Zion National Park

Rédigé par Sandrine Publié le 05/09/2016
Intérêt
Accès
25 $ par voiture

Zion est un parc national situé dans l'ouest de l'Utah. D'une superficie de 593 km², il est sillonné par de nombreux canyons profonds et colorés qui ont été sculptés par la rivière Virgin il y a plusieurs millions d'années. Son point culminant, Horse Ranch Mountain, domine le parc à 2659 mètres d'altitude.

Zion regorge de paysages incroyables. On y découvre de larges canyons, des falaises à pic, des couleurs impressionnantes, des crêtes, des forêts, des cours d'eaux, des gorges étroites... Ce parc est un petit bijou de nature. C'est même l'un de nos coups de coeur aux Etats-Unis.

Vue depuis l'Angels Landing trail - Zion Canyon

Sa situation géographique idéale entre Las Vegas à 2h40 et Bryce Canyon à 1h40, le place souvent en étape sur les circuits touristiques, mais peu de monde y consacre réellement du temps. Pourquoi? Car contrairement à la plupart des canyons américain, Zion se découvre d'en bas. L'arrivée dans le parc n'est donc pas aussi spectaculaire que pour les grands sites de l'ouest et beaucoup de visiteurs repartent sans même avoir aperçu la splendeur des paysages de Zion. Quel dommage. Car oui, pour découvrir Zion, il faut marcher.

Zion est donc réputé pour ses incroyables randonnées, et je pèse mes mots! Parmi elle, l'Angel's Landing trail, l'un des trails les plus couru des USA. Bien que cette randonnée soit dangereuse sur la dernière partie, elle attire chaque année des milliers de visiteurs à la fois par son point de vue fantastique, mais aussi pour le challenge qu'offre l'ascension de l'étroite crête sur la fin du parcours. Zion c'est aussi se balader à pied dans les célèbres Narrows, une randonnée aquatique fantastique qui nous emmène au coeur d'un étroit canyon. Zion propose bien d'autres sentiers, de quelques heures à la journée qui vous emmèneront découvrir de fabuleux paysages. N'oubliez pas d'emprunter la Mount Carmel Highway, une route qui serpente et monte le long d'un large canyon en offrant de très belles vues. Ne manquez pas le Canyon Overlook trail, une balade très agréable menant un point de vue spectaculaire sur la partie Sud de Zion Canyon.

Falaise impressionnante au bout du Canyon Overlook trail - Zion Canyon

Pour profiter pleinement du parc et découvrir les sites les plus remarquables, nous vous recommandons de passer au moins 2 jours sur place, afin de pouvoir avoir assez de temps pour faire une à 2 randonnées et se laisser un jour pour les Narrows (attention toutefois à la météo - une combinaison néoprène sera nécessaire entre novembre et mai).

Quelques infos pratiques:

  • Prix d'entrée: L'accès coûte 25 $ par véhicule (base 5 personnes) et est valable 7 jours dans tout le parc. L'accès au parc est compris dans le pass "America the beautiful".

  • Si vous venez en haute saison (d'avril à octobre), sachez qu’aucun véhicule particulier n’est autorisé à circuler dans la partie de Zion canyon. Pour vous y rendre, il faut emprunter les navettes. Elles sont gratuites et font des rotations très régulières depuis le Visitor Center. Les autres parties du parc sont accessibles en voiture toute l'année.

  • Parkings: Le parking à proximité du Visitor Center de Zion Canyon (départ des navettes) est souvent plein en fin de matinée, voir beaucoup plus tôt lors des périodes d'affluence. Si tel est le cas, il vous faudra stationner dans la ville de Springdale (trouvez les " Shuttle Parking"). De ces parkings, une navette vous amènera au Visitor Center de Zion Canyon.

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