux routes d'accès se rejoignent. La route serpente alors entre les arbres.

A certains endroits, de petits panorama, plus ou moins aménagés, vous permettront d'admirer les vues sur le canyon qui apparait progressivement. N'hésitez pas à vous y arrêter. Le stationnement se fait alors sur le bas côté, où il y a généralement assez de place pour se stationner. Veillez bien à ne pas empiéter sur la route.

Pu'u Hinahina Lookout Waimea CanyonWaimea canyon Lookout

Waimea Canyon Lookout

Le premier lookout "officiel" est le Waimea Canyon Lookout. Un parking vous permettra d'accéder à une plateforme d'où vous pourrez admirer le canyon. D'ici vous apprécierez le relief du canyon, mais vous n'apercevrez pas encore les Waipo’o Falls.

Pu'u Ka Pele Lookout

Le second point de vue est au Pu'u Ka Pele Lookout. Il n'y a pas de parking, mais il est possible de stationner au bord de la route. Des barrières ont été disposées au bord de la falaise pour protéger le point de vue. D'ici vous pourrez apercevoir les Waipo’o Falls qui se trouvent sur la rive est du canyon, donc de l'autre côté du canyon.

Pu'u Ka Pele Lookout - Waimea canyon

Pu'u Hinahina Lookout

Le troisième point de vue est le Pu'u Hinahina Lookout, dont le parking se situe juste avant le petit panneau « ELEV 3500 FEET ». Ici, vous aurez une belle vue depuis le fond jusqu'au début du canyon. C'est d'ici que part le trail le plus réputé du parc, le Canyon Trail dont on parlera juste en dessous.

Découvrir le Waimea Canyon à pied

Avis aux marcheurs. Le Waimea Canyon est entouré de plusieurs trails, très variés. Nous n'avions le temps de n'en choisir qu'un seul, si bien que nous avons décidé de traîner nos godasses sur le Canyon Trail.

Le Canyon Trail

Le sentier débute au Pu'u Hinahina Lookout. A noter que des sanitaires sont présents sur place (il n'y en aura plus après). Il est également possible de rejoindre le Canyon Trail un peu plus loin, pour s'éviter la première partie monotone, en roulant jusqu'au bout de la Halemanu Road avec un SUV.

D’une longueur de 1,8 miles, soit 2,8 km depuis le Pu'u Hinahina Lookout jusqu'en haut des Waipo’o Falls, soit 5,6 km aller/retour, il permet de faire le tour de la partie nord du canyon tout en nous faisant découvrir de belles et vertigineuses vues sur le canyon. Comptez 1h00 pour vous rendre jusqu'à la Waipo’o River, soit environ 2h00 pour faire l'aller-retour.

Waimea canyon via Canyon Trail

Globalement, le dénivelé n'est pas fort, mais le sentier ne fait que monter et descendre, ce qui peut rendre la randonnée éprouvante surtout quand il fait chaud. La première portion, jusqu'au parking intermédiaire d'Halemanu Road, est en descente, dont une portion plutôt raide. Ensuite ça remonte jusqu'à une intersection.

On vous donne quelques indications car les panneaux ne sont franchement pas clair:

Face au premier embranchement (22.112489, -159.665049), si vous prenez à droite, vous marcherez pendant 150 mètres jusqu'à atteindre le Cliff Trail Lookout qui vous proposera une autre vue sur le canyon. Il faudra ensuite rebrousser chemin. Le Canyon Trail, quant à lui, continue sur la gauche à l'intersection.

Canyon trail - Waimea canyonCanyon trail - Waimea canyon

S'en suit une nouvelle portion de descente en lacets courts, puis une nouvelle montée. Vous arrivez enfin à une nouvelle intersection (22.109455, -159.663716). Là encore, ce n'est pas les panneaux qui vous aideront!

Nous avons d'ailleurs attendu le groupe dernière nous pour leur demander la direction à prendre. Eux ne sachant pas non plus, nous avons attendus ensemble qu'une famille remonte le trail dans le sens opposé pour confirmer notre direction!

Donc, pour poursuivre sur le Canyon Trail, il faudrait emprunter le sentier qui descend, légèrement sur la droite. Le sentier qui part sur la gauche est le Black Pipe Trail, et il remonte rejoindre Halemanu Road un peu plus haut. 

Désormais, le sentier descendra presqu'en continu jusqu'au sommet des chutes. C'est ici que l'on découvre la partie la plus interessante, d'où il est possible de s'approcher tout près du vide. Ici les couleurs sont incroyables: du vert, rouge, orangé avec des teintes de jaune. Et au fond, l'océan! De quoi faire de jolies photos.

Waimea Canyon depuis le Canyon Trail

Soyez prudents en descente car certaines portions peuvent être très glissantes, s'agissant de terre très sèche et légèrement sableuse.

Le sentier poursuit sa descente, il s'agit de la portion la plus raide. En bas, il faudra bifurquer sur la gauche pour passer sous les arbres et faire quelques lacets avant d'atteindre la rivière. Voilà vous y êtes!

Waipo’o river - Waimea Canyon

Waipo’o falls d'en haut - Waimea canyon

Mais contrairement à ce nous avons cru, nous ne voyons à aucun moment les chutes. Peut-être aurions-nous dû continuer ?

Le sentier semble s'arrêter juste au-dessus des Waipo’o Falls, mais je me rends compte en écrivant cet article et en recoupant sur notre carte, que le chemin a l’air de continuer sur la ridge qui se situe en face des chutes, comme je le soupçonnais alors que nous étions sur place… Pourtant, nous n'avons pas réussi à identifier de sentier de l'autre côté. Nous n’avons plus qu’à y retourner pour vérifier !

Le Waimea Canyon en vidéo

Pour vous donner une idée du Waimea Canyon, ainsi que de la randonnée sur le Canyon Trail, on vous propose de retracer cette journée avec nous. Les parties concernant le Waimea Canyon sont au début et à la fin de la vidéo. La partie du milieu est consacrée au Koke'e State Park situé au nord du Waimea Canyon.

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