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  3. Les plages autour de Kahului: vagues, surf et tortues
Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 19/05/20

De passage à Maui, il est impossible de rater Kahului, la capitale de l'île puisque l'aéroport y est situé. Bien que la ville soit peu intéressante à visiter, son littoral offre de longues plages de sable réputées pour être d'excellents spots de surf. Certaines de ces plages sont également d'excellents endroits pour venir y voir les tortues qui viennent généralement se reposer sur le sable en fin de journée.

Dans cet article, nous allons donc passer en revue les plages et points d'intérêt de l'Est de Kahului, en fonction des types d'activités à faire sur place.

1Les plages pour faire du surf ou du kitesurf

Commençons par les meilleurs spots de surf et de kitesurf de la côte nord de Maui, près de Kahului. Ces plages seront idéales si vous souhaitez vous initier aux sports de glisse. C'est d'ailleurs un peu plus loin à l'Est de Kahului que l'on trouve Jaws, un célèbre spot pour ces impressionnantes vagues durant l'hiver.

Kanaha Beach Park

Ce grand Beach Park longue la plage près de l'aéroport de Kahului. C'est l'endroit idéal pour aller y faire du kitesurf ou regarder les kitesurfeurs. Outre ceci, il n'y a pas vraiment grand chose d’intéressant ici, la plage n'étant pas des plus charmantes.

Kahana Beach Park - Maui
Vue d'ensemble de la plage.
Kanaha Beach Park - Maui
Kitesurfeurs à Kanaha Beach.

Comment accéder au Kanaha Beach Park

Plusieurs parkings proposent des points de stationnement à différents endroits de la plage. On trouvera sur place quelques douches, des tables de pique-nique dans une grande zone d'herbe et des blocs sanitaires. La baignade n'est pas surveillée.

Baldwin Beach Park

Le Baldwin Beach Park est une longue plage de sable battue par une houle importante, qui n'hésite pas à venir inonder les installations du parc! Cette plage sera donc à réserver de préférence aux surfeurs qui y trouveront de bonnes conditions pour pratiquer la glisse.

Baldwin Beach Park
Rayon de soleil près de Baldwin Beach.

Le Beach Park fournit toutes les installations nécessaires: tables de pique-nique, tuyau d'eau pour se rincer et sanitaires. La baignade est surveillée.

Comment accéder à Baldwin Beach Park

Un grand parking attenant permet de venir s'y stationner sans difficulté, au bout de Alawai Road.

Lower Pā'ia Beach

Cette grande plage populaire est le paradis des surfeurs et amateurs de bodyboard. Ici les vagues forment de beaux rouleaux assez près du rivage ce qui en fait une plage idéale pour apprendre la glisse ou juste regarder les surfeurs faire leurs prouesses et prendre les vagues.

Lower Pā'ia Beach - Maui
La plage de Lower Pā'ia.
Lower Pā'ia Beach - Maui
Un surfeur prend la vague à Lower Pā'ia Beach.

En marchant pendant 200m vers la gauche de la plage (vers l'ouest), vous atteindrez une autre section de la plage, cachée à première vue, qui offre un endroit paisible pour se promener ou se baigner lorsque l'océan est calme.

Attendez-vous à avoir du monde au parking, car les surfeurs sont nombreux à se retrouver ici quand les conditions sont bonnes. La baignade n'est pas surveillée. On trouve des douches et sanitaires sur place.

Comment accéder à Lower Pā'ia Park

Un grand parking sommaire permet de se stationner en bordure de la Hana Highway. Il suffira ensuite de parcourir quelques mètres sur la pelouse qui borde la plage pour y accéder.

2Les plages pour voir les tortues

Les plages suivantes sont d'excellents endroits pour y voir les tortues et pourquoi se baigner ou pratiquer le surf.

Kaulahao Beach

Cette jolie plage de sable au calme offre de belles possibilités de baignade dans les vagues, mais c'est surtout un excellent endroit pour espérer y voir quelques tortues qui sont nombreuses dans le coin.

Pour maximiser vos chances de les observer, nous vous conseillons de venir en fin d'après-midi, lorsque les tortues viennent se reposer sur le sable.

Kaulahao Beach - Maui
La plage tranquille de Kaulahao Beach.

La plage est partiellement bordée d'un récif mais qui ne permet pas de bien la protéger des vagues. La baignade n'est pas surveillée, il n'y a aucune commodité sur place.

Comment accéder à Kaulahao Beach

L'accès est très simple grâce à un petit parking attenant rarement plein, dont l'accès se fait directement depuis la Hana Highway.

Hookipa Beach Park

Cette plage aurait très bien pu figurer dans la catégorie des meilleurs spots de surfs de Maui tant Hookipa Beach est réputée pour ses gros rouleaux qui déferlent, mais cette plage est également l'un des meilleurs endroits de l'île pour y voir les tortues qui sont généralement plusieurs dizaines à venir grignoter les algues au bord du récif. C'est l'endroit idéal pour facilement les voir sur le sable en grand nombre.

Hookipa Beach - Maui
Vue d'ensemble d'Hookipa Beach.

En arrivant à Hookipa Beach, vous verrez tout d'abord un lookout desservi par un parking qui permet de prendre un peu de hauteur pour admirer la côte et les vagues. La plage de sable se situe un peu plus bas, en longeant la route. Une fois près de l'eau vous pourrez vous amuser à chercher du regard les tortues.

En fonction de l'heure à laquelle vous venez, elles seront soit dans l'eau, soit sur sur le sable. Si vous venez en journée, scrutez bien la surface de l'eau, vous verrez peut être plusieurs petites têtes ou carapaces émerger de l’eau! En soirée, les tortues remontent sur le sable pour se reposer, généralement vers l'extrémité Est de la plage. Il n'est pas rare d'en voir plusieurs dizaines! Respectez bien la distance règlementaire de 10m pour les protéger.

Tortue à Hookipa Beach - Maui
Une tortue dans les vagues.
Tortues à Hookipa Beach
Une trentaine de tortues sur la plage!

Il est également possible de venir se baigner à Hookipa Beach et pourquoi pas nager avec les tortues! Mais attention, car l'océan est plutôt agité et la baignade ne sera pas possible tous les jours. Enfin, en fonction des marées, la plage sera quasiment inexistante à marrée haute et l'entrée dans l'eau sera plus ou moins facile, le récif se trouvant seulement à quelques mètres sur bord.

Hookipa Beach - Maui
Surfeurs et baigneurs à marée basse.
Hookipa Beach - Maui
La zone des tortues se trouve au bout.

La baignade est surveillée. On trouve des sanitaires et tables de pique-nique près du poste de surveillance.

Comment accéder au Hookipa Beach Park

L'accès s'effectue directement depuis la Hana Highway. La route en sens unique mène d'abord au premier parking au niveau de l'overlook. Elle descend ensuite vers la plage et la longe sur 400m. Le stationnement est possible le long de la route mais les places sont rares, l'endroit étant très fréquenté par les surfeurs.

Il sera souvent plus pratique de se stationner au niveau du lookout puis de descendre à pied, la zone des tortues se trouvant sur la droite du poste de surveillance, tout au bout de la plage.

3Les plages pour un peu de farniente

Le nord de Maui c'est aussi quelques plages où il fait bon de poser sa serviette!

Baby Beach

Cette plage de sable d'environ 300 mètres est située à Sprecklesville. Elle a l'avantage d'être protégée des vagues par un récif à quelques encablures du sable, permettant aux plus jeunes une baignade sans risque. Le cadre est plutôt agréable ici, au calme, avec une végétation assez dense qui borde la plage.

Baby Beach - Maui
Vue d'ensemble de la plage depuis la pointe rougeâtre.

La baignade n'est pas surveillée, il n'y a aucune commodité sur place.

Comment accéder à Baby Beach

Un semblant de parking se trouve au bout de Kealakai Place, à Sprecklesville, sur une sorte de plateforme de terre rouge. La plage se trouve juste à côté.

Mama’s fish House Beach

Derrière le célèbre restaurant Mama’s fish house se trouve une mignonne petite plage bordée de palmiers. Bien que la baignade soit assez dangereuse ici à cause des nombreux rochers et des courants, c’est le cadre enchanteur que nous apprécions ici.

A noter que l'affluence y sera plus forte au moment des services, les clients du restaurant venant s'y balader. Enfin, la plage sera très réduite à marée haute.

Mama’s fish House Beach - Maui
La petite plage qui se cache derrière le restaurant.

Il n’y a aucune commodité sur place, la baignade n'est pas surveillée. Enfin à noter que "Mama’s fish House Beach" n'est pas son vrai nom, mais n'ayant pu le trouver sur les cartes, nous l'avons nommée ainsi en rapport avec sa situation géographique au pied du restaurant.

Comment accéder à Mama’s fish House Beach

L'accès n'est pas forcément évident car seules 10 places de stationnement sont autorisées pour les personnes voulant se rendre à la plage. Les autres places sont réservées aux clients du restaurant. L'accès au parking se trouve sur Polo Place, à côté du restaurant. Il faudra se stationner dans la zone signalée par des plots bleus.

4Un étang pour observer les oiseaux

Le dernier point d'intérêt de cet article n'est pas une plage, mais un étang où il est possible de facilement observer les oiseaux, tout près de l'océan.

Kanaha Pond State Wildlife Sanctuary

Si vous êtes amateurs d’ornithologie n’hésitez pas à aller faire un tour Kanaha Pond State Wildlife Sanctuary, une zone marécageuse pourvue d'un étang qui se situe près du centre de Kahului, non loin de l'océan. Cette zone protégée abrite plusieurs espèces d'oiseaux endémiques qu’il est facile d’observer à l’œil nu et encore mieux avec une bonne paire de jumelle. Des petites pancartes sont disposées près des sentiers pour vous donner des indications sur les espèces endémiques et pouvoir ainsi les repérer.

Kanaha Pond State Wildlife Sanctuary
La petite cabane d'observation au sud de l'étang.

Le sanctuaire possède plusieurs accès. La zone sud permet de rejoindre rapidement une petite cabane d’observation placée tout au bout d’un chemin qui s’avance dans le marécage. Quant à la zone nord, elle donne accès à un plus vaste secteur grâce à plusieurs sentiers qui permettent de faire une petite balade à travers l'écosystème local.

On regrettera que de grosses usines jouxtent cette zone protégée, ce qui gâche indéniablement l'attrait des lieux.

A noter que le parc n’est ouvert que du 31 août au 31 mars, en dehors de la période de nidification. L'entrée est gratuite.

Comment accéder au Kanaha Pond State Wildlife Sanctuary

L'accès principal se trouve au sud du sanctuaire mais ne permet que d'atteindre la cabane d'observation. Un petit parking est accessible en bordure de la Haleakala Highway. Pour emprunter les sentiers vous pourrez soit utiliser l'accès secondaire toujours au sud, situé dans l'angle de Kahale Street, ou l'un des accès nord depuis Amala Place (endroit un peu glauque avec beaucoup de véhicules abandonnés). Vous pourrez vous stationner sur le bas côté de la route près des accès secondaires.

Tous les accès au sanctuaire sont protégés par une porte fermée par un loquet qu'il faudra soulever pour entrer. N'oubliez pas de refermez la porte derrière votre passage.

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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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