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  3. Reykjadalur: Randonnée vers la rivière d'eau chaude de Reykjadalsa
Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 19/07/20
Intérêt
Accès
Difficulté
6,5 km Aller/Retour
2h30 à 4h00

Imaginez-vous en train de vous relaxer dans une rivière d'eau chaude naturelle à 36-40°C en pleine nature. Tentant non? Enfilez votre maillot, on vous montre le chemin!

1Qu'est-ce que la vallée de Reykjadalur ?

Située au nord de la petite ville d'Hveragerði, la vallée de Reykjadalur offre un magnifique paysage de collines fumantes. C'est ici que serpente la rivière d'eau chaude de Reykjadalsa où il est possible de se baigner après une randonnée de 3 km.

Cette rivière qui prend sa source en amont, au sommet des collines de la vallée de Reykjadalur. Cette petite rivière provient du ruissellement d'eaux froides, mais elle croise en chemin une brèche d'où sort naturellement de l'eau très chaude à 100°C qui se mélange ainsi à l'eau froide pour former un peu plus bas, une eau à environ 36-40 degrés, parfaite pour la baignade!

Les bactéries colorent les roches au contact de l'eau chaude à Reykjadalur
Les bactéries colorent les roches au contact de l'eau chaude, près de la brèche.

2La randonnée vers la rivière d'eau chaude

Il existe deux accès à la rivière d'eau chaude. Le premier est l'itinéraire officiel et également le plus populaire. Il est accessible été comme hiver. C'est celui que nous détaillerons ici. Quant au second, il s'agit d'un accès réservé aux SUV et 4x4, beaucoup plus rapide mais moins intéressant. Nous en parlons un peu après.

L'accès au parking

Depuis le centre-ville d'Hveragerði, partez vers le nord en suivant la direction du stade. La route quitte la ville et traverse une plaine cultivée. Au niveau du stade, prenez la route qui part légèrement vers la gauche en suivant le panneau "Reykjadalur". Après 150 mètres, au nouvel embranchement, continuez vers la gauche.

Au bout de 2 km, la route se termine par un petit parking. Stationnez-vous ici. Si le parking est plein (ce qui est souvent le cas en été), garez-vous sur le bas-côté de la route.

Un café, le Dalakaffi, s'est implanté juste à côté du parking et propose des pâtisseries maison ainsi que quelques boissons, l'occasion de faire une halte gourmande après la randonnée.

Le début de l'ascension et la découverte des premiers solfatares

Au bout du parking, un pont permet de traverser une rivière. De l'autre côté, un large chemin s’élève doucement en direction des sommets, passant à proximité de plusieurs marres fumantes et solfatares colorées (environ 300 mètres après la rivière).

La zone est dangereuse car le sol est instable, ne vous approchez pas des solfatares et des trous fumants.

Le chemin poursuit sa montée et après quelques lacets, il se rétréci pour se transformer en sentier.

Soyez prudents car le sol est très argileux et peut être glissant par temps de pluie.

Au coeur de la vallée de Reykjadalur
Au coeur de la vallée de Reykjadalur.

L’ascension continue, au travers d'un décor de vertes collines. Au bout d’un vingtaine de minutes (1 km environ), les collines laissent apparaître une vallée sur la droite. En contrebas une rivière serpente dans un dégradé de couleurs surprenantes. Le vert laisse place peu à peu au brun et à l'orangé.

Reykjadalur

La plaine herbeuse et ses marres bouillonnantes

La montée devient maintenant plus douce. Le sentier s'élargit et nous amène dans une vaste plaine herbeuse. Après quelques centaines de mètres, nous atteignons enfin la Reykjadalsa mais qui n'est plus très chaude à cet endroit. Après un gué constitué d'une plaque de tôle, le sentier se rétréci et longe maintenant le flanc d'une colline parsemée de roches volcaniques. Au loin, de la fumée semble s'échapper de la terre formant un gros nuage de vapeur.

Au bout de la plaine, des nuages de vapeur intriguent à Reykjadalur
Au bout de la plaine, des nuages de vapeur intriguent.

Environ 400 mètres après avoir traversé la rivière, vous verrez rapidement une dizaine de grandes marres bouillonnantes sur la droite, dont la présence est trahie par la vapeur qui s'en échappe. L'eau des marres est parfois d'un bleu étonnant! Certaines sont calmes tandis que d'autres sont en ébullition. Par endroit, la terre crache de puissants jets de vapeurs sifflants!

Les sources chaudes sont tout près du sentier
Les sources chaudes sont tout près du sentier.

Soyez extrêmement prudents et ne vous approchez pas des trous. Le sol peut être instable et s'effondrer vous votre poids et vous serez gravement brûlés..

Un peu plus loin, d'autres marres jouxtent le sentier. Cette fois elles sont beaucoup plus proches. La vapeur qui s'en échappe plonge une partie du sentier dans un brouillard très humide et tiède, chargé d'une douce odeur sulfurée.

Une marre de boue qui bouillonne à Reykjadalur
Une marre de boue qui bouillonne!

Bain de vapeur assuré!
Bain de vapeur assuré!

Une fois passé les dernières marres, il ne reste que 300 mètres à parcourir avant de rejoindre à nouveau la rivière et sa partie propice à la baignade. Il est impossible de rater la rivière qui se dessine sur la droite, d'où s'échappent de régulières fumerolles, indiquant une température élevée de l'eau

Se baigner dans la rivière d'eau chaude de Reykjadalsa

Un petit pont en bois permet d'enjamber la rivière pour accéder à l'autre rive qui a été aménagée pour faciliter la baignade, débouchant sur un grand ponton longeant la rivière et permettant ainsi de ne pas avoir à marcher dans la boue. A intervalles réguliers, des petits barrages de pierres ont été façonnés de sorte à créer de petits bassins dans la rivière. Ainsi segmentée en compartiment, chacun trouvera son emplacement pour une baignade bien méritée!

La rivière a été bien aménagée pour profiter de la baignade à Reykjadalur
La rivière a été bien aménagée pour profiter de la baignade.

Quelques paravents de bois permettent de déposer les vêtements et de se changer à l'abri du vent. Bien pratique lorsqu'il fait froid! Mais aucune structure n'est couverte, donc en cas de pluie, pensez à protéger vos affaires.

La rivière est alimentée par une source d'eau très chaude située à quelques centaines de mètres en amont de la zone de baignade. Plus vous montez et plus la température de l'eau augmentera.

Se baigner en été

En été, l'eau avoisine les 38°C / 40°C au niveau des bassins mais attendez-vous à y trouver du monde. A la fin du ponton, le sentier continue de longer la rivière sur quelques dizaines de mètres. Cette portion de la rivière est très intéressante pour s'y baigner car il n'y a généralement personne, mais il faut savoir qu'à cet endroit, l'eau est vraiment très chaude.

Nous en avons fait la brûlante expérience en tentant de nous y installer un beau jour de juillet. Il nous a été simplement impossible de nous assoir, tellement l'eau était chaude. Nos jambes étaient écarlates! Nous avons été finalement contraints de redescendre pour trouver une place un peu plus bas.

Une fois dans votre bassin, détendez-vous et profitez! Qu'est ce que c'est agréable!

Un vrai régal!! On y resterait des heures!
Un vrai régal!! On y resterait des heures!

Se baigner en hiver

Si vous venez en hiver, la zone la plus propice à la baignade sera probablement située tout au bout des pontons, voir même un peu plus en amont, car l'eau refroidi beaucoup plus vite. Début février, elle était à peine tiède au niveau du dernier paravent et nous avons dû marcher en remontant dans le lit de la rivière pour y trouver de l'eau plus chaude.

Reykjadalur - Rivière d'eau chaude en hiver
La rivière d'eau chaude en hiver, au niveau des derniers pontons.

Notez toutefois qu'il s'agit d'une rivière, avec son lot d'inconvénients. Attendez-vous à rencontrer un peu de vase et quelques algues, même si ceci n'est pas gênant.

Après la baignade, vous pourrez décider de rebrousser chemin, ou de poursuivre la promenade par une boucle de 3,5 km intéressante qui vous permettra de découvrir d'autres phénomènes géothermiques.

Vigilances et recommandations

La zone géothermique sur l'ensemble du parcours est très active. Parfois la croûte du sol est très fine et les accidents sont nombreux dans cette zone.

Ne sortez pas des sentiers et ne vous approchez jamais du bord des sources chaudes ou des solfatares. Le danger est omniprésent et souvent invisible.

L'accès secondaire plus rapide à la rivière d'eau chaude

Aller-retour de 3 km - 45 minutes - Facile

Si vous avez un 4x4 ou un SUV, que êtes pressés ou que la randonnée d’approche ne vous plaît pas, sachez qu’il existe un alternative beaucoup plus rapide pour rejoindre la rivière d’eau chaude! Comptez environ 20-25 minutes de marche à l'aller, mais il ne sera accessible que durant l’été.

Cet accès secondaire méconnu s’emprunte à partir de la route 1, environ 6,5 km après avoir quitté Hveragerði dans le sens de la montée vers Reykjavík. Vous verrez une tout petite route partir vers l’Est. Elle est indiquée au dernier moment avec un petit panneau "Ölkelduháls" . Si vous venez dans l’autre sens, une petite voie sur la droite vous permettra de couper la route 1 pour vous permettre de rejoindre la piste.

Une fois sur la piste vous n’aurez qu’à la suivre jusqu’à atteindre une minuscule aire de stationnement sur la droite, signalée par un panneau. Vous retrouverez le point sur la carte au bas de l’article.

La suite se fait à pied, sur un sentier bien entretenu, d’abord assez large puis qui se rétrécit peu à peu. Il est signalé par des piquets au bout rouge. Au bout de quelques minutes vous arriverez à une petite intersection. Continuez tout droit en direction des fumerolles puis descendez la pente assez raide jusqu’à atteindre la vallée avec la petite rivière qui y prend sa source. Continuez à longer la rivière encore trop chaude à ce niveau jusqu’à rejoindre la zone de baignade avec les pontons.

3Compléter la randonnée par la boucle de l'Ölkelduhnúkur

Après avoir passé la zone de baignade, le sentier se poursuit et réalise une grande boucle de 3.6 km passant par différents phénomènes géothermiques très intéressants et variés.

Vous pouvez choisir d'emprunter la boucle dans le sens qui vous convient. Nous décrirons ici le cheminement dans les sens des aiguilles d'une montre, soit en partant vers la droite une fois arrivé à la jonction qui se trouve à la fin des pontons.

Le sentier continue de longer la rivière. Avant un accès à l'eau était possible mais depuis peu la zone a été fermée au bout des pontons, peut-être pour éviter les brûlures car l'eau est de plus en plus chaude au fur et à mesure que l'on remonte le courant. Assez rapidement on atteint une petite passerelle. Descendez jeter un oeil à la rivière à cet endroit, juste sur la gauche du pont. Vous remarquerez une petite marre bouillonnante dans la rivière. C'est ici que l'eau chaude sort de terre et alimente la rivière. N'y mettez surtout pas les doigts!

Il est possible de faire un petit détour par une belle zone géothermique en poursuivant quelques mètres le long de la rivière. 

Le sentier monte maintenant le long de la colline. A son sommet, un petit panorama intéressant s'ouvre sur un canyon d'un côté et de l'autre sur le site de solfatares que l'on découvre cette fois d'en haut. Le reste de la boucle est maintenant simple. On reste sur les hauteurs en traversant quelques prairies bien vertes où les montons sont nombreux. Des marres de boue bouillonnantes apparaissent par-ci, par là. On avance ainsi jusqu'à arriver de l'autre côté de l'Ölkelduhnúkur.

La petite montagne s'écarte pour nos offrir une vue sur toute la vallée de Reykjadalur. Au bas, la rivière d'eau chaude se repère facilement grâce à la fumée qui s'en dégage.

Le sentier entame maintenant sa descente. Attention, celle-ci est plutôt raide, mieux vaut avancer ici avec précautions. La partie la plus technique se trouve après avoir traversé un petit ruisseau. Le sentier le faufile le long d'un affleurement rocheux en dévers. Des chaînes ont été installées pour pouvoir passer cette difficulté, elles servent surtout à se rassurer, j'ai pu passer sans trop les utiliser alors que je suis plutôt froussarde.

Une fois cette zone franchie, le sentier poursuit sa descente vers la vallée en passant près d'un autre site géothermique. On continuera à descendre au travers de l'herbe pour rejoindre la rivière d'eau chaude et compléter cette sympathique boucle.

4Quand faire la randonnée vers la vallée de Reykjadalur ?

Le sentier de randonnée est accessible toute l'année, à condition qu'il soit "praticable". J'entends par là que les conditions climatiques peuvent rendre la randonnée très délicate, surtout en hiver lorsque la neige recouvre le sentier qui est à peine balisé par quelques piquets.

En été

Pendant la saison estivale, votre ennemi sera principalement la pluie qui rendra très glissante la plupart des portions du sentier dont le sol est très argileux, surtout après la rivière (en option).

En juillet 2016, nous avons eu beaucoup de mal à grimper la côte située après la rivière pour entreprendre la boucle de l'Ölkelduhnúkur, nos chaussures glissants à chaque pas et manquant de nous faire chuter.

A l'inverse, vous ne rencontrerez aucune difficulté par temps sec.

En hiver

En hiver c'est un tout autre paysage que vous découvrirez! Il faudra être vigilant car un épais manteau neigeux recouvrira l'ensemble des collines jusqu'à la rivière, y compris le sentier qui n'est pas dégagé. La randonnée étant maintenant populaire, vous devriez pouvoir suivre les traces de pas dans la neige qui forment un chemin assez clair, néanmoins, attendez-vous à être surpris à maintes reprises car le sentier traverse des petits cours d'eau qui sont invisibles sous la neige.

Nous avons eu de belles surprises en février 2018, où je me suis retrouvée avec de l'eau jusqu'au mollet après m'être enfoncée dans un trou de neige que rien ne laissait envisager. Heureusement mes guêtres m'ont bien protégées.

Les durées indiquées sont valables pour l'été. En hiver, vous pouvez rajouter une bonne demi-heure pour faire l'aller-retour jusqu'à la rivière (3h00 environ). L'accès au delà de la rivière n'est pas vraiment possible en hiver à moins d'y venir en raquettes. Si des chutes de neige ont effacé les traces, nous vous recommandons de ne pas vous engager en hiver, au risque de vous perdre.

Notre avis
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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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