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Flo
Rédigé par Flo Mis à jour le 07/12/19

La Nā Pali Coast est un petit bijou dont on ne peut que tomber amoureux au premier regard! Que ce soit vu d’en haut, d’en bas ou depuis la mer, le relief de la Nā Pali Coast est tout simplement grandiose!

Situé à l'ouest de la petite île de Kauai à Hawaii, ce paysage est le fruit de millions d’années d’érosion, sculptant peu à peu les anciens volcans de l’île. Aujourd’hui, il en reste des crêtes immenses, abruptes et escarpées, recouvertes d’une végétation tropicale luxuriante, s’étendant sur plus de 26 km.

Pour en prendre toute la mesure, c’est du ciel qu’il faut découvrir la Nā Pali Coast pour embrasser du regard toutes les ridges finement dentelées, ou encore à pied en prenant le temps de parcourir quelques-unes des célèbres randonnées qui vous en mettront plein la vue! La Nā Pali Coast cache également d’impressionnantes cascades et petites plages qu'il n'est possible de découvrir qu'après avoir parcouru les 18 km du célèbre Kalalau Trail, ou encore en s'y approchant en bateau ou kayak.

Voici donc notre guide pour découvrir la Nā Pali Coast sous toutes les coutures!

1Admirer les ridges de Nā Pali Coast au Koke'e State Park

Seul le Koke'e State Park permet d'avoir un accès en voiture jusqu'aux crêtes de la fabuleuse Nā Pali Coast. Ce parc est situé un nord du Waimea Canyon, dans son prolongement direct. L'avantage est qu'il est facile d'accès et que si vous n'êtes pas un adepte de la marche, vous pourrez y découvrir deux panoramas incroyables à proximité de la route.

Le Kalalau Lookout

Le Kalalau Lookout est le premier point de vue que vous découvrirez en arrivant presqu'au bout de la Kokee Road et c'est aussi le plus impressionnant. Un parking permet facilement de se stationner et rejoindre à pied le belvédère qui offre une vue magnifique l'amphithéâtre qui s'est formé après des milliers d'années d'érosion!

Vue sur les ridges de la Na Pali Coast depuis le Kalalau Lookout
Vue depuis le Kalalau Lookout

Ici, suspendue entre océan, terre et ciel, la Nā Pali Coast offre un décor unique et enchanteur.

Il faut être sur place pour se rendre compte de la beauté de ces lieux, et je ne pourrai jamais retranscrire dans cet article le sentiment de fascination et d’humilité qui nous envahit devant ce que Dame Nature nous a offert de contempler ici.

Smartrippers au Kalalau Lookout, Na Pali coast
Panorama exceptionnel au Kalalau Lookout pour un selfie!

Le Pu’u O Kila Lookout

Le second point de vue est situé tout au bout de la Kokee Road qui se termine par un parking menant à un autre belvédère. Le Pu'u O Kila Lookout offre une autre vue du même amphithéâtre de ridges mais un peu plus avancé vers le centre.

On y retrouve un peu la même vue qu'au Kalalau Lookout mais sous un autre angle. Le Pu'u O Kila Lookout est également le départ du Pihea Trail, une célèbre randonnée dont on vous parle un peu après.

Waialeale look out sur la Na Pali coast
Vue depuis le Pu'u O Kila lookout.

Nous vous conseillons de vous rendre aux deux points de vue le matin de bonne heure, avant 10h, car plus l'heure avance, plus vous avez le risque que les nuages se forment et viennent boucher la vue. Si tel est le cas, vous ne verrez absolument rien. Alors pour ne pas vous gâcher cette vue grandiose, venez-y de bonne heure!

Nuages au dessus de la Napali coast
Le risque de brouillard est fort dès 10h du matin.

2Atteindre l'extrême sud de la Nā Pali coast depuis Polihale Beach

Polihale State Park

Voici enfin une dernière façon de voir la Nā Pali Coast en se rendant dans le Polihale State Park. Situé à l'extrémité ouest des ridges, cette longue plage souvent balayée par de belles vagues permet d'avoir une vue sur la dernière crête de la côte surplombée d'installations de la NASA. Ici on viendra plutôt chercher la tranquillité de la plage plus que la vue sur la Nā Pali qui est assez limitée.

Pour y accéder, il vous faudra rouler pendant 5 km sur une piste non revêtue mais pouvant être empruntée par tout type de véhicule. Une fois près de la plage, plusieurs petits chemins permettent d'accéder à différents endroits de la longue bande de sable.

Si vous êtes en camping, vous trouverez un spot camping très agréable tout au bout de la plage, côté nord. Calme garanti!

Plage de Polihale
La plage de Polihale Beach

La mer au Polihale Beach Park
Vagues près du récif.

Si vous tentez de vous baigner ici, soyez vigilants car les courants sont forts. Vous pouvez néanmoins très facilement venir vous tremper les jambes puisqu'un récif protège une bonne partie de la plage offrant quelques mètres avec une faible profondeur d'eau.

3Découvrir la Nā Pali Coast à pied, en randonnée

De nombreuses randonnées permettent de découvrir les reliefs de la célèbre côte, que ce soit d'en bas au plus près de l'océan, ou depuis les hauteurs sur les ridges. Commençons par la plus célèbre d'entres-elles: le Kalalau Trail.

Le Kalalau Trail

Aller/retour de 6,4 km - 2h00 - Facile ou Aller/retour de 36 km - 3 jours - Difficile

Ce mythique sentier de randonnée de 18 km aller permet d'admirer une très grande partie de la Nā Pali Coast. Ici, on découvrira la côte depuis le bas, tout près de l'océan. Il ne s'agit pas des vues les plus grandioses, mais vous adorerez vous balader au coeur de la jungle, à flanc de montagne et au bord de l'océan. 

Sur le Kalalau trail Na Pali coast
La Nā Pali coast depuis le sentier du Kalalau Trail.

Il n'est pas nécessaire de marcher longtemps pour découvrir les premières vues. La Kalalau Trail se découpe en deux parties.

  • La première permet d'atteindre la plage de Hanakapi'ai en 2 miles ou 3,2 km aller, et est accessible à tous. Cette partie vous permettra déjà d'en prendre plein la vue! (Tracé rouge sur la carte au bas de l'article)
  • La seconde partie rallie Hanakapi'ai beach à Kalalau beach en 9 miles ou 14,8 km aller, mais n'est recommandée qu'aux marcheurs expérimentés et non sujets au vertige. (Tracé en pointillés rouges sur la carte au bas de l'article). Sur cette seconde portion, le décor devient encore plus fascinant mais il vous faudra au total compter 3 jours de marche pour parcourir l'ensemble du trail en aller/retour sans oublier d'emporter votre tente. Il vous faudra également un permis spécial à demander à l'avance pour effectuer le trail à partir de Hanakapi'ai beach.

Pour en savoir plus sur la randonnée du Kalalau Trail, son accès et son itinéraire, nous vous invitons à lire notre article dédié: Le Kalalau Trail: l'incontournable randonnée de Kauai

Le Honopu Ridge Trail

Aller/retour de 8 km - 4h30 - Moyen

Le Honopu Ridge Trail est une impressionnante randonnée qui cette fois vous fera découvrir la Na Pāli coast depuis le sommet de l'une de ses plus imposantes ridges.

Cette randonnée non officielle de 8 km aller/retour, mais dont le sentier est entretenu par les bénévoles du Kokee State Park, vous mènera au bout de la Honopu Ridge d'où l'on découvre un panorama grandiose sur l'enchainement des ridges de la Na Pāli coast. Le paysage que l'on découvre dès le milieu de la randonnée est tout simplement magique et les derniers mètres sur la ridge juste spectaculaires! (Tracé rose sur la carte au bas de l'article).

Les ridges de la Na Pali Coast au bout du Honopu Ridge trail
Le panorama au bout du Honopu Ridge Trail

Mais attention, cette randonnée n'est pas à prendre à la légère car elle peut être très glissante, voir dangereuse. Néanmoins elle reste parmi nos plus beaux souvenirs de Kauai tant les paysages que l'on y découvre sont grandioses!

Pour découvrir l'itinéraire et évaluer sa difficulté, nous vous invitons à lire notre article dédié: Honopu Ridge Trail: randonnée sur les crêtes de la Na Pāli coast

Le Pihea Trail

Aller/retour de 3,6 km - 1h30 - Facile (jusqu'au sommet du Pihea uniquement)

Le Pihea Trail est une randonnée populaire et très agréable qui longe le grand amphithéâtre que l'on découvre depuis le Pu’u O Kila Lookout, le second point de vue tout au bout du Kokee State Park.

Depuis le parking, le Pihea Trail longe la crête et offre une vue impressionnante tout au long du sentier grâce à plusieurs points de vue. Il est très intéressant de l'emprunter jusqu'au sommet du Pihea, point culminant de la ridge situé quelques dizaines de mètres après la Vista Junction, le nom de l'embranchement où le Pihea Trail s'éloigne de la ridge pour rejoindre le Swamp Trail, une autre randonnée très intéressante dont nous vous parlerons plus loin dans cet article. (Tracé orange sur la carte au bas de l'article).

Le long du Pihea Trail tôt le matin
Le long du Pihea Trail lorsque le soleil se lève derrière les ridges.

Si ce sont uniquement les points de vue sur la Nā Pali coast qui vous intéressent, il ne sera pas utile de descendre vers le Swamp Trail Ainsi pour profiter des panoramas vous pouvez vous contenter de l'aller/retour de 1,6 miles ou 3,6 km qui est relativement facile tant soit peu qu'il n'y ait pas trop de boue.

Car la boue sera le principal défi du Pihea Trail, pouvant transformer cette petite balade facile en véritable cauchemar s'il a beaucoup plu les jours précédents.

Boue sur le Pihea Trail
Passage à négocier dans la boue sur le Pihea Trail.
Boue sur le Pihea Trail
Planches dans la boue sur le Pihea Trail.

Soyez prévoyants et équipez-vous de bonnes chaussures avant d'attaquer ce trail qui pourra être très glissant. Partez également de bonne heure, avant 9h si vous souhaitez profiter du panorama car les nuages arrivent généralement sur les coups de 10h et la vue depuis le sommet de la ridge a tendance à se boucher rapidement dans la matinée.

Le Kalepa Ridge Trail

Le Kalepa Ridge Trail est une autre randonnée spectaculaire qui se débutait depuis le Kalalau Lookout du Kokee State Park. Mais cette dernière a été officiellement fermée il y a peu. Dommage, car ce trail offrait selon nous la plus impressionnantes des vues de la Nā Pali Coast depuis le sommet des ridges.

Le Nualolo Trail et le Awa’awapuhi Trail

Voici deux autres randonnées réputées pour leur belles vues, toujours le long des ridges de la Nā Pali Coast mais situées un peu plus au sud dans le Kokee State Park. 

Le Nualolo Trail est célèbre car c'est le plus facile malgré ces 13km aller-retour. Son départ se situe au Koke’e Lodge et rejoint le Lolo Vista Point. Enfin, vous pouvez également tenter le Awa’awapuhi Trail, tout aussi célèbre, dont le parking est situé environ à 1.2km avant la coupole dans le sens de la montée. Avec ses 20km, c’est un des trails les plus longs du secteur mais qui permet de rejoindre un point de vue apparemment splendide sur les Nualolo et Awa’awapuhi Valleys. Soyez tout de même prudent si vous décidez d'emprunter ce trail qui est réputé pour être abrupte et glissant.

Malheureusement nous ne pourrons pas vous en dire plus sur ces deux randonnées que nous n'avons pas encore eu l'occasion de les tester (nous avons privilégié le Honopu Ridge Trail). N'hésitez pas à nous laisser un petit commentaire si vous étiez amenés à faire l'une de ses randonnées!

Le Alakai Swamp Trail

Aller/retour de 12,5 km - 6h00 - Moyen

Nous ne pouvions pas ne pas parler ici du Alakai Swamp Trail malgré que ce sentier n'offre aucune vue à proprement parler sur la Nā Pali coast. Le Alakai Swamp Trail se situe dans l'enceinte du Kokee State Park et peu se combiner avec le Pihea Trail (solution que nous recommandons). 

L'originalité du Alakai Swamp Trail est que cette randonnée vous fera découvrir l'un des endroits les plus humides au monde grâce à des passerelles permettant de traverser la jungle et des marécages dignes du Marais des morts dans la célèbre saga du Seigneur des Anneaux!

Marécage et passerelles sur le Alakai Swamp Trail à Kauai
Passerelles sur le marécage vers la fin du Swamp Trail

Cette randonnée est un long aller/retour de 7,8 miles ou 12,5 km si l'on emprunte la version combinée avec le Pihea Trail. Elle reste aujourd'hui l'un de nos plus beaux souvenirs d'Hawaii! (Tracé bleu sur la carte au bas de l'article).

Pour en savoir plus sur le Alakai Swamp Trail, nous vous invitons à lire notre article dédié: Alakai Swamp Trail: randonnée vers l'un des endroits les plus humides au monde

4Survoler la Nā Pali Coast en avion ou hélicoptère

Pour une vue grandiose des ridges de la Nā Pali Coast, nous vous recommandons chaudement la solution des airs. Certes, cela ne sera pas la moins onéreuse, mais cela vous permettra d'avoir un souvenir exceptionnel de l'île de Kauai! Certaines portions de la Nā Pali coast ne sont d'ailleurs visibles que depuis le ciel comme les cathédrales, ces draperies impressionnantes!

Survol de la Na Pali coast
Amphithéâtre de ridges de la Nā Pali coast.
Cathédrales de la Nā Pali coast
Cathédrales de la Nā Pali coast.
Cathédrales de la Nā Pali coast
On voit très bien le moindre relief.

Côté budget, il vous faudra débourser entre 125$ à 270$ environ par personne pour un survol en fonction que vous choisissiez l'hélicoptère ou l'avion.

Ce survol aura été un magnifique souvenir lors de notre séjour à Kauai et pourtant nous étions très dubitatifs avant de le faire. Nous avons d'ailleurs attendu la troisième année pour tenter l'expérience! Avec le recul, c'est vraiment selon nous une activité immanquable à Kauai.

Pour aller plus loin
Survol de Kauai: pourquoi privilégier l'avion à hélicoptère
Notre retour d'expérience et nos conseils pour vous aider à choisir entre l'hélicoptère et l'avion pour votre survol de Kauai à Hawaii.

5Approcher de la Nā Pali Coast en kayak ou bateau

Cette dernière option permet de découvrir la côte escarpée côté mer ce qui peut être intéressant pour l'admirer sous un nouvel angle, mais pour en profiter il vaut mieux venir en été. L'hiver (dès fin septembre jusqu'à fin mars), l'océan est souvent trop agité pour permettre d'y accéder en kayak ou via une excursion organisée sur un catamaran à moteur.

Quelques compagnies néanmoins peuvent proposer des sorties l'hiver, mais attendez-vous à être ballotés mais l'avantage est que vous pourrez peut-être y croiser des baleines. Néanmoins, pour bien en profiter, les eaux calmes de l'été seront parfaites et une excursion le long de la Nā Pali Coast sera souvent couplée avec un arrêt pour nager avec les dauphins.

Nous voulions tester une excursion lors de notre dernière venue en octobre 2019, mais la compagnie que nous avions sélectionnée avait arrêtée ses sorties en mer pour la période hivernale. Nous avons alors sélectionné une autre compagnie qui cette fois n'a pas accepté que nous montions à bord avec notre bébé Lena qui avait 6 mois à l'époque. Nous ne pourrons donc pas vous faire un retour d'expérience, mais c'est une activité que nous re-tenterons lors de notre prochaine venue!

Si vous optez pour le kayak, préférez un jour calme car les courants peuvent être forts et il y a tout de même pas mal de kilomètres à parcourir pour en avoir un bon aperçu.

Pour continuer
Waimea Canyon : Tout savoir pour admirer le Grand Canyon du Pacifique
Notre petit guide pour découvrir, explorer et randonner dans le Waimea Canyon de Kauai

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Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos deux destinations préférées sont Hawaii et l'Islande. Ces îles volcaniques nous fascinent depuis que nous les avons découvertes en 2016 et 2017.
Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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