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Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 04/03/21

Bienvenue à Honolulu, la ville effervescente d'Oahu. La capitale Hawaiienne se distingue par ses vastes buildings. Hôtels, bureaux ou encore petits appartements se nichent dans ces nombreuses tours aux allures de gratte-ciels.

Les principaux attraits d'Honolulu se retrouvent dans les environs du célèbre quartier de Waikīkī qui compte avant tout un bon nombre de plages, boutiques et restaurants, sans oublier de s'attarder un peu sur le patrimoine historique de la ville ou flâner dans les environs.

1Le Hawaii Capital Historic District

Voici le quartier historique d'Honolulu. Le coeur de la ville a été bâti non loin du vaste port d'Honolulu. On y retrouve les principales institutions historiques de la ville avec notamment le ʻIolani Palace ou le Aliʻiōlani Hale qui se font face.

ʻIolani Palace

Le ʻIolani Palace fut la résidence des rois et reines d'Hawaii pendant plusieurs décennies, de 1882 jusqu'au renversement de la monarchie en 1893. Il fut alors utilisé par les gouvernements d'Hawaii jusqu'en 1969

ʻIolani Palace - Honolulu
Le ʻIolani Palace à Honolulu

Depuis, le palais a été restauré et transformé en musée. Il se visite les mercredis et jeudis de 9:00 à 14:30 et les vendredis et samedis de 9:00 à 15:00. Plusieurs formules de visites sont proposées et ont un créneau horaire particulier. La visite libre avec audio-guide est à 20$. Il est recommandé de réserver en ligne avant de venir.

Nous n'avons pas eu l'occasion de faire la visite intérieur, mais si vous êtes intéressés par l'histoire, sachez que le ʻIolani Palace est le seul palais royal du territoire américain! Les intérieurs sont encore décorés avec le mobilier d'époque.

Aliʻiōlani Hale

Le Aliʻiōlani Hale fait face au ʻIolani Palace. Il a été conçu à l'origine pour être un autre palais royal, mais ce ne sera jamais le cas. C'est Kamehameha V qui ordonna sa construction en 1872, après qu'il ait finalement décidé de convertir le palais en bureaux pour le gouvernement. Aujourd'hui c'est la Cour suprême d'Hawaii qui y siège.

Devant le palais trône la statue de Kamehameha 1er qui a été inaugurée en 1878 en commémoration du centenaire de l'arrivée du capitaine Cook. Il s'agit de l'exemplaire de substitution de la statue initiale qui avait été initialement perdue en mer dans son transport depuis l'Italie, puis retrouvée plusieurs années après. La statue originale est visible sur Big Island, à Kapaau.

Aliʻiōlani Hale - Honolulu
Le Aliʻiōlani Hale avec la statue de Kamehameha 1er

2Les plages à Ala Moana

Ala Moana est un quartier d'Honolulu qui jouxte Waikīkī. On y trouve notamment un grand Mall rempli de boutiques si vous souhaitez y faire des emplettes... ainsi que 2 plages

Ala Moana Beach

Ce Beach Park offre un vaste espace vert et une longue plage de sable dans le quartier d'Ala Moana, à l'ouest de Waikīkī. L'endroit est assez fréquenté par les locaux qui apprécient s'y retrouver pour y faire un peu de sport.

Ala Moana Regional Beach - Honolulu
La plage d'Ala Moana à marée basse, depuis le petit cap.

La plage est simple, tout en longueur, assez large par endroits, mais sans charme particulier. La baignade est surveillée et un grand parking permet de facilement se stationner. Des sanitaires et douches se trouvent près du grand parking.

Magic Island Lagoon

A proximité immédiate du Ala Moana Regional Park se trouve ce petit lagon protégé par une digue. La plage n'est pas vraiment accueillante mais le lagon en fait un lieu de baignade agréable pour les familles. La plage se situant au bout d'un petit cap, elle reste en retrait du tumulte de la ville.

Magic Island Lagon - Honolulu
La plage donnant sur le Magic Island Lagoon

La baignade est surveillée. Pour y accéder il faudra traverser les grands espaces verts qui débutent à partir du grand parking d'Ala Moana Beach.

3Les plages et attraits de Waikīkī

Délimité en partie par le Ala Wai Canal, Waikīkī est le quartier chic et huppé d'Honolulu, du moins pour sa partie côté mer (la partie côté canal est moins luxueuse). On y retrouve des rues bordées de cocotiers aux espaces verts impeccables, des centres commerciaux magnifiques et un nombre incalculable de boutiques, hôtels et restaurants.

Duke Kahanamoku Lagoon

Le Duke Kahanamoku Lagoon est un petit lagon artificiel qui se trouve au pied du Hilton. Il n'a pas grand chose à offrir hormis si vous souhaitez y faire du paddle, du canoë ou du pédalo. L'endroit reste cependant assez photogénique et le boardwalk qui le longe est plutôt agréable avec ses espaces verts.

Duke Kahanamoku Lagoon - Honolulu
Le Duke Kahanamoku Lagoon est surtout utilisé pour les activités nautiques.

Le lagon est bordé de sable mais il est relativement peu profond et l'eau verdâtre ne nous a guère convaincus. Si vous souhaitez vous baigner, mieux vaut se diriger vers les plages attenantes qui donnent sur l'océan.

Pour y accéder, il est possible de se stationner sur le parking public près du port qui jouxte le lagon. Si vous êtes à pied, il faudra emprunter Paoa Place puis emprunter le Fort DeRussy boardwalk.

Le feu d'artifice du vendredi

Si vous êtes dans le coin le vendredi soir, sachez que le Hilton tire un feu d'artifice tous les vendredis soirs à 19:45. La tradition est perpétuée depuis 1988! Vous pouvez admirer le feu d'artifice depuis les plages attenantes ou bien depuis votre balcon si vous avez la chance d'avoir une vue côté mer.

Feu d'artifice - Honolulu
Le feu d'artifice du vendredi soir, photographié depuis notre appartement à Waikiki.

Kahanamoku Beach

La plage de Kahanamoku fait face au Duke Kahanamoku Lagoon. Cette plage en arc de cercle est classique et assez fréquentée. Quelques cocotiers bordent la plage par endroits et les hôtels voisins y déposent quelques rangées de transats, mais qui n'encombrent pas la plage qui est assez large.

Kahanamoku Beach - Honolulu
Kahanamoku Beach et ses quelques palmiers.

Une digue sur la droite protège la zone de baignade des grosses vagues. L'endroit le plus agréable se trouve face aux grands hôtels, près des cocotiers.

L'accès se fait depuis Paoa Place puis emprunter le Fort DeRussy boardwalk. La baignade n'est pas surveillée. Une douche et un bloc sanitaire se trouve au bout de Paoa Place.

Fort DeRussy Beach

Dans la continuité de Kahanamoku Beach se trouve Fort DeRussy Beach. Dans le même style que la précédente, cette longue et large plage de sable est bordée par d'agréables espaces verts arborés. On trouvera également sur le sable quelques transats des hôtels voisins.

Fort DeRussy Beach - Honolulu
La longue plage de Fort DeRussy Beach et ses quelques transats.

Des planches de surf, paddle et pédalos sont en location au bord de la plage. L'accès peut se faire à pied en traversant le Fort DeRussy Park ou en empruntant le Sheraton boardwalk. La baignade n'est pas surveillée.

Les boardwalks de Waikīkī

Les boardwalks sont légion à Hawaii. Ces sentiers piétonniers situés en bordure de côte permettent souvent de se balader en front de mer, ou le long des resorts attenants. Si vous souhaitez flâner le long de l'océan, vous pourrez emprunter les différents boardwalks qui se succèdent. 

Sheraton boardwalk - Honolulu
Sur le Sheraton boardwalk, Diamond Head dans le fond.

Ils prennent le nom des hôtels qui les jouxtent et permettent ainsi de rallier le Duke Kahanamoku Lagoon à Waikīkī Beach. Deux passages sont intéressants au niveau des Halekulani boardwalk et Sheraton boardwalk car ils sont à fleur d'eau et offrent une très belle vue sur Waikīkī et le Diamond Head.

Kalakaua Avenue

La Kalakaua Avenue est l'une des principales avenue de Waikīkī. Elle longe d'ailleurs une partie du front de mer. Le soir, l'ambiance y est chaleureuse lorsque les torches s'enflamment

Kalakaua Avenue - Honolulu
Sur Kalakaua Avenue un matin calme...

Il n'est pas rare que l'avenue devienne piétonne en fin de journée. Les marchants ambulants viennent y installer leurs stands et il y a souvent foule

Vous pourrez aussi choisir de découvrir le secteur en Trolley, ces petits bus en bois souvent décorés. Ils sont très prisés des touristes et certains sont mêmes dédiés aux touristes japonais.

Trolley - Honolulu
Un trolley pour les japonais
Trolley - Honolulu
Un autre trolley
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Waikīkī Beach

La très célèbre Waikīkī Beach s'étend le long de la baie du même nom. Située en bordure du quartier le plus animé d'Honolulu, la plage offre une longue bande de sable qui jouxte de larges complexes hoteliers. Parmi eux, il est impossible de rater le The Royal Hawaiian avec sa couleur rose. Construit en 1927, il est l'un des plus vieux hôtels de la ville et reste encore aujourd'hui l'une des icônes de Waikīkī.

Waikīkī Beach offre également un belle vue sur le Diamond Head, et ses grands immeubles qui font face à l'océan complètent la célèbre carte postale d'Honolulu que l'on connaît dans les séries télévisées.

Néanmoins, la rançon du succès se paye et vous ne serez pas seul à vouloir vous rendre à Waikīkī Beach. On y retrouve malheureusement une plage bondée (assez rare à Hawaii pour être souligné), aussi bien sur le sable que dans l'eau. 

Waikīkī Beach - Honolulu
La célèbre Waikīkī Beach

La baie de Waikīkī est d'ailleurs un lieu très prisé pour la pratique du surf car les vagues y sont assez régulières, bien qu'elles ne soient guère impressionnantes. 

Si vous souhaitez vous initier au surf, vous trouverez ici facilement des écoles de surf où vous pourrez vous inscrire. Les débutants y sont d'ailleurs très nombreux.

Surfeurs à Waikīkī Beach - Honolulu
Surfeurs à Waikīkī Beach

De tête, nous n'avons pas trouvé de sanitaires ni douches publiques sur Waikiki Beach (il y a peut-être des douches au niveau des resorts), mais vous en trouverez au Kūhiō Beach Park.

Mieux vaut venir à pied pour accéder à Waikiki Beach, les zones de stationnement étant restreintes dans le secteur (ou payantes à la journée). La baignade est surveillée

Duke Paoa Kahanamoku Statue

Duke Paoa Kahanamoku Statue - Honolulu
La célèbre statue de Duke Kahanamoku

Duke Paoa Kahanamoku est une légende à Hawaii. Ce surfeur et nageur né en 1880 à Honolulu est l'une des personnalités les plus célèbres dans le monde du surf. Il est reconnu pour avoir fait découvrir son sport de prédilection dans le monde entier. Il est même considéré comme étant l'inventeur du surf moderne.

Une statue a été érigée en sa mémoire au bout de Waikīkī Beach, le long de Kalakaua Avenue, et les hawaiiens sont encore nombreux à venir lui rendre hommage. Sa statue est d'ailleurs très régulièrement ornée de colliers de fleurs.

Kūhiō Beach Park

Dans le prolongement de Waikīkī Beach, le Kūhiō Beach Park offre l'accès à deux bassins protégés par des digues pour une baignade en toute sécurité. L'endroit est idéal pour la baignade des plus petits ou si vous voulez pratiquer la natation. La plage est plus étroite que les précédentes et bordée de palmiers. Dommage que là encore l'affluence y soit très importante.

Kūhiō Beach Park - Honolulu
Vue d'ensemble de la plage depuis la passerelle au sud.
Kūhiō Beach Park - Honolulu
Kūhiō Beach côté sud
Kūhiō Beach Park - Honolulu
La plage de Kūhiō plus au sud

Une passerelle a été construite sur l'eau au sud de la plage et permet de s'avancer un peu dans la baie. Vous y découvrirez aussi une vue de la plage avec ses buildings en arrière plan.

La baignade est surveillée et on trouvera plusieurs douches le long de la plage ainsi qu'un grand bloc sanitaire au milieu du Beach Park. 

4Les plages au sud de Waikīkī

Une fois sortis de Waikīkī, on retrouve une atmosphère plus détendue grâce aux grands espaces verts qui longent l'océan. Les buildings laissent aussi place aux zones pavillonnaires. C'est ici que se trouve entre autres le zoo d'Honolulu.

Queen's Surf Beach

Voici la dernière plage de long de Waikīkī. Elle suit presque directement Kūhiō Beach pour s'étendre sur plusieurs centaines de mètres le long du Kapiolani Beach Park. Le nord de la plage est assez classique, offrant une large mais courte bande de sable.

Queen's Surf Beach - Honolulu
La nord de la plage de Queen's Surf

La plage devient plus intéressante en descendant vers le sud, au fur et à mesure que l'on s'approche du Kapiolani Beach Park. La proximité avec les grands espaces verts isolent la plage de la ville et lui confèrent un cadre beaucoup plus agréable. Elle est également moins fréquentée que les autres plages de la Waikīkī, ce qui s'explique par son éloignement du centre animé.

La baignade est surveillée tout le long et un bloc sanitaire se situe au Kapiolani Beach Park. De nombreuses tables de pique-nique sont disséminées dans le parc.

Kaimana Beach

On viendra ici plus pour les beaux Banyan trees et les myriades de palmiers qui poussent ici que pour la plage qui n’offre pas un réel intérêt. La plage n'est pas très large, mais elle se trouve surtout coincée entre de gros immeubles et un mur plutôt moche.

Kaimana Beach - Honolulu
Vue de l'arrière de Kaimana Beach

La baignade y est néanmoins surveillée. Douche et sanitaires sont sur place et de très nombreuses tables de pique-nique se trouvent tout le long de la promenade en bord de route et mer.

Mākālei Beach Park

Ce petit Beach Park donne l'accès à une fine plage de sable en contrebas de l’esplanade sur la droite. La plage n'est pas des plus jolies mais elle permet d'accéder à l'eau et de s'isoler. Les espaces verts du parc sont dominés par un arbre majestueux, symbole d’une pêche fructueuse. 

Mākālei Beach Park
Les espaces verts sont dominés par un bel arbre
Mākālei Beach Park
La petite plage sur la droite du Beach Park


Il sera difficile de se stationner ici dû à l'absence de parking et de places de stationnement à proximité. Côté infrastructure, on ne trouve qu'une douche avec quelques tables de pique-nique à l’ombre de l’arbre. La baignade n'est pas surveillée.

Lē'ahi Beach Park

Le Lē'ahi Beach Park ne propose qu'une belle pelouse sous les palmiers. Pas grand chose donc à faire ici, si ce n'est de s'y promener. Il n'y a aucune possibilité de stationnement à proximité ni d’infrastructure sur place.

Lē'ahi Beach Park
La pelouse et les palmiers du parc

Diamond Head Beach Park

Le Diamond Head Beach Park se situe juste en dessous du grand cratère du même nom. Depuis le parking un chemin piétonnier et goudronné permet de descendre à une plage très prisée des surfeurs pour ses vagues régulières. La plage n'a pas vraiment de charme, on viendra donc ici plutôt pour voir les surfeurs à l'oeuvre.

Diamond Head Beach Park
La plage en contrebas de la route
Diamond Head Beach Park
Les surfeurs photographiés depuis le parking

Côté infrastructure on ne trouvera qu'une douche sur la plage. La baignade n'est pas surveillée. Un parking permet de facilement se stationner.

5L'ascension du Diamond Head

On termine cet article par le Diamond Head, l'incontournable cratère d'Oahu au bord duquel on découvre une très belle vue sur Honolulu et son récif.

Diamond Head

Aller-retour de 2,5 km - 1h30 - Facile

A quelques encablures d'Honolulu, le cratère de Diamond Head domine la ville. Cette formation étonnante est le fruit de l'érosion d'un ancien système volcanique dont il ne reste aujourd'hui qu'un anneau de tuff. 

Diamond Head tient son nom étrange des premier marins britanniques ayant débarqués ici et qui ont cru voir en la calcite brillante présente sur ses flancs, des diamants.

Plus tard, Diamond Head servi de base militaire lors de la seconde guerre mondiale. Des couloirs et bunkers furent aménagés dans les hauteurs et sont encore accessibles. Aujourd'hui, Diamond Head est l'un des emblèmes d'Oahu, et de fait, l'une des ascensions les plus populaires de l'île. La ballade de 3 km aller-retour prend 1h30 à 2 heures et permet, depuis le fond du cratère, de rejoindre la crête pour avoir une jolie vue sur le sud d'Honolulu, sur l'extrémité de la south shore et l'immensité du Pacifique.

Panorama au sommet de Diamond Head - Oahu
Le superbe panorama au sommet de Diamond Head

Le chemin est atypique car il passe par les anciens couloirs souterrains militaires, avant d'arriver à deux points de vue depuis d'anciens bunkers

Lorsque vous serez arrivés au pied d'un long et raide escalier, vous aurez le choix entre monter pour accéder au premier bunker, ou poursuivre le chemin qui continue de monter sur la gauche. Les deux chemins se rejoignent un peu plus loin pour former une petite boucle. Vous n'aurez donc qu'à choisir votre sens de parcours.

Sandrine dans un tunnel à Diamond Head
Sandrine dans un tunnel à Diamond Head

A cause de la proximité avec Honolulu, attendez-vous à y trouver beaucoup d'affluence. Vous risquez également de rencontrer des difficultés pour vous stationner sur le parking dans le cratère.

L'accès au Diamond Head est payant. Si vous vous stationnez au parking, il vous en coûtera 10$ par véhicule. Le tarif sera de 5$ si vous entrez à pied. Il est à noter que le Diamond Head n'est pas ouvert tous les jours. Il est actuellement accessible du jeudi au dimanche, mais nous vous conseillons de vérifiez les jours d'ouverture et les horaires sur le site du parc.

Voilà qui clôture cet article sur les activités et plages autour de Waikīkī.

Pour continuer
Le sud-est d'Oahu: panoramas, plages et randonnées incontournables
Que voir, quoi faire dans le sud-est d'Oahu: panoramas à découvrir, très belles plages de sable et randonnées incontournables.

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Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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