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  3. Waihe'e Ridge Trail: une agréable randonnée à l'ouest de Maui
Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 13/03/20
Intérêt
Accès
Difficulté
7 km Aller/Retour
2h30

Le Waihe'e Ridge trail est une randonnée qui mène à un point de vue sur les hauteurs d'une des ridges du nord-ouest de Maui. Cette ascension offrira de beaux panoramas sur Kahului, ses environs et les ridges de l'ouest de l'île. C'est d'ailleurs probablement la randonnée la plus populaire du secteur. Et c'est par une belle matinée ensoleillée d'octobre que nous l'avons gravi avec notre bébé.

Le sentier grimpe tout le long avec près de 470 mètres de dénivelé sur 3,5 km à l'aller, mais le côté plaisant de cette randonnée grâce aux jolies vues tout le long nous font heureusement oublier son côté un peu éreintant, dont l'effet est décuplé avec le soleil et la chaleur.

Vue sur Kahului depuis le Waihee Ridge trail
La vue sur Kahului et le Haleakalā en arrière plan.

1La randonnée du Waihe'e Ridge Trail pas à pas

La randonnée débute depuis le petit parking situé sur les hauteurs de la route 340. Voir Comment accéder au Waihe'e Ridge Trail. A partir de ce parking il faudra passer la petite chicane pour accéder au début du trail qui démarre par une rampe de béton.

Les premiers mètres donnent déjà le ton de la montée. Ca grimpe plutôt fort! Ces quelques minutes sur le béton seront probablement les plus usantes de cette randonnée. Surtout montez-les tranquillement au risque d’être séchés pour la suite.

Franchissement de la chicane du Waihee Ridge Trail - Maui
Franchissement difficile avec un porte-bébé.
Première montée du Waihee Ridge Trail de Maui
La première montée bétonnée.

Une fois en haut de cette raide montée, nous sommes accueillis par une jolie forêt qui vient à point pour nous rafraîchir après ce premier effort!

Sandrine sur le Waihee Ridge Trail de Maui
Petite pause sur le sentier qui traverse la forêt.

Le cheminement dans la forêt est tranquille et agréable, l'ascension étant désormais beaucoup plus douce. A sa sortie nous débouchons sur le toit de la ridge qui nous ne quitterons plus jusqu’à la fin du trail. La vue est superbe et ne cessera de nous accompagner jusqu'au bout de l'ascension.

Le sentier sort de la forêt - Waihee Ridge Trail
On sort de la forêt, la vue se dévoile au bout!
Vue depuis le Waihee Ridge Trail de Maui
Ici la vue est magnifique sur les vallées et les ridges de l'ouest de l'île.

Désormais l’ombre se raréfie, le sentier continuant sa montée progressive en longeant le sommet de la ridge. Au loin, on pourra déjà entrevoir le belvédère qui marquera la fin du trail en suivant des yeux le bout de la crête.

Mais avant d’y parvenir, il faudra continuer à monter, et peut être vous arrêter de temps en temps pour souffler et profiter des belles vues par la même occasion.

Flo monte sur le Waihee Ridge Trail à Maui
Flo en pleine ascension.

La grimpette se poursuit donc en s’attaquant à ce qui vous semblera être enfin le sommet et qui finalement ne sera qu’un plateau intermédiaire équipé d'une série de marches.

Marches sur le Waihee Ridge Trail de Maui
Les marches à gravir.
Marches sur le Waihee Ridge Trail de Maui
L'ensemble de la section de marches.

Certaines portions du sentier pourront être particulièrement glissantes, en montée comme en descente, soyez vigilants.

Une fois au sommet de ce plateau intermédiaire, une petite zone presque plate nous redonne un peu d’énergie avant d’attaquer la montée finale qui s’effectuera avec de petits lacets larges qui s’enchaîneront jusqu’à à atteindre enfin le but ultime de cette randonnée.

Flo sur le Waihee Ridge Trail de Maui
Flo dans les derniers lacets, la vue se dévoilant derrière lui.

Nous voilà enfin tout au bout du trail où nous sommes accueillis par une.... table de pique-nique! Celle-ci trône fièrement sur l’esplanade de fin.

Derniers mètres sur le Waihee Ridge trail de Maui
Les derniers mètres.
Table de pique-nique au bout du Waihee Ridge trail de Maui
La table de la fin du trail!

Maintenant il n’y a plu qu’à savourer la fierté d’avoir atteint la fin de ce trail et surtout de contempler la belle vue à presque 360 degrés, en espérant que les ridges du centre soient dégagées de nuages.

On regrètera tout de même que la vue au sommet ne soit pas un peu plus sensationnelle car finalement il n'y a pas vraiment de "cerise sur le gateau" une fois arrivés au bout.

Panorama au sommet du Waihee Ridge trail de Maui
Panorama au sommet du trail.

Au final nous avons fait tranquillement la montée (porte-bébé oblige) en 1h20, et mis 1h00 pour la descente, soit 2h20 pour l’aller-retour sans compter l’arrêt au bout du trail.

Côté difficulté nous évaluons ce trail à 3,5/5. Il n’est pas difficile en soi et peut être parcouru sans problème avec des enfants. Par contre il exigera un minimum de condition physique pour ne pas trop souffrir de la montée (nous avons croisé un couple avec un bébé qui ne se sentait pas d’aller plus loin après le plateau intermédiaire). Mais en ménageant ses forces il est accessible à tous.

2Comment accéder au Waihe'e Ridge Trail

Parking du Waihee Ridge Trail
Le parking bien plein pour une matinée d'octobre!

Le Waihe'e Ridge Trail prend son départ depuis un parking situé au bout de la Maluhia Road dont la jonction se trouve sur la route 340.

Pour ceux qui ne sont pas à l'aise avec les virages et les routes étroites, nous vous conseillons de venir depuis le sud en venant de Kahului. Ainsi l'accès sera facile, la route étant large et peu sinueuse sur la partie sud. Si vous êtes amenés à venir à partir du nord, sachez que la route 340 sera beaucoup plus tortueuse, avec quelques passages à une voie. Mais cela est tout à fait praticable en ayant la conduite adaptée.

Si le parking venait à être plein, un parking de délestage a été aménagé tout en bas de la montée au niveau de la route 340, mais la distance ainsi ajoutée combinée aux +300m de dénivelés supplémentaires, rendent la randonnée inintéressante à moins de pouvoir y monter en stop, ou d’être vraiment motivé à rallonger d’autant l’ascension.

3Quand faire le Waihe'e Ridge Trail

Nous vous conseillons de démarrer cette randonnée le plus tôt possible, idéalement dès 7h00 du matin, l'heure à laquelle ouvre le sentier. 

Cela vous permettra d'une part de monter à la fraîche, ce qui est bien agréable mais aussi d'éviter d’être dans le brouillard, les nuages et la pluie qui arrivant généralement assez vite en fin de matinée. De plus, pour profiter de la vue sur les ridges, il faudra miser sur une matinée ensoleillée, sinon vous ne verrez pas grand chose.

Chance ou pas, nous y avons eu une belle vue dégagée en y montant dès 8h00, soit à 9h30 au sommet (les locaux rencontrés au sommet nous indiquant que cela était rarement dégagé à cette heure). A 11h00, le sommet était dans le brouillard. La pluie est vite arrivée et nous a même rattrapés sur les derniers mètres de la descente. Il ne fallait pas tarder plus!

Enfin, plus tôt vous arriverez et plus facilement vous pourrez vous stationner, car le parking au niveau du départ du trail se rempli vite, cette randonnée étant assez prisée surtout durant les périodes d’affluence. S'il est plein vous devrez soit attendre qu'une place se libère ou d'utiliser le parking de délestage beaucoup plus bas.


Il n'y a plus qu'à espérer que vous pourrez vous aussi profiter d'une belle journée pour faire cette agréable randonnée!

Notre avis
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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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