Valley of Fire: la randonnée des 7 merveilles

Rédigé par Sandrine Publié le 13/01/2018
Intérêt
Accès
Difficulté
Boucle de 4 km
1h30 à 2h30

La randonnée des 7 merveilles, appelée également la "boucle des 7 merveilles", est un petit trail non officiel situé dans le parc de Valley of Fire dans le Nevada. 

A seulement 1h de Las Vegas, Valley of Fire est un petit parc d'Etat fort sympathique et rapide à découvrir lors d'un séjour dans l'ouest Américain. Ce qui fait la réputation de Valley of Fire, ce sont ses étonnants amoncellements de rochers rougeâtres émergeant au coeur d'un désert aride. Bien qu'invisibles à première vue, ces impressionnantes formations rocheuses abritent un bon nombre de merveilles géologiques! Entre arches sculptées, rochers colorés, strates impressionnantes et slots canyons, la nature a de quoi nous émerveiller ici!

Parmi ces petits trésors, 7 sont à découvrir dans cette petite et agréable randonnée de 4 km.

Avant de commencer la randonnée de 7 merveilles

Le départ de la randonnée s'effectue sur le parking de Fire Wave, dans le nord du parc, à proximité de White Dome. Fire Wave est la dernière des merveilles que nous découvrirons. En effet, un sentier balisé depuis peu y mène directement depuis le parking. Celui-ci n'est pas encore inscrit sur les cartes du parc (il le sera probablement bientôt) mais il attire déjà bien du monde.

Un grand nombre de voyageurs se stationnent donc au parking et traversent la route pour rejoindre directement Fire Wave en effectuant un simple aller/retour, sans se douter que d'autres merveilles sont situées de l'autre côté du parking. Autant vous dire que cet aller/retour unique vers Fire Wave n'a pas un grand intérêt en soi.

Peu de personnes connaissent la randonnée des 7 merveilles (même si l'itinéraire commence à être référencé) et encore moins l'empruntent car la boucle n'est pas balisée, exceptée la partie entre Fire Wave et le parking. Alors si vous êtes amateurs de randonnées en solitaire (ce que personnellement nous adorons dans l'ouest américain) alors cette randonnée est faite pour vous!

L'itinéraire n'étant pas tracé et les merveilles parfois un peu cachées, il vous faudra au préalable préparer cette randonnée et entrer dans votre GPS toutes les coordonnées que nous allons vous indiquer ici. Certaines applications pour smartphones et cartes GPS (comme Mapbox ou Galileo) indiquent le sentier (même si il n'y a pas vraiment de chemin), ce qui permet de s'orienter sans trop de difficultés. Attention, il n'y a pas de réseau GSM dans le parc. Il faudra ensuite s'attendre à escalader quelques rochers sur le parcours. Rien de très sportif mais mieux vaut le savoir à l'avance.

Si vous venez en été, ou par fortes chaleurs (le températures excèdent souvent les 30°C à Valley of Fire), partez le plus tôt possible, idéalement au lever du soleil où les couleurs sont les plus belles et les températures les plus agréables (exceptée pour Fire Wave qui est mieux éclairée au coucher du soleil). Emportez beaucoup d'eau! Les derniers kilomètres avant d'arriver à Fire Wave jusqu'au retour au parking sont les plus chauds.

Du parking jusqu'à Kaolin Wash

Depuis le parking, regardez en direction du sud-est et cherchez un passage vous permettant de descendre derrière le gros dôme rocheux qui se situe sur la gauche. Assez rapidement vous devriez identifier des traces de pas, le sol étant légèrement sableux.

Une fois le passage trouvé il suffira de le suivre. Maintenant, il nous reste à trouver les merveilles. Pour cela le GPS est indispensable car il vous faudra chercher les 3 premières merveilles à moins de tomber dessus par hasard. Pour les repérer, pointez votre GPS dans leur direction et rapprochez-vous en faisant attention à la topologie du terrain.

Fire Cave

Si vous avez suivi le bon chemin vous devriez facilement trouver Fire Cave sur votre gauche. Si vous avez suivi un sentier qui a bifurqué plus en hauteur en suivant des rochers plats, il vous faudra descendre un peu sur la droite pour atteindre Fire Cave (ce que nous avons fait).

Fire Cave est la première merveille. Il s'agit d'une superbe sculpture façonnée par l'érosion dans une roche aux teintes pastel. Elle n'est pas très grande mais très esthétique. Le matin elle sera à l'ombre, étant située en contrebas, mais l'absence de soleil direct n'enlèvera pas le charme de la découverte.

Thunderstorm Arch

La deuxième merveille est une petite arche facilement accessible. Elle se situe environ 150 mètres après Fire Cave, légèrement en hauteur sur votre droite. Ici les roches commencent à se teinter de jolis stries rosés. N'hésitez pas à découvrir l'arche de dos pour une autre vue originale.

Crazy Hill

Le rocher coloré de Crazy Hill est plus difficile à trouver car il est en hauteur par rapport au sentier indiqué sur les cartes. Nous sommes tombés dessus un peu par hasard en nous promenant dans la zone, tant les formations rocheuses sont superbes. Depuis la trace GPS, il faudra bifurquer dès que possible vers le promontoire rocheux qui commence à l'est de Thunderstorm arch.

La "folle colline" est incroyable! On pourrait croire que des pots de peintures se sont déversés, teintant la roche de blanc, jaune, orange, jaune et violet. Les couleurs sont surréalistes!

Promenez-vous sur le rocher pour en admirer toutes ses couleurs qu'un soleil indirect sublimera. N'hésitez pas aussi à vous aventurer autour de la zone qui est également très jolie.

Depuis Cray Hill, descendez à nouveau soit sur la gauche, soit en face, afin de retrouver un chemin le long du grand pan de rocher sur votre gauche. A partir d'ici, le sable commence à se teinter d'un sublime rose pale, dévoilant d'autres jolies strates violacées le long du petit wash.

Le wash ne tardera pas à s'encombrer de petits buissons épineux. Vous pourrez au choix les enjamber et tenter de rester dans le petit wash ou escalader les rochers pour chercher une voie plus dégagée en altitude. Par moment de grosses pierres nécessiteront quelques acrobaties pour les franchir.

Le wash débouche alors sur un carrefour avec quelques arbustes. Nous venons d'atteindre Kaolin Wash qui relie la route vers la gauche et White Dome vers la droite.

Du Kaolin Wash au Pastel Canyon

A partir de ce point, vous pouvez décider de poursuivre la boucle en empruntant le Kaolin Wash vers l'est et rejoindre ainsi la route, ou alors tenter de prolonger la balade en allant rejoindre le slot de White Dome, ce qui permet de combiner la boucle des 7 merveilles avec la partie la plus intéressante de la boucle de White Dome.

Kaolin Wash

Nous vous recommandons ce petit détour car c'est vers l'ouest que le Kaolin Wash est le plus beau. A partir de l'embranchement il se rétrécie jusqu'à ne faire environ qu'un mètre de large. Il n'est pas très haut donc on ne parle pas de slot canyon, mais à cet endroit, la roche est marbrée de traits blancs et rosés. Les roches sont superbes!

Après le passage étroit, le Kaolin Wash s'élargit et rejoint le sentier de White Dome qui est balisé. En continuant sur une petite centaine de mètres, on pénètre alors dans le slot canyon de White Dome. Ce canyon est assez sympathique car il possède des parois assez hautes, mais je me rends compte que nous n'avons pas pensé à prendre des photos de l'endroit (par contre on le voit bien dans la vidéo à la fin de l'article). Puis au bout de quelques mètres le soleil réapparait et nous sortons du canyon.

La suite du sentier mène au parking de White Dome, ce qui ne nous intéressera pas. Vous pouvez donc faire demi-tour à cet endroit et rebrousser chemin jusqu'à revenir à la bifurcation en suivant Kaolin Wash.

A partir de l'intersection, le Kaolin Wash s'élargit, le sentier étant cette fois très évident et passant dans le sable. La portion est à ciel ouvert et peu être assez chaude.

Le Kaolin Wash débouche directement sur la route. Nous le laisserons ici pour remonter la route en direction du nord vers Striped Rock

Striped Rock (ou Nike Rock)

Le rocher coloré de Striped Rock est visible depuis la route, mais ici, aucun point de stationnement n'est autorisé. La seule façon de pouvoir approcher Striped Rock est donc d'emprunter la boucle des 7 merveilles ou de marcher le long de la route (ce qui est quand même beaucoup moins sympa).

Striped Rock est un rocher célèbre pour sa marque orange qui rappelle le "swoosh", la célèbre virgule de Nike qui apparait sur sa partie basse du rocher, ce qui lui a donné également le surnom de "Nike Rock". La partie haute est aussi taguée de 2 vagues orange. Ce qui est impressionne, c'est la netteté du dessin sur la roche!

Pour poursuivre la randonnée il faut rebrousser chemin sur la route jusqu'à atteindre l'entrée de Pastel Canyon qui se trouve dans le prolongement de Kaolin Wash.

Pastel Canyon (ou Pink Canyon)

Pastel Canyon, appelé également Pink Canyon, est un magnifique petit canyon revêtu d'une incroyable couleur rose clair! A découvrir absolument quand le soleil n'est pas trop haut pour bien voir le rose se révéler. Pastel Canyon n'est pas très long mais il est de toute beauté! Nous avons vraiment été subjugués par cette teinte rose et la couleur du sable qui en découle.

Le retour par Fire Wave

En remontant Pastel Canyon, les parois s'écartent pour laisser un wash plus large et sec. Les couleurs roses s'estompent et le traditionnel jaune pâle regagne le paysage. Il faut maintenant remonter le wash sablonneux pendant plusieurs centaines de mètres. Cette portion n'est malheureusement pas la plus plaisante car elle est très exposée à la chaleur.

Fire Wave

Il faudra bifurquer sur la gauche pour prendre un peu d'altitude et rejoindre Fire Wave. Les beaux rochers striés ne se découvrent qu'au dernier moment. Fire Wave se situe en contrebas du passage, où la roche forme la célèbre cuvette que l'on retrouve sur toutes les photos.

Fire Wave étant devenu populaire, attendez-vous à rejoindre un sentier beaucoup plus touristique à partir de ce point. Il vous faudra peut-être même attendre votre tour pour prendre la photo!

N'hésitez pas à faire le tour de la formation rocheuse qui propose d'autres très belles vagues rouges et blanches en contrebas sur la droite du rocher. Pour profiter au mieux de Fire Wave, c'est au coucher de soleil qu'il faut venir, le rocher étant orienté à l'ouest.

Depuis Fire Wave le sentier est balisé jusqu'au parking. Il faudra remonter légèrement pour rejoindre la route, traversant des zones très sèches et sans végétation. C'est la partie que nous avons le moins apprécié dans cette sympathique randonnée. 

Notre bilan de la Boucle des 7 merveilles

En conclusion, je dirai que cette randonnée est vraiment un incontournable de Valley Of Fire. C'est notre plus beau souvenir du parc, mais à faire avec une température clémente et de préférence dès le lever du soleil.

Pour vous donner une idée de ce qui vous attend, voici notre vidéo qui retrace cette randonnée faite le 30 septembre 2017.

Nous avons placé le niveau de difficulté à 3 à cause de la chaleur qui peut être accablante et rendre l'avancée plus éreintante. Hormis ce point, les petits passages à escalader ne sont pas difficiles. Côté timing, celui-ci est variable en fonction du temps passé à explorer la zone et à la photographier.

Pensez à emporter beaucoup d'eau avec vous pour ne pas vous retrouver à sec avant l'arrivée. La randonnée peut se faire sans problème avec des enfants, en les sensibilisant à la présence des serpents (comme partout dans l'ouest).

Notre avis
Ce qu'en pense Flo

Après être arrivés directement à Las Vegas pour ce voyage, commencer par la boucle des 7 merveilles nous transporte d'entrée dans un autre univers, une découverte fascinante qui nous a mis l'eau à la bouche sur ce que l'ouest américain nous offrira pendant les 3 semaines suivantes!

A voir à proximité

Vous ne voulez pas rater nos prochaines publications? Il y a plein de moyens pour nous suivre!
Comment suivre Smartrippers ?

Commentaires
Aucun commentaire
Ecrire un commentaire