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  3. Parcourir la Kahekili Highway: la côte sauvage du nord de Maui
Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 04/05/20

L'extrême nord de l'île de Maui est bien différent du reste de l'île. Cette zone située à l'extrémité nord de sa partie Ouest, offre un paysage sauvage et verdoyant. Après des kilomètres de plages de sable bordées de résidences et resorts, la côte devient plus escarpée et rocheuse, les gulchs se succédant dans une nature semblant presque indomptée.

Bien que souvent déconseillée à cause de sa potentielle dangerosité, la Kaheliki Highway offre une expérience unique de découvrir une autre facette méconnue des îles d'Hawaii. Ici, il n'y a point de paysages spectaculaires ni de plages paradisiaques, mais de la verdure à perte de vue qui vient s'échouer dans le bleu de l'océan. Au contact de l'eau, la roche est balayée et érodée par les vagues qui sculptent et façonnent un littoral chaotique, parsemée de petites falaises.

Dans cet article, nous emprunterons les 35 km de la Kaheliki Highway depuis la fin de la Honoapiilani Highway au nord-ouest, jusqu'à Wailuku, une bourgade située à l'Ouest de Kahului. Nous nous arrêterons en chemin pour vous faire découvrir les quelques les panoramas, randonnées et points d'intérêts que dessert la Kaheliki Highway. Mais avant d'entrer dans le vif du sujet, parlons un peu de la dangerosité de cette route.

1La Kahekili Highway est-elle vraiment dangereuse?

Pour comprendre et répondre à cette question, il faut déjà savoir que la Kahekili Highway se divise en 3 tronçons.

  • Le premier tronçon emprunte la fin de la Highway 30, dans le prolongement de la Honoapiilani Highway. Cette section est une belle route large et assez peu sinueuse qui ne comporte aucun danger. Ce tronçon est dessiné en vert sur la carte au bas de l'article.
  • Au terme de la Highway 30, la jolie route avec ses belles bandes jaunes laisse place à une simple route goudronnée qui se rétrécira pour devenir très étroite et sinueuse après 2 km. Cette route prend l'appellation de route 340, mais garde son nom de Kahekili Highway. C'est ce tronçon de 13 km qui est réputé pour être dangereux. C'est le tronçon rouge sur la carte.
  • Enfin les derniers kilomètres de la Kahekili Highway (toujours sous l'appellation de route 340) ne présentent plus de difficulté, la route s'élargissant à nouveau aux abords des premières zones résidentielles. C'est le tronçon jaune sur la carte.

Si vous posez la question de savoir si vous pouvez emprunter la Kahekili Highway à votre loueur de voiture, il y a fort à parier qu'il vous réponde simplement: "NON", cette route étant synonyme de danger à cause de ses nombreux virages et sections à étroites où il est impossible de se croiser, bien qu'il ne s'agisse que d'un tronçon de 11 km et non de la totalité de cette route.

Kahekili Highway
Croisement impossible sur la section étroite de la Kahekili Highway.

Afin d'éviter tout risque d'accident, les loueurs préfèrent simplement interdire à leurs clients de venir s'aventurer par ici, un peu comme pour la Piilani Highway (Highway 31) dans le sud de l'île.

Est-ce vraiment justifié? Personnellement, pour avoir emprunté cette route à plusieurs reprises, elle est certes délicate à plusieurs endroits qui nécessiteront une vigilance accrue car la chaussée est étroite et ne permet pas de se croiser, mais elle ne possède pas de sections vertigineuses comme nous pouvons trouver sur certaines routes de montagne en France ou en Europe par exemple. Il suffira d'adapter sa vitesse aux abords et pendant toutes les sections étroites et être en mesure de faire marche arrière jusqu'à un renfoncement si vous vous trouvez nez à nez avec un autre véhicule. Pour ma part, elle ne m'effraie donc pas.

Kahekili Highway - Maui
Sur la Kahekili Highway - route 340.
Kahekili Highway - Maui
Virage sans visibilité dans la section étroite.

Si vous ne vous en sentez pas capable, préférez éviter cette section étroite et rebroussez chemin.

2Points d'intérêt et randonnées le long de la Kahekili Highway

La Kahekili Highway débute dans le fond du gulch qui se situe face à Honokōhau Bay, prenant le relais de la Honoapiilani Highway. Vous ne verrez aucun changement sur la route qui est pour le moment belle, large, peu sinueuse et bordée de quelques arbustes.

A partir d'ici, ne cherchez plus de gros parkings ni de signalétique, il n'y en a pas. Tout au long de la route vous verrez des petits renfoncements de terre sur les bas côtés. N'hésitez pas à vous y arrêter, il y aura probablement un beau panorama ou un point d'intérêt à découvrir derrière.

Empruntons donc la Kahekili Highway en direction de l'Est pour nous arrêter aux points d'intérêts majeurs.

Le Nakalele Blowhole

Nous voilà quasiment au point le plus au nord de Maui, marqué par un petit cap surmonté d'un phare très sommaire ressemblant plutôt à une balise, le Nakalele Point Lighthouse. Ici les vagues se fracassent contre les rochers ce qui offre un agréable spectacle à contempler lorsque l'océan est agité.

Mais l'attraction la plus populaire est le Nakalele Blowhole, un petit geyser formé par les vagues, qui entre en éruption dès qu'une grosse vague s'engouffre sous les rochers. Pour en profiter il faudra que la mer soit houleuse, sinon le jet ne décollera que de quelques centimètres et ne sera guère impressionnant.

Nakalele Blowhole - Maui
Le Nakalele Blowhole un jour de beau temps: pas vraiment sensationnel.

Par gros temps, la puissance des vagues est telle que l'eau peut être projetée à plusieurs dizaines de mètres du sol.

Soyez très prudents et veillez à ne pas vous approcher trop près du Blowhole même si vous voyez des touristes à la base du geyser. Des personnes y ont déjà trouvé la mort ici, surprises et projetées en l'air par le jet d'eau. Des panneaux ne manqueront pas de vous le rappeler. Il ne suffit que d'une seule vague plus grosse que les autres...

Nakalele Blowhole - Maui
Le jet plus impressionnant avec une mer agitée. Photo prise depuis le belvédère de l'Ohai Loop Trail.

Vous pourrez également profiter de l'endroit pour vous balader un peu le long de la côte. Les rochers prennent une forme étonnante en se rapprochant du bord. On regrettera toutefois la trop forte affluence qui gâche un peu la balade. Pour y trouver un peu de calme, il vaudra mieux y venir tôt le matin ou en fin de journée.

Comment accéder au Nakalele Blowhole

Bien que l'endroit ne soit pas indiqué, il sera presque impossible de le rater tant il y a de voitures stationnées sur le bas côté de la route en amont du Blowhole. Plusieurs emplacements vous permettront donc de se garer en bordure de route. Certains marchants ambulants s'y stationnent même pour vendre leurs produits.

Il faudra ensuite emprunter l'un des nombreux petits sentiers de terre qui descendent vers l'océan. Attention à ne pas glisser, certaines zones pouvant être raides.

Ohai Loop Trail

Boucle de 2 km - 30 minutes - Facile

Si vous avez envie de vous dégourdir les jambes, vous prendrez plaisir à parcourir cette sympathique petite boucle de 2 km parmi quelques plantes endémiques d'Hawaii (des panneaux vous donneront des informations) et de belles vues sur l'océan.

Vue d'ensemble du Ohai trail
Vue d'ensemble du paysage de la petite boucle.

Le sentier est facile, assez plate (léger dénivelé de 90m) et serpente en passant entre les petits buissons d'une des espèces endémiques. Des bancs sont installés près du bord pour contempler l'océan. L'endroit est paisible car peu de monde vient s'aventurer ici, ce qui est très agréable. L'intérêt de la randonnée reste par contre assez limité, le paysage étant plutôt monotone sur une grande partie du sentier.

Banc sur le Ohai Trail - Maui
Flo contemple l'océan sur l'un des bancs.
Ohai trail - Maui
Le sentier s'avance parmi les petits buissons.

La boucle peut s'effectuer dans les deux sens, selon que vous préfériez commencer ou finir par la section côté mer. Enfin un petit belvédère facilement accessible à quelques mètres du parking permet d'offrir un point de vue sur la côte. Vous y verrez peut-être souffler au loin le Nakalele Blowhole si l'océan est agité.

L'endroit est également un bon point d'observation pour y voir les baleines en hiver.

Comment accéder au Ohai Loop Trail

Un petit parking bétonné d'environ 8 places permet de laisser sa voiture sur le côté gauche de la route. Le sentier part directement du parking, il suffira de suivre le fléchage.

Panorama sur la côte

Environ 600m après le parking du Ohai Loop Trail, ne ratez pas le très beau panorama qui se découvre sur la côte. Un petit enfoncement sur le côté gauche de la route (côté océan) permet de laisser son véhicule pour prendre le temps d'admirer le paysage.

Highway 30 - Maui
Le paysage qui vous attend à ce panorama.


Il reste encore 2 km à parcourir avant d'atteindre le bout de Highway 30, signalé par un petit panneau "End State Highway" sur le bas côté (que l'on peut facilement rater), qui marque la transition avec la route 340. La belle Highway laisse maintenant place à une simple route goudronnée qui va progressivement se rétrécir

Olivine Pools

Voici un endroit prisé pour une baignade insolite mais qui reste très dangereux. De petites piscines naturelles se cachent tout en bas de la route, à quelques mètres de l'océan. Lorsque la mer est calme, il est agréable de venir s'y baigner, l'eau prenant une jolie teinte émeraude. Le niveau de l'eau varie en fonction de la météo des jours précédents, la vagues remplissant plus ou moins les petites cavités.

Olivine Pools - Maui
Les piscines naturelles au bord de l'océan.

Néanmoins c'est un endroit que nous ne recommandons pas car à l'image du Queen's bath de Kauai, les piscines peuvent parfois être submergées par les vagues ce qui les rendent extrêmement dangereuses (il ne suffit que d'une seule vague). Pour vous le rappeler, une petite stèle sur le sentier pleure la mort de Steven, un jeune homme de 34 ans emporté par les flots en 2017 et dont le corps n'a jamais été retrouvé.

Olivine pools - Maui
Panneau de danger et stèle en mémoire de Steven.
Olivine Pools - Maui
La zone de rochers à descendre.

Si malgré tout vous souhaitez tout de même vous y baigner, il faudra descendre un petit sentier très raide et glissant pour atteindre l'océan et qui n'est pas bien signalé.

Comment accéder aux Olivine Pools

Un petit parking de terre permet à quelques véhicules de se stationner sur le bord gauche de la route (côté océan). Depuis ce point de stationnement, il faudra chercher le sentier qui y descend sachant qu'il y a plusieurs ramifications qui ne mènent pas toutes au bon endroit. Pour emprunter le bon chemin, il faut emprunter celui qui passe près du panneau jaune de danger et de la stèle de Steven. A la prochaine intersection, suivez le chemin raide qui descend et vous mènera ensuite en serpentant jusqu'au bord de l'eau.


C'est enfin quelques centaines de mètres après avoir passé les Olivine Pools que la route devient vraiment sinueuse et étroite. Elle va bientôt épouser le relief accidenté de l'île pour s'enfoncer dans les gulchs tout en surplombant l'océan Pacifique.

Soyez patients et attendez-vous à devoir reculer sur plusieurs dizaines de mètres en cas de rencontre avec un véhicule venant dans l'autre sens. Mais heureusement, les petits renfoncements sur les bas côtés sont assez nombreux et vous permettront de vous y glisser pour faciliter les croisements.

Roulez tranquillement et profitez du paysage. Il vous faudra environ 20 à 30 minutes pour parcourir les 11 km de la portion sinueuse. La route s'élargira ensuite à l'approche des premières habitations et continuera de surplomber l'océan. Bientôt vous devinerez les reliefs la partie Est de Maui.

Waihee Ridge Trail

Aller/retour de 7 km - 2h30 - Moyen +

Si vous cherchez une jolie randonnée à faire dans ce secteur de Maui, ne manquez pas le Waihe'e Ridge trail qui mène à un point de vue sur les hauteurs de l'une des ridges du Nord-Ouest de l'île. Cette ascension offrira en chemin de beaux panoramas sur Kahului, ses environs et les ridges de l'Ouest de Maui. C'est d'ailleurs la randonnée la plus populaire du secteur!

Waihee Ridge Trail - Maui
L'un des panoramas sur le Waihee Ridge Trail.

Il faudra compter 2h30 pour parcourir l'aller/retour de 7 km et un dénivelé positif de 470m qui n'est pas à prendre à la légère car tout de même assez sportif avec la chaleur accablante qui règne ici. Privilégiez donc d'y venir très tôt pour ne pas avoir trop chaud, trouver de la place au parking et arriver avant les nuages.

Pour en savoir plus sur le Waihee Ridge Trail, nous vous recommandons de lire notre article dédié: Waihe'e Ridge Trail: une agréable randonnée à l'ouest de Maui


Il ne reste maintenant plus que quelques larges virages à franchir avant d'arriver à Waihee-Waiehu, petite ville de la banlieue de Kahului à partir de laquelle la Kahekili Highway devient presque rectiligne jusqu'à atteindre son ultime but, la bourgade de Wailuku.

Cet article s'achève ici. Si vous avez eu l'occasion de parcourir également la Kahekili Highway, n'hésitez pas à nous parler de votre expérience dans les commentaires!

Pour continuer
Visiter la 'Iao Valley: le petit écrin vert de Maui
Tout savoir sur la 'Iao Valley, le petit poumon vert de l'ouest de Maui, lieu hautement historique et sacré pour les hawaiiens.

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Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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