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Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 28/04/20

Situé près du coeur de la partie Ouest de Maui, la 'Iao valley est avant tout un lieu symbolique pour les hawaiiens car chargé d’histoire. Le sanctuaire est d'ailleurs devenu un State Park en 1972 et accueille depuis les visiteurs qui viennent nombreux pour son côté historique mais également son cadre très agréable, au cœur de la vallée où s'écoule une jolie rivière dominée par d'imposantes ridges et pitons rocheux.

1L'histoire de la 'Iao Valley

Le site de la 'Iao Valley est avant tout sacré car il fait référence au dieu hawaïen des enfers, Kanaloa, représenté par la 'Ioa Needle, ce rocher emblématique en forme d'aiguille.

Ce n'est donc pas une coïncidence si la 'Iao Valley a été un important lieu d'inhumation des hautes lignées dès la fin du 15ème siècle. Mais c'est surtout en 1790 que le lieu prit de l'importance suite à la bataille de Kepaniwai qui s'y déroula. Kamehameha 1er y vaincu Kalanikūpule, le dernier roi de Maui ainsi que son armée lors de sa campagne d'unification des îles d'Hawaii. D'après les récits, la bataille a été si sanglante que l'amoncèlement des cadavres aurait formé un barrage dans la 'Iao River, bloquant ainsi l'écoulement de l'eau. Le lieu de cette bataille pris ainsi le nom de Kepaniwai ("le barrage des eaux").

Vous pourrez retrouver des informations sur cette histoire sacrée et sanglante sur les panneaux à l'entrée du parc.

Iao Valley - Maui
Vue de la 'Iao Valley au petit matin depuis le parking.

2Visiter la 'Iao Valley

Bien que l'endroit aurait particulièrement pu s'y prêter, ne cherchez pas de sentier de randonnée ici, il n’y en a pas. Ils auraient été probablement trop difficiles à entretenir vu les fréquents floods qui sévissent ici lors des fortes pluies d'hiver ou durant la saison des ouragans.

D'ailleurs il n'est pas rare que le parc soit fermé suite à des glissements de terrain, ce qui avait été le cas lors de notre première venue en 2017, année pendant laquelle le parc avait été fermé plusieurs mois.

Compte tenu de l'absence de sentiers de randonnée, la visite de la Iao Valley sera assez rapide à moins que vous n'envisagiez de vous baigner dans la rivière. Depuis le parking qui surplombe la rivière, un chemin bétonné s’avance dans la vallée puis bifurque assez rapidement pour proposer 3 itinéraires et découvrir 3 secteurs qui méritent le coup d'oeil.

Le belvédère sur le Kuka’emoku (‘Iao Needle)

Le petit belvédère est l'attraction la plus célèbre de 'Iao Valley puisqu'il permet d'accéder à un point de vue sur Kuka’emoku, qui est le nom donné au célèbre rocher en forme d'aiguille (assez large tout de même) appelé également ‘Iao Needle. C'est la lave qui a été à l'origine de cet étrange monolithe qui s'érode depuis des milliers d'années. L'ensemble s'élève à 370m depuis sa base et culmine à 690m au dessus de l'océan.

Depuis le parking, il faudra suivre le chemin bétonné qui traverse la rivière puis monte rapidement au belvédère grâce à une série de marches

Iao Valley - Needle - Maui
La 'Iao Needle se dresse au coeur de la vallée, photographiée un peu avant d'atteindre le belvédère.

Le belvédère est simple et n'offre pas une vue vraiment plus exceptionnelle que depuis le parking. C'est surtout la ridge dernière la 'Iao Needle qui nous a impressionnés.

Le petit jardin botanique

Lors de votre visite, vous pourrez vous balader dans le tout petit jardin botanique situé au pied du parking en bordure de la rivière. On y accède facilement grâce à un chemin bétonné qui y descend sur la gauche juste avant le pont sur la rivière. Le chemin serpente ensuite autour de quelques bassins et permet d'admirer quelques jolies plantes en se rapprochant de la rivière. 

Iao Valley - Jardins - Maui
Vue sur le petit jardin botanique à découvrir près de la 'Iao River..

Comptez une dizaine de minutes pour en faire le tour en flânant.

La 'Iao River

Une courte balade permet de descendre jusqu'à la rivière et de la longer sur quelques dizaines de mètres. L'endroit est très agréable car au frais! L'eau descend directement des sommets de l'Ouest de Maui et est parfait pour une baignade rafraîchissante (voir vivifiante!).

Il est possible de se baigner à différents endroits le long de la rivière, certaines zones ayant été aménagées avec des pierres pour former de petits bassins naturels peu profonds.

Iao Valley - Rivière - Maui
Le long de la jolie rivière.
Iao Valley - Rivière - Maui
Une petite piscine naturelle.

L'accès se fait en descendant le chemin bétonné qui part sur la gauche avant de monter au belvédère. Il se transforme ensuite en sentier et propose de faire une petite boucle d'environ 150m pour longer la rivière puis revenir à proximité, dans les arbustes.

La rivière est l’endroit que nous avons préféré ici. Nous n’avons pas pensé à emporter nos maillots, dommage car la baignade était tentante!

3Infos pratiques à savoir avant de venir à la 'Iao Valley

Accès, horaires et tarifs

Le 'Iao Valley State Park est située au bout de la Iao Valley Road qui se termine en cul de sac avec le parking. L'accès se fait aisément depuis Kahului.

L'entrée du petit State Park est gratuite mais le parking est payant. Il faudra donc vous acquitter des 5$ de frais de stationnement pour venir vous garer au parking situé au pied du parc, seule zone où il est possible de se stationner. Le paiement s'effectue à une petite cabine à l'entrée du parking.

Iao Valley - Vue sur le parking - Maui
Le petit parking au coeur la verdoyante 'Iao Valley.

Le parc est ouvert tous les jours de 7h à 18h. Des sanitaires se trouvent à l'entrée du State Park.

Quel est le meilleur moment pour venir à 'Iao Valley?

L'aire de stationnement est très limitée et compte tenu de la grande affluence, nous vous recommandons fortement d'y venir à l'ouverture

Nous y sommes venus sur les coups de 8h00 en semaine et en repartant à 9h00 le parking était déjà plein à craquer!

Venir de bonne heure c'est aussi s'assurer d'avoir un petit bassin à vous seul pour vous rafraîchir dans la rivière si vous souhaitez en profiter. Seul inconvénient du matin, les lumières ne seront pas idéales pour faire facilement de belles photos, le jeu des ombres avec les ridges et le contraste du ciel lumineux ne vous rendront pas la tâche facile, d'autant plus que le site est exposé à l'Est et à 8h00, le soleil est déjà bien haut. En soirée, un peu avant la fermeture à 18h00, les lumières seront plus douces, mais l'autre problème sera le soleil qui se cachera alors derrière les ridges et plongera le site dans l'ombre.

Enfin, un dernier conseil, évitez de vous rendre près de la rivière si les conditions météos sont mauvaises, celle-ci pouvant devenir très dangereuse, les floods étant imprévisibles.

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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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