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  3. Pīpīwai Trail: la randonnée incontournable de Maui
Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 17/02/20
Intérêt
Accès
Difficulté
5.8 km Aller/Retour
2h30
30$

Voici la randonnée incontournable de Maui et c'est aussi la plus sympa de l'île! Le trail en lui même est agréable, ombragé et passe à proximité du Palikea Stream qui prend sa source sur les flancs du Haleakalā. Mais c’est la seconde partie de cette petite randonnée qui la rend si intéressante! Au programme belles cascades et forêt de bambous!

1La randonnée du Pīpīwai Trail pas à pas

La randonnée du Pīpīwai Trail se situe dans le sud-est de Maui, dans le secteur Kīpahulu du Haleakalā National Park (voir plus bas: Comment accéder au Pīpīwai Trail). Elle est accessible à tous car malgré sa longueur, le sentier monte doucement (le dénivelé est de 250 mètres) et ne demande pas d'efforts intenses pour arriver au bout du trail. Comptez entre 2h00 et 2h30 pour faire l'aller-retour de 5.8 km.

Pour rejoindre le début du sentier depuis le parking du parc, il faut d'abord traverser la Hāna Highway pour ensuite longer le Palikea Stream en suivant les indications.

Le trail commence par monter doucement en direction des contreforts verts du Haleakalā. Puis on prend un peu de hauteur grâce à quelques marches qui ont été aménagées ici afin de faciliter l’ascension. Nous retrouverons d’ailleurs cet aménagement de marches régulièrement tout au long de la randonnée, ce qui permettra un franchissement rapide de quelques zones potentiellement boueuses et glissantes.

Début du Pipiwai Trail
Panneau annonçant le début du Pipiwai Trail
Début du Pipiwai trail
Premières marches, l'ascension est douce.

Après 800 mètres, nous atteignons le premier point de vue intéressant de cette randonnée qui s’ouvre sur les Makahiku Falls. En fonction des pluies, cette cascade aura un débit plus ou moins fort.

Vue sur les Makahiku Falls depuis le sentier.
Vue sur les Makahiku Falls depuis le sentier.

Ce débit sera un bon indicateur pour la suite de la balade car si celui ci est très faible, il y a fort à parier que les cascades du bout de la randonnée seront moins intéressantes.

Le sentier poursuit ensuite son ascension. Quelques zones légèrement boueuses sont à prévoir, mais rien de vraiment handicapant.

Après quelques centaines de mètres, vous pourrez admirer un imposant banyan tree (qui nous aura servi de parapluie naturel au retour, alors qu’une pluie tropicale s’est brusquement abattue sur nous).

L'impressionnant banyan
L'impressionnant banyan tree et ses multiples branches-racines.

L’ascension continue doucement sur encore 200 mètres avant d’atteindre la première passerelle, marquant le début de la zone intéressante. D’ici, l'on peut admirer les deux belles cascades qui s’enchaînent avec fracas sous nos pieds. Celles-ci seront plus fortes et marron s’il pleut ou s’il a plus récemment.

Prenez le temps de remarquer la végétation qui orne la colline en face du pont. Vous remarquerez que celle-ci est recouverte de bambous que nous allons bientôt traverser.

La première passerelle du Pipiwai trail
La première passerelle du Pipiwai trail nous mène à une première zone de bambous.
Passerelle et bambous sur le Pipiwai trail
Je me prépare à entrer dans la forêt de bambous.

Après quelques mètres en montant dans les bambous nous arriverons à la seconde passerelle qui offre une sympathique vue sur la première.

Vue depuis la seconde passerelle
La première passerelle vue depuis la seconde, en surplombant les chutes.

L’ascension se poursuit ensuite en montant grâce à quelques marches au travers de la forêt de bambous. L’endroit est vraiment très beau et photogénique!

Bientôt un large ponton en composite viendra prendre le relais du chemin boueux et simplifiera grandement la poursuite de la balade.

Aménagement sous les bambous
Le sentier sous les bambous est particulièrement bien aménagé.
Dans la zone de bambous
L'ambiance sous les bambous avec un léger vent est incroyable!

Tendez l’oreille pour entendre les bambous s’entrechoquer, comme un murmure de percussions.

Après l’agréable balade au milieu des bambous, le sentier regarde la rivière et l'on devine le bruit de la chute. Nul doute, nous ne sommes plus très loin!

Le sentier un peu boueux sur la fin nous amène en une dizaine de minutes au pied de l’amphithéâtre naturel, but ultime de cette randonnée. Encore une dernière zone aménagée avec des lames composite et nous voilà en vue des cascades! C’est somptueux!

Flo sur le ponton avant d'arriver à la cascade
Flo sur le ponton avant d'arriver près de la cascade.

Le fond de l’amphithéâtre est couvert de petits filets d’eau qui s’écoulent le long des parois et qui se transforment en cascades après une grosse pluie. La belle Waimoku Falls trône au milieu, aux côtés de deux de ses sœurs moins imposantes. C’est de toute beauté!

Cascades en vue
Les cascades se dévoilent enfin!

Le débit de l’eau était assez important le jour de notre venue. Si le temps est sec depuis plusieurs jours, il faut s'attendre à ce que les cascades soient moins impressionnantes.

Il reste encore quelques mètres à franchir pour s’approcher au plus près de la grande cascade et de sa rivière, mais il faudra traverser le seul gros obstacle de ce trail pour y arriver: un petit ruisseau provenant de la cascade voisine qui pourrait être assez mouvementé comme le signalent les panneaux juste à côté du passage à gué.

Les Waimoku Falls
La Waimoku Falls au plus près.

Surtout ne tentez pas le franchissement en cas de flood, cela pourrait être extrêmement dangereux.

Au bout du trail, des panneaux viennent bloquer l’accès à une cinquantaine de mètres environ des chutes. Ces panneaux vous sensibiliseront aux dangers des floods. Il est possible de passer outre, mais ce sera à vos risques et périls. Nous vous le déconseillons fortement car le débit de la chute peut changer subitement si des nuages chargés d’eau se développent hors de votre vue sur les flancs du Haleakalā.

Comme dit précédemment, nous nous sommes fait surprendre lors de notre venue par des pluies torrentielles en redescendant le trail. Je n’aurais pas aimé me trouver dans le lit de la rivière à ce moment là, il aura mis moins de 5 minutes pour grossir!

Le retour jusqu’au parking ne sera qu’une formalité pour peu que la météo soit de la partie. Pour une fois le sentier n'est pas trop glissant en descendant!

2L’accès au Pīpīwai Trail

La randonnée débute depuis le parking de la partie sud du Haleakalā National Park, au Kīpahulu Visitor Center. Pour le rejoindre, il faudra soit emprunter la Highway 31 (la Piilani Highway), soit parcourir la longue et sinueuse route de Hāna.

Nous trouvons personnellement plus judicieux de vous y rendre par la Highway 31, beaucoup moins fréquentée que la route de Hāna malgré une partie non goudronnée sur la fin et étroite. Vous pouvez également inclure la randonnée du Pīpīwai Trail dans une grosse journée pour faire l'ensemble de la partie Est de Maui en commençant par la Piilani Highway tôt le matin puis en continuant par la route de Hāna. La journée sera bien chargée mais en vaudra largement la peine!

A noter qu'il faudra vous aquitter des frais d'entrée au Haleakalā National Park qui sont de 30$/voiture pour accéder à la randonnée.

Si vous achetez le pass d'accès au Haleakalā, sachez qu'il reste valable 3 jours. Il sera dans ce cas intéressant de combiner votre montée au sommet du Haleakalā sur cette période pour éviter de devoir repayer un nouveau pass, à moins d'opter pour le Hawaiʻi Tri-Park permettant l'accès à 1 année au 3 parcs nationaux d'Hawaii pour 50$/voiture.

3Nos conseils et recommandations

Nous vous recommandons de démarrer au plus tôt la randonnée afin d’éviter la pluie qui arrive généralement dès le début d’après midi.

Surtout n'oubliez pas d'emporter avec vous un K-way même par grand ciel bleu. Le temps change très vite dans cette partie de l'île, surtout sur les hauteurs du trail où nous en avons été témoins. Nous avons vraiment regretté de ne pas avoir pris nos K-Way, nous étions trempés jusqu'aux os en arrivant à la voiture.

Enfin, pensez à vérifier sur le site du Haleakalā National Park que le trail est bien ouvert: il n'est pas rare que l'accès soit fermé pour cause d'intempéries ou de flood ayant endommagés le trail.

Notre avis
L'avis de Flo
Flo

Nous avons beaucoup apprécié ce trail qui nous mène à la Waimoku Falls de la plus belle des façons. Le Palikea Stream qui nous accompagne tout le long, les sous-bois composés d’essences variées, la forêt de bambous surréaliste et les passages au-dessus de la rivière font de la progression vers les chutes une de nos plus belles balades dans l’archipel. A ne surtout pas manquer si vous êtes sur Maui.

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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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