La cascade d'eau chaude de Laugarvellir

Rédigé par Sandrine Publié le 22/12/2016
Intérêt
Accès

Ce lieu est l'un des secrets les mieux gardés d'Islande, et on comprend pourquoi! En effet, il n'existe que peu d'endroit comme celui-ci dans le monde. A Laugarvellir, l'eau chaude sort de terre juste au dessus d'un ressaut herbeux. Un petit ruisseau chaud s'écoule calmement avant de s'élancer dans le vide, formant ainsi une petite cascade d'eau chaude naturelle au dessous de laquelle il est possible de se baigner.

Une charmante source chaude aux portes du désert

Ce qui surprend à Laugarvellir c'est que cet oasis vert est situé au coeur d'un paysage hostile! Le désert des hautes terres de l'Est n'est qu'à quelques kilomètres, mais ici c'est un tout autre décor. L'herbe pousse tout autour de la rivière qui passe en contrebas de la petite cascade d'eau chaude et confère à ce lieu une atmosphère paisible et agréable. Entre la douceur du paysage et le bain d'eau chaude, on pourrait y rester des heures.

Baignade dans la source chaude de Laugarvellir

N'emportez avec vous que le minimum nécessaire à la baignade. La source chaude n'est située qu'à quelques dizaines de mètres en contrebas du parking et le sentier d'accès n'est pas escarpé. Nous y sommes descendus en tongs sans problème.

Si vous souhaitez vous changer à l'abri des regards, vous verrez une petite cabane abandonnée à proximité immédiate du parking. Il s'agit d'un ancien refuge délabré et poussiéreux. L'endroit n'est pas du tout glamour, mais vous pourrez en profiter pour enfiler votre maillot en toute discrétion ou à l'abri du vent.

Suivez ensuite le petit sentier qui descend. Au bout de quelques mètres vous apercevrez une rivière en contrebas. Celle-ci est froide. Juste avant de l'atteindre, vous apercevrez sur votre gauche la petite cascade d'eau chaude qui plonge dans un bassin aménagé avec quelques pierres.

L'espace est assez grand pour s'y tenir à plusieurs sans problème. Lors de notre venue, nous étions 2 couples dans l'eau sans nous gêner. L'eau est assez chaude, elle nous a semblé être à 38°C, ce qui est très agréable. Le bassin est également suffisamment profond pour avoir de l'eau jusqu'aux épaules juste en s'asseyant. Le fond de l'eau n'est pas très vaseux ce qui rend la baignade vraiment très agréable. Un vrai petit paradis.

Détente sous la cascade d'eau chaude de Laugarvellir

Le débit de la cascade n'est pas fort, ce qui permet de s'y positionner dessous sans être plaqué contre le sol. Mais attention, car l'eau qui en coule est beaucoup plus chaude que celle du bassin. N'allez donc pas vous jeter sous le jet d'eau sans avoir testé la température qui peut varier selon la période. Ce jour là, elle était très chaude et nous n'avons pu y rester que quelques secondes. L'eau devait être à plus de 40°C. Elle n'était pas brulante, mais suffisamment chaude pour ne pas y rester plus de quelques secondes.

Néanmoins, le passage sous la cascade reste agréable car l'eau masse les épaules et rend la baignade originale. Nous avons particulièrement apprécié ce moment de détente à Laugarvellir.

A la fin de votre baignade, vous pourrez tester le bain écossais en vous refroidissant dans la rivière en contrebas. L'ayant testé, j'ai trouvé cette expérience très agréable! Le corps étant bien chaud suite à la baignade, vous pourrez ensuite regagner votre véhicule sans attraper froid.

Comment se rendre à Laugarvellir

L'accès à la petite cascade d'eau chaude n'est pas aisé. On trouve assez peu d'information à son sujet et un 4x4 sera nécessaire pour l'atteindre, à moins d'entamer une longue marche à pied. Il existe 2 accès possibles en 4x4, mais nous vous conseillons de prendre l'accès arrivant par le sud, qui est beaucoup plus facile.

Depuis la F910 en direction d'Askja, traversez le grand barrage. Assez rapidement, la route se transforme en piste. Continuez encore pendant 5 km jusqu'à arriver à un croisement non signalé.

A cet endroit, bifurquez pour prendre la piste qui part sur la gauche. Celle-ci est en assez mauvais état (grosses pierres). Suivez-là sur 2.5 km jusqu'à atteindre un gué qu'il faudra traverser. Le niveau de l'eau n'est pas très élevé (20-30cm). Après le gué, vous verrez rapidement le parking sur votre droite.

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