Insolite: La vérité sur les moutons islandais

Rédigé par Sandrine Publié le 17/10/2016

Retour sur un fait insolite qui nous a intrigué dès notre premier jour en Islande.

Pourquoi les moutons d'Islande sont-ils toujours par 3?

L’élevage d’ovins est la principale activité agricole de l’île. Principalement élevés pour la viande, on ne dénombre pas moins de 450 000 moutons sur le territoire, soit plus que le nombre d’habitants!

Tout ce beau monde passe la plupart de l’année au chaud dans des fermes (on en dénombre environ 4000), et lorsque les beaux jours arrivent, les bergers ouvrent les portes des étables ce qui permet aux moutons de profiter des vastes étendues herbeuses de l’île.

3 moutons islandais

Les enclos sont immenses, parfois sur plusieurs dizaines de kilomètres carrés ! Les moutons sont donc en quasi-totale liberté durant l’été. Voilà pourquoi on en croise très souvent sur le bord des routes, mais également dans des endroits totalement improbables, comme par exemple au beau milieu des Highlands (hautes terres du milieu), ou au fin fond des fjords de l’ouest... Mais ce qui nous a le plus frappé, c’est de voir qu’ils sont quasiment systématiquement par petits groupes de 3 !

3 moutons islandais3 moutons islandais

Généralement on identifie un adulte avec 2 jeunes. Cela se voit clairement au début de l’été, car les agneaux sont encore de petite taille. A la fin de l’été, ils ont quasiment atteint leur taille adulte, du coup, la distinction n’est plus très évidente. Il peut aussi arriver de voir des moutons solitaires, ou des groupes de 4, voir 5, mais cela est beaucoup plus rare.

3 moutons islandais

La raison

Après nous être beaucoup creusés la tête pendant tout le séjour, nous avons enfin découvert la raison, qui finalement est assez logique.

En général, les brebis ont des portées de 2 petits. Les bergers, ne pratiquant quasiment plus la collecte du lait en Islande, laissent donc les brebis avec leurs petits. Ainsi, les mères passent les premiers mois en compagnie de leurs agneaux, d'où les trios que l'on voit un peu partout.

Parfois, il arrive qu’il y ait des naissances multiples. En effet, un gène spécifique aux moutons islandais favorise les naissances de triplés, de quadruplés, voir plus! Ce qui explique également que certains groupes peuvent être plus nombreux. Quant aux pères, ils sont généralement solitaires.

3 moutons islandais

Pour ne pas rater nos prochains articles, abonnez-vous à notre newsletter personnalisée !

Commentaires
Aucun commentaire
Ecrire un commentaire