Feedback: our opinion after 3 weeks in Hawaii

Written by Sandrine Published on 23/04/2017

The sun rises on Honolulu still asleep. As the city awakens, the wheels of our plane take off from the ground, taking us into the air. We watch as the island of Oahu, the heart filled with melancholy, moves away.

Usually we are happy to have our duvet back after several weeks of mop, but this time it's different. It's only been a few minutes since we left the Pacific islands and we already miss Hawaii. Hawaii touched us in the heart, we were captivated and overwhelmed by these incredible islands and an Aloha way of life as they call it there.

Hawaii is magic! And yet, the archipelago does not possess the most beautiful landscapes in the world. Even if the islands have magnificent landscapes, here it is the variety and diversity of discoveries we have made that made our trip fantastic! This is one of the most beautiful trips we've ever made.

Here is our hot opinion on this 3 weeks trip in the Hawaiian islands.

First steps in Hawaii

As soon as we arrived at Honolulu airport, we were immersed in another universe. Hawaiian music, flower and shell necklaces, relaxed shirts and soft warmth... We're in the Pacific! I've been to the West Indies before, but the atmosphere here is very different. Our first contacts with the locals are very pleasant. We feel welcome, we don't hesitate to help us spontaneously and the smiles are on everyone's lips.

By daylight the landscapes reveal themselves. The islands are not large but have an extraordinary relief. The vegetation is dense and lush, covering impressive ridges carved by erosion called ridges, promising beautiful discoveries. Everything seems perfectly maintained and clean.

We quickly took our marks, because Hawaii is the fiftieth state of the United States, a country we are already accustomed to. But the disorientation is still present because the Hawaiian way of life is rather cool. There is no stress here, nobody seems to get impatient or complain, even if there are always a few exceptions. In case of a problem, we take our patience with philosophy. And surprisingly, punctuality is in order! Whether at the airport, in restaurants, or for local events, we didn't see any delays, which was very appreciable.

Soon, we realize that Hawaii is a cosmopolitan archipelago, a cultural crossroads at the crossroads of Polynesian, American and Asian cultures, which offers a cultural richness (even if the American culture is very present) and also a huge choice in terms of restoration (hawaiian, American, Japanese...) and that's really cool!

Very different islands

During this trip we were able to discover the islands of Kauai, Big Island, Maui and Oahu. Each time we were surprised by the diversity of landscapes that each island was able to offer us. Although there are many similarities between the islands, each island has its own particularity, which makes the journey even faster and allows you to discover new things each time.

Kauai - An amazing garden in the ocean

Kauai will have been our favourite island, the island we preferred. Not because it's the first island we've discovered, but because the island offers an incredible variety of landscapes and many other benefits. Immediately we are immersed in a small paradise: everything is beautiful, especially the vegetation, maintained to perfection in almost all the island which gives a wild charm!

The relief of Kauai is impressive with large ridges and above all a sumptuous steep coastline. The relief of the Na Pali Coast is absolutely breathtaking. The Waimea Canyon, nicknamed the "Grand Canyon of the Pacific", is also impressive. Kauai is also several rivers of which the Wailua river that we could discover in canöe (a great memory), beautiful waterfalls, beautiful isolated beaches and a wild coastline...

So we were able to vary our days, alternating the beach, jungle walks, hikes or snorkeling. Every day was completely different. In addition, the island is quite small, which limits travel and therefore the time spent on the road. We had chosen Lihue as our base camp during our 6 days on the island which was very convenient because central and well served by shops. So we were able to build our schedule according to our desires, which was very appreciable.

One thing is certain, it is that our 6 days spent on the island were not enough to discover it well. We just had time to discover the main points of interest at a steady pace. Two more days would have been very enjoyable if we felt comfortable on this island.

Kauai is not very populated and much less touristy than the other islands. On the other hand, on the price side, it is quite expensive especially in food stores. Our food budget took a hit and forced us to make sandwiches every lunchtime. This is really the only negative point we found on Kauai!

Big Island - The Big Island of Contrasts

Big Island is the largest and most incredible island in the world. 13 of the 15 climates in the world are present on Big Island, so you will understand why it is so fascinating! We spent 8 days on the island, with 3 successive accommodation places in Hilo, near Volcanoes NP and Kona.

As the days went by, the landscapes were different and never looked alike! So we alternated between white sandy beaches, lava flows, large green meadows, jungle, lush rainforest and still snowy peaks.

To the southwest, Kilauea, the most active volcano in the world, continues to shape the island. When we came, we could see the lava flowing into the ocean, a magnificent sight! In the evening we walked in the dark on lava barely cooled by our headlamps in search of active lava flows. An experience we will never forget!

In the center, the huge volcanoes Mona Kea and Mona Loa reach a height of more than 4000 meters, the opportunity for us to admire the sunset on a sea of clouds and discover a starry sky like few places in the world allow us to observe it.

Big Island is also the island where we saw the most turtles! Although we observed them on all the islands, they were most numerous and easily visible on Big Island. Our most beautiful snorkeling spots have also been on Big Island, with an incredible variety of fish and corals underwater. We were able to swim with the Manta rays near Kona, our most beautiful experience during this trip (to do absolutely)!

Big Island is also a big island and the distances are long. We drove a lot, usually between 3 and 4 hours a day, see more some days, which was quite stressful in addition to the visits. Big Island's landscapes are generally less beautiful than on the other islands because in some places the vegetation is almost absent. But all the points of interest make it unavoidable! This is the second island we preferred after Kauai. We had our most intense moments on Big Island.

In 8 days we unfortunately could not deepen our discovery of the island. We missed an extra day at Volcanoes NP to take more time to stroll on the volcano, but also one more day to enjoy the beautiful beaches of the east that we did in gales.

On the budget side, Big Island was the cheapest island in our stay in terms of food. It should be noted that the area around Hilo is less expensive than Kona, especially for petrol. However, you will have to get your hands on the wallet for each trip and the prices go up quickly. It will also require a 4x4 to climb the summit of Mauna Kea (even if the access road does not have any particular difficulty except for the potholes). For more information on the road to Mauna Kea, you can read our article: Climbing the Mauna Kea, the highest peak in Hawaii

Maui - The island with many resorts

Maui is a complete island with an impressive variety of landscapes that looked very promising when preparing the trip. But what struck us the most when we discovered Maui was the large number of hotels and resorts along its coasts.

Here we change the frame again. The western part is bordered by beautiful beaches with fine sand and crystal clear waters. The colors are beautiful, but attract the world. The edge of the North-West coast is made of concrete, dotted with large buildings, hotels and resorts. The setting is still nice, reminiscent of the seaside resorts of the French Riviera, but more pleasant. It feels good, the place seems ideal to spend a few days of idyllic relaxation by the sea in an idyllic setting. Here, let's relax!

In the centre of the western part, Iao Valley offers an incredible carved decoration dotted with tropical vegetation, but to our great regret, we were not able to discover this place, the park being forbidden to the public after having suffered great damage after floods at the end of 2016. The park is expected to re-open in June 2017.

Maui is also a beautiful scenic and winding road like the famous Hana Highway, to the north-east, which winds among the tropical vegetation on more than 600 bends with beautiful waterfalls along the way. It's very refreshing but still quite a long way to go. To the south-east, Highway 31 runs along the coast and offers superb views of the sea. This is the route we preferred on the island.

In the centre, Maui's great volcano, the Haleakal?, rises to more than 3000 meters. In good weather, it seems that the sunrise and sunset are magnificent. Unfortunately, the day we got up, we were in the rain and fog. We could not therefore discover the superb craters of slag at the top of which the photos made us dream.

We also spent a day relaxing on the south and southwest beaches. It was very pleasant but relatively busy compared to other islands.

Because of its very touristic aspect, Maui is finally the island that we liked the least, even if we liked to travel along the roads in the East or to walk on the beautiful beaches with fine sand.

Maui was the most expensive island of our stay. Everything is expensive here, whether it's lodging, food or gas. It's a real financial pit! That's why we spent only 3 days on the island, far too short to appreciate it as a whole. Five to six days would have been better.

Oahu - Effervescence and splendor

Oahu is a bit of an island that we neglected. Due to a lack of time, we spent only 3 days discovering the island, divided into 2 parts. That means it was very short! And what a shame because Oahu impressed us.

We don't particularly like cities and we didn't want to spend a lot of time in Honolulu. And yet, this city has been one of the favorites of this trip. We loved walking on Kalakaua Avenue along Waikiki Beach, which is a bit like the Hawaiian Croisette. Bordered by beautiful hotels, shops and palm trees, the avenue bubbles in a very relaxed and pleasant atmosphere. In the evening, the streets become more lively, torches are lit up everywhere and the decorations of the shopping malls are simply amazing!

Even if not all the neighborhoods of Honolulu are like this (our hotel located two blocks away was rather gloomy), we took a lot of pleasure to walk in the lively streets of Honolulu whether it was the day or at nightfall.

Oahu is also an island with a relief very marked by huge ridges famous for their vertiginous walks. It's a pity because with so little time we didn't have the opportunity to take a walk on these impressive formations.

The island's coasts are pretty with beautiful beaches, some of which are very good for surfing. In the East we discovered the most beautiful of our trip, especially near Kailua, at Lanikai beach: white sand, turquoise water, some corals... a real postcard decor!

Near Honolulu is also Pearl Harbor, famous for its history. Visiting the site alone requires at least half a day, or even a full day if you wish to visit the different museums.

Oahu is the island that we would have liked to discover more, we had so much to explore. We left a little saddened to not have been able to discover all the facets of Oahu. On the budget side, fuel and food are reasonable but accommodations are expensive (well, always cheaper than Maui).

In the end, I think it would take at least 5 to 6 days to discover Oahu and take the time to soak up Hawaiian culture.

Our travel experience

What's for sure is that we loved Hawaii. It's a very different destination from what we imagined. The beaches are not all paradisiacal as one might expect, even if some of them are splendid. Hawaii is above all a tropical destination and a multitude of things to discover, which makes this trip extremely rich and complete. It would be a shame to go to Hawaii only for the beach side.

In retrospect, we should have spent more time in Oahu and not Maui. 4 islands in 20 days on the spot is definitely too much. To do it again, we would have done 6 days on Kauai, 9 days on Big Island and 5 days on Oahu without splitting.

Even if it may seem long, 3 weeks in Hawaii is not enough to discover the archipelago. There are so many things that we have heard about and haven't been able to get close to. We passed in front of dozens of trails that looked great without being able to discover them and we only flew over some parts.

We also didn't have enough time to immerse ourselves in Hawaiian culture. There are many museums and animations, but there again time was scarce. With 2 to 3 weeks more, we could have taken advantage of it a lot more, but this is a matter of means.

What is certain is that a trip to Hawaii will be a cruel dilemma because you will have to make choices, but in any case, it is a destination from which you can hardly return disappointed!

Our trip in videos

During our stay, we made 21 daily videos to help you discover the Hawaiian islands, but also show the reality of the trip. Here is our short best of video, but you can find all our Hawaii vlogs in the Videos section, or on our YouTube channel.

The translation may not be accurate. If you detect any errors, please let us know , and we will correct them immediately. Thank you and sorry for this inconvenience. Sandrine & Flo

  1. Author avatar

    Bonjour, je planifie Hawai 3 semaines avec bébé de 2 ans. Je constate en vous lisant que 4 iles semble beaucoup. On ne sait pas laquelle éliminer.. De Montreal, les meilleur prix de vol sont pour Oahu, mais honnêtement, j'ai l'impression que se serait celle que je pourrais enlever. (Kauii est notre top 1, nature rando,etc. ) ensuite on aimais la difference de Big island..du coup Maui ou Oahu??? Et pour les camping, vous réserviez comment?

    • Smartrippers avatar

      Bonjour Sabrina. Avec un enfant de 2 ans, cela me semble plus judicieux de tabler sur Maui, car l’abondance de plages en font un paradis pour les baignades en famille, contrairement à Oahu qui est plus urbaine mais tout de même agréable à visiter.

      Pour les campings nous n’avons pas pratiqué, mais il y a des permis à récupérer pour les campings situés dans les State Park, voir à ce lien. Sinon une réservation classique via internet devrait faire l’affaire. À noter que nous n’avons pas vu de campings pleins lors de notre venue.

  2. Author avatar

    Super Blog, bravo! Ça donne envie rien qu'en vous lisant. On envisage de faire un saut à Hawaï en famille (2 enfants de 20 et 17) depuis notre voyage dans l'ouest canadien (Vancouver), pour profiter de découvrir l'archipel en étant assez proche... Seul hic, ça ne serait que pour 6-8 jours. Je pensais à 2-3 jours sur Kauai, puis 4-5 jours sur Oahu. Ça vous semble adapté/jouable? Merci!!!

    • Smartrippers avatar

      Bonjour Nicolas et merci :) 6-8 jours à Hawaii c’est court ! Mais voyons le verre à moitié plein, c’est un bon moyen d’avoir un aperçu pour savoir si on veut revenir plus tard !

      Concernant la répartition des journées, j’aurais plutôt vu quelque chose comme 4-5 jours sur Kauai et 2-3 jours à O'ahu. Après c’est un avis perso, Kauai étant une île plus « nature » et O'ahu plutôt ville bien qu'il existe des coins sympa épargnés du tourisme de masse. D’un autre côté, vous aurez eu une bonne dose de nature en Colombie Britannique, donc passer du temps à O'ahu ne sera peut-être pas si mal non plus, et vos ados pourraient aimer l'ambiance d'Honolulu… Dilemme !

      N’hésite pas à revenir vers nous pour plus d’infos, parce qu’au final tout dépend de vos attentes et également de ce que vous aurez fait auparavant au Canada.

    • Author avatar

      Merci beaucoup de votre prompte réponse ! L'avenir nous dira ce qu'on va finalement faire... Dans tous les cas, votre blog est vraiment TOP, bravo ! Cordialement, Nicolas

  3. Author avatar

    Merci Sandrine pour votre réponse L'idée serait de commencer par un peu de farniente puis rando/visite sachant que nous voyageons avec un enfant donc le rythme sera modérément soutenu puis de nouveau farniente/snorkelling Quelle serait votre recommendation? D'avance merci Cdlt

    • Smartrippers avatar

      Bonjour, dans ce cas je pense qu’attaquer par Maui pour du farniente, poursuivre avec Big Island pour se dégourdir les jambes et finir par Kauai qui offre de quoi se détendre et/ou faire de belles balades, peut être une bonne solution!

  4. Author avatar

    Bonjour Merci pour votre récit de voyage et ce super blog, très inspirant ! Nous envisageons de partir avec ma femme et notre fils de 7ans 3 semaines à Hawai en juillet cette année (nous résidons au Japon). Je pense limiter notre voyage à 3 iles: Oahu (7j), Big Island (8j) et Kauai (6j). Dans une optique farniente, belles plages et randos est-ce que ce choix vous parait pertinent? Dans quel ordre faut-il aborder ces iles (nous partirons de Tokyo). D'avance merci pour vos précieux conseils. Cdlt

    • Smartrippers avatar

      Bonjour Sébastien, très bon choix que de se limiter à 3 îles pour 3 semaines. D’autant plus que si l’archipel d’Hawaii vous plaît vraiment, il sera toujours possible de revenir depuis le Japon plus aisément que depuis la France !

      Pour le farniente et les belles plages, je tablerais plutôt sur Maui que sur Oahu, bien que la plage de Lanikai soit juste waouh ! Maui abrite tout de même des plages fortement sympathiques sur une bonne partie de ses côtes, et il y a moyen de varier les plaisirs entre des petites criques, des grandes plages de sables, des décors de cocotiers, etc… et d'y allier la randonnée avec le magnifique sommet du Haleakala. Mais sachez que si vous optez tout de même pour Oahu, ce ne sera pas non plus un mauvais choix, mais attendez-vous à avoir beaucoup de monde en juillet (beaucoup plus que sur les autres îles).

      Pour l’ordre des îles tout dépend de vous. Besoin de recharger les batteries en arrivant ? Farniente d’entrée. Programme chargé en randos sur les 2 autres îles ? Farniente au milieu. Envie de vous reposer après 2 semaines d’activités intenses ? Farniente à la fin.

      Enfin quelle île aborder en premier entre Kauai et Big Island, cela dépendra aussi de vos envies, sachant que Kauai est un havre de verdure et que Big Island a un climat plus sec et volcanique (mis à part le nord d’Hilo). Pas de mauvais choix là non plus.

      J’espère avoir répondu à vos interrogations, je préfère vous donner les éléments afin que vous puissiez décider de votre itinéraire, car selon nous, il n’y a pas d’itinéraire type, nous avons tous des envies différentes. Quoi qu’il arrive, vous ne pouvez pas vous tromper, les contrastes entre les îles font que vous passerez un très bon séjour à Hawaii !

  5. Author avatar

    Super article, quel voyage, c'est très loin. A vrai dire mon plus long voyage a été Bali mais que le paysage à l'air splendide à Hawaï à côté. Merci beaucoup de nous avoir fait voyager le temp d'un article.

    • Smartrippers avatar

      Merci! C'est vrai que les paysages d'Hawaii sont impressionnants et surtout très variés. C'est vraiment un archipel à découvrir! Certes loin, et donc un long et onéreux voyage, mais sur place on en prend plein les yeux!

  6. Author avatar

    Bonjour et merci beaucoup pour vos jolis articles, j'ai découvert votre site il y a de ça quasiment 2h et je n'ai pas vu le temps passer ahah! Voilà ce qui m'a amené ici : j'envisage de partir en voyage une quinzaine de jours avec mon copain en mai prochain et nous hésitons entre Hawai et la Californie. Nous voulons de la chaleur, des beaux paysages et les deux semblent correspondre à ces critères ! J'ai vu que vous étiez aussi allés en Californie alors j'en profite pour vous demander laquelle de ces deux destinations est la moins chère pour un séjour d'une durée équivalente (logement - est-il d'ailleurs possible de camper dans les parcs nationaux hawaien ? -, nourriture, location de voiture, etc.). J'habite au Canada donc les vols ne seront de toute façon pas trop trop dispendieux. Par avance merci !! :)

    • Smartrippers avatar

      Bonjour et merci beaucoup :)
      Alors côté prix la différence entre les 2 états est significative. Hawaii est une destination beaucoup plus chère que la Californie. Hotels, alimentation, essence, voiture... les prix sont beaucoup plus élevés à cause de sa situation géographique au milieu du Pacifique. Parmi les îles, celle d'Hawaii (Big Island) est la moins chère, suivi d'O'ahu, de Kauai et Maui (la plus chère). Il est possible de camper à Hawaii, il y a des campings sur toutes les îles. Pour les parcs, il faudra un permis pour y séjourner. Les îles ne sont pas grandes, vous pouvez choisir de rester à un campement pendant plusieurs jours.

      Concernant la Californie, le coût de la vie sera largement plus abordable hormis au coeur des grandes villes, notamment à San Francisco, ou les zones très touristiques comme Yosemite et Death Valley. Pour les parcs nationaux, les campings à l'intérieur des parcs restent coûteux, par contre vous pourrez faire du camping sauvage très facilement en dehors des parcs (je ne suis pas sûre qu'à Hawaii ce soit le cas).

      Alors du coup, si vraiment c'est le budget qui drive votre voyage, choisissez la Californie, car il serait dommage de ne pas profiter d'Hawaii à cause d'un budget trop limité (vous risqueriez d'être frustrés). Côté diversité, paysages, climat, c'est Hawaii sans hésiter! En 15 jours vous pourriez découvrir 2 ou 3 îles en fonction de celles que vous choisirez. J'espère que notre réponse vous permettra de faire le meilleur choix :)

  7. Author avatar

    Bonjour, merci pour ce beau partage. J'envisage de partir à Hawaï l'année prochaine, suis un peu réticente par rapport aux hébergements. Peut-on trouver des auberges de jeunesse sur toutes les îles ? en ce qui vous concerne, où avez-vous dormi ?

    • Smartrippers avatar

      Bonjour Elena. Oui, il y a des auberges de jeunesse sur toutes les îles, mais selon les îles, le choix y est plus ou moins limité. Une amie qui s'y trouve en ce moment a justement dormi en auberge de jeunesse à Kauai et Oahu. Nous pourrons te donner son retour si tu es intéressée. En ce qui nous concerne, nous avons varié entre l'hôtel, Air B&B, la location d'un Condo (petit studio), et un Bed & Breakfast. Nous avons essayé de tirer le budget vers le bas, mais attend toi à ce qu'il soit tout de même conséquent, même en auberge de jeunesse. C'est une destination malheureusement coûteuse :-( Tu peux trouver le détail de nos dépenses à la fin de cet article.

  8. Author avatar

    Bonjour Un plaisir de vous suivre sur ce blog et sur voyageforum. Je lis les commentaires et regarde les vidéos avec attention car je resterai 21 jours à Hawaii en octobre. Mon parcours sera assez similaire au votre avec découverte de Kauai, BigIsland, Maui et Oahu. Je complète mon programme grace à vos récits. J'ai notemment lu que vous aviez eu la chance de nager avec des raies. Pourirez-vous m'indiquer oû était-ce ? Merci. Nath

    • Smartrippers avatar

      Bonjour Nath et merci pour ton commentaire :) 
      Nous avons pu nager avec les raies à Kona, sur Big Island, une expérience incroyable que je vous recommande chaudement! De nombreuses compagnies proposent des excursions à des prix variables. Pour notre part, nous avons choisi Kona Ocean Adventures après avoir lu des avis. Ils sont un peu plus chers que les autres mais nous n'étions que 6 par bateau avec un excellent service à bord. Nous avons été chanceux car nous avons vu une dizaine de raies ce qui est assez rare (habituellement on en voit 3 à 4). La vidéo devrait arriver d'ici quelques semaines tout comme l'article qui ira avec :)

  9. Author avatar

    Juste génial votre blog !! On rêve rien qu'en vous lisant !! On prépare un voyage équivalent pour l'année prochaine, l'attente va être longue ! Vos astuces sont vraiment les bienvenues et vivement vos prochaines vidéos :)! Fiona et Hugo

    • Smartrippers avatar

      Merci pour ce gentil commentaire :) L'archipel d'Hawaii est vraiment agréable à découvrir, on en reste encore nostalgique! Vous allez vous régaler, et même si l'attente est longue, c'est plutôt sympa d'avoir ce petit objectif en ligne de mire ^^ Pour les infos, on va rapidement compléter le site avec de nombreux articles! Juste le temps pour nous de tous les écrire et de terminer toutes les vidéos. D'ici quelques mois, on devrait avoir publié plein d'infos sur Hawaii :)

Write a comment