Nā Pali Coast : découvrir les plus beaux reliefs de Kauai

Rédigé par Flo Mis à jour le 17/07/2018

Flash info: Suite aux impressionnants floods survenus sur l'île de Kauai du mois d'avril 2018, l'ensemble du Kalalau Trail est fermé. Les dommages sont également très importants sur la Kuhio Highway (route 560) qui est fermée aux touristes à partir d'Hanalei (la route est ouverte seulement aux résidents permanents). Une réouverture de la route d'accès est pour le moment prévue en octobre 2018. Néanmoins les plages de Miloli'i et Nu'alolo ont été réouvertes courant mai. Ces plages sont accessibles uniquement par la mer grâce à des excursions en kayak.

Sur la partie ouest de la Garden Isle (Kauai), se trouve une zone sauvage et préservée : la Nā Pali Coast. N’y allons pas par quatre chemins, cette zone est la plus belle région de ce que nous considérons comme la plus belle île d’Hawaii, c’est peu dire !

Cette zone, située au nord-ouest de l'île de Kauai est très difficile d'accès. Ce qui pourrait être un inconvénient est au final un avantage car c’est sa difficulté d'accès qui la préserve du tourisme de masse. Mais il existe différents moyens de la découvrir, que ce soit sur terre, dans les airs, ou sur l'eau. C'est ce que nous allons voir dans cet article.

Découvrir la Nā Pali Coast à pied

Le Kalalau Trail

Ce mythique sentier de randonnée permet d'admirer la Nā Pali Coast après environ 1 km de marche. Ici, on découvrira la célèbre côte depuis le bas, tout près de l'océan. Il ne s'agit pas des vues les plus grandioses, mais se balader au coeur de la jungle, à flanc de montagne et au bord de l'océan vous fera oublier la randonnée pour y accéder.

La balade est accessible à tout marcheur jusqu'à Hanakapi'ai beach, située à 2 miles (3,2 km) du parking.

Si vous êtes bon marcheur et que vous n'êtes pas trop sujet au vertige, nous vous recommandons de poursuivre le trail au delà de Hanakapi'ai beach, la première plage située sur le parcours. C'est à partir de ce point que le décor devient encore plus fascinant, mais attention, il vous faudra un permis pour emprunter cette partie du Kalalau Trail. Si vous êtes motivés, vous pouvez tenter le trail en entier, jusqu'à Kalalau Beach, mais il vous faudra 3 jours de marche pour effectuer les 22 miles, ou 36 km aller/retour et apporter votre tente. Mais ce sentier est absolument incroyable!

Pour plus d'information sur le Kalalau Trail, nous vous conseillons de lire notre article complet: Le Kalalau Trail: l'incontournable randonnée de Kauai

Admirer les ridges de Nā Pali Coast au Koke'e State Park

Seul le Koke'e State Park permet d'avoir un accès en voiture jusqu'aux crêtes de la fabuleuse Nā Pali Coast. Ce parc est situé un nord du Waimea Canyon, dans son prolongement direct. L'avantage est qu'il est facile d'accès et que si vous n'êtes pas un adepte de la marche, vous pourrez y découvrir des panoramas incroyables à proximité de la route.

Kalalau Valley Lookout et Pu’u O Kila Lookout

Pour pouvoir profiter au mieux de ce spectacle, 2 points de vue principaux se trouvent sur la Kokee Road : le Kalalau Lookout peu après la coupole, et au bout de la route le Pu’u O Kila Lookout.

Ici, suspendue entre océan, terre et ciel, la Nā Pali Coast offre un décor unique et enchanteur vue d’en-haut.

Il faut être sur place pour se rendre compte de la beauté de ces lieux, et je ne pourrai jamais retranscrire dans cet article le sentiment de fascination et d’humilité qui nous envahit devant ce que Dame Nature nous a offert de contempler ici.

Les deux points vue sont situés tout près du parking. Nous vous conseillons de vous y rendre le matin de bonne heure, avant 10h, car plus l'heure avance, plus vous avez le risque que les nuages se forment et viennent boucher la vue. Si tel est le cas, vous ne verrez absolument rien. Alors pour ne pas vous gâcher cette vue grandiose, venez-y de bonne heure!

Kalepa Ridge Trail

A partir du premier point, au Kalalau Lookout, vous aurez la possibilité de partir sur le Kalepa Ridge Trail qui n’est pas officiel, et donc que vous emprunterez à vos risques et périls. Cette randonnée mène du Kalalau Lookout à la Kalalau Valley, en offrant des vues sur celle-ci impressionnantes. Le meilleur moment pour admirer cette végétation verdoyante et le bleu du Pacifique est la fin de matinée avant que le taux d’humidité ne grimpe trop haut et résultant la formation de nuages. Comptez 2h30 pour l’aller-retour. Pour plus d'information sur ce trail, vous pouvez consulter ce site (en anglais).

Pihea Trail

A partir du deuxième point, au Pu’u O Kila Lookout, le Pihea Trail longe la crête et offre une vue à couper le souffle sur plusieurs centaines de mètres jusqu'à la Pihea Vista Junction. Le trail est parfois en bord de crête et se trouve être relativement plat et plutôt ombragé, ce qui en fait une balade très agréable avec toujours la vue côté Pacifique.

Arrivés au bout de la crête à la Pihea Vista Junction au bout d’environ 1,8km, vous aurez le choix de soit faire demi-tour, soit de continuer sur la droite et de descendre dans la zone humide afin de rejoindre des trails beaucoup plus sportifs comme le Alakai Swamp Trail (12km) qui a l’originalité de se faire en partie sur des passerelles en bois à cause de l’humidité des sols (ici, vous serez dans l'un des endroits les plus humides du monde !! ). Ou encore de redescendre vers la partie nord-est du Waimea Canyon et rejoindre la route 550 au niveau du Kokee Campground, ce qui vous obligera à faire du stop ou remonter la route à pied pendant une bonne heure et demi pour rejoindre le parking du Pu’u O Kila Lookout.

Dans tous les cas, il est conseillé de débuter votre randonnée tôt le matin.

D'autres randonnées au Koke'e State Park

D’autres randonnées sont possibles depuis la route 550, toujours en longeant des ridges, comme le Nualolo Trail et ses 13km aller-retour qui débute aux Koke’e Lodge et rejoint le Lolo Vista Point. Avis aux courageux ! En parlant de courage, il en faudra à ceux qui veulent tenter le Awa’awapuhi Trail dont le parking est situé environ à 1.2km avant la coupole dans le sens de la montée. Avec ses 20km, c’est un des trails les plus longs de la zone mais qui permet de rejoindre un point de vue apparemment splendide sur les Nualolo et Awa’awapuhi Valleys. Vous nous direz ça ;)

La vidéo de notre expérience au Koke'e State Park

Survoler la Nā Pali Coast en hélicoptère

Pour une vue grandiose des ridges de la Nā Pali Coast, vous pouvez opter pour la solution des airs. Certes, cela ne sera pas la moins onéreuse, mais cela vous permettra d'avoir un souvenir exceptionnel de l'île de Kauai.

Côté budget, il vous faudra débourser environ 250$ à 300$ par personne pour un survol. N'oubliez pas d'ajouter les taxes et le pourboire aux prix affichés. Le prix variera en fonction de la durée du vol et du type d'hélicoptère. Nous vous conseillons de choisir un modèle sans porte, qui vous permettra de faire des photos sans vous soucier des reflets dans les vitres.

Quant à nous, nous avons finalement opté pour ne pas tenter l'expérience après avoir vu des dizaines d'hélicoptères se suivre dans un balais incessant le long de la côte. Le côté "trop commercial", cumulé au prix et au risque de découvrir la côte dans la brume nous a dissuadé de tenter l'expérience. Néanmoins, il parait que c'est sensationnel ;)

Approcher de la Nā Pali Coast en kayak ou bateau

Cette dernière option permet de découvrir encore une autre facette de la côte escarpée, mais l'accès n'est généralement possible que l'été, lorsque l'océan est calme. Durant l'hiver hawaiien, les vagues sont plus fortes, ce qui rend l'accès plus dangereux.

Pour cela, plusieurs compagnies vous proposerons des tours à la journée, que ce soit en bateau, catamaran ou kayak. Une autre façon originale de s'approcher de Kalalau beach, et de pouvoir également pratiquer le snorkeling au calme dans un décor de rêve!

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