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Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 04/03/20

Le nord de Kauai regorge de petits endroits secrets! En empruntant la Kuhio Highway à partir de Princeville, la route nous emmènera d’abord jusqu'à la jolie baie d'Hanalei avant de serpenter le long des premiers reliefs annonçant le début de la Nā Pali coast avant de se terminer au pied de Ke'e Beach.

Dans cette partie du nord de l'île, nombreuses sont les petites plages de sable cachées et peu fréquentées. Si vous êtes en quête d'une belle plage où vous retrouver seuls dans un superbe cadre, c'est ici qu'il faut venir!

Dans cet article nous allons parcourir une à une les plages et autres points d'intérêt que vous trouverez le long de la Kuhio Highway entre Princeville et le bout de la route près de Ke'e Beach.

1Autour de Princeville

Princeville est une très chic petite bourgade du nord de Kauai. Le green impeccable du parcours de golf à l'entrée annonce tout de suite la couleur! Ici les luxueuses villas se succèdent en front de mer surplombant l'océan le tout avec une vue imprenable sur la Nā Pali coast.

Coucher de soleil depuis notre villa à Princeville
Coucher de soleil photographié depuis notre villa sur les hauteurs de Princeville.

On aimera ou on détestera Princeville, jugée parfois trop huppée et sans charme. Personnellement j'adore ce petit coin malgré le luxe qui s'en dégage car les paysages sont tout simplement à tomber par terre!

Mais revenons-en à ce qui nous intéresse. A Princeville on trouvera 3 points d'intérêts qui peuvent valoir le détour, tant soit peu que l'on arrivera à se stationner ici...

Queen's bath

Le premier point d'intérêt en arrivant à Princeville est le célèbre Queen's bath, un petit bassin naturel en bordure d'océan que les vagues viennent remplir lorsque la mer est agitée. Il s'agissait autrefois d'un lieu dont l'accès était réservé à la royauté, d'où son appellation de "bain de la reine".

Le Queen's bath à Kauai
Le célèbre Queen's bath par jour de mer calme.

Mais attention, autant vous prévenir tout de suite: l'accès à Queen's bath est désormais interdit à cause de la dangerosité des bassins où de nombreuses personnes y ont déjà perdu la vie.

Mais pourquoi on vous en parle? Tout simplement parce que malgré l'interdiction, ce lieu est tellement renommé que les touristes continuent à y accéder... Et pourtant, l'accès principal a été barricadé et fermé par cadenas, mais cela n'a pas découragé les nombreux visiteurs qui ont trouvé une feinte pour se faufiler au travers d'un interstice dans le grillage à quelques dizaines de mètres après l'ancienne porte d'accès.

Fait plus étrange encore, nous avons même eu l'impression que la fréquentation avait largement augmentée entre 2017 (lorsque l'accès était encore autorisé) et 2019... a un tel point qu'il y avait une file d'attente de 5 voitures en permanence dans la rue, attendant qu'une place se libère dans le petit parking d'une dizaine de places situé juste devant l'ancien accès grillagé.

Pour la suite, vous serez seuls juge de faire ce qui est bien ou pas, mais sachez que des amandes pourraient être distribuées aux personnes franchissant illégalement l'accès à Queen's bath. Et si tous ces avertissements ne suffissent pas à vous démotiver, n'oubliez pas que l'endroit est réellement dangereux malgré ses allures calmes par mer plate. Il ne suffira que d'une seule vague pour vous emporter.

Le Queen's bath de Kauai
Vue d'ensemble du Queen's bath avec la fréquentation de 2019 alors que l'accès était fermé.

Si vous veniez à y accédez, soyez également prudents car le chemin de terre qui y descend est assez raide, avec de nombreuses racines et pourra être très glissant s'il a plu récemment.

Vous vous trouverez très vite au milieu d'une épaisse forêt tropicale bordée d'arbres à lianes, où s'écoule une rivière parsemée de jolies petites cascades. L'endroit est assez enchanteur. Une fois au niveau de l'océan, Queen's bath se trouve sur la gauche après 150m environ.

Rivière sur le sentier qui mène à Queen's bath
La rivière près du sentier qui mène à Queen's bath.

Hideways beach

Hideways beach est une petite plage cachée situe en contrebas des gros resorts de Princeville. Cela avait été l'un de nos coups de coeur lors de notre première venue. Nous avions particulièrement apprécié cette petite plage cachée et peu fréquentée du fait de son accès complexe, et qui est en plus un spot intéressant pour y faire du snorkeling.

On s'excuse par avance de la piètre qualité des seules photos que nous avons pu prendre en 2017 (nous n'avons pas eu le courage d'y redescendre en 2019 avec notre bébé).

Hideaways beach - plage snorkeling hawaii
La plage d'Hideaways beach, en fin de journée.
Snorkeling Hideaways beach - Hawaii
Ici, les poissons sont abondants et le plancher intéressant.

La plage étant située au nord, elle sera en partie ombragée presque toute la journée, ce qui sera agréable si vous souhaitez y passer un peu de temps. Il n'y a aucun équipement sur la plage, celle-ci étant encore sauvage.

Si vous souhaitez y faire du snorkeling, aventurez-vous dans les zones de rochers qui sont nombreuses autour de la plage. Restez vigilants en cas de courants forts, ou de grosses vagues malgré la présence d'une petite barrière de corail au loin.

Comment accéder à Hideways beach

Pour vous rendre à Hideways beach, vous devrez commencer par trouver le minuscule parking public qui jouxte celui du Saint Regis (voir la carte au bas de l'article). Il vous faudra être chanceux pour avoir l'une des 8 places de stationnement.

Une fois cette première étape passée, il vous faudra atteindre la plage en suivant le petit sentier qui part du parking en longeant le court de tennis puis la piscine de la résidence voisine. Passé ce point, le sentier entamera une descente plutôt abrupte vers l'océan. Une corde vous aidera à ne pas glisser (et sera aussi bien pratique pour remonter).

Pensez à vous équiper de bonnes chaussures pour descendre (je recommande toujours ces fameuses chaussures de type "planche à voile" avec une semelle dure).

Une fois la difficulté passée, le sentier poursuit sa descente et atteint la plage. Comptez une bonne dizaine de minutes pour arriver sur le sable.

Puu Poa beach

A quelques encablures de Hideways beach se trouve la jolie plage de Puu Poa. Bien que cette plage soit également utilisée par les clients du Saint Regis, appelé aussi le Princeville Resort, elle reste très agréable grâce à son cadre magnifique devant les ridges du centre de Kauai.

La plage de Puu Poa
Le très belle plage de Puu Poa devant les ridges de Kauai.

La plage est assez longue, n'hésitez pas à marcher en longeant la mer sur la gauche pour trouver une place au calme et à l'ombre de arbres qui la bordent. L'endroit est parfait pour s'y prélasser un peu avec la possibilité d'y faire également du snorkeling. En en plus, vous pourrez profiter des douches de l'hôtel pour vous rincer!

La plage de Puu Poa
On ne se lasse pas de cette belle vue!

Vous aurez compris que nous avons beaucoup apprécié cette plage alors que nous n'en attendions pas grand chose étant donné sa situation au pied du Saint Regis. Mais il n'en est rien! Surtout n'hésitez pas à venir la découvrir tant soit peu que vous arriviez, là encore, à vous stationner.

Comment accéder à Puu Poa Beach

Deux accès permettent d'atteindre le sable de Puu Poa Beach. L'accès traditionnel se fait depuis l'entrée principale du Saint Regis. Il faudra au préalable laisser votre voiture sur le tout petit parking public de 8 places situé juste avant l'entrée (c'est le même que pour Hideways beach). Ensuite suivez le sentier qui passe le grand portail de l'hôtel. Un panneau indiquant "Beach accessit" vous indiquera le chemin à prendre pour rejoindre la plage.

Ce chemin vous fera passer sur le côté de l'hôtel et s'en suivra une longue série de marches qui descendront jusqu'au front de mer. Il ne restera qu'une dizaine de mètres à parcourir en longeant la clôture de l'hôtel avant d'arriver sur le sable. Comptez seulement 5 bonnes minutes pour y descendre, c'est relativement rapide. Pour la remontée c'est autre chose!

Le second accès à Puu Poa beach s'effectue via un chemin qui descend en lacets depuis le Hanalei Bay Resort. Il sera à réserver aux personnes qui séjourneront dans le secteur car il n'est pas vraiment possible de stationner ici.

2Autour de la baie d'Hanalei

Vous ne pourrez pas manquer Hanalei, un petit village animé et célèbre pour sa grande baie en forme de demi cercle presque parfait, tapissé d'une longue plage de sable. C'est d'ailleurs ici que l'on trouvera le paysage de carte postale dont le cliché est assez célèbre, avec la plage et sa petite jetée en bois devant les ridges du centre de Kauai.

Mais Hanalei est aussi réputée pour son petit centre ville et ses nombreuses échoppes et restaurants. C'est un endroit très agréable pour y faire une halte déjeuné ou dîner. On y trouvera aussi plusieurs magasins de location de surfs ou de petites embarcations, la Hanalei River étant navigable en canoë ou paddle.

Food trucks à Hanalei
Plusieurs food trucks à Hanalei.
Planches de surfs à Hanalei
Planches de surf en location à Hanalei.

Hanalei beach et le Waioli Beach Park

Le Waioli Beach Park offre quelques installations le long de la baie d'Hanalei. Avec près de 2 km de plage, la baie à de quoi satisfaire tout ceux qui seront en quête d'un coin de sable pour poser leur serviette.

Hanalei beach s'étend de l'embouchure de la Hanalei River au nord, jusqu'au Waioli Stream. La célèbre jetée en bois, le Hanalei Pier, se situe tout au nord de la plage.

La jetée de la baie d'Hanalei
Le célèbre Pier d'Hanalei.

La longue plage est assez large, aux allures sauvages ce qui laisse beaucoup d'espace, par contre il n'y a que peu d'ombre. Plusieurs postes de surveillance sont répartis le long de la plage qui est également équipée de douches et sanitaires au niveau de certains parkings. On trouve également des tables de pique-nique disséminées tout le long de la plage.

La plage d'Hanalei
Hanalei beach côté ouest avec ses allures sauvages.

Comment accéder à Hanalei beach

Plusieurs petits parkings desservent la plage d'Hanalei parfois au bout d'allées qui mènent à la plage. La zone étant assez fréquentée, il est possible que certains soient pleins. N'hésitez donc pas à essayer les différents parkings afin de trouver une place.

Wai'oli Hui'ia Church

La petite église en bois coloré de Waioli Huiia semble tout droit sortie d’un musée. Construite en 1912, cette église est parfaite pour réaliser de beaux clichés, tant le cadre est enchanteur.

L'église de Waioli Huiia
La petite église de Wai'oli Hui'ia à Hanalei.

Les portes sont généralement ouvertes et permettent d’entrer découvrir l’intérieur plutôt simple et dont les vitraux semblent en harmonie avec la nature. La petite église chrétienne est d’ailleurs inscrite aux National Register of Historic Places et est toujours en service.

Waikokos beach

Waikokos beach fait parti de ces plages cachées et presque insoupçonnées. C'est d'ailleurs un peu par hasard que nous l'avons trouvée car elle n'est pas indiquée sur les cartes.

Située en contrebas de la route, bien à l'abri des regards au bout de la baie d'Hanalei, Waikokos beach offre un cadre idyllique au calme avec ses palmiers penchés et son sable fin. Bien qu'elle ne soit pas très large à marrée haute, la plage vous offrira un coin de paradis à l'ombre des arbres. La plage étant située à l'est, elle sera mieux exposée le matin.

La plage de Waikokos vue de drone
Vue de drone de la plage et du récif de Waikokos.

Vous pourrez également profiter des eaux calmes pour vous baigner, la plage étant protégé par un récif assez proche du bord. Toutefois l'eau n'y semblait pas très profonde (mais nous n'avons malheureusement pas eu l'occasion de nous y baigner pour vous confirmer).

Plage de Waikokos - Kauai
Promenade sur la petite plage de Waikokos, c'est vraiment agréable!

Comment accéder à Waikokos beach

Pour trouvez Waikokos, stationnez-vous au bord de la Kuhio Highway vers ces coordonnées GPS: 22.211623, -159.518147, le point étant indiqué sur la carte au bas de l'article. Vous y verrez un petit emplacement sur le bas côté permettant à 2 ou 3 voitures de s'y stationner, sinon vous pourrez également vous ranger sur le côté un peu plus en amont.

A partir d'ici, marchez environ 50 mètres en direction du sud et cherchez un petit sentier qui descend à la plage (attention aux racines). Il y en a plusieurs qui descendent vers l'océan, sachant que plus vous irez en direction du sud, et plus l'accès sera facile.

Après vous être faufilés jusqu'au sable, marchez le long de l'océan. Par endroit, la plage est extrêmement fine, nécessitant de parfois passer sous les troncs des palmiers ou des arbres.

3Les plages cachées le long de la Kuhio Highway

Nous pénétrons maintenant dans le secteur le plus abrupte de la Kuhio Highway. La route a d'ailleurs été coupée pendant de longs mois entre avril 2018 et juin 2019 suite à de terribles inondations qui ont emporté de nombreux ponts sur la route et provoqué de graves glissements de terrain. Les travaux sont aujourd'hui terminés mais la plupart des ponts restent à 1 voie. Soyez patients lors de leur traversée et suivez les indications sur les panneaux.

Lumahai beach

Lumahai est une large et jolie plage de sable camouflée entre les arbres et les rochers, qui fera le bonheur de toute la famille! Elle se compose de deux parties séparées par un petit relief rocheux. La zone la plus belle se trouve à l'Est, la partie ouest étant plus proche de la route.

La partie Est de Lumahai n'est pas visible de la route. Il faudra descendre via un petit sentier pour y accéder et la découvrir. Une fois au bord de l'eau, on y découvre une belle bande de sable bien large et entourée d'arbres avec quelques rochers, ce qui rend l'endroit vraiment charmant. Il sera très facile d'y trouver un peu d'ombre sur la plage.

La belle plage de Lumahai
Lumahai beach et son rocher, au nord de Kauai.

Une zone de baignade calme est située sur la droite de la plage. D'ailleurs, les locaux ont l’habitude de se rendre sur le rocher situé en face du chemin d’accès pour sauter dans la mer lorsque la vague arrive.

Lumahai Beach depuis le sable
Sur le sable de Lumahai beach
Rocher de Lumahai beach
Zoom sur le rocher où il est possible de sauter

Si vous décidez de les imiter, assurez-vous que vous avez les aptitudes pour remonter car c’est tout de même assez dangereux et la plage n’est pas surveillée.

Quant à la partie Ouest, elle est directement visible depuis la route. Ici les arbres sont moins nombreux et la mer un peu plus agitée. Toutefois l'accès sera beaucoup plus simple.

A choisir, privilégiez la partie Est qui vaut le détour tant soit peu que vous arriviez à vous stationner car les places de stationnement sont peu nombreuses à cet endroit. Il n'y a aucune installation sur place.

Comment accéder à Lumahai beach

L’accès à la partie Est se fait au niveau du deuxième parking dans le virage de la Kuhio Highway en venant d’Hanalei. D'ici, un petit sentier où l’on devine quelques marches descend en sous-bois pour rejoindre la plage. La descente est assez courte et se remonte tranquillement (pour l'avoir fait sans problème avec un bébé dans les bras).

L'accès à la partie Ouest est très facile, la Kuhio Highway passant juste devant la plage au niveau de son extrémité. Il suffit donc de se stationner au bord de la route et de traverser les quelques arbres qui séparent la route de la plage.

Wahinia beach

La plage de Wahinia beach commence au niveau du petit village de Wahinia, près de l'embouchure de la rivière du même nom. A ce niveau, la plage forme un banc de sable qui protège la rivière, créant un petit étang à l'embouchure, mais la plage n'est pas des plus belles ici.

Il faut continuer un peu pour passer la baie de Wahinia et retrouver la suite de la plage qui longe la route après une section rocheuse formant une petite pointe. Ici les vagues viennent s'échouer sur la plage souvent déserte. La plage est jolie et assez sauvage. Il est très agréable de s'y balader, la zone la plus belle étant vers l'ouest lorsque la route s'éloigne un peu.

Wahinia beach à Kauai
Balade à Wahinia beach en automne.

La baignade est également possible mais à privilégier en été ou les jours de mer calme, le récif étant près de la plage et provoquant de gros rouleaux qui peuvent rendre la baignade dangereuse. Il n'y a aucune commodité sur place.

Comment accéder à Wahinia beach

Il est facile de se stationner ici en utilisant l'un des emplacements au bord de la route le long de la plage. Il ne reste qu'à marcher quelques mètres pour se retrouver sur le sable.

Kepuhi beach

Dans le prolongement de Wahinia beach, Kepuhi est une superbe plage très peu connue, bordée de quelques cocotiers dans un cadre enchanteur devant les ridges de Kauai.

Kepuhi beach à Kauai
La plage de Kepuhi, méconnue et très jolie.

Nous avons été enchantés par cette plage où nous avons décidé de nous poser le temps d'une petite baignade avec Lena. Nous étions seuls, un régal!

Baignade avec Lena à Kepuhi beach
Baignade avec Lena à Kepuhi beach
Kepuhi beach côté ouest
Kepuhi beach côté ouest

Ici le récif ne protège pas complètement la plage qui sera plus agitée que sa voisine, Tunnel beach dont on aperçoit l’extrémité au bout ouest de la plage.

Kepuhi beach à Kauai
Flo se balade avec Lena à Kepuhi beach

La partie la plus belle se trouve au niveau du camping YMCA, mais attention aux courants et aux vagues à cet endroit, bien que la baignade puisse être agréable durant l'été lorsque l'océan est calme. La zone à l'Est de la plage, après la petite pointe est quant à elle plus exposée au vent avec une bande de récif très proche du sable ce qui la rend un peu moins charmante. Il n'y a aucune installation sur place.

Comment accéder à Kepuhi beach

On accède à la plage par deux petits accès depuis le quartier résidentiel qui jouxte la plage. Il est possible de se stationner assez facilement sur les bas côtés de la route. Ensuite, rejoignez l'un des passages qui mènent jusqu'à la plage.

Tunnels beach

Tunnels beach est le spot de snorkeling le plus réputé de Kauai! Située dans le prolongement de Kepuhi beach, Tunnels beach est célèbre pour son récif en demi-cercle qui ravira tous les amateurs de snorkeling. La plage est assez grande et large pour faire face à l'affluence qui est forte ici comparée aux plages précédentes, bien que le manque de places de stationnement en limite tout de même l'accès.

Tunnel Beach et les premières ridges de la Na Pāli coast dans le fond
Photo d'avion de Tunnel Beach et son récif

Ici l'eau est généralement claire, les poissons sont facilement visibles et les tortues viennent fréquemment manger les algues nombreuses ici. C'est un spot à ne pas manquer lors d'un passage à Kauai!

Tortue à Tunnels beach
Tortue à Tunnels beach!

Surtout ne tentez pas de sortir après la barrière de corail et évitez les extrémités Est et Ouest où les courants sont les plus forts. Pour plus de sécurité, restez dans la zone centrale sans trop vous approcher de la barrière.

Quant à la plage, bien qu'elle ne soit pas exceptionnelle en elle-même, elle reste tout de même très agréable grâce à son cadre donnant sur les premiers reliefs de la Nā Pali coast en arrière plan. Il n'y a aucune commodité sur place.

Plage de Tunnels Beach à Kauai
Sur le sable de Tunnels Beach avec le Ha'ena Beach Park au fond.

Comment accéder à Tunnels beach

L'un des chemins d'accès à Tunnels Beach
L'un des chemins pour se stationner à Tunnels Beach

La notoriété de Tunnel beach la rend difficile d'accès car il n'y a que très peu d'emplacements pour se stationner ici. Il existe deux accès piétons vers l'Ouest de la plage, tous deux situés au bout d'impasses dans lesquelles il est possible de stationner quelques véhicules. Ils sont indiqués sur la carte au bas de l'article. Vous n'aurez ensuite qu'à emprunter les sentiers qui mèneront jusqu'à la plage puis marcher au bord de l'eau pour bien vous positionner face au récif.

Il est aussi possible de rejoindre Tunnels beach en se stationnant au Ha'ena Beach Park situé 1km environ à l'Ouest, ou de laisser sa voiture à Kepuhi beach à l'Est et marcher là encore 1km le long de l'océan pour rejoindre la célèbre plage.

4Le bout de la Kuhio Highway

Nous voilà presque au bout de la Kuhio Highway qui se termine en cul de sac au niveau du Ha'ena State Park. Les derniers kilomètres de la route sont assez boisés et desservent également deux petites cavités qu'il est possible de visiter s'il n'y a pas d'eau.

Il faut aussi savoir qu'il n'est plus possible de se stationner sur les bas côtés de la route à partir du Ha'ena Beach Park, le secteur ayant été protégé du tourisme de masse et restreint à un nombre limité de visiteurs quotidiennement depuis juin 2019.

Ha'ena Beach Park

Le Ha'ena Beach Park est situé un peu après Tunnels Beach, toujours dans la continuité des plages qui s'enchaînent ici le long de la côte sans vraiment s'arrêter.

Un étang peu parfois se former au niveau de la plage, l'eau s'y accumulant après avoir dévalé les ridges lors des fortes précipitations que connait régulièrement l'île.

La plage de Ha'ena à Kauai
Ha'ena beach avec son nouvel étang

La plage de Ha'ena est intéressante pour les installations de son Beach Park (sanitaires et douches), ainsi que pour son poste de surveillance, ce qui plaira aux familles. Toutefois nous trouvons qu'elle a un peu moins de charme comparée à ses voisines car ici la plage est assez large et assez fréquentée, bien que les ridges en arrière plan lui confèrent un cadre très attrayant.

Comment accéder au Ha'ena Beach Park

La plage est très facile d'accès car elle est desservie par un grand parking le long de la plage. L'inconvénient est que le parking est très souvent plein dès le matin. La faute aux nombreux promeneurs qui n'ont pas pu obtenir de pass parking pour se stationner au parking du Ha'ena State Park situé plus loin sur la route et qui se stationnent donc ici.

Limahuli Garden and Preserve

Le Limahuli Garden and Preserve est un jardin botanique qui recense et protège de nombreuses plantes qui poussent, ou ont un jour poussé à Hawaii. On y trouve même certains plans en passe d’extinction où seuls subsistent une dizaine d’individus!

Le cadre est charmant et verdoyant, au bord de la rivière et au pied de la Na Pali coast. Un sentier est aménagé avec plusieurs escaliers et permet de faire une boucle d’environ 1km, passant a proximité de nombreuses plantes et arbres. Un guide détaillé en anglais vous donnera de nombreuses explications sur les plantes, leur histoire et leur utilisation dans la vie courante des premiers Hawaiiens. On regrette par contre qu’il n’y ait pas plus de fleurs.

Limahuli Garden
Le cadre verdoyant du Limahuli Garden depuis l'entrée du jardin

Ce jardin intéressera surtout les anglophones (pouvant lire le guide) et qui veulent en savoir plus sur l’histoire et la botanique. Pour le côté floral uniquement, préférez d'autres jardins comme le célèbre Hawaii Tropical Botanic Garden de Big Island qui est beaucoup plus spectaculaire.

Le prix de l’entrée est à 20$ / adulte (gratuit pour les moins de 17 ans). Nous l'avons trouvé un peu élevé même si l'établissement est à but non lucratif, car on en fait le tour en 1h00 environ. Il existe aussi des tours guidés à 40$, à réserver également. Le jardin n'est ouvert que du mardi au samedi.

Comment venir et réserver au Limahuli Garden and Preserve

Depuis l'instauration de la restriction de stationnement du Ha'ena State park, le Limahuli Garden and Preserve a mis en place un système de réservation pour éviter que le petit parking d'une dizaine de voitures soit saturé.

  • Si vous venez en voiture, il vous faudra donc réserver en ligne avant de venir et choisir le créneau horaire de votre venue parmi ceux proposés (l'entrée vous sera refusée sans réservation même s'il reste des places). Il est généralement possible de réserver le jour même.
  • Si vous venez avec la navette depuis Hanalei ou Princeville, il n’y a pas besoin de réserver.

La réservation se fait sur ce site. Vous réserverez le parking, mais l'entrée au jardin est bien incluse dans le prix.

Le Kalalau Trail

Aller/retour de 6,4 km - 2h00 - Facile ou Aller/retour de 36 km - 3 jours - Difficile

Ce mythique sentier de randonnée de 18 km aller permet d'admirer une très grande partie de la Nā Pali Coast. Ici, on découvrira la côte depuis le bas, tout près de l'océan. Il ne s'agit pas des vues les plus grandioses, mais vous adorerez vous balader au coeur de la jungle, à flanc de montagne tout en longeant l'océan.

Sur le Kalalau trail Na Pali coast
La Nā Pali coast depuis le sentier du Kalalau Trail.

Il n'est pas nécessaire de marcher longtemps pour découvrir les premières vues, le premier panorama au bout de 400m permettant d'avoir déjà une très belle vue sur Ke'e beach et son récif.

La plupart des marcheurs poursuivent le Kalalau trail jusqu'à atteindre la plage de Hanakapi'ai en 2 miles ou 3,2 km aller, soit 6,4 km aller/retour, une randonnée qui est accessible à tous et qui vous permettra déjà d'en prendre plein la vue! (tracé rouge sur la carte au bas de l'article). D'autres voudront s'aventurer jusqu'aux Hanakapi'ai falls, ajoutant un aller/retour de 4 miles soit 6,4 km en plus du parcours initial.

Enfin, les marcheurs expérimentés et non sujets au vertige pourront rejoindre la Kalalau beach en 9 miles ou 14,8 km aller (tracé en pointillés rouges sur la carte au bas de l'article). Pour cette dernière option, il faudra compter 3 jours de marche pour parcourir l'ensemble du trail en aller/retour. Il faudra également faire la demande d'un permis spécial pour effectuer le trail à partir de Hanakapi'ai beach.

A noter que le parking du Kalalau Trail est désormais payant et soumis à réservation. Il est commun à Ke'e beach (voir ci-dessous pour les conditions d'accès).

Pour en savoir plus sur la randonnée du Kalalau Trail, son accès et son itinéraire, n'hésitez pas à consulter notre article dédié: Le Kalalau Trail: l'incontournable randonnée de Kauai

Ke'e beach

La plage de Ke'e beach est située tout au bout de la Kuhio Highway dans l'enceinte du Ha'ena State Park. C'est d'ailleurs un point de chute idéal pour se détendre après avoir réalisé quelques kilomètres sur le Kalalau Trail dont le départ se trouve à quelques mètres de la plage.

La plage en elle-même est très agréable, car située au pied de la belle et impressionnante Nā Pali Coast dans un petit havre de paix végétal. Un récif est situé tout le long de la plage dont une partie se trouve en bordure immédiate de la plage. Cette barrière en fait un endroit calme pour la baignade et rend la zone propice au snorkeling. Enfin, depuis la construction du parking, on y trouve beaucoup moins de monde, ce qui n'est pas pour déplaire!

Ke'e beach à Kauai
La plage de Ke'e beach près du poste de surveillance.
Ke'e beach à Kauai
Plus à droite, le récif est très proche du sable.

La baignade y est surveillée mais restez vigilants à cause des courants. N'hésitez pas à marcher un peu vers la droite pour trouver un emplacement au calme à l'ombre des arbres.

Enfin Ke'e beach est aussi célèbre pour sa jolie vue aérienne que l’on découvre depuis le début du Kalalau trail. D’en haut les couleurs incitent à la baignade, mettant en valeur sa jolie barrière de corail.

Vue sur la plage de Ke'e beach depuis le Kalalau trail
La vue que l'on découvre au premier panorama.

Comment accéder à Ke'e beach

Depuis juin 2019, il faut savoir que l'accès au Hāʻena State Park est désormais restreint à un nombre limité de touristes chaque jour. Un parking d'une centaine de places a été aménagé à l'entrée du parc et seules les personnes ayant une autorisation de stationnement pourront venir garer leur véhicule. Il est également possible d'y venir en navette depuis Hanalei.

Les places étant très convoitées, nous vous recommandons d'effectuer votre réservation dès l'ouverture à la vente des places, soit 1 mois avant.

Parking du Haena State Park
Le nouveau parking du Hā'ena State Park.

Pour cela, rendez-vous sur: https://www.gohaena.com/ et sélectionnez "Park reservations". Le parking vous coûtera 5$ par véhicule et par tranche horaire (matin, après-midi, fin de journée). Il est également possible d'y venir en marchant, en vélo, en taxi ou en covoiturage avec un résident hawaiien. Pour cela, il faudra acheter un pass piéton, valable pour la journée complète à 1$ par personne.

Si toutes les places de parking sont épuisées lors de votre séjour, vous devrez vous rabattre sur la navette (shuttle). Elles sont régulières toutes les 30 minutes et desservent plusieurs arrêts entre le parking du Waipa Park (situé juste après Hanalei) et le Hāʻena State Park. La réservation est à faire à ce lien. Le prix du billet est de 15$ par personne et inclus l'entrée au Hāʻena State Park.

Une fois que vous serez arrivés au parking avec votre véhicule ou en navette, il suffira de suivre les passerelles de composite puis le large chemin qui vous mèneront jusqu'à Ke'e beach en quelques minutes

Une douche et des sanitaires sont accessibles en amont de la plage, au niveau du départ du Kalalau Trail. On y trouve également quelques tables de pique-nique.


Nous voilà au terme de cet article qui j'espère vous aura donné envie de poser votre serviette sur l'une des plages du nord de Kauai! Il n'y a plus qu'à espérer que la météo vous offrira une vue imprenable sur les ridges de Kauai, car par beau temps c'est juste... magique!

Pour continuer
Nā Pali Coast: notre guide pour découvrir la côte sauvage de Kauai
Découvrez la Nā Pali Coast sous toutes les coutures! Depuis les ridges du Kokee State Park en passant par le ciel ou l'océan, on vous emmène admirer l'un des plus beaux paysages d'Hawaii

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Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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