Upper Geyser Basin: la petite boucle de Geyser Hill

Rédigé par Sandrine Publié le 03/04/2018
Intérêt
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Geyser Hill se découvre durant la visite d'Upper Geyser Basin, depuis le parking d'Old Faithful. Il s'agit d'une petite zone composée de plusieurs geysers plutôt actifs, de sources chaudes et d'autres phénomènes géothermiques. Geyser Hill se découvre grâce à une petite boucle d'1 km qui s'effectue sur des pontons en bois.

Après avoir passé Old Faithful Geyser, le chemin principal traverse la paisible Firehole River et mène à la petite colline de Geyser Hill (enfin, je dirai plutôt un promontoire car l'élévation est très faible). Après la rivière, vous remarquerez la bifurcation avec le sentier qui part vers Observation Point et Solitary Geyser sur votre droite.

A partir d'ici, les pontons en bois prennent le relais et nous emmènent découvrir de très sympathiques geysers et d'étranges formations géothermiques. On peut aussi admirer des formations de bactéries dans les ruissellements.

N'hésitez pas à utiliser votre appareil photo en mode macro pour réaliser de superbes clichés fascinants!

Giantess Geyser - Eruptions 2 à 6 fois/an

La visite commence par Giantess Geyser, un petit geyser violent qui rentre en éruption entre 2 et 6 fois par an, propulsant de l'eau entre 30 et 61 mètres! Si vous sentez le sol trembler, c'est peut-être qu'une éruption s'annonce! Mais la plupart du temps, c'est plutôt calme que vous le découvrirez.

Pump Geyser - Petites éruptions permanentes et Sponge Geyser - Bouillonnement

Un peu plus loin, nous passons devant le petit Pump Geyser, quasiment en éruption permanente mais ne provoquant que de petites éclaboussures, un peu comme son voisin, Sponge Geyser, un autre petit geyser qui été autrefois un peu plus actif avec de petites éruption atteignant les 30cm mais qui aujourd'hui ne provoque d'un gros bouillonnement.

A la droite de Sponge Geyser et derrière Pump Geyser vous remarquerez une jolie coloration ocre provenant d'un tapis de bacteries ayant élu domicile dans les écoulements d'eaux tièdes de la zone. En regardant bien, vous verrez comme des gros champignons oranges.

Doublet Pool

Ensuite, nous passons devant Doublet Pool, une source chaude aux belles teintes bleu-ciel formée de deux petits bassins qui se rejoignent au milieu.

Aurum Geyser - Eruptions toutes les 3 à 7h

Un peu plus loin, nous atteignons successivement Aurum Geyser et Beach Spring. Aurum Geyser est un petit geyser plutôt régulier, provoquant un jet de 4 à 7 mètres pendant 90 secondes toutes les 3 à 7 heures.

Spring Beach

Quant à Beach Spring, il s'agit d'une petite source chaude calme qui se trouve au milieu d'un trou bien rond aux bords épais.

Les pontons continuent de traverser la zone au sol blanchâtre. On laissera sur notre droite le sentier qui mène à Solitary Geyser, puis un peu plus loin celui qui part en direction de la zone centrale d'Upper Geyser Basin.

Lion Geyser - Eruptions plusieurs fois par jour

Nous arrivons maintenant à Lion Group, un petit groupe de 4 geysers dont le plus important est Lion Geyser qui provoque assez régulièrement une série de plusieurs éruptions expulsant de l'eau jusqu'à 27 mètres pendant quelques minutes.

Heart Spring

Un peu plus loin se trouve Heart Spring, une belle source chaude d'un beau bleu-vert dont la forme rappelle celle d'un coeur humain.

Beehive Geyser - Eruptions toutes les 8 à 24h

Nous arrivons maintenant près de Beehive Geyser et Plume Geyser. Beehive Geyser est remarquable avec sa petite base conique d'1m20 qui entre en éruption toutes les 8 à 24 heures en produisant un jet allant jusqu'à 61 mètres pendant près de 5 minutes!

Plume Geyser - Eruption toutes les 20 minutes

Quant à Plume Geyser, il propulse de l'eau à 8 mètres toutes les 20 minutes! Normalement, vous devriez pouvoir l'apercevoir au moins une fois (contrairement à nous qui l'avons raté, n'ayant pas eu connaissance de l'info)!

Anemone Geyser - Eruptions plusieurs fois par heure

Enfin, la boucle se termine par Anemone Geyser, une sorte de petit geyser nerveux situé au fond d'une cavité ronde plutôt jolie. Enfin, en réalité ils sont deux, deux petits geysers très proches: Big Anemone pour le plus gros et Little Anemone pour le plus petit. Leurs éruptions atteignent entre 1 et 2 mètres et se produisent toutes les 6 à 10 minutes pour Big Anemone et toutes les 6 à 35 minutes pour Little Anemone. Parfois, il arrive que Little Anemone soit en éruption permanente, ce qui diminue du coup la fréquence d'éruption de Big Anemone. Il y a également fort à parier que vous pourrez les voir en éruption lors de votre passage.

Voilà ce qui conclu la visite de Geyser Hill. Depuis le nord de la boucle, il est possible de rejoindre d'autres phénomènes géothermiques en poursuivant vers le coeur d'Upper Geyser Basin.

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