Grand Teton National Park: tout savoir pour préparer votre visite

Rédigé par Sandrine Publié le 10/12/2017

Situé dans les confins de l'ouest du Wyoming, à quelques encablures du célèbre parc de Yellowstone, le parc national de Grand Teton plante un décor féérique de sommets souvent enneigés et entourés de lacs aux eaux émeraudes.

Dans cet article nous vous donnerons toutes les informations pour vous aider à planifier et préparer votre visite à Grand Teton National Park. Pour en savoir plus sur les activités et randonnées à faire dans le parc, nous vous invitons à lire notre second article dédié: Que voir, quoi faire à Grand Teton national park

Comment venir au parc national de Grand Teton ?

Le parc de Grand Teton est situé dans les montagnes rocheuses américaines, dont la grosse ville la plus proche, Idaho Falls, est située à environ 150 km. Vous en déduirez que l'accès au parc n'est pas des plus aisés, nécessitant obligatoirement de séjourner soit dans le parc, soit dans l'un des petits villages de montagne à proximité.

Il est idéal de combiner la visite de Grand Teton avec celle de Yellowstone.

Si vous souhaitez combiner la découverte de Grand Teton avec Yellowstone, le choix le plus astucieux sera de traverser les deux parcs, en accédant par exemple à Grand Teton par le sud, puis de poursuivre à Yellowstone et revenir en sortant par West Yellowstone jusqu'à Idaho Falls, en réalisant ainsi une grande boucle. Ce circuit est idéal car la Highway 20 est bien roulante et permet assez facilement de rejoindre Idaho Falls. Le tour peut aussi être effectué en sens inverse. Comptez sans le grand 8 de Yellowstone environ 500 km au total.

Venir en voiture depuis l'Uath, en passant par Salt Lake City

Si vous avez prévu de réaliser la visite de Grand Teton lors d'un grand tour de l'ouest américain, vous pourrez vous y rendre en voiture en passant par Salt Lake City. Néanmoins, le trajet sera long et nécessitera une bonne journée de conduite en fonction de votre point de départ.

Dans ce cas, vous aurez la possibilité d’emprunter la Highway 89 depuis Logan ou de prendre la I-15 (Intersate 15) jusqu'à Idaho Falls et de poursuivre sur la Highway 26. Pour avoir testé les deux, nous vous recommandons d’opter pour la seconde solution, un peu moins directe mais beaucoup plus rapide (autoroute jusqu'à Idaho Falls). En effet, la Highway 89 est plutôt longue et monotone et hormis quelques portions charmantes, nous avons trouvé que la route n'offrait pas de décors très intéressants. Vous aurez donc plus vite fait de vous rendre directement à Jackson en empruntant la I-15.

Par contre, si vous n'êtes pas pressés et préférez les routes "secondaires", la Highway 89 est un bon compromis.

Venir en avion

Si vous préférez raccourcir vos temps de trajets en empruntant l'avion, sachez que les petits aéroports les plus proches du parc ne sont pas fréquemment desservis et les tarifs souvent peu attractifs. Si votre porte-monnaie ne le permet pas, le meilleur compromis reste encore de cibler une ville un peu plus lointaine, mais plus grosse, pour pouvoir prendre un vol régulier et moins cher. Par contre cela nécessitera de louer une voiture une fois arrivé et cumuler quelques heures de route pour vous rendre jusqu'au parc.

Depuis le sud, Idaho Falls est une bonne option (comptez 1h45 pour vous rendre à Yellowstone ou Grand Teton), ou encore la ville de Billings, dans le Montana pour un accès par le nord à 2h30 de Yellowstone.

Quand venir à Grand Teton National Park ?

Le parc national de Grand Teton est ouvert toute l’année, 24h sur 24h, mais sa situation géographique le rend vulnérable aux conditions météo hivernales. En effet, le parc est situé sur un haut plateau avoisinant les 2000 mètres d'altitude où le climat peut vite devenir rude en dehors de l'été. Dès le début de l’automne et jusqu’à la fin du printemps, la neige s’invite régulièrement dans le parc engendrant la fermeture des routes et sentiers de randonnées.

A partir du mois d’octobre et jusqu’au mois de mai, attendez-vous à des températures négatives. Au cœur de l’hiver, le thermomètre peut descendre jusqu’à -20 degrés Celsius. Si vous décidez de venir durant cette période, prévoyez de bons vêtements chauds et organisez à l’avance vos moyens de transport surtout de novembre à avril. De juin à septembre, les températures remontent et l’affluence également. Les mois de juin, juillet et août sont les plus fréquentés.

Si vous recherchez le calme pour vous balader, nous vous conseillons de venir à Grand Teton au mois de mai ou de la mi-septembre à la fin octobre. Si vous recherchez les meilleurs conditions météo, les mois de juin à mi-septembre seront les meilleurs. Les couleurs de l’automne sont également superbes à Grand Teton car les arbres se teintent de jaune. Pour les admirer il faut venir découvrir le parc de la fin-septembre à la mi-octobre environ.

Les fermetures durant l’hiver

A partir de début novembre jusqu’à fin avril, la quasi-totalité des routes secondaires du parc sont interdites aux véhicules motorisés. Les vélos sont autorisés uniquement si la route est dégagée.

De décembre à la fin mars, certaines zones du parc sont fermées au public afin de protéger la faune locale. Les zones concernées sont majoritairement situées aux alentours de la Snake River et indiquées en jaune sur cette carte. Enfin, il ne sera plus possible de rejoindre le parc de Yellowstone sans être équipé d'une moto-neige (les pneus sont interdit).

A noter que la neige peut s’inviter dans le parc dès la mi-septembre et jusqu’à la mi-mai. Sauf en cas de conditions extrêmes, l’ensemble des routes du parc restent ouvertes jusqu’au 30 octobre pour ré-ouvrir le 01 avril, sauf pour la route principale, la Highway 89, qui reste normalement ouverte toute l'année. Toutefois, si les chutes de neige sont trop nombreuses, un véhicule 4x4 ou avec des chaines pourra être nécessaire. Lors de votre venue, pensez à consulter les conditions de circulation et l’ouverture des routes.

Combien de temps rester à Grand Teton National Park ?

La durée d’une visite à Grand Teton dépend des activités que vous envisagez. Le parc n’est pas très grand et se traverse en voiture en 1h00.

  • Si vous souhaitez simplement découvrir la chaine des Tetons, admirer les différents points de vue sur le lac et faire une petite promenade, une grosse journée sera suffisante.
  • Si vous aimez la nature et que vous souhaitez randonner, 2 jours seront nécessaires pour bien en profiter, et plus encore pour les amateurs de marche. Les randonnées sont nombreuses et ont des durées variables ce qui vous permettra d’envisager un programme selon votre rythme.
  • Si vous souhaitez observer la vie sauvage, nous vous recommandons d’être présent à l'aube et au crépuscule pour avoir le maximum de chances d’observer les animaux. Nous vous conseillons ainsi de séjourner au moins une nuit dans le parc ou les environs proches.

Grand Teton National Park: combien ça coûte ?

L'entrée au parc

Le prix de l'entrée à Grand Teton est de 30$ par voiture (jusqu'à 5 occupants) et permet d'accéder pendant 7 jours consécutifs au parc. Si vous venez en moto, il faudra compter 25$,et 15$ si vous êtes à pied ou en vélo. Vous pouvez également choisir d'acheter un pass combiné Grand Teton + Yellowstone (toujours valable 7 jours) dont le prix est de 50$ pour un véhicule, 40$ pour une moto et 20$ à pied ou en vélo.

Si vous êtes amenés à visiter d'autres parcs nationaux durant votre séjour, nous vous conseillons fortement d'acheter le pass annuel "America the beautiful" lors de la visite de votre premier parc (directement au guichet d'entrée). Son prix de 80$ sera très rapidement amorti. Ce pass nominatif est valable 1 an et permet à un véhicule d'entrer dans le parc. Pour plus d'informations sur le pass, vous pouvez consulter cet article: L'indispensable pass America the beautiful

Alimentation et essence

Nous avons été agréablement surpris de trouver de l'essence à prix abordable dans les petites stations-services du parc. En octobre 2017, le gallon était à environ 2.80$ (alors que les prix étaient plus élevés dans le parc voisin de Yellowstone).

Côté alimentation, on trouve quelques petites boutiques dans le parc mais le choix est très limité, à savoir uniquement les produits de première nécessité. Les prix seront également beaucoup plus élevés. Nous vous recommandons donc de faire vos courses à l'extérieur du parc, idéalement dans les grosses villes, ou à Jackson.

Hébergements

Le prix des campings dans le parc varie entre 28$ et 40$ pour un emplacement de base. Il est également possible de dormir dans un gite de randonneurs pour 27$ le lit (par personne). Pour plus de confort, il faudra dépenser entre 150$ et 400$ pour une chambre dans l'un des hôtels ou cottages du parc. Pour diminuer l'addition, vous devrez vous éloigner du parc.

On vous donne plus de détails sur les différents types d'hébergement juste en dessous.

Où dormir à Grand Teton National Park ?

A l’intérieur du parc

Si vous souhaitez dormir dans le parc et être ainsi au plus près de la vie sauvage, vous pouvez opter pour l’un des hôtels, petites cabines ou campings qui sont répartis entre Colter Bay Village, Jackson Lake Lodge, Signal Moutain Lodge, Jenny Lake Lodge et Moose Junction.

Si vous choisissez l’un des établissements du parc, pensez à réserver très tôt, surtout durant l’été car les hébergements sont pris d’assaut. Pour les campings, c’est la règle du premier arrivé, premier servi. Nous vous conseillons donc d’y arriver tôt le matin pour être sûrs d’avoir un emplacement durant les moins les plus fréquentés.

Les campings ne sont pas tous aménagés de la même façon. On trouve des campings dits « primitifs » avec uniquement des toilettes sèches et un emplacement individuel avec un espace pour la tente, un caisson résistant aux ours, un foyer pour faire un feu et une table de pique-nique. D'autres camping sont plus confortables avec eau courante, douches chaudes et électricité. Le prix des campings varient en fonction de leurs équipements. A noter que si vous possédez un RV (camping-car américain), vous devrez uniquement utiliser un emplacement réservé aux RV.

A partir de début septembre jusqu’à début juin, la plupart des établissements et campings ferment. Le choix d'hébergements dans le parc est donc plus restreint. Pour vérifier les dates d’ouverture des établissements, vous pouvez consulter la liste des hôtels et celle des campings du parc.

Bivouaquer dans le parc

Si vous souhaitez bivouaquer pour réaliser des randonnées de plusieurs jours, il vous faudra acquérir un permis de "backcountry camping". Ce permis vous permettra de pouvoir planter votre tente librement dans l'une des "camping zones" autorisées, à proximité immédiate des sentiers de randonnées. Seul un nombre limité de permis est attribué pour chaque jour.

Il est donc très conseillé de réserver en avance votre permis sur Recreation.gov, dont la période de réservation en ligne s'étend du premier mercredi de janvier jusqu'au 15 mai. Un tiers des permis sont ainsi accessibles via la réservation en ligne. Il vous en coûtera 45$ de frais de réservation pour un groupe jusqu'à 6 personnes. Vous devrez alors venir récupérer votre permis avant 10h00 le matin de votre départ, aux Visitor Centers de Craig Thomas Discovery (Moose) ou Colter Bay, ou à la Jenny Lake Ranger Station.

Si vous n'avez pas pu réserver votre permis en ligne, vous pouvez tenter votre chance pour obtenir l'un des deux-tiers des permis restant en vous présentant la veille de votre départ en randonnée à l'un des 3 Visitor Centers mentionnés juste au-dessus. Les permis sont distribués sur la base du premier arrivé, premier servi. Dans ce cas, le permis sera facturé 35$ par groupe (jusqu'à 6 personnes). Mais attention, ces permis sont très convoités durant l'été.

Pour plus d'information sur le bivouac sauvage, nous vous recommandons de consulter la brochure officielle du parc (en anglais).

Si vous optez pour cette solution, soyez sûrs d'être bien équipés d'un caisson résistant aux ours, ou d'utiliser ceux mis à disposition à certains endroits du parc.

A l'extérieur du parc

Pour alléger votre portefeuille, ou si le camping n'est pas votre tasse de thé, nous vous recommandons de séjourner à l'extérieur du parc. Les villages les plus proches sont situés à l'entrée sud. La station de ski de Teton village, idéalement située à quelques encablures du parc, offre des hébergements à prix abordables durant la basse saison (65$ début octobre 2017 pour une petite chambre double en auberge de jeunesse, réservation de toute dernière minute, voir ci-dessous).

The HostelTeton Village$

Nous avons testé cette petite auberge qui propose des chambres privées à tout petit prix (dès 40$ en basse saison) avec salle de bain privative. L'emplacement à Teton Village est vraiment très pratique et permet d'être dans le parc en quelques minutes seulement. La chambre est petite mais chaleureuse avec un décor façon chalet en rondins de bois. La petite salle de bain inclut une douche et un WC, le lavabo est dans la chambre. Nous y avons très bien dormi malgré une insonorisation un peu légère. Le chauffage était efficace, nous n'avons pas eu froid.

Un peu plus au sud, à quelques kilomètres seulement, se trouve la petite ville de Jakson qui propose également des petits commerces, stations-service et même un petit aéroport.

Dans tous les cas, pensez à réserver votre hébergement dès que vous connaissez les dates de séjour, car même en basse saison les prix peuvent vite s'envoler, la région étant très convoitée.

En continuant vers le sud et l'ouest depuis Jackson, d'autres petits villages proposent également des hébergements à prix corrects, mais il faudra faire un peu plus de route.

Informations utiles

Les cartes du parc

Voici le lien vers les cartes PDF du parc: carte d'été (de mai à octobre), carte d'hiver (de novembre à avril).

Une fois sur place, la carte vous sera distribuée par un ranger à l'entrée du parc, comme il est coutume dans les National Parc. Toutefois, si vous veniez à arriver en dehors des horaires de présence des rangers, pensez à imprimer votre carte en avance, ou de télécharger l'application mobile du parc, dont je parle juste en dessous.

L'application mobile

Le parc national de Grand Teton a mis à disposition une application mobile gratuite très pratique, qui peut en plus, être consultée hors ligne si l'on pense à télécharger les données en avance (la couverture réseau n'étant pas des plus folles). Vous y trouverez toutes les informations pratiques, mais aussi les points d'intérêts. Pour la télécharger, recherchez "NPS Grand Teton National Park" dans le store.

Il ne me reste donc plus qu'à vous souhaiter un excellent voyage et une belle découverte de Grand Teton National Park!

Découvrir Grand Teton National Park en images

Pour conclure cet article, voici la vidéo que nous avons réalisée suite à notre seconde visite à Grand Teton en octobre 2017.

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