Firehole Lake Drive: circuit parmi les geysers et lacs chauds

Rédigé par Sandrine Publié le 16/02/2018
Intérêt
Accès

Situé dans le secteur de Lower Geyser Basin à proximité de Fountain Paint Pot, Firehole Lake Drive est une route de 5,5 km à sens unique qui se parcourt du sud vers le nord. Attention à ne pas la confondre avec la petite route qui mène à Firehole Lake Flat, située un peu plus au nord.

La petite route est très intéressante car elle nous mène tout proche de différents phénomènes géothermiques. Les parkings étant petits, les bus ne s'y arrêtent pas, ce qui fait que la zone est relativement peu fréquentée.

Firehole Lake Drive étant située dans le territoire de protection des ours, la route sera fermée chaque année entre le 10 mars et le samedi qui suit le Mémorial Day (fin mai).

La visite commence par la découverte de belles sources chaudes. D'abord le bassin bleu de Firehole Spring, souvent orné de belles couleurs ocres, conséquence de la présence de bactéries qui teintent les eaux moins chaudes, puis Surprise Pool, un petit bassin bleu foncé, accompagné de l'imposant Great Fountain Geyser dont les concrétions au sol forment de grands ronds jaunes orangées. Un tout petit parking ainsi qu'un ponton vous permettront de vous arrêter et d'approcher ces deux derniers phénomènes.

Firehole Spring Surprise Spring

Great Fountain Geyser

Great Fountain Geyser fait partie des geysers majeurs du parc, projetant de l'eau entre 23 et 67 mètres de haut pendant 45 à 60 minutes et allant parfois même jusqu'à 2h! Ses éruptions sont régulières et prévisibles. Elles se produisent en moyenne toutes les 11h30, mais les intervalles peuvent varier entre 9 et 15h. Le Visitor Center d'Old Faithful ou l'application mobile des Geysers du parc (NPS Yellowstone Geysers) vous donneront les fenêtres des prochaines éruptions prévues, la marge indiquée étant de l'ordre de plus ou moins 2h. Il vous faudra donc être patient, ou chanceux, pour voir Great Fountain Geyser en éruption.

Great Fountain Geyser - Firehole Lake Drive

Great Fountain Geyser en éruption - Firehole Lake Drive

Il est à noter que les prédictions ne sont pas données entre Octobre et le week-end suivant le Mémorial Day.

Néanmoins, quelques signes annonciateurs vous indiqueront que Great Fountain Geyser ne tardera pas à entrer en éruption. Environ 70 à 100 minutes avant l'éruption, de l'eau commence à s'échapper de l'ouverture et 30 minutes plus tard, de petites bulles apparaitront sur les bords du bassin. Petit à petit, les bulles seront de plus en plus grosses et lorsqu'elles atteindront 1 mètre de haut, l'éruption commencera. S'en suivra une petite période calme, puis c'est l'explosion! Celle-ci n'est pas continue, mais formée par plusieurs expulsions successives suivi d'une phase de repos. Ce cycle se perpétue jusqu'à la fin de l'éruption.

Vous pourrez également retrouver toutes ces informations dans l'application mobile des geysers de Yellowstone: NPS Yellowstone Geysers (gratuite) que nous vous conseillons de télécharger.

White Dome Geyser

Un peu après Great Fountain Geyser, c'est un autre geyser que nous approchons: White Dome Geyser. Quelques places de stationnement et un petit ponton en bois permettent de s'approcher du petit cône de 3,7 mètres constitué de geyserite. C'est l'accumulation des minéraux projetés lors de ces éruptions qui a façonné ce cône, un peu comme les stalagmites. Il s'agit d'ailleurs de l'un des cônes les plus hauts du parc!

White Dome Geyser - Firehole Lake Drive

Contrairement à son voisin, White Dome Geyser est imprévisible. Il n'a aucun signe qui annonce ses éruptions qui sont plutôt brèves, d'une durée de 2 à 3 minutes. Le geyser entre en éruption régulièrement, en moyenne toutes les 20 à 35 minutes, mais l'on peut observer des éruptions plus espacées allant jusqu'à 3h.

Lors de notre venue en 2013, nous avons ainsi patienté pendant 45 minutes devant le petit cône qui n'a pas projeté la moindre petite goutte d'eau. Las d'attendre, nous sommes partis. En 2017, nous avons cette fois anticipé la chose en décidant de pique-niquer devant le geyser, qui ne s'est fait attendre cette fois qu'une petite vingtaine de minutes.

White Dome Geyser en éruption - 2017 - Firehole Lake Drive

Bien que le cône soit impressionnant, le jet l'est beaucoup moins. Il est plutôt fin et monte jusqu'à 9 mètres de haut au tout début de l'éruption. Le jet est continu et diminue progressivement jusqu'à ce qu'il s'éteigne. Il faut donc être prêt au moment de l'éruption pour bien l'observer.

Un peu plus loin, en bordure du lac se trouve le petit Pink Cone Geyser. Tout comme White Dome Geyser, son petit cône est formé de geyserite teinté de rose. Ses éruptions sont similaires avec une hauteur semblable, mais elles durent entre 1h30 et 2h alors qu'elles se produisent beaucoup moins fréquemment, en moyenne toutes les 18 à 25 heures.

Les lacs fumants

Après avoir traversée une petite prairie marécageuse, la route arrive maintenant au bord de Hot Lake, Black Warrior Lake et Firehole Lake, trois lacs fumants que des pontons permettent de découvrir en faisant une petite boucle de chaque côté.

Au milieu de Black Warrior Lake se trouve Steady Geyser, un geyser en activité permanente! Il semblerait qu'il ne se soit jamais arrêté depuis sa découverte il y a bien des années. Bien que tout petit, il éjecte une importante quantité d'eau qui se déverse dans Black Warrior Lake, puis Hot Lake, maintenant les deux lacs à une température élevée.

Black Warrior Lake et Hot Lake avec un ciel d'orageSteady geyser - Firehole Lake DrivePasserelle sur Hot Lake - Firehole Lake Drive

Si l'air est frais, vous serez probablement enveloppé de vapeur d'eau en parcourant les pontons. Attention car ça glisse en hiver.

Ecran de fumée à Hot Lake - Firehole Lake Drive

De l'autre côté de la route se trouve le plus petit Firehole Lake, lui aussi alimenté par un petit geyser, Young Hopeful Geyser dont le jet ne dépasse que rarement le mètre.

A partir des lacs, la route se poursuit et rattrape après moins de 2 petits kilomètres la route principale.

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Commentaires
2 Commentaires
  1. Author avatar
    Candie
    27/02/2018

    Très intéressant ce petit article ! 😊 Un retour aux USA n'est pas dans mes plans proches, mais je garde cet article de côté pour le jour où je vais visiter cette région. Merci pour la découverte ! :) Par curiosité, tu dis que la route fait 5.5 km, vous avez passé combien de temps au total entre les arrêts et les attentes de geysers ? ^^

    • Smartrippers avatar
      Smartrippers
      28/02/2018

      Merci Candie :-) On espère que tu auras l'occasion de venir un jour à Yellowstone car le parc est absolument incroyable! En 2013 nous avons dû y passer une bonne heure, surtout pour attendre White Dome Geyser, alors qu'en 2017, une gros demi-heure a été suffisante (nous n'avons pas attendu Great Fountain Geyser qui n'était pas prévu prochainement).

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