Que voir, quoi faire à Grand Teton National Park: randonnées, nature et animaux

Rédigé par Sandrine Publié le 14/12/2017

Situé dans les rocheuses à l'ouest du Wyoming, le parc national de Grand Teton est moins célèbre que son voisin presque direct, le parc national de Yellowstone. Et pourtant, avec ses sommets culminant à plus de 4000 mètres d'altitude, appelés les "Tetons", il offre un cadre idéal pour un séjour au pied des montagnes, entre nature, randonnées et vie sauvage.

Nous avons eu le privilège de découvrir pour la première fois ce parc en septembre 2013, puis nous y sommes retournés en octobre 2017. Bien que nous ayons constaté une hausse de la fréquentation du parc en 4 ans, le parc national de Grand Teton reste encore préservé du tourisme de masse. La raison? Grand Teton se découvre essentiellement à pied. Seuls quelques points de vue sur les lacs et les sommets enneigés sont directement accessibles par la route. Pour découvrir le coeur de Grand Teton, il faut donc marcher et cela tombe bien, car c'est ce que nous sommes venus chercher!

Dans cet article, nous allons vous parler des différentes randonnées que nous avons pu tester, des points de vue accessibles en voiture et vous donner nos conseils pour observer les animaux. Pour avoir plus d'information sur l'accès à Grand Teton, la durée d'un séjour, les hébergements et les prix, vous pouvez également consulter notre article dédié: Grand Teton National Park: tout savoir pour préparer votre visite

Découvrir Grand Teton National Park en images

En guise d'introduction, voici la vidéo que nous avons réalisée suite à notre seconde visite à Grand Teton en octobre 2017. Vous y découvrirez plus en détails les randonnées détaillées plus bas ainsi que quelques incroyables moments passés en compagnie des animaux.

Randonner à Grand Teton National Park

Si Grand Teton est un paradis pour les randonneurs, c'est surtout grâce à son réseau impressionnant de sentiers de randonnées. Il en existe sur plus d'une centaine de kilomètres, permettant de s'aventurer dans les vastes étendues sauvages autour de la Snake river, jusqu'aux sommets escarpés de la chaine des Tetons.

De la petite demi-heure jusqu'à plusieurs jours de marche, le choix est vaste. Pour les repérer, l'ensemble des sentiers sont indiqués sur la carte du parc par des pointillés.

Les randonnées menant jusqu'aux lacs sont généralement plates ou avec un faible dénivelé, alors que celles permettant de grimper vers les sommets auront un dénivelé beaucoup plus fort. A noter qu'en hiver, il est fortement possible que les sentiers soient impraticables à cause de la neige qui peut arriver dès la mi-septembre.

Nous détaillerons ici les différentes randonnées que nous avons réalisées. Pour les autres, vous trouverez sur ce lien un descriptif (en anglais) de l'ensemble des randonnées du parc.

La boucle du Lakeshore Trail

Boucle de 3 km - 40 minutes à 1h00 - Facile

Le départ de cette boucle rapide et sans difficultés s'effectue depuis le Visitor Center de Colter Bay. Cette balade n'a pas grand intérêt car elle n'offre pas de décor grandiose, mais elle permet de se promener le long de Jakson Lake et Colter Bay, en offrant une vue dégagée sur la chaine des Tetons, lorsque le chemin n'est pas à travers les bois. 

Le sentier effectue un grand 8 et se rejoint au milieu de la petite péninsule où seul un petit bras relie les deux bouts de la presqu'île. Comptez 45 minutes pour faire la boucle.

La randonnée vers Leigh lake

Aller/retour de 3 km - 40 minutes à 1h00 - Facile

Cette petite randonnée de seulement 3 km aller/retour nous permet d'atteindre Leigh Lake en longeant le joli String Lake. Le départ se fait depuis le parking de Leigh Lake Trailhead. 

Le sentier nous mène directement sur les rives de String Lake et de ses eaux teintées de vert. C'est ici que nous avons les plus belles vues sur String Lake. A partir d'ici, le sentier prend la direction du nord en continuant près du lac, mais sans toutefois l'approcher vraiment. Le chemin traverse une forêt claire de sapins sur quasiment tout le long de la randonnée. Le cadre est plutôt bucolique et le sentier est plat. 

Après environ 20 minutes, nous arrivons en vue de Leigh Lake. Ce lac est beaucoup plus grand, avec toutefois moins de charme que String Lake. Le retour s'effectue par le même chemin.

Une fois de retour au parking, n'hésitez pas à poursuivre la randonnée vers le sud jusqu'au parking de String Lake. La promenade est très agréable au bord du joli lac.

Randonnée vers Taggart Lake et Bradley Lake

Boucle de 9 km - 2h00 à 3h00 - Facile

Il s'agit de la randonnée que nous avons préférée. Le sentier n'est pas exceptionnel en soit, mais elle mène à 2 très beaux lacs, avec une mention spéciale à Taggart Lake qui est vraiment superbe.

Le départ s'effectue depuis le parking de Taggart Lake Trailhead. Nous avons choisi de la débuter aux aurores début octobre, nous étions alors les seuls sur le parking vers 7h00 du matin (un choix qui s'est avéré très judicieux).

L'objectif de cette randonnée est d'atteindre les 2 lacs de Taggart Lake et Bradley Lake, distants d'un petit kilomètre seulement. Deux sentiers mènent au premier lac, Taggart Lake et permettent éventuellement de faire une boucle dans le sens qui vous plaira. Ensuite, une seconde boucle permet de rejoindre les 2 lacs. Vous aurez ainsi le choix soit de parcourir le grand 8 ou d'opter pour la version un peu plus courte (que nous avons choisi) en longeant la rivière pour arriver plus directement à Taggart Lake, puis poursuivre jusqu'à Bradley Lake et revenir en prenant la petite boucle seulement.

Le début de la balade est assez monotone sur les 500 premiers mètres au bout desquels on pénètre dans une jolie forêt principalement composée d'arbres feuillus et de quelques sapins. On se retrouve alors dans un décor bucolique très agréable. Tendez l'oreille et vous entendrez rapidement le bruissement de l'eau, dont on ne tardera pas à en découvrir l'origine. Bientôt, le sentier traverse la petite rivière que l'on longera pendant quelques temps.

Environ 15 minutes après avoir traversé la rivière, nous arrivons à une bifurcation qui permet d'atteindre soit Taggart Lake en restant sur la gauche, soit Bradley Lake en se dirigeant vers la droite. Nous avons opté pour Taggart Lake en premier, ce qui au final nous a semblé être une bonne option car les paysages nous sont apparût plus beaux dans ce sens. Le sentier se poursuit alors au travers d'une forêt de sapins.

Cette portion étant plus sombre, le sentier pourra être très boueux et humide si il a plu récemment.

La forêt débouche enfin sur une grande clairière au bout de laquelle la surprise ne tardera pas à se dévoiler. Sur les derniers mètres, les sapins s'écartent pour laisser apparaître un décor féérique. Au pied des impressionnants Tetons, Taggart Lake apparaît. Ses eaux calmes et limpides reflètent les montagnes enneigées qui se détachent dans un lac d'un somptueux vert émeraude. Pendant de longues minutes nous avons contemplé ce magnifique paysage. Seul le sifflement des oiseaux et le son de la légère brise fraîche parvenait à nos oreilles. Quelle sensation de quiétude, nous étions comme dans un rêve!

Malheureusement le froid nous rappelle à l'ordre. Nous repartons et poursuivons le sentier en longeant Taggart Lake. Bien que nous sommes encore près du lac, les vues ne sont plus aussi grandioses. Le chemin s'écarte finalement du lac et commence à monter dans la forêt où quelques feuillus réapparaissent. Le cadre est très agréable, surtout à l'automne où les couleurs sont étonnantes.

Après 30 minutes, nous arrivons enfin en vue de Bradley Lake que l'on découvre d'en haut. Ce second lac est assez différent, l'eau est plus sombre et semble plus profonde.

Pour admirer le lac, il ne faut pas hésiter à continuer sur le sentier après l'intersection du chemin qui nous ramènera au parking. Les plus belles vues sont tout au bord du lac. Pour cela, tentez d'approcher le bord de l'eau par les petits chemins secondaires. Vous pouvez également poursuivre la balade sur quelques centaines de mètres jusqu'à arriver à un petit ponton de bois, puis rebrousser chemin.

Le sentier en direction du parking grimpe très légèrement sur les 500 premiers mètres, puis descend quasiment en continu jusqu'à atteindre la première intersection que nous avons croisée à l'aller. Les paysages traversés sont tout autant agréables, toujours dans cette forêt assez peu dense de feuillus et de sapins.

Sur le chemin du retour nous croiserons un nombre impressionnant de randonneurs, ôtant un peu le charme de cette balade en tête à tête avec dame nature.

Après 3h00 de marche, en ayant bien pris notre temps pour les photos, nous arrivons au parking. Celui-ci est quasiment plein!

Cette randonnée est l'une des plus prisées du parc. Nous vous recommandons fortement d'effectuer cette randonnée tôt le matin pour éviter la foule, surtout en été.

Les points de vue de Grand Teton National Park

Bien que les plus beaux lacs ne soient atteignables qu'après un peu de marche, Grand Teton offre aussi de très beaux points de vue accessibles facilement par la route. La carte du parc indique bien chaque point de vue par l'appellation "Overlook". Comme il y en a beaucoup, nous n'indiquerons ici que ceux qui nous ont marqués.

Willow Flats Overlook

Voici un joli point de vue sur la chaine des Tetons situé à proximité immédiate de la route principale. A l'automne, les arbres situés à l'avant du point de vue offrent une incroyable parure jaune pour le plaisir des yeux.

Signal Mountain

Signal Mountain est une petite colline qui culmine tout de même à 2355 mètres d'altitude. La route nous emmène au sommet après quelques lacets. D'en haut, deux points de vue successifs sont accessibles après quelques mètres de marche. Ils permettent de prendre un peu de hauteur et d'avoir une vue panoramique sur la plaine de la Snake River.

Le premier point de vue vous permettra d'apercevoir la chaine des Tetons au pied du grand Jackson Lake. Le second, situé un peu plus haut, proposera un panorama sur la plaine. Ici, l'intérêt sera de se rendre compte de l'étendue du parc, et pourquoi pas, d'observer aux jumelles quelques animaux.

Jenny Lake Overlook

Voici l'un des points de vue les plus prisés du parc. Il est accessible après avoir parcouru 2 kilomètres sur une petite route à sens unique qui longe Jenny Lake. Un parking permet de stationner et de venir admirer la vue incroyable sur les deux plus hauts sommets de la chaine, Grand Teton (4197 mètres) et le mont Owen (3940 mètres), qui se reflètent dans les eaux bleues foncées du lac. Le cliché est vraiment très beau!

Pour mieux l'apprécier au calme et le photographier, nous vous conseillons d'y venir en début ou fin de journée, à moins de marcher le long du sentier de randonnée qui fait le tour du lac.

Mormon Row - Moulton Barns

Située à proximité d'Antelope Flats Road, la grange de Thomas Alma Moulton (appelée plus communément T.A. Moulton Barn), a été rendue célèbre par les photographes du monde entier.

Au début du 20ème siècle, des paysans Mormons sont venus s'installer près de la Snake river pour y cultiver les terres, bravant les conditions difficiles. Aujourd'hui, les granges de la famille Moulton sont le témoignage du passé de ces colons courageux. La grange de Thomas Alma Moulton est visible en empruntant la petite route qui se dirige au sud d'Antelope Flats Road, alors que celle de John se trouve au nord, à proximité de sa nouvelle petite maison revêtue de stuc rosé.

Nous nous y sommes rendus au lever du soleil, un matin d'octobre, pour tenter de capturer le moment tant attendu où le soleil éclaire les sommets enneigés. Hélas, ce jour là les nuages n'ont pas quitté le pied des montagnes, mais l'ambiance très particulière du lever du soleil combiné au cadre très rustique de l'endroit nous en a laissé un très bon souvenir!

Nous avons fait le choix de nous diriger au nord, vers la grange de John Moulton (et non pas la plus célèbre). Nous avons préféré cette autre grange, dont le cadre au petit matin nous a semblé beaucoup plus charmant.

D'ailleurs, à 6h00 du matin nous étions environ une vingtaine de photographes sur les lieux, bravant le froid pendant une bonne heure à la recherche de la plus belle photo. Néanmoins l'endroit est grand et l'on ne se marche pas dessus (enfin en été ce doit être probablement très différent).

Observer la vie sauvage à Grand Teton National Park

Le parc national de Grand Teton est également un lieu idéal pour observer la vie sauvage. Les vastes étendues herbeuses le long de la Snake river et les zones boisées au pied des montagnes attirent de nombreux animaux. Le parc étant un lieu protégé où ils ne craignent pas d'être chassés, il est donc très facile de les observer.

A l'aube et au crépuscule

C'est à l'aube et au crépuscule qu'il est le plus facile d'observer les animaux, surtout les cerfs, biches, antilopes et orignaux. A ces heures, le parc est généralement calme, surtout le matin. C'est donc le moment que choisissent nombre d'entre eux pour sortir des bois.

Si vous séjournez dans le parc où à proximité, profitez de ces moments pour scruter l'aurée des bois ou le long de la Snake River. Parfois ils peuvent s'approcher très près de la route si ils ne se sentent pas dérangés.

Si vous tendez l'oreille, vous entendrez peut-être des grognements, des bruissements de feuilles ou encore le hurlement des loups, comme ce matin d'octobre où nous avons entendu une meute de loups pendant plusieurs minutes. C'est un moment vraiment impressionnant!

Il arrive également que les animaux viennent s'aventurer dans les campings et lodges durant la nuit, jusqu'au petit matin. C'est d'ailleurs le meilleur endroit pour les approcher.

Durant la journée

Durant la journée, les animaux sont moins visibles mais tout aussi présents. En septembre, nous avons croisé une biche et son petit sur le parking de Leigh Lake, à côté des voitures.

Lorsque vous circulez dans le parc, si vous repérez des véhicules stationnés au bord de la route, suivez le mouvement et soyez attentifs. Les conducteurs précédents ont peut-être repéré un beau spécimen à proximité de la route!

Attention aux ours

Quant aux ours, ils sont nombreux dans le parc mais se font relativement discrets. Si vous devez vous aventurer en randonnée, emportez systématiquement une cloche à ours et un spray au poivre. Il est toujours plus prudent de bien s'équiper au cas où vous feriez une rencontre fortuite. Si des ours ont été repérés récemment sur le sentier, un signalement est généralement indiqué au feutre sur le panneau en bois au départ de la randonnée.

Si vous avez choisi de camper, placez tous vos produits alimentaires ainsi que vos produits de toilette (ayant une odeur) dans le caisson en acier dédié. Ne laissez jamais rien dans votre tente, ni dans votre voiture. Les ours viennent fréquemment dans les zones habitées et les campings, attirés par les odeurs.

Pour conclure cet article, vous retrouverez l'ensemble des points d'intérêt et randonnées mentionnées ici sur la carte, de façon à pouvoir les situer dans le parc.

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Commentaires
4 Commentaires
  1. Author avatar
    helene
    23/05/2018

    Je viens de tomber sur votre site car je prévois de visiter Grand téton prochainement (dans 2 semaines). Votre site est tout simplement génial : superbe vidéo d'introduction, de belles photos et énormément d'informations ! Tout est clair et bien structuré. Merci beaucoup ! Je mets directement votre site dans mes favoris !

    • Smartrippers avatar
      Smartrippers
      24/05/2018

      Bonjour Hélène et merci pour votre gentil commentaire! Nous sommes très heureux que nos articles et vidéos plaisent autant :-) Nous sommes justement en train de compléter toute la partie du grand ouest américain avec d'autres articles tout aussi complets, cela ne peut que nous motiver à continuer ;-) Nous espérons que vous passerez un très beau séjour à Grand Teton et que vous aurez la chance de voir les sommets dégagés, c'est si beau! Profitez bien :-)

  2. Author avatar
    Corinne - La World Coolture
    16/12/2017

    Attirée par cette histoire de tétons sur Instagram (petits coquins), je suis venue voir votre article et franchement je ne suis pas déçue ! Les photos sont sublimes (même pour moi qui ne suis pas du tout attirée par les USA) et l'article est bien pratique ! Bon, cette histoire d'ours me ferait quand même bien flipper je dois dire ! Bravo à vous en tout cas !

    • Smartrippers avatar
      Smartrippers
      17/12/2017

      Bonjour Corinne, tu nous as fait bien rire aussi avec ton commentaire ;) C'est vrai que ce parc à un nom avec lequel on pourrait faire bien des jeux de mots! On imagine bien les anciens penser à des tétons regardant les sommets la première fois! Quel esprit pervers ;)

      Pour les ours, le tout est de bien mettre ses affaires dans le caisson anti-ours. Après on ne les croise pas souvent... on les cherche même désespérément pendant des jours. Cette année nous n'en avons pas vu un seul. 

      Si tu aimes les paysages à perte de vue, alors nous sommes persuadés que tu pourras apprécier un voyage aux USA! C'est si grand et captivant! :)

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