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Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 11/06/20

Meurtrie et verdoyante, Hilo est la ville la plus peuplée de Big Island. Place forte de l'exploitation de la canne à sucre à la fin du 19ème siècle, Hilo est devenue au fil des années une bourgade populaire au style colonial dont l'architecture des bâtiments rappelle encore aujourd'hui son histoire.

Le secteur d'Hilo possède également de nombreux points d'intérêt qui valent le détour. Son climat très humide favorise la présence de belles cascades et de nombreuses coulées de lave ont façonné le littoral, formant de belles piscines naturelles et étangs. Il est même possible de visiter près d'Hilo un étonnant tunnel de lave.

Le secteur d'Hilo est suffisamment intéressant et diversifié pour justifier au minimum d'une journée sur place pour découvrir la ville et ses alentours.

1Le centre-ville d'Hilo

La ville d'Hilo possède une ambiance particulière. Assez différente des autres villes d'Hawaii, la communauté d'Hilo est à majorité asiatique, conséquence de son passé principalement tourné vers l'industrie de la canne à sucre, offrant du travail à de nombreuses familles venues d'Asie.

Aujourd'hui la ville s'est diversifiée et s'est tournée vers la culture, omniprésente par la présence de petites galeries d'art, ou de street art par exemple. Il est agréable de flâner le long de la Kamehameha Avenue où de nombreux petits commerces se sont installés.

Boutiques sur Kamehameha Avenue à Hilo
Boutiques, galeries et restaurants le long de Kamehameha Avenue.

Le Hilo Farmers Market

Tous les jours, le Farmers Market d'Hilo met à l'honneur les petits producteurs locaux ou les artisans qui viennent y vendre leur production dans une ambiance chaleureuse et détendue. Le marché est d'ailleurs réputé pour être le plus authentique de tout l'archipel et on y trouve probablement les meilleurs prix!

Si vous êtes de passage le matin, n'hésitez pas à vous arrêter ne serait-ce que pour admirer les étals colorés ou acheter quelques fruits mûrs pour se faire plaisir au palais!

Farmers Market Hilo
Abondance de fruits au marché d'Hilo.
Farmers Market d'Hilo
On trouve aussi de bons légumes.

Le marché est ouvert tous les jours, de 7h00 à 15h00 les mercredis et samedis, et de 8h00 à 15h00 les autres jours.

Comment accéder au Farmers Market d'Hilo

Le marché se déroule quotidiennement sous une petite esplanade couverte à l'angle de la Kamehameha Avenue et de Mamo Street. De nombreux parkings permettent de se stationner dans les environs, le plus grand se situant sur Kamehameha Avenue, le long des petites échoppes touristiques et des restaurants.

Visiter le Pacific Tsunami Museum

La ville d'Hilo se revendique ville la plus touchée par les tsunamis dans le monde! Fait qu'on ne pourra pas vraiment vérifier, mais ce qui est sûr c'est que les côtes de l'Est de l'île de Big Island sont régulièrement frappées par des tsunamis plus ou moins meurtriers.

Le musée retrace principalement l'histoire des deux derniers tsunamis meurtriers d'Hilo, celui du 1er avril 1946, lorsqu'une vague de 14 mètres s'abattit sur l'île, causant la mort de 160 personnes, et celui du 22 mai 1960 qui ôtât la vie à 61 personnes.

Le musée est ouvert du mardi au samedi de 10h00 à 16h00. Il est fermé les dimanches, lundis et jours fériés. Le tarif de l'entrée est de 8$ par adulte et 4$ pour les enfants de 6 à 17 ans.

Comment accéder au Pacific Tsunami Museum

Le musée se trouve au 130 de la Kamehameha Avenue. Vous pourrez facilement vous stationner sur le grand parking qui longe la Kamehameha Avenue un peu après le musée.

2Les cascades près d'Hilo

Hilo est traversée par la Wailuku River, une large rivière qui vient se jeter dans l'océan. La région d'Hilo étant particulièrement humide à cause de son emplacement géographique à l'Est du Mauna Kea, les cours d'eau y sont vifs et tumultueux.

Voilà pourquoi la Wailuku River offre de nombreuses cascades plus ou moins accessibles et connues. Voici celles qui sont le plus facilement atteignables.

Les Rainbow Falls

Les Rainbow Falls sont les chutes le plus connues d'Hilo. Cette jolie cascade parfois puissante et impressionnante se trouve sur la Wailuku River. Elle s'élance du haut de ses 24 m avant de retomber dans un beau bassin d'eau turquoise et devant une petite grotte de lave, ce qui lui confère beaucoup de charme.

Si vous avez la chance d'y venir aux alentours de 10h lors d'une matinée ensoleillée, vous pourrez peut-être y apercevoir un bel arc-en-ciel, le soleil se reflétant dans les projections d'eau de la cascade.

Il est possible de rejoindre à pied la partie amont de la cascade où la rivière a sculpté de nombreuses petites piscines naturelles. L'accès s'effectue grâce à un escalier qui monte sur la gauche et permet également de découvrir une zone boisée avec de petits Banyan Trees.

Rainbow Falls - Hilo
Les Rainbow Falls depuis le belvédère (en soirée).
Rainbow Falls - Hilo
Le sommet de la cascade.

Pour observer la cascade, un belvédère a été aménagé de l'autre côté du bassin, permettant d'avoir une belle vue de l'ensemble, entouré d'une végétation luxuriante. Attendez-vous à trouver de l'affluence ici, surtout les matins ensoleillés autour de 10h, car les bus touristiques viennent y déposer leurs passager.

Comment accéder aux Rainbow Falls

Les Rainbow Falls se situent dans l'enceinte du Wailuku River State Park dont l'accès est gratuit. Pour venir, il faudra emprunter Rainbow Drive jusqu'au parking situé près de la cascade.

Boiling Pots

Traduit littéralement les "marmites bouillonnantes", ce lieu fait référence aux bassins naturels façonnés par la rivière en contrebas, qui sont reliés par un écoulement d'eau souterrain où l'eau semble bouillonner lorsque l'activité est intense (mais ce qui est finalement assez rare).

Le belvédère qui a été aménagé en bordure de la rivière permet aussi de distinguer au loin les Peʻepeʻe Falls, une jolie cascade dont l'aspect variera en fonction des dernières pluies. Dommage que l'unique point de vue n'offre qu'une vue partielle et lointaine des Peʻepeʻe Falls dans leur écrin de verdure.

Peepee Falls - Hilo
Vue sur les Peʻepeʻe Falls depuis le belvédère.

Comment accéder à Boiling Pots

Boiling Pots se trouve dans l'enceinte du Wailuku River State Park qui est gratuit. L'accès se fait au bout de Peʻepeʻe Falls Road, petite rue dans un quartier résidentiel. Un parking se trouve tout au bout équipé de sanitaires. L'endroit est assez peu fréquenté.

3Les plages et Beach Park autour d'Hilo

La côte à l'Est d'Hilo est parsemée de petits Beach Park qui offrent tous un accès à l'océan. Ici la côte a été sculptée par les coulées de lave successives qui sont venues former de petits étangs et piscines naturelles au bord de l'eau.

Keaukaha Beach Park

Situé tout près de l'aéroport, ce petit beach park offre un accès à l'océan où quelques coulées de lave ont formé de petits étangs. L'intérêt reste toutefois assez limité. L'accès se fait facilement depuis Kalanianaole Avenue d'où une petite route mène au parking. On trouvera des sanitaires sur place.

Bord de mer au Kalanianaole Beach Park - Hilo
Le front de mer.
Petits étangs au Kalanianaole Beach Park - Hilo
Petits étangs près du parking.

Onekahakaha Beach Park

Le Onekahakaha Beach Park permet d'accéder à une zone intéressante où la lave a formé de petites piscines naturelles qui ont été protégées par une digue pour permettre la baignade en toute sécurité et pourquoi pas explorer les fonds marins en snorkeling. L'endroit est donc idéal pour venir barboter en sécurité avec de jeunes enfants d'autant plus que l'eau est peu profonde et la baignade surveillée.

Petits bassins à Onekahakaha Beach
Les petites piscines naturelles.
Zone de baignade à Onekahakaha Beach - Hilo
La zone de baignade protégée.

La plage de sable étant quasiment inexistante, on posera sa serviette sur l'herbe bordée de nombreux arbres. On trouvera sur place des sanitaires avec douches et de nombreuses tables de pique-nique.

Comment accéder au Onekahakaha Beach Park

Plusieurs parkings sont facilement accessibles au bout de Onekahakaha Road. La zone de baignade protégée est située tout à droite, en direction de l'Est.

Carl Smith Beach Park

Voici notre coup de coeur dans ce secteur d'Hilo! Ce superbe petit Beach Park est l'endroit idéal pour venir se baigner. Ici les coulées de lave ont façonné un littoral déchiqueté que la végétation a recouvert, formant plein de petits coins pour se mettre à l'eau.

Grâce à des fonds sableux, la couleur entre le bleu et le vert est juste une incitation à la baignade! Et en plus les tortues viennent souvent fréquenter l'endroit qui est riche en algues, l'occasion parfaite pour nager avec elles. Nous en avons d'ailleurs vu plusieurs dans l'eau.

Carl Smith Beach Park - Hilo
L'étonnante couleur de l'eau au Carl Smith Beach Park!

La zone de baignade principale se situe tout à droite du parc, derrière les arbres. Elle a l'avantage d'être protégée des vagues grâce à d'anciennes coulées de lave qui forment une petite barrière naturelle et offrent par la même occasion un spot intéressant pour le snorkeling.

Plusieurs accès permettent de rentrer dans l'eau grâce aux escaliers et rampes qui ont été installés pour permettre une entrée facile. Par contre ne cherchez pas de plage ici, il faudra se contenter des rochers ou de l'herbe, à moins d'accéder à une minuscule crique de sable cachée en contrebas vers le milieu du parc.

Carl Smith Beach Park - Hilo
Le parc est bordé d'un joli rivage où la nature est très présente.
Carl Smith Beach Park - Hilo
Echelles pour accéder à l'eau.
Carl Smith Beach Park - Hilo
Snorkeleurs au Carl Smith Beach Park.

Vous trouverez également vous installer à l'ombre des arbres grâce une grande et agréable étendue d'herbe. Seule ombre au tableau, la forte affluence des lieux convoités par les familles qui y viennent nombreuses les week-ends.

Nous vous conseillons de privilégier un jour en semaine pour venir vous détendre au Carl Smith Beach Park.

Sur place vous trouverez des sanitaires avec douches et des tables de pique-nique. La baignade est surveillée.

Comment accéder au Carl Smith Beach Park

Le Carl Smith Beach Park est situé en bordure de la Kalanianaole Avenue. Les places de stationnement au bord de la route sont peu nombreuses et il n'est pas rare que le parking soit plein. Si tel est le cas, vous pourrez tenter de trouver un emplacement le long de Keaukaha Road qui longe l'océan et propose quelques places.

Wai’olena Beach Park

Ce petit Beach Park abrite des petits étangs d’eau de mer où il est possible se baigner au calme, l'endroit étant peu fréquenté. Vous pourrez aussi venir admirer la mer ici, en flânant sous les quelques palmiers qui bordent l'océan. On trouvera sur place des douches ainsi que deux tables de pique-nique couvertes. La baignade n'est pas surveillée.

Wai’olena Beach Park - Hilo
Le bord de mer avec ses palmiers.
Wai’olena Beach Park - Hilo
Les petits étangs d'eau de mer.

Comment accéder au Wai’olena Beach Park

L'accès se fait très facilement grâce à un petit parking en bordure de la Kalanianaole Avenue.

Wai’uli Beach Park

Juste après le Wai’olena Beach Park se trouve le Wai’uli Beach Park. On y trouvera également quelques étangs mais beaucoup moins accueillant. Là encore, la lave a façonné de petites piscines naturelles où il est possible de se baigner mais l'accès reste plutôt "sauvage".

Par contre, si vous cherchez un endroit agréable pour pique-niquer, n'hésitez pas à vous arrêter ici. Le cadre y est très agréable en bordure d'océan avec quelques tables disposées sous de petites constructions de bois.

Wai’uli beach park - Hilo
Un bel emplacement pour pique-niquer!
Wai’uli beach park - Hilo
Au bord de l'eau.

On trouvera sur place des sanitaires ainsi qu'une douche. La baignade n'est pas surveillée.

Comment accéder au Wai’uli Beach Park

L'accès se fait très facilement grâce à un petit parking en bordure de la Kalanianaole Avenue.

Richardson Ocean Park

Voici l'un des lieux les plus populaires d'Hilo, et l'on comprend vite pourquoi! A peine arrivé, nous sommes accueillis par de superbes petits étangs d'eau où le ciel et les palmiers se reflètent. C'est magnifique!

Richardson Ocean Park - Hilo
Les petits étangs au bord de l'eau.
Richardson Ocean Park - Hilo
Duo d'étangs.
Richardson Ocean Park - Hilo
Les étangs près de la route.

L'endroit se prête particulièrement à la détente près des petits étangs. Il est aussi possible de marcher un peu au bord de l'eau.

En s'avançant vers la droite du parc, on trouvera une petite plage de sable noire où la baignade est surveillée. Il s'agit des rares plages de sable d'Hilo. Bien qu'assez petite, elle permet d'entrer dans l'eau assez facilement, bien qu'il faudra prévoir de petites chaussures aquatiques car les rochers sont nombreux dans l'eau.

L'endroit est également réputé pour y apercevoir des tortues. Il est d'ailleurs possible de marcher un peu sur les rochers le long du littoral après avoir passé la plage.

Richardson Ocean Park - Hilo
La petite plage de sable noir.
Richardson Ocean Park - Hilo
La côte un peu après la plage.

Sur place on trouvera un bloc sanitaires avec douche ainsi que quelques tables de pique-nique.

Comment accéder au Richardson Ocean Park

Un grand parking permet de se stationner facilement en bordure de la Kalanianaole Avenue, mais il n'est pas rare que le parking soit plein. Dans ce cas, il sera possible d'utiliser le parking du Wai’uli Beach Park situé à 200m à peine vers l'Ouest.

Lehia Beach Park

Ce dernier parc clôture la liste des Beach Park d'Hilo. Ici on se retrouve loin de la foule, au calme, en tête à tête avec l'océan. Un endroit paisible pour regarder les vagues. Il sera possible de venir se baigner au bord dans les rochers. Il n'y a aucune commodité sur place. La baignade n'est pas surveillée.

Lehia Beach Park - Hilo
Le littoral au Lehia Beach Park.

Comment accéder au Lehia Beach Park

Il faudra se rendre tout au bout de la Kalanianaole Avenue pour accéder au petit parking de terre qui dessert l'endroit.

4Explorer un tunnel de lave

Si vous souhaitez jouer aux apprentis spéléologues, ne ratez pas une visite des Kaumana Caves, un endroit unique à Hawaii où il est facilement possible d'explorer un ancien tunnel de lave.

Kaumana Caves

Les Kaumana Caves font parties d'un vaste complexe de tunnels de lave souterrains formés par l'éruption du Mauna Loa de 1881. Au total, près de 40 km de galeries ont ainsi été formées par la lave qui ne s'est arrêtée qu'à 2,5 km d'Hilo cette année là!

La légende raconte que la princesse de l'époque, Ruth, est venue d'Honolulu pour prier la déesse Pele (déesse Hawaiienne des volcans) de stopper l'éruption afin d'épargner la ville Hilo alors que la lave approchait à vive allure. Pele a sans doute entendu les prières puisque le flot de lave s'est soudain arrêté, épargnant ainsi la ville et ses habitants.

Il est aujourd'hui possible d'explorer une petite section du tunnel de lave à condition de bien s'équiper avec une lampe frontale (obligatoire, n'utilisez pas votre téléphone portable, ce serait vraiment trop dangereux), un pantalon et de bonnes chaussures.

L'entrée des Kaumana Caves se situe en bordure de la route. Un long escalier métallique permet d'atteindre une zone d'effondrement qui offre ainsi la possibilité d'entrer dans le tunnel. Il est possible d'explorer les deux boyaux, mais le tunnel de gauche n'est pas très intéressant car il est vite cloqué par des effondrements. Le tunnel de droite est par contre très intéressant et vous permettra de progresser sur environ 3 km, avant d'atteindre une propriété privée. Vous aurez donc largement de quoi faire!

L'accès au tunnel se fait en marchant sur de gros bloc de lave, puis on entre dans la cavité bordée de végétation sauvage, où pendent de longues lianes. Les premiers mètres sont assez lumineux mais très vite la lampe frontale sera indispensable. Au bout de plusieurs dizaines de mètres, le noir est total!

Kaumana Caves - Hilo
L'entrée du tunnel de droite, photographié depuis l'intérieur.

L'avancée dans le tunnel se fait aisément dans un premier temps. L'on y distingue différentes successions de coulées aux aspects différents qui montrent que la lave s'est solidifiée en plusieurs étapes. Puis la progression demandera quelques acrobaties pour franchir des obstacles et poursuivre l'exploration.

Kaumana Caves - Hilo
On voit nettement le cheminement de la lave!

On passe ainsi de salles en salles, reliées par de petits chenaux où l'on ne tient parfois qu'à 4 pattes et où il faudra avancer ainsi sur quelques mètres.

Parfois l'on remarquera les racines des arbres s'infiltrer dans la voute, pendouillant au niveau du plafond. Une étrange substance dorée et argentée s'apparentant à des cristaux, tapisse également les parois du tunnel, rendant l'exploration vraiment fascinante. Enfin, étrangement, on croisera au milieu de tunnel quelques grafitis moches, pourtant assez vieux.

Kaumana Caves - Hilo
Racines et tâches dorées et argentées au plafond!

Vous pourrez poursuivre l'exploration tant que vous le souhaitez, ou jusqu'à atteindre le bout de la zone publique (nous n'avons pas été jusque là). Peu de monde vient explorer l'endroit, il y a de fortes chances pour que vous y soyez seuls.

Pensez à vous habiller chaudement car il fait frais sous terre et l'humidité est très présente, surtout s'il pleut ou s'il a plu précédemment. Si vous souhaitez en voir plus sur les Kaumana Caves, nous vous recommandons de regarder notre vidéo, tournée lors de notre première exploration en 2017.

Comment accéder aux Kaumana Caves

L'accès est facile grâce à un petit parking sur Kaumana Drive. L'endroit est indiqué par un panneau et on trouvera sur place quelques tables de pique-nique et des sanitaires. Le stationnement se fait de l'autre côté de la route. L'accès aux escaliers se trouve derrière le panneau indiquant les Kaumana Caves.

Pour continuer
Région de Puna: entre océan et coulées de lave
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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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