Fountain Paint Pot: geysers actifs et marres de boue

Rédigé par Sandrine Publié le 11/02/2018
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Fountain Paint Pot est une zone active située à Yellowstone, dans le Lower Geyser Basin. La zone intéressante pour ses marres de boues bouillonnantes, ses jets de vapeurs sifflants et ses geysers actifs. Fountain Paint Pot se découvre grâce à une boucle de 1 km en partie sur des pontons, qui permet de faire le tour et de s'approcher des différents phénomènes.

Le chemin nous fait d'abord découvrir deux jolies sources chaudes bleues, Celestine Pool et Silex Spring. Leur couleur bleue indique que la source dépasse les 100 degrés au centre, alors que l'eau est plus froide sur les côtés attirant les bactéries qui teintent les bords de jaune et ocre.

Silex Pool

Puis les pontons nous amènent au bord de la grande marre bouillonnante de Fountain Paint Pot, qui a donné son nom à la zone. La marre de boue aux teintes grises, beiges et rosées donne l'impression d'une marmite géante dont on aurait porté le contenu à petite ébullition. Sous l'effet de la chaleur souterraine, le liquide forme de belles bulles qui éclatent à la surface, dont certaines projettent la boue assez loin sur les bords du bouillon.

Fountain paint potBulles de boueExplosion de boue - fountain paint pot

Un peu plus loin, on remarquera Red Spouter, composé de deux cavités qui peuvent se rassembler pour former une grande marre s'il a plu récemment. Comme pour les marres de boue, son activité dépendra de la teneur en eau du sol. Si le sol est humide, les cavités seront remplies d'eau rougeâtre bouillonnante. Si le sol est sec, Red Spouter se transformera en une ou deux cheminées sifflantes, expulsant un fort jet de vapeur bruyant. Si vous avez de la chance, vous pourrez voir les deux phénomènes en même temps, la seconde cavité ayant tendance à sécher plus vite que la première, comme lors de notre visite mi-septembre.

Red Spouteur - fountain paint potRed Spouter - fountain paint pot

Découvrir Red Spouter asséché est vraiment impressionnant! Si vous êtes chanceux, vous entendrez un sifflement strident sortant des entrailles de la terre et expulsant un beau jet de vapeur!

En poursuivant la boucle, on arrive à un petit groupe de geysers actifs. Le premier, Jet Geyser, entre très fréquemment en éruption, toutes les 7 à 30 minutes, mais à chaque fois, il nous a semblé voir des éruptions beaucoup plus rapprochées, parfois toutes les 2 à 5 minutes. Pendant 1 minute, il projette à un rythme régulier et rapide un petit jet d'eau pouvant aller jusqu'à 6 mètres de hauteur.

Jet Geyser - fountain paint pot

Attention au vent qui peut rabattre la vapeur sur les pontons et les rendre humides.

De l'autre côté, Clepsydra Geyser est tout aussi actif en propulsant des jets d'eau plus impressionnants, atteignant les 14 mètres. Derrière Clepsydra Geyser, un autre petit geyser semble être sur le même système de cavités et provoque des éruptions de petits jets en arrière plan. Devant Clepsydra Geyser, Spasm Geyser est plus calme mais se réveille régulièrement pour expulser de petits jets (toutefois nous ne l'avons jamais encore vu).

Clepsydra Geyser - fountain paint pot

Enfin pour les plus calmes, Morning Geyser provoquait jadis des éruptions d'environ 30 minutes et allant jusqu'à 61 mètres de haut! Mais il semble s'être endormi depuis octobre 2013. Quant à son voisin, Fountain Geyser, il est toujours en activité et rentre périodiquement en éruption toutes les 6 à 12h pour une durée de 30 minutes, avec un jet pouvant aller jusqu'à 24 mètres de haut.

La boucle se termine ensuite en revenant au parking qui est équipé de sanitaires.

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