Visite rapide d'Oahu: les activités que nous avons testées

Rédigé par Flo Publié le 03/11/2017

Nous voilà à peine rentrés de 24 jours dans l'Ouest des USA que nous repensons déjà à Hawaii. C'est dire si pour nous cette destination est un de nos, voir notre coup de cœur! Nous avons traîné nos savates aux 4 coins de la magnifique planète bleue, et restons malgré tout marqués par ce petit coin paradisiaque perdu au milieu du Pacifique.

Nous allons nous intéresser dans cet article non pas à toutes les activités à faire sur O'ahu tellement il y en a, mais celles que nous avons eu l'occasion de faire pendant nos 3 jours sur l'île. Mais que cela ne vous empêche pas de vous aventurer ailleurs, n'hésitez d'ailleurs pas à nous faire part de vos découvertes dans les commentaires, cela pourra aider les futurs visiteurs du site à se régaler une fois sur place!

Les plages et paysages du sud-est d'Oahu

Si vous débarquez directement à Honolulu depuis ailleurs que de la Polynésie française, ou depuis les autres îles de l'archipel, quoi de mieux que de commencer la découverte de l'île en faisant un peu de farniente pour se remettre du décalage horaire?

C'est parfait, Oahu a tout ce qu'il faut pour vous! Des plages paradisiaques (c'est d'ailleurs ici que vous trouverez quelques-unes des plus belles de l'Etat hawaiien), bordées de cocotiers, l'esprit du surf embaumant l'atmosphère d'un parfum de vacances… Vous l'aurez compris, l'invitation à la détente avant d'attaquer des activités un peu plus "sportives" est bien présente.

Mais attention toutefois, car toutes les plages ne sont pas paradisiaques, et toutes ne permettent pas de se détendre car Oahu est aussi l'île la plus touristique.

Hanauma Bay

Hanauma Bay est une magnifique mais très touristique réserve naturelle située à une quinzaine de kilomètres d'Honolulu. Le site est payant, d'ailleurs souvent bondé. Ne cherchez pas le calme ici, il y a du monde toute l'année à moins de venir aux aurores ou en toute fin de journée, mais la baie offre un très beau panorama et son environnement protégé permet d'y pratiquer facilement le snorkeling.

Des navettes payantes font l'aller/retour depuis Honolulu. Hanauma Bay est un bon choix pour qui n'a pas prévu une location de voiture et souhaite s'éloigner un peu du tourisme de masse. La baignade est surveillée.

Vous trouverez plus de détails sur Hanauma Bay dans cet article: Où faire du snorkeling à Hawaii? Nos spots préférés.  

Sandy Beach Park

En continuant vers l'est depuis Hanauma Bay, on arrive rapidement à Sandy Beach Park. Il s'agit d'une longue plage de sable elle aussi surveillée et permettant de s'isoler un peu plus sans trop s'éloigner d'Honolulu.

C'est une bonne alternative aux plages bondées du centre, malgré la proximité de la Kalanianaole Highway.

Juste avant d'arriver à la plage, un parking permet de s'arrêter au Halona Blowhole, un petit geyser formé par l'eau de mer lorsque celle-ci s'engouffre dans les cavités sous les rochers de la côte.

Makapu'u Lookout

Cette même Highway nous amène ensuite au Makapu'u Lookout, un point de vue avec arrêt OBLIGATOIRE. C'est également la "porte d'entrée" de la East Shore (la côte est). Vous ne pourrez pas repartir d'ici sans avoir réalisé quelques magnifiques clichés de ce panorama juste sublime, pour peu que le temps soit de la partie.

Il est également possible de se rendre à pied jusqu'au Makapu'u lighthouse, le phase de l'extrême est d'Oahu. Pour cela, il faudra vous stationner au petit parking situé 300 mètres avant le Makapu'u Lookout, après avoir bifurqué sur la Makapu'u Lighthouse road. Comptez 3 km aller/retour et 1 heure pour cette petite balade.

Makapu'u Beach

Depuis le Makapuu Lookout, vous pourrez évaluer les conditions sur Makapu'u Beach se trouvant juste en contrebas. Souvent ici la houle est importante et le vent relativement fort. Mais lorsque les conditions sont calmes, ce spot peut être très agréable. Attention, les places pour se stationner se trouvent au nord de la plage (pas forcément très intuitif au premier abord). Plage surveillée.

Waimanalo Beach

Quelques kilomètres plus loin en remontant vers le nord, Waimanalo Beach s'étire le long du Parc et de la ville du même nom. Vous trouverez ici le calme, l'eau turquoise et le sable clair. La recette parfaite pour la détente ici sur la East Shore.

Deux parkings permettent de se stationner, équipés de douches et sanitaires, juste à côté d'un petit camping et d'un grand terrain de jeux. Des tables de pique-nique sont installées et la plage est surveillée.

Lanikai Beach

Pour clôturer cette section des plages du sud-est d'Oahu, voici celle que nous avons préféré, Lanikai Beach. Cette fois tout y est: la tranquillité (sauf sûrement durant les mois d'été), les cocotiers, le sable clair, l'eau turquoise, la possibilité de faire du snorkeling, et une vue à tomber par terre avec les îles de Moku Iki, Moku Nui et Popoia Island en toile de fond. Magique!

Bien que bordée d'habitations, cette plage est un peu "sauvage" et n'est pas surveillée (il n'y a pas de douches). La proximité avec la zone résidentielle et le calme des eaux en font tout de même un lieu sûr. Il vous faudra vous garer sur Mokulula Drive ou une des rues perpendiculaires de Kailua, entre Kaelepulu Drive et Onekea Drive. Des passages pour les piétons se trouvent le long de Mokulula Drive pour rejoindre la plage. 

La grande plage de Kailua située à proximité est également agréable, mais plus fréquentée et avec un peu moins de charme que Lanikai. Par contre, vous trouverez sur place toutes les installations nécessaires (douches, WC et zone de pique-nique), la baignade étant ici surveillée.

Quelques bonnes adresses près de Kailua

Pour déguster une Shave Ice

Vous voilà maintenant bien reposés et tout rouge à cause des coups de soleil? Parfait! Il est temps de déguster un des mets typiques de l'archipel: une savoureuse shave ice! Des blocs de glace passés dans une machine munie d'une lame de rasoir afin de débiter de fins copeaux de glace, façonnée en boule et parfumée selon vos goûts (coco, banane, pomme, poire, mangue, ananas, etc…), le tout sur un lit de glace Macadamia à savourer à la cuillère… Rien que d'y penser et de taper ça sur mon clavier, j'en re-salive!

Nous n'en avons (malheureusement) pas mangé assez pour vous dire où il faut absolument aller pour que vous vous tapiez le popotin par terre, mais personnellement nous nous sommes rendus là où ce cher Barack Obama a ses habitudes: Island Snow Hawaii au 130 Kailua Road, à Kailua.

Pour manger un bout

Tant que nous sommes dans les bonnes adresses à partager sur la côte est d'Oahu, voici un arrêt que nous recommandons pour se rassasier: Ono Steaks and Shrimp Shack, 41-037 Wailea Street à Waimanalo.

Un petit resto qui ne paie pas de mine mais où nous avons très bien mangé. Comme cela se fait dans certains restaurants américains, on commande au comptoir, on va s'asseoir et on vient chercher notre plat lorsqu'on est appelés. Il ne faut pas s'attarder sur la présentation (plat en polystyrène) mais plutôt se concentrer sur le contenu: du ono (poisson local) avec une sauce mangue/papaye avec riz et salade et du furikake ahi (steak de thon mariné) avec riz et salade. C'est local et bon.

La côte Nord d'Oahu, de Kailua à Haleiwa

Si vous possédez une voiture de location et qu'il fait beau, vous pouvez envisager le (demi) tour de l'île, c'est-à-dire de continuer au nord de Kailua et de Kaneohe jusqu'à Haleiwa. Prenez le temps de parcourir cette route qui longe le littoral (Kamehameha Highway). Arrêtez-vous quand bon vous le semble, profitez, flânez, admirez, c'est les vacances!

Voici quelques points photos tout de même pour ceux que ça intéresse:

  • Mokoli'i ou Chinaman's Hat, une île en forme de chapeau chinois que l'on peut observer depuis le Kualoa B regional park.
  • Pu'u O Mahuka Heiau State Historic Site, lieu d'un ancien temple qui se situe au dessus de la route d'accès au Waimea Botanical Garden et Waimea Falls (payant) et qui permet d'avoir de belles couleurs au coucher du soleil.

Waimea beach Park

Située à proximité immédiate de la Highway, Waimea beach est une plage très agréable l'été, qui se transforme en zone dangereuse l'hiver à cause des vagues. Mais si comme nous, vous venez fin mars, vous y découvrirez d'énormes vagues se fracassant sur la plage et de nombreux surfers aguerris tenter de prendre les grosses vagues. Le spectacle est très agréable à regarder!

La plage est surveillée même l'hiver, pour éviter que les touristes imprudents se fassent happer par les vagues.

Waimea valley

De l'autre côté de Waimea beach se trouve Waimea valley. Une petite route nous emmène au milieu de la jungle, dans un petit paradis luxuriant et joliment arboré. Ici, une famille entretien un petit jardin botanique. 

De là, un petit sentier permet d'accéder aux Waimea falls, une cascade sympathique située à 1,5 km de l'entrée. Hélas, il faudra s'acquitter de 16$ par adulte et 8$ pour les enfants de moins de 12 ans pour accéder à la cascade et au jardin botanique. Les deux sont indissociables. La balade étant très populaire et la cascade pas si exceptionnelle, nous n'avons pas souhaité investir dans cette attraction. 

Mais si vous souhaitez admirer les Waimea falls et visiter le jardin botanique, vous trouverez les informations pratiques, tarifs et horaires sur le site du jardin.

Halei'wa beach park

En continuant notre tour d'Oahu, nous arrivons maintenant à la petite station balnéaire d'Halei'wa. Nous avons apprécié le charme de cette petite ville et ses rues commerçantes qui contrastent avec la grosse ville d'Honolulu pourtant à moins d'une heure de route.

Halei'wa beach park est un endroit très agréable pour flâner, regarder les surfeurs, se baigner en été, ou simplement pique-niquer à l'ombre des palmiers. La zone la plus agréable est la petite plage située au nord du parking.

Ici, vous trouverez toutes les installations nécessaires (douches, vestiaires, sanitaires), l'endroit étant une base réputée pour la pratique du surf. 

Des tortues viennent également fréquemment dans la zone. Nous avons eu l'occasion d'en voir plusieurs lors de notre venue.

Aweoweo Beach Park

Voici la première plage que nous avons découverte en arrivant à Hawaii. Nous sommes tombés un peu par hasard sur ce joli banc de sable, en nous perdant dans le quartier résidentiel de la petite bourgade d'Aweoweo.

En empruntant un passage entre deux résidences, nous sommes arrivés sur la plage. Ici le récif est assez proche du rivage et le sable offre de beaux dégradés turquoises dans l'eau. Contrairement à Halei'wa, ici l'eau est plus calme car protégée par la barrière. C'est également ici que nous avons rencontré nos premières tortues de mer! Un coin charmant et paisible que je vous invite à aller découvrir.

Notre vidéo

Voici la vidéo de notre premier jour à Hawaii et à Oahu. Nous en avons profité pour découvrir le nord de l'île.

Dans le centre d'Oahu

Nu'uanu Pali Lookout

Ne manquez pas de faire un arrêt à ce très joli point de vue situé sur les hauteurs du centre de l'île. Vous pourrez y admirer une bonne partie de la côte est de l'île.

L'accès au Nu'uanu Pali Lookout se fait directement depuis la Highway 61 qui relie Honolulu à Kailua. Environ à mi-chemin, une sortie d'autoroute permet d'accéder à un parking.  Ce parking est payant, mais soyez attentifs au panneau juste au dessous de l'horodateur et vérifiez si celui-ci est payant aux heures de votre venue. Autrement dit, avant 8h et après 17h, c'est gratuit. Cela peut paraître évident, mais sur place, quasiment toutes les personnes qui nous avons croisées étaient prêtes à payer alors qu'il était 17h passées.

Le point de vue est situé à quelques mètres du parking.  Si vous souhaitez marcher un peu, vous pourrez suivre le Ko'olau Summit trail qui vous emmènera prendre un peu plus d'altitude.

Attention, ne vous trompez pas en repartant, car la route fait une boucle qui relie les deux entrées/sorties de l'autoroute. Donc si vous continuez au lieu de rebrousser chemin, vous vous retrouverez sur l'autoroute dans le sens inverse, sauf si c'est que vous souhaitez faire.

Les randonnées

Contrairement à l'idée que je me faisais avant de préparer notre voyage, Oahu n'est pas une île très plate. Ici, place à la montagne dont les crêtes verdoyantes rappellent un peu le relief de Kauai. Et qui dit relief, dit terrain de jeu pour randonneurs! En vrac: Pali Notches Hike, Manoa Falls Trail, Lulumahu Falls Trail et toutes les randonnées qui parcourent les crêtes de l'île.

Comme à chaque fin de voyage de 3 semaines, les forces nous manquent un peu, et Hawaii n'a pas été une exception. Combiné à un temps plutôt maussade sur les crêtes, notre désir de faire des randonnées au long cours aura pris une petite claque. Mais je vous donne donc le lien vers ma bible en ce qui concerne les randos aux USA, avec plein d'infos dont les avis, la difficulté, les distances, etc…

Vous remarquerez qu'il y a de quoi faire!

Haiku Stairs (ou stairway to heaven)

Ne cherchez pas d'informations sur les Haiku Stairs (ou stairway to heaven) et ses fameuses photos où l'on voit cet escalier vertigineux surplombant la mer sur le sommet d'une crête avec la ville en contrebas.

Depuis quelques années, ce trail est fermé, interdit, et il vous coûtera cher de franchir les interdictions et de tromper la vigilance des gardes et des riverains (jusqu'à 1000 $ d'amende). Les 3922 marches qui mènent au sommet ne sont pas entretenues depuis le début des années 2000 et le danger est bien réel.

A découvrir autour d'Honolulu

Waikiki beach

On parle et on pense beaucoup à Waikiki lorsque l'on évoque Honolulu. Effectivement c'est une des plages symboliques des îles hawaiiennes, où il fait bon flâner le soir juste avant le coucher du soleil, faire les boutiques qui longent Kalakaua Avenue, faire trempette non loin de son hôtel (pour peu que l'on loge dans le coin), mais il ne faut pas chercher la quiétude ici.

A Waikiki beach, l'océan est calme toute l'année, protégé par la barrière de corail et des digues aménagées. Les conditions de baignade sont donc idéales. C'est aussi un endroit recommandé pour un premier cours de surf, si vous souhaitez vous initier.

Par contre, attendez-vous à trouver de l'affluence sur les plages de Waikiki, surtout lors des week-end et périodes de vacances. 

Diamond Head

A quelques encablures d'Honolulu, le cratère Diamond Head domine la ville. Cette formation étonnante est le fruit de l'érosion d'un ancien système volcanique dont il ne reste aujourd'hui qu'un anneau de tuff. Diamond Head tient son nom étrange des premier marins britanniques ayant débarqués ici et qui ont cru voir en la calcite brillante présente sur ses flancs, des diamants.

Plus tard, Diamond Head servi de base militaire lors de la seconde guerre mondiale. Des couloirs et bunkers furent aménagés dans les hauteurs.

Aujourd'hui Diamond Head est l'un des emblèmes d'Oahu, et de fait, l'une des ascensions les plus populaires de l'île. La ballade de 3 km aller-retour prend 1 à 2 heures et permet, depuis le fond du cratère, de rejoindre la crête pour avoir une jolie vue sur le sud d'Honolulu (Waikiki), sur l'extrémité de la south shore et l'immensité du Pacifique.

Le chemin est atypique car il passe par les anciens couloirs souterrains militaires, avant d'arriver à deux points de vue depuis d'anciens bunkers. Lorsque vous serez arrivés au pied d'un long et raide escalier, vous aurez le choix entre monter pour accéder au premier bunker, ou poursuivre le chemin qui continue de monter sur la gauche. Les deux chemins se rejoignent un peu plus loin pour former une boucle. Vous n'aurez donc qu'à choisir votre sens de parcours.

A cause de la proximité avec Honolulu, attendez-vous à y trouver beaucoup d'affluence. Vous risquez également de rencontrer des difficultés pour vous stationner sur le parking payant dans le cratère (5$ par véhicule). Il vous faudra alors attendre dans une file que des voitures partent, ou alors faire demi-tour et trouver à vous garer en dehors de Diamond Head et faire le trajet à pied.

Visiter Pearl Harbor

Et non, nous n'avons pas fait que de la détente sur Oahu ;) Nous avons eu l'occasion de passer à Pearl Harbor, qui mérite d'y consacrer au minimum une grosse demi-journée. Nous y avons d'ailleurs consacré un article dédié sur l'ensemble du site et des musées à visiter: Organiser sa visite à Pearl Harbor : entre histoire et émotion

Les outlets de Waikele

Pour les amateurs de shopping, vous trouverez votre bonheur dans les outlets d'Oahu. Nous avons été à Waikele pour profiter des prix avantageux sur les vêtements. Par exemple, comptez 30$ HT le Levi's 501 contre 100€ en France!!!

Faire du surf à Oahu

Qui dit Hawaii, dit surf. Et c'est en longeant la côte nord d'Oahu que vous trouverez les spots les plus impressionnants, la côte sud étant plus axée sur l'initiation, les vagues y sont plus modestes. Je ne suis pas spécialement branché surf, mais voir ces sportifs défier le Pacifique sur leur planche en mousse impose forcément le respect, surtout lorsque la houle est forte. C'est un spectacle qui mérite le détour si vous venez lors des "mois d'hiver", de novembre à mars, où cette activité est à son paroxysme.

Si vous désirez tenter de dompter cette force de la nature, que vous soyez néophyte ou expert, vous trouverez votre bonheur ici dans la Mecque du surf que ce soit en matériel ou en apprentissage. Plus d'infos sur ce site en anglais

Voilà qui clôture cet article sur Oahu. Cette île a beaucoup a offrir dès lors que l'on s'éloigne des centres-villes et que l'on a le temps d'emprunter les sentiers de randonnée. N'hésitez pas à vous perdre dans la nature, c'est le meilleur moyen pour profiter d'Oahu!

Vous ne voulez pas rater nos prochaines publications? Il y a plein de moyens pour nous suivre!
Comment suivre Smartrippers ?

Commentaires
Aucun commentaire
Ecrire un commentaire