Little Finland (Devil's Fire): les mystérieuses formations ocres du Nevada

Rédigé par Sandrine Publié le 30/04/2018
Intérêt
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Vous voici dans l'état du Nevada, et comme beaucoup de touristes, vous avez pu vous balader dans la ville du pêché: Las Vegas. Nous vous proposons au travers de cet article de découvrir un lieu méconnu, situé à une centaine kilomètres de la folie du Strip et de ses casinos plus extravagants les uns que les autres.

Partons ensemble à la découverte de Little Finland ou Devil's Fire de son appellation d'origine.

Qu'est-ce que Little Finland ?

Little Finland, ou Devil's Fire, est un plateau de rochers ocres aux formes étranges et fascinantes, situé dans le Nevada, non loin de Las Vegas et à proximité du lac Mead. Little Finland est un lieu incroyable et méconnu, réservé aux explorateurs qui recherchent le calme et l'aventure.

Sur place, vous découvrirez un impressionnant promontoire, facilement accessible à pied, parsemé d'innombrables rochers aux formes incroyablement ciselées et chaotiques, faisant penser à des nageoires de poissons, d'où l'appellation de "Little Finland", "fin" signifiant "nageoire". Ce nom populaire a été donné à la zone assez récemment avec l'arrivée des quelques explorateurs venus découvrir les lieux. On trouve également l'appellation de "Hobgoblins", mais l'appellation originelle serait "Devil's Fire" ou "Bielzebub's Own Fire" dont le nom a été retrouvé dans des archives du début du 19ème siècle.

Little Finland

Si vous aimez l'aventure, l'exploration, et les lieux solitaires, alors vous ne serez pas déçus! Il y a fort à parier que vous soyez même les seuls sur place, le site n'accueillant guère plus de quelques voitures chaque jour.

Toutefois, la difficulté d'accès à Little Finland réservera ce lieu aux aventuriers et aux photographes. L'intérêt pouvant être limité pour ceux qui ne voient dans ces formations que de simples roches étranges.

Comment aller à Little Finland ?

Un 4x4 est obligatoire pour se rendre à Little Finland. Depuis l'Interstate 15, il faudra rejoindre Riverside via la Riverside Road, puis emprunter la Gold Butte Road sur près de 34 km avant de s'engager sur une piste de 4x4 qui permettra l'approche de Little Finland, longeant, traversant, et empruntant des washs.

L'accès n'étant pas aisé, voici toutes les indications pas à pas.

De l'Interstate 15 jusqu'à Whitney Pocket

Depuis l'Interstate 15, prendre la sortie 112 qui mène à la minuscule bourgade de Riverside, puis emprunter la Riverside Road qui permettra de traverser la Virgin River. Juste après le pont, bifurquez sur la droite sur la Gold Butte Road. Cette route, goudronnée dans un premier temps, longe la Virgin River avant de s'éloigner dans un secteur plus aride en prenant un peu d'altitude. C'est ici que nous entrons dans Gold Butte Monument.

Gold Butte Road vers Little Finland

Le bitume s'efface peu à peu pour transformer la route en un large chemin bien roulant qui traverse un désert sec parsemé de quelques cactus et arbres de Mojaves. Le chemin se poursuit ainsi pendant environ 34 km jusqu'à atteindre le secteur de Whitney Pocket.

Depuis Whitney Pocket, un approfondissement des 3 itinéraires possibles me semble nécessaire tant la zone est délicate à appréhender.

Itinéraire 1

32.9 km (20.4 miles) depuis Whitney Pocket - Tracé rose

Le premier itinéraire est le plus long et vous fera faire un grand tour par l’ouest. Son départ est situé 4.1 km (2.6 miles) avant d'arriver à Whitney Pocket, au point GPS "36.508681, -114.196169". Ici, il faudra bifurquer sur la Black Butte Road en direction du lit de la rivière qui devra être asséché si vous souhaitez rejoindre Little Finland.

Après 7.5 km (4.7 miles), au point GPS "36.499197, -114.273278", faites bien attention de prendre la route qui part légèrement à gauche afin de rejoindre la « jonction » avec la Creek 113 et la Narrows N Road. Poursuivez alors pendant 9.3 km (5.8 miles) jusqu’au point GPS "36.441416, -114.232075". Depuis ce point, il restera 7.8 km (4.9 miles) pour rejoindre le parking de Little Finland au point GPS "36.448297, -114.215072".

Little Finland Road

Itinéraire 2

25.7 km (16 miles) depuis Whitney Pocket - Tracé bleu

Le second itinéraire vous mènera en partant de Whitney Pocket, jusqu’au Devil’s Throat, l'une des curiosités du coin. Pour rejoindre le Devil’s Throat il vous faudra prendre la Gold Butte Road en direction du sud jusqu’au point GPS "36.432621, -114.143850" d'où il faudra tourner à droite sur la Mud Wash Road. 500m (0.3 mile) plus loin, vous voici à Devil’s Throat.

Bifurcation depuis la Gold Butte Road vers Mud Wash Road - Little Finland

La section restante pour rejoindre Little Finland se contente de suivre la Mud Wash Road, la première partie dans les plaines arides, la seconde dans le lit de la rivière qui, comme pour l’itinéraire précédent, devra être à sec pour éviter les problèmes avec votre véhicule. Cette portion de 10.5 km (6.5 miles) mène à l’intersection avec la Little Finland Road, au point GPS "36.463806, -114.234688". D'ici il ne restera plus qu’à tourner à droite pour rejoindre le parking de Little Finland situé 3 km (1.9 mile) plus loin.

Devil’s Throat

Il s’agit d’un trou d’une trentaine de mètres de profondeur, formé naturellement après l’effondrement du plafond d’une cave souterraine. Attention ici car le trou s’agrandit encore aujourd’hui, les secours n’étant pas sur place et la fréquentation se limitant à quelques voitures par jour, il serait malheureux d’y tomber pour prendre une photo trop près du bord, y être blessé, et attendre de longues heures que quelqu’un arrive pour prévenir les secours qui mettraient de longues heures à arriver…

Itinéraire 3

20.7 km (12.9 miles) depuis Whitney Pocket - Tracé bleu et jaune

Le troisième et dernier itinéraire est une alternative au second itinéraire qui permet d'économiser 15 minutes et 5 km (3.1 miles) mais vous fera rater le Devil’s Throat. Il s'agit de l'itinéraire que nous avons emprunté lors de notre venue en 2017.

Mud Wash N Road - Little FinlandDepuis la Gold Butte Road, il faudra bifurquer à droite au point GPS "36.475419, -114.164244" sur la Mud Wash N Road qui emprunte le lit de la rivière pour rejoindre la Mud Wash Road après 5.1 km (3.2 miles) jusqu'au point GPS "36.443137, -114.189038". D'ici il vous suffira de tourner à droite et emprunter la même route que la fin de l’itinéraire 2 jusqu'à Little Finland Road.

Une fois sur place, il faudra vous stationner sur le petit parking improvisé situé tout au bout de la piste, lequel est bordé par une clôture de barbelés.

Parking de Little Finland

La zone étant isolée et loin de tout, il faudra également être en mesure d'y consacrer une bonne demi-journée, le temps d'y accéder mais aussi d'explorer la zone. Y dormir sur place en camping sauvage est une très bonne option (voir plus bas).

De quel véhicule ai-je besoin pour me rendre à Little Finland ?

Un 4x4 avec une bonne garde au sol est indispensable pour se rendre à Little Finland. Le terrain est plutôt accidenté car la topologie de la zone peut radicalement changer en fonction des floods (crues soudaines). Si les derniers floods sont récents, l'accès pourra être beaucoup plus délicat. Dans ce cas, les traversés des washs pourraient être plus difficiles, les berges étant plus abruptes.

Si par contre la zone est sèche depuis longtemps, la difficulté y sera moindre. C'était d'ailleurs le cas lorsque nous sommes passés fin septembre 2017. L'accès s'est fait sans difficulté avec un Toyota 4 Runner.

Sur la Mud Wash Road

Nous avons pu tester l'itinéraire 2 et 3, et les Gold Butte Road et Little Finland Road sont assez bien roulantes. Les Mud Wash Road et Mud Wash N Road étaient par contre assez chaotiques avec de nombreux passages dans le lit de washs, mais tranquillement passable avec un bon 4x4, à condition que le sol soit bien sec.

A noter qu'en cas de pluie, l'accès pourrait être impraticable et la zone rendue très dangereuse par le risque très élevé de formation de floods. Soyez donc très vigilants avant de vous y engager.

Que voir à Little Finland ?

L'exploration de Little Finland se fait à pied. Ici, vous serez probablement les seuls à partir explorer librement le vaste plateau de rochers étranges. Vous pourrez ainsi vous faufiler entre les sculptures pour dénicher les formes les plus tortueuses ou photogéniques. Comptez au minimum une bonne heure sur place, voir bien plus si vous souhaitez tout découvrir.

Little Finland - Formations ocres

Formations ocres - Little Finland

Depuis le point de stationnement, un petit sentier permet d'atteindre le plateau (voir le tracé rouge en zoomant sur la carte au bas de l'article). Il y a deux accès, un au nord et un autre au sud. Nous vous recommandons d'emprunter le chemin partant vers le sud pour rejoindre le plateau, l'explorer, puis remonter jusqu'à l'extrémité nord, d'où vous repérerez plus facilement le sentier permettant de retourner au petit parking. Ainsi vous pourrez faire une boucle.

Plateau de Little Finland

Le sentier qui part vers le sud emprunte le lit d’un ruisseau à sec en remontant peu à peu vers le plateau. Lorsque vous constaterez que le sommet du plateau est facilement accessible sans trop d'escalade, quittez le sentier et commencez à grimper pour explorer la zone. N’hésitez pas à vous aventurer, à découvrir toutes les subtilités des formations et à trouver les meilleurs angles pour faire des photos incroyables.

Little FinlandLittle Finland - colonne

Vous noterez qu'il y a plusieurs zones intéressantes sur l'ensemble du plateau, certaines étant plus riches que d'autres sur le plan "artistique". Prenez le temps de bien en explorer tous les recoins, vous ne serez pas déçus. Au sol, vous verrez vite apparaître des traces blanchâtres. Il s'agit de traces de sel contenu dans la roche, ce qui offre un contraste saisissant avec la couleur presque rouge des roches.

Vue d'ensemble de Little Finland

A noter que la zone recèle des pétroglyphes, soyez donc vigilants à ne pas les abîmer, ni éroder les formes ocres qui sont très fragiles.

Notre vidéo de Little Finland

De la piste de 4x4 jusqu'à l'exploration du site, découvrez en images notre petite expédition en fin de journée jusqu'à Little Finland.

Quelques informations pratiques

Quand venir à Little Finland ?

Little Finland est accessible toute l'année si les pistes d'accès sont praticables. Néanmoins, évitez de venir vous y aventurer si il a beaucoup plu les jours précédents ou si le ciel est menaçant. Le risque de floods y est très élevé.

Autre point de vigilance: la chaleur. La zone étant située dans un désert, les températures peuvent y être extrêmes surtout durant l'été. Evitez donc la pleine journée pour découvrir la zone, d'autant plus qu'une lumière trop verticale ne permettra pas de faire de belles photos. Préférez les levers et couchers du soleil qui font ressortir les couleurs ocres des roches et offrent un contraste saisissant avec le bleu du ciel, d'autant plus que ces heures sont moins chaudes.

Dans tous les cas, ne vous aventurez pas jusqu'à Little Finland sans avoir emporté beaucoup d'eau avec vous. En cas de problème technique ou autre, vous serez très loin des secours d'autant plus que nous n'avons pas eu de réseau le temps où nous étions là-bas, mieux vaut donc être prudents.

Où dormir près de Little Finland ?

Au vu de la route pour accéder à ce lieu si reculé, il est préférable de passer la nuit près de Little Finland en camping sauvage, ce qui a le double avantage de pouvoir vous faire bénéficier des levers et couchers de soleils en étant déjà sur place. Pour ceux qui préférerons le confort d'un hôtel, la ville de Mesquite est un point de chute idéal.

En camping sauvage

Le camping sauvage est autorisé à Gold Butte National Monument. Vous pourrez ainsi, au choix, planter votre tente ou dormir dans votre 4x4 directement sur le parking de Little Finland, ou alors envisager de passer la nuit dans le secteur de Whitney Pocket qui abrite plusieurs petits parkings propices à passer une nuit au calme. Si vous choisissez cette seconde option, pensez à ne pas trop tarder en fin de journée pour éviter de faire la piste du retour dans l'obscurité la plus totale.

Personnellement, nous sommes arrivés en milieu d’après-midi dans la zone et avons visité Little Finland jusqu’au coucher du soleil. Puis, nous sommes revenus à Whitney Pocket à la tombée de la nuit. Les quelques parkings que nous avions repérés en début d'après midi étaient déjà occupés par des véhicules solitaires et nous ne souhaitions pas venir nous installer à côté d'eux. Du coup, nous avons sillonné les routes à la lueur de nos phares pour trouver un emplacement. Assez rapidement, nous avons débusqué un petit coin parfait sur un grand parking au début de la Whitney Pass Road. Nous y avons passé la nuit immergés dans un indescriptible silence!

Notre tente à Whitney Pocket

N'hésitez pas à explorer les environs autour de Whitney Pocket car le secteur abrite quelques curiosités qui méritent d’y passer un petit moment.

Le confort d'une chambre d'hôtel

Si vous préférez le confort douillet d'une chambre d'hôtel, nous vous recommandons de séjourner à Mesquite - voir les hôtels disponibles, une petite ville située à la frontière entre le Nevada et l'Arizona. Ici les prix y sont très attractifs pour y passer une nuit et la ville est assez grande pour y proposer de nombreux restaurants.

Dans ce cas, prévoyez de ne pas partir trop tard de Little Finland pour au moins atteindre Whitney Pocket avant la tombée de la nuit. Le reste de la route ne posera pas de difficulté. Il faudra compter environ 2h00 de route pour rejoindre Mesquite depuis Little Finland.

L'avis de Flo

C'est un régal de découvrir cette zone en ayant le sentiment d'être les premiers à poser nos yeux sur les incroyables formations de Little Finland.

En ce qui concerne la progression en 4x4, en cas de doute, n'hésitez pas à évaluer les possibles obstacles à pieds. Je vous conseille fortement de vous munir d'un GPS, d'un smartphone avec une appli GPS ou un road-book avec les points de repère que vous aurez préparé auparavant.

Attention également à ne pas déranger la tranquillité des serpents qui peuvent être présents non loin des washs...

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