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  3. Kuilau Ridge Trail: une randonnée facile près du coeur de Kauai
Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 25/11/19
Intérêt
Accès
Difficulté
5,8 km Aller/Retour
1h30

Voici une très sympathique randonnée qui permet de s’approcher du centre de Kauai en offrant de belles vues sur les ridges centrales de la forêt tropicale luxuriante de l’île!

La randonnée s’effectue en un simple aller/retour de 5,8km qu’il est également possible de combiner avec le Moalepe Trail si vous avez la possibilité d’avoir deux voitures pour ne faire qu'un grand aller simple (voir la carte à la fin de l'article). Mais nous ne vous parlerons ici que du Kuilau Ridge Trail puisque nous nous sommes contentés de l’aller/retour jusqu’au petit pont de bois marquant la frontière entre les 2 trails.

1L'accès au Kuilau Ridge Trail

Le Kuilau Ridge Trail se situe dans la zone de la Wailua River, du moins son départ est tout près de la rivière. On y accède en continuant presque jusqu'au bout de la route 280 (celle qui longe la Wailua River). Un espace pour stationner 4 voitures sur le bas côté de la route avant de passer le pont sur le Keähue Stream permet de repérer le début du trail. 

Parking du Kuilau Ridge trail
Le petit parking de 4 emplacements.
Boue sur le Kuilau Ridge Trail
Premiers mètres et déjà de la boue sur le Kuilau Ridge Trail!

Si tous les emplacements sont pris, il sera possible de se stationner sur un grand parking en continuant la route pendant 100 mètres, juste après avoir traversé le petit pont sur le Keähue Stream.

2La randonnée du Kuilau Ridge Trail pas à pas

Le sentier commence par monter en pente douce à travers la jungle. Il assez large pour laisser passer les quads qui ont l’air de venir malgré la barrière à l’entrée du trail. Peut-être s’agit-il des personnes qui entretiennent la végétation le long du chemin.

Il se peut que le sentier soit très boueux, surtout sur les 100 premiers mètres car l'essentiel de la balade se fait à l'ombre des arbres. Mais heureusement, ce sont ici plus des marres de boue qui mouillent plutôt que de la terre glaise qui fait glisser comme à beaucoup d'autres endroits de Kauai.

Prévoyez tout de même une tenue en conséquence car il est très probable que vous soyez amenés à vous salir le bas des jambes.

Sur le Kuilau Ridge trail
Je monte tranquillement le sentier boueux.
Boue sur le Kuilau Ridge Trail
La boue est très présente au début du sentier.
Boue sur le Kuilau Ridge Trail
Encore un peu de boue!

En chemin, prenez le temps d’admirer le panorama qui s’ouvre à votre gauche lorsque la végétation s’écarte. De beaux spécimens de fougères et eucalyptus bordent également le sentier par moments.

Vue sur le coeur de Kauai au début du trail
Vue sur le coeur de Kauai au début du trail

Au bout d’environ 1,5km, la végétation commence à se raréfier et le sentier atteint enfin le sommet de la crête. C’est d'ailleurs ici que l’on aura la seule vue sur le côté océan.

Début de crête sur le Kuilau Ridge trail
Le sentier sort de la végétation et atteint le haut de la ridge.

Après environ 500 mètres, on arrive au bout de la crête, point culminant de cette randonnée où 2 tables de pique-nique permettent de casser la croute. 

Surtout n’oubliez pas d’aller jeter un œil aux deux points de vue juste après les tables de pique-nique sur le côté droit et tout au bout de la pointe. La végétation luxuriante dévale les ridges escarpés formant comme un tapis végétal, c’est vraiment beau et surprenant!!

Kuilau Ridge Trail - panorama au sommet
Panorama au sommet de la ridge

Mais le sentier ne s'arrête pas là, il se poursuit encore sur 700 mètres environ en descendant légèrement jusqu’à atteindre un gulch où s’écoule une petite rivière. C’est à cet endroit que l’on atteint le fameux pont de bois un peu mousseux, but ultime de cette petite randonnée qui marque la frontière entre les deux trails (le Kuilau Ridge Trail et le Moalepe Trail). Ici la végétation atteint son paroxysme tant la zone est humide! Attention aux moustiques!

Petit pont de bois au bout du Kuilau Ridge trail
Le petit pont de bois marquant la fin du trail.

Le retour s’effectue en rebroussant chemin jusqu’au parking à moins que vous ne souhaitiez poursuivre sur le Moalepe Trail.

3Notre avis sur le Kuilau Ridge Trail

Au total, nous avons mis 2h00 pour faire tranquillement l'aller-retour qui était très boueux lors de notre venue, ce qui nous a beaucoup ralentis. Je pense qu’il est largement possible de le faire en 1h30 avec un sentier plus sec. Le dénivelé positif n’est que de 160m ce qui en fait une randonnée facile même si le sentier monte en continu presque tout le long jusqu'aux tables de pique-nique.

La partie entre le sommet de la ridge (à partir des tables de pique-nique) et le pont de bois n'est pas des plus intéressantes car elle n'offre pas plus de vue, néanmoins les derniers mètres du trail se faufilent au travers d'une végétation très dense et luxuriante qui vaut le coup d'oeil.

Si à l’issue de la randonnée vos chaussures et vos jambes sont boueuses, vous pourrez allez les nettoyer au bord du Keähue Stream qui coule 100 mètres en amont de la route. Pour cela, poursuivez la route et traversez le pont avec la passerelle piétonne jusqu’à atteindre le bout du parking où un accès à la rivière est possible.

Notre avis
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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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