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  3. Voyage à Hawaii: quelles îles choisir et pendant combien de jours
Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 27/02/20

Vous avez commencé la planification de votre voyage à Hawaii et vous vous apprêtez à dessiner votre itinéraire parmi les îles de l'archipel? Alors cet article est pour vous!

Bien choisir ses îles ainsi que le nombre de jour à passer sur chacune d'entre elles est primordial à la réussite de votre voyage à Hawaii. Nous allons donc voir ensemble les différents attraits de chacune pour vous permettre de pouvoir choisir celles qui vous correspondent le plus, car vous devrez probablement faire l'impasse sur une ou plusieurs îles en fonction du temps que vous passerez sur place. 

Nous parlerons aussi du nombre de jours à consacrer idéalement à chacune des principales îles d'Hawaii de sorte à ce que vous puissiez à votre tour planifier votre circuit et répartir vos jours entre ellesEnfin, nous passerons en revue les incontournables de chaque île pour vous aider à déterminer les zones à privilégier.

1Oahu - Le centre bouillonnant d'Hawaii

O'ahu est l'île la plus célèbre car c'est la plus peuplée et aussi la plus médiatisée dans les séries TV, ce qui fait que beaucoup de personnes pensent encore à tort qu'Hawaii ne se résume qu'à la seule île d'Oahu!

Panorama sur Honolulu et Diamond Head depuis le Tantalus Lookout
Vue sur Honolulu et Diamond Head depuis les hauteurs du Tantalus Lookout.

A qui s'adresse Oahu

Oahu est une île dynamique qui plaira à tous ceux qui veulent découvrir l'ambiance animée d'Honolulu et sa célèbre Waikiki beach, ou encore se replonger dans l'histoire en visitant le mémorial de Pearl Harbor, avec le récit touchant de cette journée tragique du 7 décembre 1941. Oahu est aussi une île intéressante pour son relief central qui séduira les randonneurs en offrant de beaux trails sur ses ridges.

Lanikai et ses îlots depuis le Pillbox trail.
Vue sur Lanikai et ses îlots depuis le bunker du Pillbox trail.
Ridge d’Oahu depuis le He’eia State Park.
Ridge d’Oahu depuis le He’eia State Park.
Vue sur le Koko Crater au petit matin depuis le Kuli’ou’ou Ridge trail
Vue sur le Koko Crater au petit matin depuis le Kuli’ou’ou Ridge trail

Oahu possède également de très jolies plages qui se répartissent sur l'ensemble de son littoral ainsi que quelques zones préservées où il est possible de rencontrer phoques et tortues.

Lanikuhonua Lagoon
Lanikuhonua Lagoon, une plage cachée et peu fréquentée, notre coup de coeur d'Oahu.

Oahu est aussi l'île la plus touristique de l'archipel d'Hawaii. Ainsi on vous déconseille de venir chercher la quiétude à Oahu. Il faudra s'attendre à  des embouteillages quotidiens sur les grands axes d'Honolulu, mais également devoir composer avec les nombreux cars de touristes sachant que la majorité des activités seront payantes sur l'île.

La célèbre Hanauma Bay
La célèbre Hanauma Bay, mignon d’en haut mais très touristique et assez endommagée sous l’eau.

Combien de temps passer à Oahu

Si vous souhaitez découvrir l'île dans son ensemble, nous vous recommandons d'y séjourner au moins 5 jours pour avoir le temps de profiter de ses différents attraits et faire quelques randonnées. Si vous préférez n'y faire qu'un stop rapide pour avoir une idée de la vie à Honolulu et ne faire que les incontournables, 3 jours peuvent suffire.

Si vous le pouvez, nous vous conseillons de débuter votre voyage par l'île d'Oahu, l'effervescence et l'affluence touristique risquant de vous décevoir après avoir été sur les autres îles!

Les incontournables d'Oahu

  • La visite de Pearl Harbor nécessitera d'y consacrer une demi à une journée complète en fonction des sites que vous souhaitez découvrir. 
  • La visite d'Honolulu et de Waikiki vous prendront une bonne demi-journée, voir une journée si vous souhaitez vous balader dans les différents quartiers de la ville.
  • Côté randonnée vous aurez de quoi faire, les plus célèbres étant Diamond Head, le Koko Crater Trail ou encore le Kaiwa Ridge (Lanikai Pillbox) trail.
  • Côté plages, vous pourrez faire du snorkeling à la célèbre Hanauma Bay, ou encore profiter des magnifiques couleurs la plage de Lanikai.
  • Enfin vous pourrez vous laisser tenter par une leçon de surf à Waikiki ou Haleiwa.

2Big Island - L'île des contrastes

Big Island, appelée aussi l'île d'Hawaii, est l'île la plus grande de l'archipel avec 120 km de large pour 150 km de long. Grâce à ses hauts sommets à plus de 4000m, Big Island offre une diversité climatique exceptionnelle. L'on y trouve d'ailleurs 8 des 13 types de climats existants sur Terre!

Panorama sur le Kilauea Iki (ancien lac de lave)
Devant un panorama sur l'ancien lac de lave du Kilauea Iki.

A qui s'adresse Big Island

Big Island comblera les amoureux de nature qui pourront découvrir ici une multitude de paysages variés, des volcans actifs en passant par la forêt tropicale humide du nord-est, les plages désertiques de l'ouest ou encore le sommet parfois enneigé du Mauna Kea.

Makalawena beach
Makalawena beach, pas facile d’accès mais sublime!

Eaux limpides au Carlsmith Beach Park près d’Hilo
Eaux limpides au Carlsmith Beach Park près d’Hilo

Côté randonnées vous serez servi avec un bon nombre de sentiers plus ou moins longs, de la petite balade facile et rapide à la randonnée difficile de plusieurs jours. Il y a en a pour tous les goûts.

Kiholo Bay et son eau turquoise
Les eaux turquoise de Kiholo Bay.

Même si au premier abord Big Island est une île qui semble assez austère, elle regorge de petits coins cachés et peu fréquentés qu'il est très plaisant de découvrir. C'est aussi l'île à choisir impérativement si vous voulez aller à la rencontre des raies Manta qui se sont visibles qu'à Big Island. Enfin les amateurs de snorkeling y trouveront leur compte avec de beaux spots sur la côte ouest.

Le Secret Pond
Le Secret Pond près du Kalahuipua'a Historic Park.
Les eaux au pied du monument de James Cook sont un petit aquarium !
Poissons au pied du monument de James Cook.
Majestueuse raie Manta à Kona lors de l’excursion de nuit
Une raie Manta à Kona lors de l’excursion de nuit.

Combien de temps passer à Big Island

Pour découvrir Big Island dans son ensemble, nous recommandons d'y séjourner idéalement 8 à 10 jours afin d'avoir le temps de la parcourir à votre rythme, l'île étant assez grande.

En moyenne, comptez 3 jours pour découvrir la région de Kona et la côte ouest, 1 journée au Volcanoes National Park, 1 demi à une journée si vous souhaitez monter au Mauna Kea, 1 journée pour le nord de l'île et 2 jours autour d'Hilo, sans compter les temps de trajets qui sont ici relativement longs.

Si vous n'avez pas l'occasion d'y séjourner aussi longtemps, vous devrez vous concentrer uniquement sur les incontournables de l'île qui peuvent se faire en 5 jours, mais attendez-vous à devoir faire beaucoup de route tous les jours.

Les incontournables de Big Island

  • Le Volcanoes National Park est le plus célèbre des parcs nationaux d'Hawaii. Comptez au minimum une journée pour visiter le parc, et un peu plus si vous souhaitez y randonner plus longuement. A noter qu'en ce moment la lave liquide n'est plus visible dans le parc.
  • L'ascension du Mauna Kea vous emmènera au dessus des nuages à plus de 4207 mètres d'altitude. Vous pourrez y consacrer à minima un après-midi pour admirer le coucher du soleil au sommet. A noter qu'un 4x4 sera nécessaire.
  • Le snorkeling ou la plongée pour rencontrer les raies Manta est une expérience à faire absolument! Les excursions partent en fin de journée depuis Kona.
  • Côté plages, Big Island possède de sublimes plages de sable blanc au nord de Kona, de belles plages de sable noir au sud de l'île, quelques coins à tortues vers Hilo ainsi qu'une très célèbre plage de sable vert (olivine) au sud. 
  • Les Akaka falls valent également le détour, tout comme le Hawaii Tropical Botanical Garden, l'un des plus beaux jardins de l'archipel.

3Maui - L'île paradis

Maui est la deuxième plus grande île de l'archipel après Big Island et possède une grande variété de paysages grâce à son grand volcan en sommeil, le Haleakalā, qui culmine à plus de 3000 mètres. Son climat est également réputé pour être très ensoleillé sur une bonne partie de son littoral, ce qui en fait une île très convoitée par les vacanciers.

Panorama sur le trail et les cônes au sommet du Haleakala
Panorama depuis le Sliding Sands Trail au sommet du Haleakalā.

A qui s'adresse Maui

Maui comblera les voyageurs en quête d'une destination qui combine le farniente et l'aventure! Son principal atout réside dans ses très nombreuses plages de sable aux couleurs variées, du jaune au noir en passant par le rouge et qui en font un lieu de prédilection pour la détente. Maui est la destination familiale par excellence!

La petite plage de Ka’opala beach.
La petite plage de Ka’opala beach, cachée, au calme et peu connue!
Hamoa beach, une petite plage au calme au sud de Hana
Hamoa beach, une petite plage au calme au sud de Hāna.
La belle Red Sand Beach et son sable rouge! Magnifique !
La belle Red Sand Beach et son sable rouge!

Impossible également de passer à côté du Haleakalā qui offre un paysage lunaire exceptionnel à son sommet, ou encore de la Hāna Highway, une superbe route de 109 km à travers l'île qui permet de découvrir une jungle humide parsemée de cascades.

La route de Hāna vue du ciel
La route de Hāna vue du ciel.
Waimoku falls
Les Waimoku falls au bout du Pīpīwai trail.

Les amateurs de randonnées seront également enchantés par de très belles balades sans trop de difficultés. Côté mer, Maui est l'île idéale pour aller à la rencontre des baleines ou encore pour surfer la vague durant l'hiver et pourquoi pas nager avec les tortues qui y sont nombreuses et faciles à approcher (mais pas trop!) toute l'année.

Tortue sous une vague à Maui
Une tortue sous une vague à Maui.

Seul bémol, la réputation de Maui se paye au prix fort, son développement touristique s'étant concentré au niveau des côtes de l'ouest de l'île, bétonnant le rivage de resorts et résidences en série où les prix explosent surtout en haute saison.

Combien de temps passer à Maui

Comptez idéalement 6 jours pour avoir le temps de découvrir l'ensemble des principaux points d'intérêt de Maui, que vous pourrez prolonger de quelques jours pour profiter pleinement de la multitude de plages au sable fin présentes le long des côtes ouest de l'île.

Pour les pressés, un minimum de 4 jours sera nécessaire pour avoir un aperçu rapide de l'île au pas de course car les trajets sont relativement longs sur Maui à cause de la topologie de l'île. Attention aussi au Haleakalā qui peut être parfois dans les nuages plusieurs jours de suite. Un trop court séjour pourrait vous faire rater l'occasion d'y monter.

Les incontournables de Maui

  • La montée au sommet du Haleakalā et la balade parmi les cônes de cendres sera indéniablement l'un des moments forts de votre voyage à Hawaii! Comptez une journée pour le découvrir.
  • Avec ses 620 virages et ses 49 ponts, la route de Hāna vous fera découvrir les somptueux paysages de l'Est de Maui. Comptez une à deux journées pour la parcourir en entier.
  • Le Pīpīwai Trail est la randonnée incontournable de Maui! Elle saura vous enchanter avec ses cascades et sa forêt de bambous. 
  • Impossible de manquer une pause détente sur l'une des nombreuses plages de l'ouest de Maui ou encore de découvrir le sable rouge de Kaihalulu Beach (Red Sand beach).
  • Arrêtez-vous faire un peu de snorkeling à Honolua Bay ou dans l'une des nombreuses réserves marines de l'île.
  • Si vous venez en hiver, ne manquez pas de voir les baleines qui viennent nombreuses du côté de Lahaina.

4Kauai - L'île sauvage

Kauai est une petite île presque ronde de 40km par 50km située au nord-ouest de l'archipel d'Hawaï. Appelée aussi l'île jardin, Kauai est réputée pour être la plus belle des îles d'Hawaii et sa réputation est la hauteur de ce qui vous attend sur place! C'est d'ailleurs notre île coup de coeur et l'endroit où nous avons décidé de célébrer notre mariage!

Tunnel Beach et les premières ridges de la Na Pāli coast dans le fond
Photo d'avion avec Tunnel Beach et les premières ridges de la Na Pāli coast dans le fond.

A qui s'adresse Kauai

Kauai est un petit paradis sauvage où les amoureux de nature seront comblés! Bien que l'île soit petite, elle regorge de paysages incroyables recouverts d'une nature luxuriante et souvent impénétrable qu'il faudra donc principalement découvrir à pied. Si vous aimez la randonnée, c'est donc à Kauai qu'il faut venir!  

Sur le Kalalau Trail
La Nā Pali coast depuis le célèbre Kalalau Trail.
Sur le pont qui marque la fin du Kuilo Ridge Trail, au cœur de la jungle
Pont à la fin du Kuilo Ridge Trail, au cœur de la jungle.
Végétation dense sur le Alakai Swamp Trail
Les derniers mètres du Alakai Swamp Trail.

On viendra aussi à Kauai pour se ressourcer. C'est une île calme, où il est possible de se retrouver seul sur une plage sauvage même en plein été. Enfin les sublimes paysages de la Nā Pali coast ne laisseront personne indifférent tant la nature sauvage de Kauai est resplendissante!

La belle plage de Lumahai
Lumahai beach et son rocher, au nord de Kauai.

Alors si vous êtes amateurs de randonnées, de nature, ou encore de quiétude, Kauai est l'île à ne rater sous aucun prétexte!

Pour vous donner un aperçu de Kauai
Notre TOP des plus belles randonnées de Kauai
Découvrez notre classement des plus belles randonnées de Kauai, à Hawaii. Voici les 9 randonnées que nous avons sélectionnées.

Combien de temps passer à Kauai

Face à la multitude de trails et d'endroits à découvrir, nous recommandons de séjourner au moins 7 jours à Kauai, et bien plus si vous aimez la marche et souhaitez la découvrir sous toutes ses coutures. Il faut aussi savoir que la météo est assez capricieuse à Kauai et qu'il vaut mieux avoir un planning souple en cas de mauvaises conditions météo.

Si vous n'avez que peu de temps devant vous, un minimum de 4 jours sera nécessaire pour au moins découvrir les principaux incontournables de Kauai sous réserve de beau temps!

Les incontournables de Kauai

  • La Nā Pali Coast est l'un des plus beaux reliefs d'Hawaii! Vous pourrez la découvrir depuis le ciel ou la mer, mais surtout à pied depuis les ridges du Kokee State Park ou en empruntant le célèbre Kalalau Trail. Comptez au minimum 2 journées pour en avoir un bon aperçu.
  • Le Waimea Canyon vous impressionnera et vous proposera de nombreux sentiers pour aller le découvrir de plus près. La visite sur la journée peut se combiner avec celle du Kokee State Park.
  • Vous aurez de quoi faire avec les nombreuses plages de Kauai qui se répartissent tout autour de l'île dont la plupart sont propices au snorkeling.
  • Pour finir en beauté, le survol de Kauai est une expérience à ne surtout pas rater! C'est depuis le ciel que l'on prend toute la mesure de la beauté de l'île.

5Molokai - L'île méconnue

Molokai est située à l'ouest de Maui. Cette île encore sauvage n'est pas très populaire car ses habitants la défendent contre le tourisme de masse qu'ils accusent de dénaturer les autres îles de l'archipel. De ce fait, attendez-vous à ne pas être les bienvenus sur l'île. Mais passés ces obstacles, vous découvrirez une île paisible et sauvage, bordée par un superbe récif corallien au sud, paradis pour le snorkeling ainsi que d'immenses falaises impressionnantes au nord.

Bien que nous n'ayons pas encore pu découvrir Molokai, nous pensons qu'il pourrait être intéressant d'y passer 2 à 3 jours si vous souhaitez découvrir cette autre facette de l'archipel hawaiien lors d'un second voyage par exemple. Vous pourrez la rejoindre depuis Maui en avion ou en empruntant le ferry. Attendez-vous par contre à des prix très élevés une fois sur l'île.

6Lanai - L'île presque privée

Lanai est une île assez peu touristique qui ne comporte qu'une ville: Lanai City. L'île a d'ailleurs été achetée à 98% par un milliardaire américain. Lanai possède encore un côté très sauvage et la quasi totalité des routes sont des pistes accessibles uniquement en 4x4, ce qui rend obligatoire la location d'un 4x4 si vous souhaitez découvrir l'île.

Pour vous aventurer à Lanai, il faudra soit prendre un aller-retour dans la journée depuis Maui, soit loger chez l'habitant ou séjourner dans l'un des 3 hôtels de l'île, mais attention, les prix sont très élevés.

Ces contraintes font que peu de monde prend la peine de s'aventurer jusqu'à Lanai, une île que nous n'avons d'ailleurs pas encore découverte.


Nous voilà arrivés au bout des principales îles d'Hawaii qui se visitent facilement. Reste maintenant à faire votre sélection en espérant que le choix ne sera pas trop cruel! Si vous devez faire l'impasse sur une île, sachez que nombreuses sont les personnes qui tombent amoureuses d'Hawaii et y reviennent quelques mois ou années après pour en découvrir davantage... ;-)

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Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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