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Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 11/12/16

Lors de notre venue en Islande en juillet 2016, nous avons eu l'opportunité d'approcher de très près les macareux moines nichant aux falaises de Latrabjarg, dans les Westfords. Retour en images sur cette belle rencontre.

1Des milliers d'oiseaux aux falaises de Látrabjarg

A l'extrême ouest de l'Islande, les falaises de Látrabjarg sont un refuge pour des millions d'oiseaux marins. Parmi eux, les célèbres palmipèdes au bec coloré viennent chaque année y élire domicile, les quelques mois de printemps et d'été islandais. De notre point de vue, il s'agit du meilleur endroit pour observer les macareux en Islande, les colonies des îles Vestmann étant plus difficiles d'accès.

Gros plan sur un macareux moine.
Gros plan sur un macareux moine

Du haut des impressionnantes falaises de plus de 400 mètres, des milliers d'oiseaux entament une danse dans le ciel. Les mouettes Tridactyle, les Guillemots et les macareux moines jouent un balais incessant de courbes et plongeons dans l'eau bleue et froide de l'Atlantique Nord.

2Rencontre avec les macareux

Nous sommes début juillet. Le temps est superbe et il fait doux, nous avons beaucoup de chance. La macareux moines sont venus installer leurs nids quelques mois auparavant dans le haut des falaises, lovés au creux de l'herbe.

Nous nous promenons sur le rebord de la falaise et nous cherchons des yeux les célèbres oiseaux, quand soudain un couple de macareux moines vient se poser non loin de nous sur une touffe d'herbe. Nous nous rapprochons lentement d'eux. Ils ne semblent pas effrayés par notre présence, alors nous nous allongeons dans l'herbe et petit à petit, nous nous approchons en rampant en gardant un minimum de distance afin de ne pas les perturber.

Flo s'approche doucement au plus près d'un couple de macareux moines.
Flo s'approche doucement au plus près d'un couple de macareux.

A première vue, ils semblent beaucoup plus petits que ce que nous imaginions! En fait ils mesurent environ 25 à 30 centimètres de haut. Ils ont vraiment une fière allure avec leur bec orangé qui semble avoir été peint de motifs. Ils sont vraiment très beaux!

Un couple de macareux moines aux falaises de Látrabjarg..
Le couple de macareux ne semble pas effrayé.

Le couple d'oiseaux se laisse tranquillement photographier. Ils n'ont pas du tout l'air d'être dérangés et semblent même profiter de notre présence pour faire les intéressants!

Un macareux moine les ailes déployées.
Une fois les ailes déployées, le macareux a une envergure bien plus grande!

Après quelques longues minutes, le couple s'est décidé à repartir. Nous reprenons notre marche au bord des falaises. Il faut dire que les macareux moines sont plusieurs millions à venir sur les falaises de Látrabjarg pour la nidification.

3Nos plus beaux clichés de macareux moines

Quelques mètres plus loin, nous apercevons un macareux cette fois posé sur son petit bout de rocher, recouvert de lichen jaune. Au téléobjectif, nous arrivons à en saisir de magnifiques clichés!

Un macareux moine sur son rocher aux falaises de Latrabjarg.
Le macareux semble calé sur son rocher.
Un macareux moine sur son rocher.
N'est-il pas trop mignon?

Le petit oiseau ressemble à une peluche que l'on aimerait serrer contre soi. Les petits macareux moines sont vraiment très photogéniques.

Zoom sur un macareux moine aux falaises de Latrabjarg.
Le petit macareux se laisse shooter sous toutes les coutures.

Un macareux moines ur son rocher.
On aimerait presque le ramener avec nous!
Puis un peu plus loin, nous découvrons encore d'autres macareux! En fait, il y en a vraiment partout! Au début, on ne repère que ceux qui se posent sur l'herbe. Puis en étant plus attentifs, notre regard nous emmène vers les falaises où se reposent de nombreux autres. Certains se cachent même dans des cavités creusées dans la falaise.

Macareux moine dans une cavité.
Un macareux à l'abris dans une cavité de la falaise.

Nous restons environ 2 heures à nous promener aux bords des superbes falaises, tentant de saisir d'autres clichés de ces oiseaux qui sont si attendrissant.

Macareux moine au bord des falaises de Latrabjarg.
Il est plus facile de photographier les macareux qui se posent au bord des falaises.

4Quand venir pour observer les macareux?

Pour pourvoir observer les macareux, il faut idéalement se rendre aux falaises de Látrabjarg entre mai et début août. Dès la mi-août, la plupart des oiseaux sont déjà repartis vers des contrées plus chaudes. Si vous venez en mai, soyez vigilant car en période de nidification, les oiseaux peuvent se montrer très agressifs. Gardez donc une distance raisonnable pour ne pas les déranger.

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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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