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  3. Nounou East Trail: la randonnée du Sleeping Giant
Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 22/03/20
Intérêt
Accès
Difficulté
5,8 km Aller/Retour
2h30

Le Sleeping Giant est l'appellation donnée à une partie de ridge située près de Kapa'a à Kauai, car sa forme serait semblable à celle d'un géant endormi sur le dos. Bon soyons francs, il faut avoir beaucoup d'imagination pour identifier le célèbre géant mais une fois trouvé, vous le remarquerez presque à chaque fois! 

Hormis la petite légende locale selon laquelle le géant se serait endormi ici, le principal intérêt du Sleeping Giant, ou de la Nounou Mountain (l'autre nom donné au même endroit), est la superbe vue à 360° que l'on découvre à son sommet qui culmine à près de 378 mètres.

Il existe 3 sentiers qui permettent d'atteindre le sommet de la Nounou Mountain ou du Sleeping Giant:

  • Un sentier côté Est de 1,8 miles (2,8 km): le Nounou East Trail sur la Haleilio Road
  • Un sentier côté Sud de 3 miles (4,8 km): le Kuamo'o Trail en face de la Melia Street sur la Highway 580
  • Un sentier côté Ouest de 1,5 miles (2,4 km): le Nounou West Trail au bout de la Lokelani Road

Nous avons choisi d'emprunter le sentier côté Est, le Nounou East Trail, car c'est celui qui nous semblait offrir le plus de belles vues durant l'ascension. Nous avons parcouru l'aller/retour de 5,6 km au total en 2h30, le tout en prenant notre temps.

1Accès et départ du Nounou East Trail

Le départ de la randonnée s'effectue au bout d'un quartier résidentiel de Kapa'a en suivant presque jusqu'au bout la Haleilio road. Vous repérerez facilement le parking pour stationner votre véhicule. Si celui-ci est plein, il reste quelques emplacements sur le bas côté de la route.

Parking du Sleeping Giant Est
Le petit parking. En fond on devine la tête du géant endormi.

Depuis le parking on repère bien le géant endormi, la première bosse tout à gauche étant son nez (le Nose Lookout) et la seconde à droite, son menton (le Chin Lookout). Ces deux points de vue sont l'objectif de notre randonnée.

Le départ de l'ascension s'effectue à la droite du parking.

Départ du Sleeping Giant trai
Le départ de la randonnée.

2La randonnée jusqu'au sommet du Sleeping Giant

La randonnée se découpe en trois parties. La première une ascension progressive en lacets sur environ 1km jusqu'à atteindre le sommet de la ridge sur laquelle le géant s'est endormi. La seconde monte doucement le long de la ridge jusqu'au cou du géant. La troisième est le parcours de la fin de la ridge, un peu plus technique pour atteindre les deux points de vue successifs: le Chin Lookout et le Nose Lookout.

Le début de l'ascension est facile et se fait essentiellement en sous-bois, au frais, sur un chemin légèrement boueux par endroits.

Début du Sleeping Giant trail
Le début du trail en sous-bois.

Peu à peu les arbres disparaissent et laissent entrevoir de très jolies vues sur la côte au niveau de Kapa'a.

Vue sur Kapaa depuis le Sleeping Giant trail est - Nounou trail
Première vue sur Kapaa.
Vue sur Kapaa depuis le Sleeping Giant trail est - Nounou trail
Panorama sur la zone sud de Kapaa.

Le sentier monte progressivement et tranquillement. La seule difficulté que l'on rencontrera sur cette partie de l'ascension sera un petit mur rocheux situé à mi-parcours qu'il faudra grimper en s'aidant des mains (attention, les rochers peuvent être chauds à cause de la chaleur). Une flèche peinte sur la roche signale d'ailleurs qu'il faut grimper à cet endroit.

Mur de rochers sur le Sleeping Giant trail
L'obstacle du petit mur rocheux à franchir.

Puis l'ascension se poursuit toujours en montant cette fois en plein soleil, sur un sentier bien sec, sans difficulté.

Sentier du Sleeping Giant trail
Le sentier lors de la première partie de l'ascension (avant le sommet de la ridge).

Ca y est, nous avons atteint tranquillement le sommet de la ridge! D'ici, l'on découvre de belles vues d'abord du côté de Kapa'a, puis de l'autre côté de la ridge, vers le nord de l'île. 

Vue depuis le Sleeping Giant trail est - Nounou trail
La première vue sur le nord de Kauai depuis le sommet de la ridge.

A partir de maintenant le chemin se poursuit le long de la ridge en montant doucement et en offrant toujours de très belles vues par endroits.

Vue depuis le Sleeping Giant trail est - Nounou trail
Jolie vue sur la ridge au sud ouest de Lihue.
Panorama sur le Sleeping Giant trail
Beau panorama sur les ridges du nord.

La végétation est désormais un peu plus dense avec une atmosphère plus humide. On retrouve du coup à nouveau un peu d'ombre ce qui n'est pas pour nous déplaire! Mais le bonheur ne va pas durer, car au fur et à mesure que l'on avance, la boue s'installe sur le sentier, le transformant en grosses marres par endroits, ce qui pourra rendre la randonnée peu agréable à ce niveau. Soyez prudents, il est vraiment facile de glisser.

Sentier du Sleeping Giant trail
Le sentier agréable au début du parcours sur la ridge.
Sentier boueux sur le Sleeping Giant trail
Le sentier boueux vers la fin du trail.

Enfin, on arrive en vue de la jonction des 3 sentiers. Après quelques dizaines de mètres on atteint la zone de pique-nique où deux tables en bois un peu abimées mais couvertes attendront ceux qui veulent y casser la croûte. 

Table de pique-nique au sommet du Sleeping Giant trail
La table de pique-nique près du sommet.

N'oubliez pas de jeter un oeil du côté de Kapa'a au petit belvédère situé juste derrière les tables de pique-nique, la vue y est très jolie.

Point de vue sur le Sleeping Giant trail
Point de vue sur Kapaa derrière les tables de pique-nique.

A partir d'ici, le sentier continue encore sur environ 400 mètres. Cette partie commence en sous-bois sur quelques dizaines de mètres, potentiellement boueux donc, pour aboutir sur une partie dégagée sur la crête. D'ici on peut déjà apercevoir le Chin Lookout du Sleeping Giant (son menton) et avoir une idée de la distance qui nous en sépare encore.

Bout du Sleeping Giant trail
Le menton du géant droit devant!

Cette dernière partie change un peu du reste de la montée parcourue jusque-là avec quelques zones rocheuses qu'il faudra escalader. Même s'il s'agit de petites sections, il faudra tout de même faire attention surtout si vous avec les chaussures pleines de boue. Enfin, les derniers mètres jusqu’au Chin Lookout ne sont qu'une formalité, pour peu que vous ne soyez pas sujets au vertige.

Sentier du Sleeping Giant trail
Vue sur le sentier au sommet de la ridge depuis le Chin Lookout.
Chin Lookout Sleeping Giant trail
Pointe rocheuse du Chin Lookout.

Nous voilà arrivés au Chin Lookout. Le panorama qui se dessine sur toute la côte est superbe, tout comme celui que l'on peut observer sur l'intérieur de l'île: c'est vert, c'est beau! Si vous venez ici comme nous un jour d'affluence, il vous faudra penser à vos petits camarades qui veulent eux aussi profiter de la vue en ne monopolisant pas le rocher trop longtemps.

Panorama au bout du Sleeping Giant trail
Panorama au bout du Sleeping Giant trail

Vous aurez ensuite la possibilité de continuer l'exploration de la crête jusqu'au Nose Lookout (le nez) mais qui n'offre qu'un panorama très limité. Mais celui-ci ne demandant qu'un petit effort pour le rejoindre depuis le Chin Lookout, autant en profiter!

Derniers mètres du Sleeping Giant trail
Sentier rejoignant le Nose Lookout depuis le Chin Lookout.

Le retour s'effectue par le même chemin. Celui-ci étant en descente, soyez vigilants dans les parties glissantes.

3Nos conseils avant de vous lancer sur le Sleeping Giant Trail

Attention à la boue

Nous vous déconseillons de faire cette randonnée sous la pluie, ou s'il a plu peu de temps avant. Le sentier risquera d'être vraiment très boueux et glissant surtout vers la fin du trail. Nous avons également constaté que les sentiers à Hawaii étaient tous plus humides en début de matinée à cause de la rosée, la terre s'asséchant au fil de la journée.

Nous sommes partis vers 9h30 et le début du sentier était plutôt glissant, alors qu'au retour à 12h30, tout était sec.

Possible affluence

Cette randonnée est très prisée et assez facile. Attendez-vous donc à croiser un peu du monde, surtout vers la dernière portion après la jonction des 3 sentiers et les week-ends.

Moustiques!

Il se peut qu'il y ait quelques moustiques vers la fin de la randonnée. Même si nous n'avons pas été trop embêtés, nous préférons vous avertir au cas où.

Admirer le lever du soleil depuis le Chin Lookout

Le soleil se levant du côté de Kapa'a, vous pouvez tenter de monter aux aurores pour admirer le lever du soleil au Chin Lookout. Prévoyez une lampe frontale et attention à la boue! Mieux vaut tenter cette aventure si les jours précédents n'ont pas été trop humides.

Notre avis
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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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