Fairy Falls Trail: une randonnée à ne pas manquer à Yellowstone

Rédigé par Sandrine Publié le 27/02/2018
Intérêt
Accès
Difficulté
10 km à 17,5 km Aller/Retour
3h30 à 6h00

Le Fairy Falls trail est une randonnée facile et agréable pour tous ceux qui veulent prendre le temps de s'éloigner des bassins fréquentés de Yellowstone et de s'aventurer au coeur de la nature. En plus du côté sauvage de la randonnée, le sentier vous emmènera découvrir un somptueux et majestueux geyser dont le nom l'illustre parfaitement: Imperial Geyser.

Le trail se trouvant dans la zone de protection des ours, celui-ci n'ouvre qu'à partir de la fin mai, jusqu'à ce que la neige empêche l'accès.

Le Fairy Falls trail et les différentes options

Le départ du Fairy Falls trail s'effectue depuis la Fountain Flat Drive, une piste cyclable de 6,4 km qui fait la liaison entre le bout de Fountain Drive Flat Drive (au nord) et le parking des Fairy Falls (au sud).

Il est donc possible d'emprunter différents parcours pour atteindre les Fairy Falls et Imperial Geyser, en fonction que vous choisissiez soit de partir depuis le parking des Fairy Falls (il s'agit de la distance la plus courte et de l'itinéraire que nous avons choisi) ou du parking au bout de Fountain Drive Flat Drive, qui rallongera la randonnée mais vous permettra de faire une boucle intéressante et de passer par des zones géothermiques.

Voici les différentes solutions d'itinéraires:

Le plus court: Aller/Retour depuis le parking des Fairy Falls - 10 km - 3h30
La grande boucle: Départ depuis le parking de Fountain Drive Flat Drive - 14,5 km
Le Fairy Falls trail + Sentinel Meadows trail: Départ depuis le parking de Fountain Drive Flat Drive - 17,5 km

Nous avons indiqué sur la carte au bas de l'article l'itinéraire le plus court en rouge et les différentes alternatives possibles en pointillés.

Concernant la suite de l'article, nous ne pourrons décrire que l'itinéraire que nous avons emprunté, à savoir le plus court en version aller/retour depuis le parking des Fairy Falls. Nous nous sommes d'ailleurs promis d'emprunter le Sentinel Meadows trail et l'option nord du Fairy Falls trail lors de notre prochaine visite!

Du parking des Fairy Falls à la jonction avec le Fairy Falls trail

Cela peut paraître surprenant, mais le Fairy Falls trail ne commence pas directement depuis le parking du même nom. Pour rejoindre le début du trail, il faudra marcher pendant 1,6 km sur la Fountain Flat Drive qui s'élance dans le prolongement du parking. Ce dernier est situé à 2,3 km au sud du Midway Geyser Basin. Il est orné par de jolies piscines bleues-vertes situées de part et d'autre de la chaussée, juste avant le rond point final.

Attendez-vous à ne pas être les seuls à vouloir vous stationner car ce parking dessert officiellement depuis 2017 le nouveau belvédère permettant d'avoir une vue en hauteur sur le Grand Prismatic.

Néanmoins, depuis l'installation du belvédère, le parking d'origine a été agrandit pour absorber l'afflux des touristes se rendant au point de vue. L'extension, qui était en cours d'aménagement fin octobre 2017, se situe sur la gauche de la route d'accès au parking.

Il est à noter également que les bus et les RV ne peuvent pas se stationner sur le parking d'origine, mais l'extension devrait pouvoir les accueillir (à confirmer).

Depuis le parking, la Fountain Flat Drive part en direction du nord avant de traverser la Firehole River. Il s'agit d'un large chemin plat gravillonné sans aucune difficulté. Les vélos sont autorisés sur ce chemin.

Pont Firehole River - Yellowstone

Le sentier commence par longer Midway Geyser Basin et passe à proximité de quelques sources chaudes. Au bout d'1 km, soit 15 minutes de marche, une bifurcation sur la gauche permet d'emprunter un petit chemin de 200 mètres qui monte pour atteindre le belvédère du Grand Prismatic (interdit aux vélos). L'ascension n'est pas très difficile. N'hésitez pas à vous y arrêter, la vue y est superbe malgré l'affluence.

Grand Prismatic depuis le belvedaire - Yellowstone

En poursuivant sur la Fountain Flat Drive, vous vous retrouverez maintenant probablement seuls sur le large chemin, la très grande majorité des touristes ne faisant que l'aller-retour jusqu'au belvédère. Après 600 mètres, une jonction signale enfin le début du Fairy Falls trail qui part sur la gauche.

Si vous êtes venus jusqu'ici en vélo, des petites grilles vous permettront d'attacher vos bécanes qui sont interdites sur le Fairy Falls trail.

Le sentier jusqu'au Fairy Falls

C'est maintenant parti pour 2,4 km de marche qui seront nécessaires afin de rejoindre les Fairy Falls, le premier objectif de cette randonnée. Pendant 30 minutes, nous traverserons une forêt de sapins plutôt sombre. Autant vous dire que cette partie est de loin la plus monotone de l'itinéraire, mais heureusement, elle est plate et donc se parcourt sans aucune difficulté.

Fairy Falls Trail - Yellowstone

Le sentier étant assez ombragé, attendez-vous à croiser quelques flaques ou passages humides surtout s'il a plu récemment.

Enfin, les sapins s'écartent et laissent peu à peu place à une sorte de prairie clairsemée d'anciens sapins brulés par le gigantesque incendie de 1988, dont il ne reste que les troncs, semblables à des cures-dents géants. Mais depuis plusieurs années, la végétation se reconstruit et la nouvelle génération de sapins pousse peu à peu.

Tendez l'oreille et vous entendrez un bruissement lointain. Les Fairy Falls ne sont plus très loin. On ne les apercevra qu'au dernier moment car elles se situent dans un petit renfoncement rocheux.

Fairy Falls - Yellowstone

Les Fairy Falls

La belle cascade est impressionnante avec ses 60 mètres de haut et son grand pan de mur dont la base a été sculptée au fil du temps par l'eau.

A Yellowstone, les cascades sont nombreuses, mais elles sont souvent plutôt petites et larges, à l'exception 2 des superbes Lower et Upper Falls situées dans le Canyon de Yellowstone. Les Fairy Falls sont différentes, car à l'inverse des précédentes, le jet est fin et tombe de haut. Nous n'avons pas le souvenir d'avoir vu une cascade semblable dans le parc de Yellowstone.

Fairy Falls - Yellowstone

Le sentier nous mène suffisamment près de l'eau pour pouvoir largement profiter de la jolie cascade.

Des Fairy Falls à Imperial Geyser

Il serait dommage de faire demi-tour maintenant, car à 1,1 km des Fairy Falls se trouve une très jolie zone géothermique qui vaut absolument le détour! On la remarque d'ailleurs assez facilement au loin, grâce à la fumée blanche qui s'en dégage.

Suivez le petit pont sommairement aménagé avec quelques troncs, qui vous permettra de franchir la petite rivière s'échappant des Fairy Falls. Le sentier part maintenant en direction du nord et traverse une zone un peu humide, traversée par de petits cours d'eau qui rendent le sentier un peu boueux.

Vue des alentours aux Fairy FallsPont de tronc d'arbres - Fairy Falls trail

Un peu plus loin, deux petits ponts de bois ont été installés pour nous épargner de nous mouiller les pieds, avant de pénétrer dans une petite forêt, cette fois relativement clairsemée et composée de petits arbustes.

Fairy Falls Trail - Yellowstone

Une fois sortis de la forêt, nous entrons dans une plaine herbeuse, au bout de laquelle nous repérons l'intersection avec le sentier qui mène directement au parking de Fountain Drive Flat Drive, à emprunter au retour pour ceux qui auront choisi cette option.

Le sentier tourne alors de 90° en direction de l'ouest et s'engage dans une autre plaine herbeuse.

Prairie d'herbes - Fairy Falls trail

Pour la petite anecdote, des bisons se sont installés en l'espace de 30 minutes dans cette plaine lorsque nous étions en train d'admirer Imperial Geyser. Nous avons donc été totalement surpris par leur apparition sur le chemin du retour. Les bisons étaient énormes et l'un d'eux se situait à 10 mètres du sentier. De peur d'une charge inattendue, nous avons préféré quitter le sentier pour longer l'orée de la petite forêt afin de nous faire plus discrets. Finalement les bisons n'ont pas bougé, mais nous auront tout de même suivi du regard le temps de notre traversée!

Bison YellowstoneBison Yellowstone

A la fin de cette plaine, le sentier pénètre à nouveau dans une forêt de sapins. A ce moment, il faudra chercher le petit sentier qui part sur la droite. Attention car il n'est pas signalé! Il s'agit du sentier qui vous permettra de vous rapprocher de Spray et Imperial Geysers. En cas de doute, dirigez-vous vers le bruit que génère la petite rivière.

Après 100 mètres, nous voici arrivés devant la très jolie petite rivière fumante. Quant à Spray geyser, il est situé juste derrière la rivière qu'il alimente en eau chaude. Il est très actif avec des éruptions atteignant jusqu'à 2 mètres avec des petites pauses de quelques secondes entre chaque éruption.

Le sentier remonte la rivière d'eau chaude. Elle est absolument charmante! Le chemin passe vraiment tout près et nous permet de l'admirer sous toutes les coutures. Les bords sont teintés de nuances ocrées et verdâtres, et combiné avec les émanations de vapeur, le paysage semble surnaturel (vous me direz comme partout à Yellowstone !!).

Rivière d'eau chaude - Fairy Falls trailRivière d'eau chaude - Fairy Falls trailRivière d'eau chaude - Fairy Falls trail

Au bout de 300 mètres, nous atteignons enfin le but ultime de cette randonnée, sa Majesté Imperial Geyser!

Imperial Geyser

Nous avons été totalement émerveillés par ce geyser! Les premières couleurs que vous verrez seront celles de sa piscine, tapissée d'un jaune étincelant combiné à un bleu ciel limpide. C'est de toute beauté, surtout lorsque les rayons du soleil atteignent le bassin.

Imperial Geyser - Fairy Falls Trail - Yellowstone

Le jet d'eau se situe de l'autre côté de la magnifique piscine, dans un petit recoin. Il jailli jusqu'à 15 mètres de haut pendant environ 20 secondes toutes les 30 secondes. Autant dire qu'il est très en forme!

Si vous regardez sa position, vous comprendrez très rapidement que c'est lui seul qui alimente la rivière. Autrement dit, le volume d'eau qu'il expulse est vraiment impressionnant!

Imperial Geyser - Fairy Falls trail - YellowstoneImperial Geyser - Fairy Falls trail - YellowstoneImperial Geyser - Fairy Falls trail - Yellowstone

La combinaison du geyser vivace, de sa magnifique piscine et de son positionnement isolé, en font l'un des plus beaux geysers du parc (enfin, à nos yeux c'est même le plus beau)!

Imperial Geyser - Fairy Falls trail - YellowstoneImperial Geyser - Fairy Falls trail - YellowstoneBain de boue bouillonnant - Imperial geyser

Nous avons eu la chance d'être seuls avec Imperial Geyser. Il nous a vraiment fasciné et nous avons pu le photographier sous tous les angles. C'était une expérience vraiment incroyable d'être seuls avec ce si beau phénomène.

N'oubliez pas aussi de vous attarder sur les alentours du geyser, où vous découvrirez des petites marmites de boue bouillonnantes. Attention tout de même à ne pas mettre vos pieds n'importe où, les sols sont assez instables, surtout près des marres de boue.

Si vous avez choisi de revenir rapidement au parking des Fairy Falls, le retour se fera par le même sentier. Si vous êtes prêts à faire la grande boucle, il vous faudra bifurquer au petit croisement situé au niveau de la clairière.

Au total, il nous aura fallu 3h15 pour faire l'aller-retour complet depuis le parking.

L'avis de Flo

Au passage dans la forêt, on a tendance à trouver le temps un peu long car la partie en sous-bois n'a pas grand chose d'intéressant. Mais les deux points d'intérêts principaux que sont les Fairy Falls et Imperial Geyser en valent clairement la peine!

Une belle découverte, surtout si vous avez la chance, comme nous, d'être quasiment seuls tout le long de la randonnée.

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