Éruption du Mauna Loa à Hawaii: LIVE et infos pratiques

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Rédigé par SandrineMis à jour le 19/12/22

Le Kilauea n'est désormais plus le seul à déverser sa lave dans l'archipel d'Hawaii! Le Mauna Loa vient de rejoindre son petit frère en ce 27 novembre 2022, depuis 23:30 heure locale, après plusieurs mois d'observations intensives et d'alertes au niveau rouge "Warning". 

Il s'agit de la première éruption du plus haut volcan actif au monde depuis 1984. L'éruption est située dans la Northeast Rift Zone sur les pentes du Mauna Loa. 3 fissures se sont ouvertes rejetant des fontaines de lave atteignant entre 30 et 60 mètres de haut, offrant un spectacle incroyable depuis Waikoloa, surtout à la nuit tombée. 

Le 14 décembre 2022, l'éruption s'est arrêtée, laissant derrière elle une coulée refroidissant désormais sur les pentes du Mauna Loa.

1Résumé jour après jour de l'éruption du Mauna Loa à Hawaii de 2022

>> Mise à jour du 19/12/2022: L'éruption du Mauna Loa est désormais terminée. Il en va de même pour le Kilauea qui ne produit plus de lave depuis le 14/12/2022. Le contraste en une dizaine de jours est saisissant: nous passons d'une activité intense à deux endroits de l'île de Big Island, à un calme plat... Comme d'habitude, seule la nature décide, et il est impossible de prédire quand la lave liquide sera de retour dans l'archipel.

>> Mise à jour du 13/12/2022: Depuis notre dernière mise à jour, le débit de lave au sommet du Mauna Loa a baissé drastiquement jusqu’au point de ne plus alimenter la coulée principale qui se dirigeait vers la Saddle Road. 

Celle-ci s’est finalement arrêtée à 2,7 km de la Highway. La lave est tout de même visible à l’intérieur de la fissure 3, mais il faudra prendre de l’altitude pour pouvoir l’apercevoir. Autrement dit, le spectacle est terminé depuis la Saddle Road. Mais nous ne sommes pas à l’abri que l’activité reprenne de plus belle, ainsi décide la déesse Hawaiienne des volcans, Pele!

>> Mise à jour du 03/12/2022: La fissure 3 est la seule à produire de la lave. Comme prévu précédemment, la coulée ralentit avec la pente qui est beaucoup plus légère aux abords de la Saddle Road, à un rythme de 13m/h. A 7h00 (heure locale), la coulée se situe à 4 km de la Highway. Les abords de la Highway offrent un panorama saisissant de nuit. On voit très bien les coulées depuis la route à l'oeil nu

Gros plan sur la fissure 3. Crédit photo: USGS Hawaiian Volcano Observatory
Employés de l'USGS photographiant la coulée depuis les abords de la Highway. Crédit photo: USGS Hawaiian Volcano Observatory

 

Pour éviter les accidents, le maire de Big Island a statué, avec les différents services administratifs,
l’ouverture d’un itinéraire bis (Viewing Area) pour pouvoir admirer ce spectacle fascinant sans gêner le trafic de la Saddle Road, en empruntant l’ancienne Saddle Road. Les règles sont les suivantes: 

  • Se garer à droite de la gravel road
  • Ne pas rester plus de 90 minutes
  • Vitesse limitée à 15 mph

Vous trouverez ci-dessous le détail de la Viewing Area.

Plan du contournement pour la “viewing area”. Credit: Hawaii County Civil Defense Agency

En termes d’émissions de dioxyde de souffre (SO2), il a été relevé 180 000 tonnes sur la journée du 1er décembre, mais l'éruption se situant à haute altitude, il n'y a pas de danger pour la population.

>> Mise à jour du 01/12/2022: Les capteurs placés au sommet du Mauna Loa indiquent une baisse de la sismicité, faisant penser qu'il n'y aura pas d'autres fissures dans la Northeast Rift Zone. La fissure 4 a baissé en intensité, ne nourrissant plus que deux petits canaux de lave. La fissure 3, située plus en hauteur, est désormais considérée comme le point d'éruption principal du Mauna Loa.

La fissure 3 le 30 novembre - Crédit photo: USGS Hawaiian Volcano Observatory

La coulée a désormais atteint la "vallée" située entre le Mauna Loa et le Mauna Kea, c'est-à-dire une zone avec des pentes plus douces, ce qui devrait ralentir sa progression. Traversant la Mauna Loa Observatory Road avant-hier, puis l'ancienne route de graviers reliant Hilo à Kona hier, la coulée se dirige doucement vers la Saddle Road à un rythme de 130 mètres par heure. Située pour le moment à 4km de la Highway, si la coulée continue à son rythme actuel, elle pourrait atteindre la route principale reliant Kona à Hilo sous 2 jours

Les autorités sont également préoccupées par l'afflux de personnes, touristes ou locaux, venant voir les coulées. Un accident de la circulation avec des blessés légers étant survenu dans la zone, le Hawaii County Civil Defense est en train de réfléchir à aménager une zone d'observation pour éviter les embouteillages et les risques inhérents dans cette zone limitée à 60mph (96km/h).

Si vous êtes sur place, vous pourrez trouver des cheveux de Pele le long de la Saddle Road. Les cheveux de Pele sont des formations fines de verre émises par les bouches éruptives et transportées par le vent, typiques des volcans hawaiiens.

>> Mise à jour du 29/11/2022: Sur les 3 premières fissures, seule la troisième crache actuellement de la lave sous forme de fontaines (25m de haut). Une quatrième fissure s'est formée dans la soirée (heure locale), crachant pour sa part des fontaines d'environ 5 à 10m. La lave continue se progression vers le nord-est, en direction d'Hilo, et se trouve actuellement à 10 km de la Saddle Road. Désormais, il est un peu plus facile d'observer le spectacle depuis la route. Sachez enfin qu'il n'y a pas d'éruption active en dehors de cette zone (Northeast Rift Zone).

Fontaines de lave au Mauna Loa le 28 novembre. Crédit photo: USGS Hawaiian Volcano Observatory
Coulées de lave. Crédit photo: USGS Hawaiian Volcano Observatory
Coulées de lave. Crédit photo: USGS Hawaiian Volcano Observatory

27 novembre 2022, 23:30 heure locale, le Mauna Loa décide se réveiller après 37 ans de repos. 3 fissures s'ouvrent au niveau de la Northeast Rift Zone, projetant des gerbes de lave atteignant 60 mètres de haut! La Mauna Loa Observatory road qui monte près du sommet du Mauna Loa a été fermée. Pour l'instant, aucune évacuation n'a été ordonnée, la coulée ne se situant qu'à 16 km de la Saddle Road (la route qui relie les villes de Kona et d'Hilo)

2Les vigilances et fermetures en cours

Qualité de l'air et émissions de SO2

L'air étant en permanence monitorée sur l'île de Big Island, les derniers relevés soulignent que la qualité de l'air reste correcte pour le moment. Les émissions de SO2 restent élevées, mais l'éruption étant située haut en altitude et le temps étant calme, ces émissions ne sont pour l'instant pas inquiétantes pour la population. Toutefois, il est recommandé aux personnes fragiles de porter un masque qui est efficace pour filtrer les fines particules émises lors des émanations. Nous vous conseillons aussi de vous rendre sur le site https://vog.ivhhn.org/content/mauna-loa-eruption pour obtenir les dernières informations sur la qualité de l'air.

Trafic et fermetures des routes

Côté routes, on note à présent 2 routes coupées par la lave :

  • la Mauna Loa Observatory Road (la route permettant de s'approcher du sommet du Mauna Loa) - Fermée à la circulation
  • l'ancienne route de graviers reliant Kona à Hilo

La coulée se trouve à 2,7km de la Highway (la Saddle Road), mais elle n'est plus alimentée pour le moment.

A noter qu'il est interdit de se stationner le long de la Saddle Road, hors des parkings et espaces existants, entre les miles marker 16 à 31.

Perturbations aériennes

Il est à noter que le nuage de cendres peut provoquer des perturbations aériennes. Le traffic aérien a été suspendu quelques heures à Hilo.

3Comment voir l'éruption

Si vous avez la chance de vous trouver sur l'île de Big Island, l'observation sera facile de nuit, le ciel prenant d'incroyables teintes rouges. Un point d'observation a été aménagé le long de la Highway (Saddle Road) au plus près de l'éruption,. Mais il est à noter que la coulée n'est plus alimentée par la lave fraîche donc le spectacle moins impressionnant qu'au début de l'éruption.

Attendez-vous donc à de l'affluence dans ce secteur, il faudra être patient pour trouver un espace de stationnement. Je rappelle également qu'il est interdit de se stationner le long de la Saddle Road, hors des parkings et espaces existants, entre les miles marker 16 à 31. Il est aussi interdit de marcher le long de la Highway.

Notre conseil: Il est possible de profiter des 2 éruptions en même temps en vous rendant au Volcanoes National Park la nuit! 

Le Kilauea et le Mauna Loa en éruption depuis le Volcanoes National Park. Crédit photo: NPS photo / J.Wei

Pour profiter pleinement de l'éruption, vous pouvez opter pour un survol en hélicoptère, mais attention pour le moment, les places sont rares et chères!

L'éruption sur les pentes du Mauna Loa. Crédit photo: USGS Hawaiian Volcano Observatory

A noter également que la lave est toujours visible dans la caldeira du Kilauea. Vous trouverez toutes les informations sur notre article dédié: Le Volcanoes National Park d'Hawaii: notre guide complet

Qui sommes-nous?

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. En 2019 nous avons tout plaqué pour vivre notre grand rêve, devenir nomades et voyager autour du monde. Nous sommes partis avec notre bébé, Lena, qui n'avait que 5 mois à l'époque. Après un premier tour du Pacifique en avion et un long séjour de 3 mois à Hawaii, nous sommes partis découvrir l'Islande pendant 3 mois à bord de notre véhicule aménagé 4x4. Puis nous avons continué notre aventure en Amérique du Nord, toujours en véhicule aménagé.

Aujourd'hui, si nous pouvons poursuivre cette aventure, c'est avant tout grâce à notre blog, Smartrippers! Nous l'avons créé un beau jour de 2016, avec l'envie de partager nos bons plans voyages, sans nous douter qu'il nous mènerait jusque là! Nous l'avons beaucoup développé au fil des années et nous sommes devenus experts de nos 3 destinations préférées: Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Désormais nous vous accompagnons sur ces destinations pour vous aider à planifier le voyage de vos rêves! Alors peut-être à bientôt sur les routes et pistes du monde!

Suivez nos aventures!