Alstrom Point: découvrir et accéder à l’un des plus beaux point de vue de l’ouest américain

Rédigé par Sandrine Publié le 14/05/2018
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Alstrom Point est l'un de nos coups de coeur de l'ouest américain. Ce point de vue sur le lac Powell est de toute beauté! C'est à nos yeux l'un des plus beaux panoramas que l'on puisse trouver dans l'ouest américain. Mais Alstrom Point est aussi un endroit qui se mérite. De part sa difficulté d'accès, seuls les aventuriers munis d'un bon 4x4 pourront le rejoindre, réservant ainsi ce panorama à une petite poignée d'explorateurs.

Alstrom Point: un panorama 5 étoiles!

Nous avons découvert Alstrom Point un peu par hasard, en tombant sur une photo Instagram qui nous a tout de suite interpellée par sa beauté. Ce panorama nous a laissé sans voix, semblant si irréel qu'il nous fallait absolument le voir de nos propres yeux, ce que nous avons fait en octobre 2017.

Alstrom Point c'est donc le nom d'un point de vue, ou plutôt d'un promontoire situé sur les hauteurs vertigineuses du Lac Powell, dans le Glen Canyon National Recreation Area, côté Utah. Il offre une vue absolument grandiose sur la Gunsight Bay et le Lac Powell.

Depuis le promontoire, l'on surplombe la partie est du grand Lac Powell. L'on devine parfaitement les myriades de petits canyons et interstices qui donnent au lac cette forme si particulière. Droit devant, une magnifique pointe rocheuse s'avance, laissant imaginer la splendeur du canyon de jadis, avant qu'il soit recouvert par l'eau du lac depuis la construction du barrage. En tournant le regard vers le sud, l'on devine au loin les étranges formations rocheuses de l'Arizona, faisant penser à Monument Valley.

Coucher de soleil à Alstrom Point

Gunsight Bay - Astrom PointAltrom point - Gunsight Bay

D'ici, on ne peut que s'assoir et contempler la beauté du spectacle. Nous avons été émerveillés par cette vue presque surréaliste tant elle est fascinante. Nous étions seuls au monde, aucun bruit pour nous déranger, un moment de pur bonheur. Depuis le point de vue, nous avons marché un peu jusqu'à atteindre l'extrémité de la pointe. Nous étions au bord des parois vertigineuses, mais nous ne voulions pas rater une miette du spectacle.

Nous avons dû rester au moins 2 heures à contempler le soleil se coucher et à capturer dans nos appareils photos chaque seconde de ce moment féérique.

Mais attention, car l'accès à Alstrom Point est particulièrement difficile, ce qui le réservera aux conducteurs de 4x4 ayant un minuimum d'expérience et équipés d'un véhicule avec une bonne garde au sol, mais sa difficulté d'accès vaut largement les paysages que vous découvrirez sur place!

Comment aller à Alstrom Point ?

Alstrom Point est situé tout au bout d'une longue piste de 4x4 qui n'est pratiquement pas balisée. Il est donc important de suivre les instructions ci-dessous pour ne pas manquer les différentes bifurcations et arriver à destination. Soyez également certains d'avoir le bon véhicule pour vous aventurer sur les pistes (voir le paragraphe ci-dessous).

40 km (24,5 miles) depuis Big Water - Comptez environ 1h20 pour atteindre Alstrom Point

Rivière - Alstrom PointL'itinéraire débute à Big Water, une petite ville située au bord de la Highway 89 au nord-ouest de Page, dans l'Utah. Entrez dans Big Water puis prenez à droite la NP230. La route, au départ goudronnée, se transforme rapidement en un chemin de cailloux et de poussière juste avant de rencontrer un premier obstacle après seulement quelques hectomètres. Il s'agit d'une rivière à traverser à gué.

En fonction des dernières précipitations, elle sera plus ou moins gonflée. Si la météo est au sec depuis un certain temps, elle pourra être asséchée comme lors de notre passage. Par contre, si celle-ci semble trop grosse, ne prenez aucun risque.

Soyez sûrs d'être en mesure de la traverser si le cours d'eau semble profond. Il s'agira de la seule "grosse" rivière à franchir. N'oubliez pas que vous devrez aussi la traverser au retour.

Une fois la rivière passée, la piste s'élance dans un grand désert aux paysages surréalistes. Les couleurs des formations rocheuses se teintent d'un gris fascinant, les Smoky Mountains ne sont pas loin! A chaque virage, les paysages se transforment même si le désert est toujours présent. La sensation est vraiment étrange!

Smoky Mountain - Alstrom Point

Smoky Mountain - Alstrom PointRoute menant à Alstrom Point

Vous l'aurez compris, ce secteur mérite quelques arrêts tant les alentours sont photogéniques et méritent la contemplation malgré l'aridité ambiante!

20.7 km (12.9 miles) après avoir attaqué le début de la NP230, vous voici la voiture pleine de poussière et face à une première intersection où il faudra poursuivre à droite sur la NP230 (ne pas entrer dans Grand Staircase Escalante NM). Puis après 1.4 km (0.8 mile), voici une seconde intersection. A gauche, la Smoky Mountain Road entre (encore) dans le Grand Staircase Escalante NM, et à droite la continuité de la NP230 qui part en direction d'Alstrom Point, qu'il faudra donc emprunter.

La piste continue de défiler et les Smoky Mountains sont maintenant derrière nous. Elles laissent place à un autre désert aride, cette fois beaucoup plus plat. Les paysages ont moins de charme, mais la piste est toujours bien roulante.

Route pour aller à Alstrom PointRoute menant à Alstrom Point

Au bout de 5.2 km (3.2 miles), une troisième intersection se présentera à vous: cette fois-ci la question sera "mon véhicule a-t-il une garde au sol suffisante?" La route qui part à droite, la NP264, est déconseillée à cause du lit d'une rivière asséché dont le franchissement est délicat pour les véhicules trop bas (il s'agit de l'itinéraire en pointillés sur la carte en bas de l'article). Pour info, notre Toyota 4Runner a raclé au niveau de la ferrure d'attelage à cet endroit. Dans le doute, à moins que vous soyez un peu joueurs, poursuivez sur la NP230 qui part à gauche sur 1.6 km (1 mile) jusqu'à l'intersection avec la Romana Mesard qui part à droite et que vous devrez emprunter pour rejoindre la NP264.

4Runner traversant un wash - Alstrom PointWash asséché - Alstrom Point

Plus de question à se poser par la suite concernant l'itinéraire, la NP264 se poursuit jusqu'à Alstrom Point. Par contre, un peu après avoir rejoint la NP264, la piste devient très chaotique avec de nombreux rochers et obstacles. C'est ici que les vraies difficultés commenceront. Attendez-vous à voir votre progression extrêmement ralentie jusqu'à Alstrom Point. Vous rencontrerez des endroits où il faudra être bon dans l'analyse du terrain ou encore avoir un copilote qui descendra de temps en temps pour vous guider sur la meilleure trajectoire à prendre alors que des rochers menacent l'intégrité du sous-bassement de votre véhicule! Prévoyez du temps pour faire cette dernière portion et identifiez bien la piste qui parfois se confond avec les rochers au sol, juste indiquée par de petites pierres.

Portion rocheuse - Route Alstrom Point4Runner - Alstrom Point

Petite anecdote pour étoffer mes propos: nous avons croisé, au point GPS 37.067727, -111.379862, des personnes équipées d'un Jeep Grand Cherokee de 2016 sur le retour et ayant éprouvé les plus grandes difficultés à traverser la zone rocheuse présente ici, comme en témoignaient les traces de frottement sur le sol qu'ils avaient laissées après plusieurs tentatives! Il s'agit, je pense du passage le plus délicat de la route. Sachez dans le pire des cas que si vous vous retrouvez coincés ici, vous ne serez qu'à 3 km (1.9 mile) du point de vue.

Environ 300 mètres après ce passage délicat, vous découvrirez le premier point de vue sur le lac. Sur votre gauche, attendez-vous à être bluffé par le superbe panorama qui est encore plus beau si vous prenez le temps de descendre à pied sur quelques dizaines de mètres en vous approchant du bord des falaises.

Premier point de vue - Alstrom Point

La route se poursuit ensuite toujours au milieu de grosses pierres, puis arrive enfin au point tant attendu. La piste se termine par une fourche menant à 3 petites pistes permettant d'atteindre des points de vue différents. En vous engageant vers le sud, vous y trouverez rapidement un petit cul de sac et un petit plateau idéal pour y passer la nuit.

D'ici vous n'aurez qu'à explorez la zone à pied et trouver le meilleur emplacement pour vous poser et admirer le paysage.

Panoramique d'Alstrom Point

De quel véhicule ai-je besoin pour me rendre à Alstrom Point ?

Un 4x4 avec une bonne garde au sol est obligatoire pour se rendre à Alstrom Point. Le passage de la rivière à gué, les traversées des différentes rivières et washs asséchés et surtout la dernière portion très accidenté nécessiteront obligatoirement un bon véhicule sinon vous ne passerez pas.

Au vue des galères qu'ont eu les messieurs au volant de leur Grand Cherokee, nous ne pouvons que vous conseiller de prendre un modèle plus haut, avec une meilleure garde au sol. Notre 4 Runner est passé sans soucis, mais Sandrine a dû à plusieurs reprises sortir de la voiture pour guider Florent. A un moment, elle a dû prendre des petits rochers pour fabriquer une pente afin que notre 4x4 puisse franchir un gros obstacle sans racler le bas de caisse.

Soyez aussi vigilants car la météo peut rendre impraticable la piste qui peut se changer en une patinoire boueuse et dangereuse s'il a plu récemment. A noter qu'en cas de forte pluie ou d'orage, l'accès pourrait être impraticable et la zone rendue très dangereuse par le risque élevé de floods. Soyez donc très vigilants avant de vous y engager.

Notre vidéo d'Alstrom Point

Voici la vidéo de nos deux jours à Alstrom Point. On vous montre quelques portions de piste et les difficultés que nous avons rencontrées, ainsi que notre ressenti sur place, face à ce sublime paysage.

Quelques informations pratiques

Quand venir à Alstrom Point ?

Alstrom Point est accessible toute l'année si les pistes d'accès sont praticables. Néanmoins, évitez de venir vous y aventurer s'il a beaucoup plu les jours précédents ou si le ciel est menaçant.

Préférez venir en fin de journée pour profiter des belles lumières du coucher du soleil, ou venez très tôt pour le lever du soleil. Prévoyez assez de temps pour ne pas rater le soleil se lever ou se coucher car la route est assez longue à cause des obstacles de la dernière partie.

Idéalement, prenez le temps de bivouaquer sur place. L'endroit est vraiment superbe et calme et vous pourrez pleinement profiter des couchers et levers de soleils. C'est magique!

Coucher de soleil Alstrom PointCoucher de soleil Alstrom Point

Combien coûte Alstrom Point ?

Alstrom Point est situé dans le Glen Canyon National Recreation Area, qui est soumis à une tarification. L'entrée coûte 25$ par voiture (30$ à partir du 1er juin 2018), valable 7 jours, mais si vous avez prévu de visiter plusieurs National Parks ou National Recreation Areas lors de votre voyage, nous vous recommandons l'achat du pass America the Beautiful qui est accepté ici. En savoir plus dans notre article: L'indispensable pass America the beautiful.

Il est à noter qu'il n'y a aucune borne de paiement sur l'ensemble de l'itinéraire. Si vous ne possédez pas le pass America the beautiful, il faudra vous mettre en règle en achetant votre pass 7 jours en vous arrêtant au Visitor Center le plus proche qui se trouve être le Carl Hayden de Wahweap situé près de Page.

Le bivouac dans le parc (hors camping) est gratuit.

Peut-on faire du drone à Alstrom Point ?

Malheureusement, la réponse est non. L'ensemble de la route d'accès depuis Big Water jusqu'à Alstrom Point se situe intégralement dans le Glen Canyon National Recreation Area, même si la piste est située sur la limite nord du parc. La règlementation du Glen Canyon National Recreation Area s'applique donc ici.

On voit d'ailleurs bien la piste qui mène à Alstrom Point sur la nouvelle carte du Glen Canyon National Recreation Area. On insiste sur ce point car lors de notre venue, nous pensions à tort qu'Alstrom Point était situé hors du parc et nous y avons fait voler notre engin, ce qui était alors déjà interdit.

Lever de soleil à Alstrom Point

Où dormir près d'Alstrom Point ?

Pour profiter de toute la beauté du point de vue, nous vous recommandons chaudement de bivouaquer sur place. Vous pourrez y apprécier le calme et la sérénité des lieux en y admirant les levers et couchers du soleil qui sont tout simplement magiques! Pour ceux qui préfèrerons se diriger vers un hôtel, les villes de Page en Arizona et de Kanab dans l'Utah sont de bons points de chute.

En camping sauvage

Nous avons gardé un incroyable souvenir de cette nuit passée au bord des falaises, dominant le lac Powell dans un calme absolu. Ce soir là, nous étions seuls à dormir sur place. Pourtant, en fin de journée un jeune couple nous a rejoins pour admirer le coucher du soleil, mais ils sont repartis après la tombée de la nuit trouver un camping plus confortable.

Lever de soleil devant notre tente à Alstrom PointIl faut dire qu'il n'y a absolument rien à Alstrom Point. Vous n'y trouverez qu'une étendue rocheuse plus ou moins plate et parsemée de petits arbustes. Comme nous étions seuls, nous avons laissé le 4x4 là où la route s'arrête et avons monté notre tente juste à côté, à proximité d'un petit foyer prêt à accueillir un feu, déjà présent. Nous n'avons eu qu'à allumer quelques buches et à savourer ce moment idyllique!

Lorsque la nuit est arrivée, nous avions l'impression d'être sur le toit du monde! Quel calme! De notre point de vue, nous voyions au loin des feux s'allumer sur les rives du Lac Powell. On se sentait à la fois près et loin de tout, une sensation vraiment très étrange.

Le lendemain matin nous avons mis le réveil pour ne rien rater du lever de soleil. C'était incroyable! Les couleurs n'avaient rien à voir avec la veille. Cette fois le soleil se lève sur le lac, les reflets et les nuances sont toutes autres et l'on a l'impression de découvrir un nouveau paysage.

Alstrom Point au lever du soleil

Un couple est arrivé en 4x4 peu après le lever du soleil. Il s'est positionné assez loin de nous pour ne pas nous déranger. On était déçu pour eux car ils ont raté les plus belles couleurs. Venir directement pour le lever du soleil surtout vu l'état de la piste est assez risqué, il faut être bon sur le timing!

Vous l'aurez compris, si vous êtes équipés, ne ratez sous aucun prétexte un bivouac à Alstrom Point! C'est gratuit et il n'y a pas de permis à demander.

Le confort d'une chambre d'hôtel

Si vous n'êtes pas équipés pour le bivouac, ou préférez le confort d'une chambre d'hôtel, le plus près et pratique sera la ville de Page dans l'Arizona (voir les hôtels à Page) qui sera bien pratique pour rayonner dans les environs, mais attention, les prix y sont très élevés car très touristique. Sinon, la ville agréable de Kanab dans l'Utah offre de nombreux hébergements (voir les hôtels à Kanab). Les deux villes possèdent un bon nombre de restaurants et supermarchés.

Si vous souhaitez rejoindre votre hôtel après avoir profité du coucher du soleil, prévoyez de ne pas partir trop tard pour au moins faire les 4 premiers km difficiles avant la tombée de la nuit. Le reste de la route ne posera pas de difficultés. Comptez un peu plus d'1h00 pour rejoindre Big Water.

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Commentaires
1 Commentaire
  1. Author avatar
    LadyMilongeura
    15/05/2018

    La vue est absolument fabuleuse !

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