Fermer
  1. Hawaii
  2. Kauai
  3. Survol de Kauai: pourquoi privilégier l'avion à hélicoptère
Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 26/02/20

Saviez-vous qu'il était possible de faire un survol de Kauai en petit avion? Avant de creuser la question, nous pensions que l'hélicoptère était la seule manière de survoler Kauai. En effet, les compagnies d’hélicoptères ont de gros moyens et font une publicité monstrueuse dès la sortie de l’aéroport dans les petits livrets pleins de pub disponibles sur tous les comptoirs, ainsi que sur les grands panneaux d’affichage au dessus des tapis où vous attendrez vos valises.

Efficace. Tellement efficace que tout le monde ne jure que par les compagnies d’hélicoptère sans savoir que des compagnies de petits avions traditionnels proposent également ces activités (nous les premiers!). 

Alors quand nous avons décidé de découvrir Kauai depuis le ciel, nous avons pris le temps de faire de longues recherches sur le sujet. Pour tout vous dire, nous n'avions jamais été chauds pour faire ce survol de Kauai que nous qualifions de "piège à touristes" avant de l'avoir fait (mais ça c'était avant!). Nous avons donc attendu notre 3ème venue sur l'île à l'occasion de la préparation de notre guide, pour enfin tester l'activité et vous en parler.  Et c'est une compagnie d'avions que nous avons finalement sélectionnée: Wings Over Kauai.

Na Pali coast vue d'avion - Kauai
La célèbre Nā Pali coast dans son ensemble.

Pour comprendre les raisons de notre choix, je vous propose dans un premier temps d'énumérer les avantages et inconvénients de l'avion et de l'hélicoptère, puis à partir de là, vous expliquer pourquoi nous pensons qu'il vaut mieux privilégier l'avion à l'hélicoptère pour découvrir Kauai depuis le ciel. Je reviendrai enfin sur notre retour d'expérience avec Wings Over Kauai.

1Les avantages et inconvénients de l'avion

Commençons par lister les avantages et les inconvénients de l'avion, sachant que les modèles utilisés pour les vols à Kauai sont de petits appareils pouvant transporter 2 à 6 passagers.

  • Avantages
  • Consommation de carburant raisonnable
  • Aucune place centrale (tous les sièges ont accès à une fenêtre directement)
  • Fenêtres plates et parfois ouvrantes (pour éviter les reflets sur les photos)
  • Bonne stabilité durant le vol (peu de chance d’être malade)
  • Confort à bord (glacière, climatisation...)
  • Possibilité d’emmener les jeunes enfants et bébés à bord
  • Accueil personnalisé (peu de rotations)
  • Prix attractif
  • Inconvénients
  • Impossibilité de s’approcher au plus près de certains endroits (falaises, cirques, chutes)
  • Absence de l’effet « Waouh » de l’hélicoptère

2Les avantages et inconvénients de l'hélicoptère

Passons maintenant à l'hélicoptère sachant que les modèles utilisés à Kauai permettent de transporter 2 à 6 passagers (la plupart ayant une configuration avec 4 places à l'arrière). 

  • Avantages
  • Possibilité de s’approcher au plus près de certains lieux (falaises, cirques, chutes)
  • Vue panoramique depuis la cabine 
  • Possibilité de se poser au niveau de Manawaiopuna Falls, la chute « Jurassic Park » (une seule compagnie d’hélicoptère est autorisée à s’y poser, le lieu étant sur une propriété privée)
  • Possibilité d'avoir un hélicoptère sans porte sur certains modèles (pour éviter les reflets sur les photos)
  • Faire son baptême de l’air en hélicoptère
  • Inconvénients
  • Consommation de carburant très élevée (impact écologique négatif)
  • Forte probabilité de se retrouver assis entre deux personnes (en moyenne 1 chance sur 2, à moins de payer un supplément)
  • Plus de chances d’être malade (ça secoue plus que l'avion)
  • Certaines parties de l’île sont interdites aux l’hélicoptères
  • Impossibilité d'emmener un enfant en bas-âge
  • Prix élevé

3Pourquoi nous avons choisi l'avion

Voici maintenant les raisons qui ont fait pencher notre choix en faveur de l'avion.

L'impact écologique

Il nous paraît important que l’impact écologique de nos activités rentre en compte dans les choix que nous faisons. À l'heure où les émissons de CO2 sont au coeur des préoccupations, le meilleur choix écologique ici est clairement l’avion avec une consommation de carburant d'environ 60L/h (modèle Gippsland GA-8 Airvan), loin devant l’hélicoptère avec 145 L/h (modèle Airbus AS350). 

Les deux modèles ayant la même capacité de transport (7 places), on en déduit donc que l'hélicoptère est 2,5 fois plus polluant que l'avion!

La certitude d'avoir accès à une fenêtre

J'avais encore en tête le mauvais souvenir d'un survol de Manhattan en hélicoptère en 2013 où je me suis retrouvée à une place centrale à l’arrière de l’hélicoptère. Je n'ai hélas pu prendre que des photos de loin, au zoom, coincée entre deux personnes. Au vu du prix payé, la déception était immense! Nous ne voulions donc pas réitérer cette déception.

L'avantage de l'avion est que 4 des 6 fauteuils sont situés du côté droit de l'appareil, en enfilade, les 2 autres étant du côté gauche de l'appareil. De plus le hublot est large et plat ce qui permet de faire des photos sans trop de reflets (je vous laisse juger par vous même sur les photos de cet article). 

Mais vous me direz qu'il est possible d'avoir des hélicoptères deux places ou de payer un supplément pour avoir un hublot. Effectivement! Mais dans ces conditions les prix s'envolent, à moins que vous ne soyez prêt à casser la tirelire pour en profiter.

Flo dans l'avion - Wings Over Kauai
Flo à la fenêtre au dessus de la Nā Pali coast.

La possibilité d'emmener un bébé

Cela a été un vrai soulagement lorsque nous avons appris qu'il était possible d'emmener Lena à bord de l'avion! Nous nous étions mis en tête que seul l'un de nous deux pourrait tenter l'aventure en hélicoptère, Lena ne pouvant pas encore rester toute seule à nous attendre patiemment. La solution de l'avion a donc ravi tout le monde!

Et surtout le prix!

Pour terminer d'enfoncer le clou, le prix! A titre de comparaison, notre vol était à 125$/personne, contre 270$ en moyenne pour l’hélicoptère, soit... deux fois moins cher!

Cela s'explique par le fait que la maintenance des hélicoptères est beaucoup plus coûteuse et la consommation de carburant bien plus importante que pour l'avion.

L'autre avantage est aussi de pouvoir très facilement s'offrir un vol en avion privatisé! Pour le prix d'une place en hélicoptère 6 places vous pourrez vous payer un vol privé à 2 en Cessna Skyhawk 170 et qui a en plus des fenêtres ouvrantes pour les photos! Prix: 280$ le vol de 70 minutes pour 2.

Et les inconvénients?

Le principal inconvénient de l'avion étant son incapacité à s'approcher près des ridges et cascades, nous nous sommes donc posés la question suivante: "N’est-ce pas un handicap de ne pas voler au plus près des ridges de la Nā Pali Coast ou de ne pas pouvoir s’enfoncer au coeur de l’île dans les cirques ruisselants de cascades?"

Cascades près du mont Waialeale
Cascades en série près du mont Waialeale.

Et bien finalement, après avoir fait le vol, la réponse est non. Tout simplement parce que voler tout près de ces merveilles de la nature est effectivement très impressionnant mais ne rime à rien car il faut justement prendre du recul pour en mesurer la grandeur, même si l'effet "waouh" peut être impressionnant visuellement. 

Ainsi nous avons pu prendre des photos tout le long du vol sans avoir besoin d'un grand angle et avec le recul nécessaire que nous a offert l'avion. Enfin, l'hélicoptère se rapprochant plus des reliefs, son trajet est donc plus long ce qui l'oblige à voler plus vite (nous avons vu plusieurs fois des hélicoptères nous dépasser pour avoir le temps de s'enfoncer au milieu d'une ridge, alors que nous trouvions déjà que le vol allait vite!).

Na Pali coast vue d'avion - Kauai
Autre vue de la Nā Pali coast.

4Notre retour d'expérience avec Wings Over Kauai

Pour faire notre vol en avion, nous avons ensuite sélectionné Wings over Kauai suite à leurs excellents avis sur internet: ils sont 1er sur Tripadvisor toutes activités confondues à Lihue! Les retours étant donc ultra positifs, nous nous empressons de les contacter et ils ont tout de suite accepté que nous venions tester gracieusement leur survol de Kauai, tous les 3 avec Lena!

Arrivée et prise en charge à l'aérodrome

Nous avons rendez-vous à 10h30 le lendemain à l'aérodrome de Lihue où nous avons été chaleureusement accueillis. On commence par nous peser avec nos effets personnels (répartition des masses dans l'avion) puis on a le droit au petit briefing sur les informations usuelles de sécurité. Enfin, on nous explique à l'aide d'une carte en relief, le trajet que nous allons faire en avion (je salue cette démarche qui permet de se rendre compte des endroits que nous allons survoler à l'avance).

On nous remet ensuite nos gilets de sauvetage (le truc toujours aussi rassurant en avion ^^) et direction le tarmac où notre pilote nous attend.

Le temps de prendre la pause pour une petite photo souvenir (le concept est génial et les deux photos prises sont envoyées gratuitement par email à l'issue du vol), nous voici à prendre place dans le petit avion. Nous ne serons finalement que tous les 3 à embarquer avec le pilote, les 2 autres personnes qui devaient se joindre à nous ayant eu un empêchement de dernière minute ne leur permettant pas de venir avec nous (nous les avons croisées à l'aérodrome). 

Smartrippers devant l'avion - Wings Over Kauai
Notre photo de famille avant le départ.

Flo est installé à côté du pilote à l'avant de l'appareil, quant à moi, je m'assois deux places derrière lui, pour avoir la meilleure vue pour prendre les photos. Je prends Lena sur mes genoux et je m'attache avec la ceinture de sécurité. On nous apporte ensuite une glacière remplie de bouteilles d'eau et sodas avec des serviettes humides. On nous met également un petit ventilateur de poche dans la pochette à l'avant de notre fauteuil. Au final, avec la ventilation de l'appareil nous n'aurons pas eu chaud durant le vol, mais j'imagine que c'est parfois nécessaire.

On met nos casques et on les teste avec le pilote qui en profite pour se présenter, puis c'est le moment de décoller. 

Sandrine dans l'avion avec Wings Over Kauai
Test de nos casques et micros.

Le survol de Kauai en avion

Le décollage se fait tout en douceur, puis le rêve commence! La jolie musique d'ambiance diffusée dans nos casques nous plonge tout de suite dans un autre univers. Les premières vues du ciel nous enchantent et notre pilote nous donne des anecdotes régulièrement sur les lieux survolés. Nous pouvons lui poser des questions, ce que nous n'hésitons pas à faire tout au long du vol dès que quelque chose nous intrigue. Il nous parle lentement et distinctement ce qui est vraiment appréciable.

Poipu vu d'avion - Kauai
Survol de Poipu.

A chaque nouveau type de paysage, notre pilote, qui fait aussi DJ, change de musique pour coller parfaitement aux lieux survolés en prenant soin de les baisser proprement pour que l'enchainement soit parfait. Le choix des musiques est juste impeccable, le tour parfaitement en harmonie avec les paysages, c'est du grand spectacle!

Le vol est très stable et nous découvrons un nombre incroyable de petites cascades que le pilote nous indique dans nos casques. Malheureusement pour nous, la fameuse Manawaiopuna Falls, ou Jurassic Falls est dans le brouillard, mais on se rattrapera par la suite avec les magnifiques vues de la Nā Pali coast ainsi qu'au niveau du mont Waialeale. 

Survol de la Na Pali coast
Amphithéâtre de ridges de la Nā Pali coast.
Cathédrales de la Nā Pali coast
Cathédrales de la Nā Pali coast.
Cathédrales de la Nā Pali coast
On voit très bien le moindre relief.

Notre pilote n'hésite pas à faire des boucles pour que nous puissions en prendre plein la vue. Les virages sont parfaitement réalisés de sorte à ce que nous puissions très bien voir les plages et les récifs lorsque l'appareil est penché au-dessus de la mer.

Plage cachée de la Na Pali coast
Virage pour découvrir Milolii Beach, une plage cachée de la Nā Pali coast.

La balade se poursuit et nous ne ratons pas une miette du spectacle. Nous mitraillons ces sublimes paysages avec nos appareils photos pour tenter de capturer de beaux souvenirs. Malgré que la vitre ait quelques marques (petites griffures), j'arrive à bien coller mon objectif pour faire des photos sans reflet. J'avais un peu peur des marques mais finalement on ne les voit pas ou à peine sur les photos. Je vous laisse juger du résultat sur les photos de cet article qui ont toutes été prises pendant le vol.

Hanalei Bay et Tunnels beach
Hanalei Bay et Tunnels beach.

Atterrissage et bilan de notre vol

Après exactement 65 minutes de vol nous regagnons la terre ferme avec un atterrissage tout en douceur. On ne manque pas de chaleureusement remercier notre pilote qui a été au top! 

Atterrissage - Wing Over Kauai
Flo et le pilote lors de l'atterrissage.

A la sortie de l'appareil, on nous fait la surprise de nous remettre un CD de musiques hawaiiennes, le tout illustré avec la photo qui a été prise 1h du plus tôt devant l'appareil. Une petite attention vraiment charmante!

Vous aurez compris oh combien nous avons apprécié cette prestation! Tant pour le côté visuel lors du vol que l'accueil aux petits oignons. On est vraiment loin de l'usine à touristes que nous avons ressenti aux abords des compagnies d'hélicoptères. Ici on a le sens de l'accueil et tout est fait pour que l'on passe un agréable moment du début à la fin et le tout pour un prix vraiment abordable.

5Réserver avec Wings Over Kauai

Si vous êtes intéressés pour voler avec Wings Over Kauai, sachez que vous pourrez choisir entre 2 options.

  • Le vol standard « AirVan » 6 passagers, celui que nous avons testé. C'est la solution idéale pour les familles avec un tarif abordable de 125$/personne, et si vous venez à 6, la 6ème personne est gratuite!
  • Le vol privé « Cessna » 3 passagers maximum (le poids maximum de tous les passagers ne doit pas dépasser 226 kg). Ce petit avion a en plus les fenêtres qui s'ouvrent (top pour les photos)! C'est la solution idéale pour un vol privé en couple, à l'occasion d'une lune de miel par exemple, ou avec un enfant en bas âge par exemple. Le prix est super attractif à 140$/personne pour un vol en tout intimité! Il est également possible de le privatiser pour 1 seule personne et il en coûtera 200$ le vol. 

Pensez à réserver dès que possible, surtout si vous choisissez le vol privé "Cessna" car il n'y a que peu de créneaux et ils partent vite! A noter également que si la météo est mauvaise, ils vous proposeront de reporter le vol. Essayez donc de ne pas le planifier le dernier jour de votre séjour, ce serait dommage de ne pas être en mesure de le reporter.

Pour réserver, c'est par ici: Formulaire de réservation AirVan et Cessna - Wings Over Kauai

N'hésitez pas à réserver directement via le lien ci-dessus, il s'agit du formulaire de réservation officiel de Wings Over Kauai avec qui nous avons mis en place un partenariat à la suite de notre expérience très positive. Le prix est le même pour vous et ceci nous permet de toucher une petite commission qui nous permet de vivre aujourd'hui :-)

Et si vous avez tenté l'aventure avec eux, n'hésitez pas à nous raconter votre retour d'expérience en commentaires! 

Bon vol à tous et régalez-vous!

Et pourquoi ne pas tenter une autre expérience
Nager avec les dauphins à Hawaii: une excursion à ne pas manquer!
Saviez-vous qu'il était possible de nager avec les dauphins à Hawaii? Voici 2 retours d'expérience qui vous convaincront probablement de tenter l'expérience!

Smartrippers vous a aidé? Vous pouvez nous remercier en effectuant vos réservations depuis nos liens. Cela nous permet parfois de toucher une petite commission sans en changer le prix pour vous. N'oubliez pas que chez Smartrippers tout est gratuit, sans publicité, ni placement de liens à la demande des marques. Nous ne vous proposons que des prestations qui ont notre confiance, que nous avons testées et approuvées.

Suivez nos aventures autour du monde
Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

Commentaires
Aucun commentaire