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Flo
Rédigé par Flo Mis à jour le 10/03/21

Hawaii regorge de spots de snorkeling répartis sur l'ensemble des îles de l'archipel. Grâce à ses barrières de corail, récifs et zones protégées, le snorkeling est une activité incontournable à Hawaii, tant les fonds marins sont riches et poissonneux

Dans cet article, nous allons passer en revue les 4 île principales d'Hawaii (Kauai, Big Island, Maui et Oahu) et lister les plages et zones les plus propices à l'observation de la vie sous-marine. Nous terminerons cet article avec quelques conseils pour profiter au mieux du snorkeling à Hawaii.

A noter que les notes des spots ci-dessous ont été ré-évaluées par rapport à celles indiquées dans les articles respectifs, ceci afin de comparer tous les sites de snorkeling entre eux, quelque soit les îles (les notes dans les articles prennent également en compte le cadre, la plage et la fréquentation...)

1Les meilleurs spots de snorkeling à Kauai

Tunnels Beach

Commençons par le spot de snorkeling le plus réputé de Kauai et que l'on considère être le meilleur! Située dans le prolongement de Kepuhi beach, la plage de Tunnels Beach est célèbre pour son récif en demi-cercle qui est magnifique vu du ciel

Tunnel Beach et les premières ridges de la Na Pāli coast dans le fond
Photo d'avion de Tunnel Beach et son récif

Ce récif a l'avantage de former une zone de protection naturelle pour les poissons qui sont ainsi très nombreux à fréquenter la zone. Enfin, la zone sableuse ne se trouvant que sur les premiers mètres, l'eau est généralement claire et les poissons sont facilement visibles. 

Nous avons apprécié ici chacune de nos expériences de snorkeling. Et si le sable vient à troubler l'eau il suffit de s'éloigner un peu du bord.

Autre particularité, les rochers sont nombreux sous l'eau et recouverts d'algues ce qui en fait un lieu de prédilection pour venir nager avec les tortues qui viennent y manger les algues.

Tortue à Tunnels beach
Tortue à Tunnels beach!

Par contre ne vous attendez pas à trouver de beaux fond marins ici, les coraux n'étant pas très présents (enfin de ce que nous avons constaté mais nous n'avons pas exploré l'ensemble du récif). La plage étant longue, vous aurez de nombreuses possibilités pour vous mettre à l'eau

Pour plus de sécurité, nous vous conseillons d'entrer vers le milieu de la zone et d'avancer vers le bout du récif sans l'approcher de trop près. Surtout ne tentez pas d'atteindre la barrière de corail et évitez les extrémités Est et Ouest au niveau des petites passes où les courants sont les plus forts et pourraient vous emporter

Anini Beach

Anini Beach est une longue et jolie plage du nord de Kauai. Elle a pour avantage de posséder un récif qui la protège des vagues et en fait un excellent spot de snorkeling où les tortues sont présentes.

Snorkeling Anini beach - Kauai - Hawaii
Une boule de corail et ses myriades de petits poissons. C'est superbe!

Nous aimons venir à Anani Beach car c'est l'un des endroits de Kauai (avec Poipu Beach) où l'on peut se baigner toute l'année sans être trop inquiété par les vagues. L'inconvénient d'Anini Beach est qu'il faut parfois s'éloigner du bord pour voir les premières patates de corail (surtout si vous venez au niveau du parking principal), à moins de se mettre à l'eau là le récif est au plus près de la plage.

Attention aussi aux courants qui peuvent être importants même si la surface de l'eau à l'air clame. 

Les hauts fonds sont loin, et l'envie d'explorer la zone est grande, surtout quand on a la tête en bas et que l'on cherche à observer les poissons les plus colorés, les coraux aux couleurs les plus vives… Mais arrive le moment où il faut revenir sur la plage, et il faut des forces pour cela.

Quant aux poissons, nous avons trouvé qu'ils étaient moins nombreux qu'aux autres spots de snorkeling de Kauai, mais nous avons vu ici certaines espèces que nous n'avons pas retrouvées ailleurs. Enfin, des très beaux coraux tapissent les fonds marins et sont parfois disséminés sur le sable clair, ce qui rend la balade aquatique très interessante. 

Ke'e Beach

La plage de Ke'e Beach est située tout au bout de la Kuhio Highway dans l'enceinte du Ha'ena State Park. Un récif borde la plage dont une partie qui s'approche au plus près de la plage. 

Vue sur la plage de Ke'e beach depuis le Kalalau trail
Vue sur Ke'e Beach depuis le Kalalau Trail

Cette barrière en fait un endroit agréable pour la baignade quand l'océan est calme et rend la zone particulièrement propice au snorkeling et surtout pour l'observation des tortues.  Enfin, depuis la mise en place de la limitation d'accès, on y trouve beaucoup moins de monde, ce qui n'est pas pour déplaire!

La baignade y est surveillée mais restez vigilants à cause des courants. N'hésitez pas à marcher un peu vers la droite pour trouver un emplacement au calme à l'ombre des arbres.

Ke'e beach à Kauai
Plus à droite, le récif est très proche du sable.

Pour se rendre jusqu'à Ke'e Beach, il faudra au préalable avoir effectué une réservation pour avoir l'autorisation d'accès au parking qui est commun avec celui du Kalalau Trail. Les places étant très convoitées, nous vous recommandons d'effectuer votre réservation dès l'ouverture à la vente des places, soit 1 mois avant. En savoir plus sur le système en réservation.

Poi'pu Beach

Voici le spot de snorkeling le plus touristique et fréquenté de Kauai, mais aussi le plus accessible. Ici, les débutants trouveront de quoi se faire la main dans cette nouvelle activité, dans une eau peu profonde et auront peut-être la chance comme nous de nager avec une tortue. Les poissons sont nombreux et peu farouches mais l'eau peu profonde pourra décourager les snorkeleurs aguerris.

De l'affluence à Poipu Beach
Affluence à Poipu Beach un week-end d'octobre.

Par contre, ne vous attendez pas à avoir des coraux ici. Le sol est composé de rochers grossiers et n'est pas très beau. On ira donc plutôt à Poi'pu pour un premier contact avec l'océan. 

Snorkeling - Poipu beach - Kauai - Hawaii
Ici un poisson cocher.

La plage est surveillée, néanmoins, attention toutefois car la zone située à droite, au niveau des rochers, peut être dangereuse avec un fort courant latéral. Préférez rester dans la zone proche de la cabine des sauveteurs.

Hideaways Beach

Cette plage porte bien son nom. Cachée en contrebas des resorts de Princeville, cette plage difficilement accessible offre un spot intéressant de snorkeling quand l'océan est calme, la plage n'étant pas vraiment protégée par un récif.

On appréciera ici l'eau particulièrement claire et poissons facilement visibles tout près de la plage. Du côté des fonds marins on trouvera quelques petits coraux mais ça n'est pas fou fou. L'endroit étant difficile d'accès, il n'y aura pas grand monde que ce soit sur le sable ou dans l'eau.

Snorkeling Hideaways beach - Hawaii
Poissons à Hideaways Beach

Pour se rendre à la plage, il faudra se stationner dans un tout petit parking de 8 places seulement. Il faudra ensuite emprunter un sentier qui descend assez abruptement jusqu'à la plage et vous aider des cordes

Equipez-vous de chaussures adéquates pour descendre vers la plage car l’accès est très abrupt et vous devrez vous assurer en tenant fermement la corde qui fait office de garde-corps. Attention aux glissades.

Lawa’i Beach

Située près de Poi'pu Beach, Lawai'i Beach s'adresse plutôt aux snorkeleurs aguerris à cause de l'absence de protection d'un récif et de la présence de courants.

Si l'océan est agité (très souvent durant l'hiver), les vagues pourront être nombreuses et l'eau  trouble. Mais lorsque les conditions sont réunies, il est possible de voir ici de nombreux poissons. Par contre le plancher marin n'est pas très beau. Les coraux sont rares et nous avons noté la présence de quelques parpaings dans l'eau...

Snorkeling à Lawaii beach - Hawaii
Ici vous serez entourés de dizaines de petits poissons comme celui-ci.

Ce spot étant assez peu protégé des caprices des vagues, à faire donc lorsque les conditions sont calmes, sinon vous serez sans cesse ballotés.

2Les meilleurs spots de snorkeling à Oahu

Kahe Point Beach Park

Ce Beach Park ne paie pas de mine au premier abord, surtout avec les imposantes installations de la centrale électrique qui jouxte la plage. Oui c'est très moche! Mais c'est cette dernière qui a transformé cet endroit en petit aquarium, ce qui en fait à nos yeux le meilleur spot de snorkeling d'Oahu.

Les rejets d'eau chaude de la centrale qui s'écoulent à proximité de la plage attirent les poissons très nombreux ici. Plus au large, on retrouvera de nombreuses carcasses de gros objets métalliques où les coraux et poissons se sont installés, façon épaves sous-marines. Ce spot est ainsi visité quotidiennement par les organismes d'excursions qui viennent y emmener leurs clients pour y faire de la plongée avec bouteille.

Ce spot est également fréquenté par les dauphins et les tortues. Mais comme tous les spots réputés d'Oahu, on y retrouvera beaucoup de monde

En cas de grosse mer, il pourra être dangereux de venir se baigner ici, les courants emportent au large et les vagues étant dangereuses. Ne laissez aucun effet de valeur dans votre voiture, les effractions n'étant pas rare ici.

Three Tables Beach

Cette petite plage de Pūpūkea dans le nord-est d'Oahu n'est pas très célèbre et pourtant elle offre de bonnes conditions de snorkeling grâce à sa protection par le Pūpūkea Marine Life Conservation District. D'ailleurs les tortues y sont vues fréquemment.

La plage depuis Shark's Cove

Le secteur n'est pas très fourni en coraux mais il est facile de voir de nombreuses espèces de poissons ici et la zone à explorer est assez vaste.

Pour en profiter il faudra venir ici plutôt l'été, lorsque l'océan est calme, les vagues empêchant la baignade généralement l'hiver ou par mauvais temps.

Hanauma Bay State Park

Hanauma Bay est une magnifique mais très touristique réserve naturelle située à une quinzaine de kilomètres d'Honolulu. Cet ancien cratère en partie ouvert sur la mer offre un récif intéressant à découvrir en snorkeling. L'endroit est d'ailleurs classé "Natural Reserve", ce qui explique l'abondance de la faune marine.

Ici le snorkeling est facile et accessible à tous, la baie étant protégée par le récif qui évite la formation des vagues, et il n’est pas rare d’apercevoir des tortues

Hanauma Bay - Oahu
Vue d'ensemble d'Hanauma Bay depuis le parking

Malheureusement la baie est victime de sa beauté et de sa proximité avec Honolulu. Les coraux ont largement été endommagés malgré la vidéo de sensibilisation qu'il est obligatoire de regarder avant d'accéder au site. Il ne reste presque plus rien des beaux fonds marins de jadis et les nombreux touristes remuent le sable qui trouble l'eau. Les conditions d'observation n'y sont donc pas optimales. La seule chose positive est qu'il est facile d'y voir de nombreux poissons.

Mais fort heureusement, le COVID-19 n'a pas que des effets néfastes. Les nombreuses semaines de fermeture en 2020 ont redonné vie au récif! Depuis 2021, l'accès est désormais limité à 720 personnes par jour (112 personnes par heure)... en espérant que cette limitation soit maintenue le plus longtemps possible pour éviter que cette belle réserve ne subisse à nouveau les ravages causés par la sur-fréquentation.

L'accès à la plage est payant. Il en coûtera 12$ (à partir de 12 ans) pour descendre sur le sable et profiter du snorkeling. Le parking est également payant à 3$ la journée. 

Nous vous recommandons de consulter le site d'Hanauma Bay pour toutes les informations pratiques (horaires, limitations, tarifs) car les changements sont fréquents. Venez le plus tôt possible pour espérer pouvoir vous stationner.

Shark's Cove

Shark's Cove, qui a emprunté le nom de la baie voisine, est un bassin naturel peu profond est fermé par de petits rochers. La piscine naturelle est large et la couleur de l'eau est belle et claire. Hélas, comme à Hanauma Bay l'endroit est victime de son succès

Shark’s Cove - Oahu
La plage et la piscine naturelle

Résultat, ce qui pourrait être un spot intéressant de snorkeling se transforme en une sorte de pataugeoire géante où les poissons ne sont plus tellement nombreux face au grand nombre de snorkeleurs présents dans le bassin. De même, les fonds marins sont quasi-inexistants.

Néanmoins, si vous ne séjournez qu'à Oahu, ou que vous voyagez avec de jeunes enfants, l'expérience pourra y être intéressante car l'endroit est très facile d'accès. Cela reste tout de même l'occasion d'aller facilement observer quelques petits poissons peu farouches. 

Si vous souhaitez tenter l'expérience, pensez à mettre des petites chaussures de mer. Les rochers sont nombreux et peuvent être coupants. Les palmes ne seront pas forcément nécessaires car la zone est assez petite et de faible profondeur. En cas de mer agitée, l'expérience sera moins agréable, les vagues passant au dessus de la barrière rocheuses.

Pour les bons nageurs, il est à noter que la vraie Shark’s Cove Bay est située au nord des piscines, à l'endroit où l'eau plus profonde forme une petite baie. Cet endroit est riche en poissons grâce à la protection du Pūpūkea Marine Life Conservation District et pourra potentiellement offrir un snorkeling de meilleure qualité, mais attention car la baie est souvent très agitée voir dangereuse.

3Les meilleurs spots de snorkeling à Maui

Āhihi Bay

La petite baie d'Āhihi est le lieu idéal pour venir faire du snorkeling en eaux peu profondes. Ici la plage n'est pas des plus charmantes mais on y viendra pour s'adonner aux joies du snorkeling, d'autant plus que la zone est vraiment riche en petits poissons colorés.

Snorkeling à Ahihi Bay - Maui
Ce qui vous attend sous l'eau (ici la zone peu profonde).

La baie forme un arc de cercle et offre de nombreuses possibilités de snorkeling par mer calme. La zone au centre près du bord est peu profonde, les rochers sur les côtés proposent une belle diversité corallienne, et au milieu de la baie la profondeur de l'eau offre une plongée en apnée très intéressante dans une eau limpide grâce à l'absence de sable.

Āhihi Bay - Maui
La petite baie de snorkeling photographiée depuis la route.

La zone étant protégée, on veillera à ne pas appliquer de produits nocifs sur la peau avant de rentrer dans l'eau. N'utilisez que des crèmes solaires non toxiques pour les coraux (une notice et des rangers vous l'expliqueront au parking qui est commun avec le spot suivant: Āhihi Cove).

Āhihi Cove

Voici le deuxième spot de snorkeling de la Āhihi Kīna'u Natural Area Reserve. Il se trouve en bordure d'une plage de galets noirs où l'on découvrira sous l'eau une faune sous-marine très abondante et peu craintive grâce à la zone de protection. L'absence de sable permet d'avoir une bonne vision sous l'eau.

Ahihi Kinau Natural Reserve snorkeling - Maui
Des centaines de poissons chat nous attendaient sous l'eau!

Ici la profondeur est assez vite importante, mais quelques gros rochers près du bord permettent d'observer de beaux spécimens de poissons et coraux. Les fonds marins sont riches et colorés et très agréables à observer. Il n’est d'ailleurs pas rare de croiser ici des tortues et des espèces de poissons que vous n’aurez pas vus ailleurs.  

Des rangers bénévoles seront probablement sur place pour vous prévenir de respecter quelques règles avant de vous aventurer dans l’eau et pourront également vous donner des conseils sur les poissons qu'il sera possible d'apercevoir.

Nous vous recommandons de venir ici plutôt en matinée lorsque l’océan est calme, et de ne pas hésiter à s’approcher des rochers pour y trouver les plus beaux spécimens de poissons.

5 Graves

Voici l'un des meilleurs coins de Maui pour nager tranquillement avec les tortues! Ne cherchez pas une belle plage ici, il n'y a que quelques galets et des rochers plutôt aiguisés, mais l'endroit est un excellent spot de snorkeling pour y approcher les tortues. Mais attention, il s'adresse aux snorkeleurs expérimentés.

5 graves - Maui
Vue de la plage côté sud depuis le petit cap de 5 Graves.

L'avantage de cet endroit est que l'eau y est habituellement claire. L'absence de sable offre une bonne visibilité et les algues sont très présentes près des rochers, ce qui attire les tortues venues nombreuses pour se nourrir. Par contre les poissons ne seront pas très nombreux ici.

Rencontre avec une tortue à 5 graves - Maui
Rencontre insolite avec une tortue à 5 Graves.

L'endroit a aussi l'avantage d'être peu connu et très peu fréquenté. C'est donc un endroit fort agréable!

Toutefois la vigilance sera de mise ici car les courants peuvent être très forts. N'allez à l'eau que si l'océan est calme et ne vous approchez pas trop des rochers, vous risqueriez que vous faire rabattre par les vagues.

Slaughterhouse Beach

Cette petite plage de sable isolée, moyennement fréquentée, à la couleur de l'eau magnifique offre en plus de belles conditions de snorkeling. Cette plage est située avec Honolua Bay dans le Honolua-Mokuleia Bay Marine Life Conservation District, une zone de protection qui permet aux poissons de ne pas être inquiétés par la pêche.

Les poissons et des tortues sont donc très nombreux ici près des zones rocheuses aux extrémités de la plage. 

Slaughterhouse Beach - Maui
La plage côté Ouest.

Le revers de la médaille est que cette belle plage est très prisée et les possibilités de stationnement sont très limitées à proximité de la plage, d'où sa fréquentation raisonnable (ce qui n'est pas plus mal).

Préférez donc y venir assez tôt le matin ou en soirée et évitez si possible le week-end. Il sera important d'y venir par mer calme (et plutôt en été), car les vagues et les courants peuvent être forts ici, ce qui rend le snorkeling dangereux.

Honolua Bay

Nous arrivons maintenant au plus célèbre spot de snorkeling de Maui. La jolie baie d'Honolua est réputée pour son abondante faune sous-marine grâce à sa zone protégée par le Honolua-Mokuleia Bay Marine Life Conservation District. Vue du ciel, la baie est magnifique et à l'air prometteuse.

Honolua bay Maui
La jolie baie d'Honolua vue du ciel.

Cependant, notre désillusion a été totale. Oui, le spot est super pour y nager avec les tortues, nous en avons facilement vu. Par contre quelle déception quant à l'affluence ici. La baie grouille de baigneurs (venant de la plage mais aussi des nombreux bateaux d'excursion).

Tortue à Honolua Bay
Tortue près d'une patate de corail au loin sur la droite de la baie.

Résultat, les coraux sont complètement ravagés au bord de la baie et il faut aller assez loin pour trouver de belles patates de corail en bon état. Honolua Bay avait tout pour être un paradis du snorkeling et c'est malheureusement devenu une attraction à touristes.

Si vous aimez le snorkeling, vous risquerez d'être ainsi déçus par cette trop forte affluence et ses coraux abimés, à l'image d'Hanauma Bay à Oahu. Néanmoins les fonds sont beaux dès que l'on s'avance assez loin dans la baie et la faune marine y est relativement abondante. En bref, un site à découvrir tôt le matin, ou en fin de journée, lorsque la foule et les bateaux ont quitté les lieux.

Chang's Beach (Makena Snorkeling Bay)

C'est ici que se cache un spot de snorkeling méconnu et facilement accessible du sud-ouest de Maui. La toute petite plage de Chang's Beach (appelée également Makena Snorkeling Bay) se trouve en contrebas d'une zone résidentielle. La plage est encadrée de nombreux rochers ce qui en fait un endroit excellent pour y voir quelques poissons et surtout des tortues.

Tortue à Chang's beach - Maui
Une charmante tortue près des rochers de Chang's Beach.

On appréciera venir ici au calme pour nager avec les tortues bien que les fonds marins ne soient pas particulièrement intéressants près de la plage. Il s'agit surtout de gros rochers recouverts d'algues qui attirent les tortues.

Le cratère de Molokini

Situé à quelques kilomètres au sud de l'île de Maui, Molokini est un ancien cratère dont seul un petit bout en forme de "croissant" dépasse de l'eau. Ce site est un très célèbre spot de snorkeling, réputé pour sa faune marine abondante et préservée. Seulement, voilà, avec l'arrivée du tourisme, de nombreuses compagnies d'excursions proposent des sorties à la journée ou à la demi-journée. Ces excursions sont chères et amènent de plus en plus de touristes auprès du petit cratère.

Il n'en reste pas moins que le cratère de Molokini a la réputation d'être l'un des plus beaux spots de snorkeling près de Maui, mais n'ayant pas osé tenter l'expérience, nous ne pourrons pas en dire plus pour l'instant.

Nous avons aussi pris de parti de ne pas attribuer de note à ce site de snorkeling car les avis y sont très partagés. Nous avons eu des retours à la fois très positifs de personnes ayant appréciées l'excursion et ayant découvert de beaux fonds marins mais également très négatifs, de personnes déçues par l'affluence et jugeant les fonds similaires aux spots réputés de Big Island.

4Les meilleurs spots de snorkeling à Big Island

Kealakekua Bay (James Cook Monument)

Voici certainement le meilleur endroit de Big Island, voir de tout l’archipel pour y pratiquer le snorkeling! La baie de Kealakekua est une zone protégée en tant que "Marine life conservation district". La faune marine y est d'une incroyable diversité et les coraux sont nombreux.

C'est au bord de la célèbre baie où James Cook fut tué en 1795 que se trouve le meilleur endroit pour se mettre à l'eau. L'accès se trouve précisément aux pieds de la stèle blanche érigée en mémoire du célèbre navigateur. Ici les eaux regorgent de poissons tropicaux à seulement quelques centimètres sous la surface et ils ne sont pas farouches ! C’est un vrai petit aquarium!

kalekuaBay
Myriades de poissons jaunes au dessous de la surface

Les coraux sont encore nombreux mais pour combien de temps encore? Car le revers de la médaille est la sur-fréquentation du site par les bateaux d’excursions qui venaient y déposer toute la journée des centaines de snorkeleurs et dont certains gros modèles contribuaient grandement à polluer les lieux...

Kealakekua-Bay-snorkeling
Bateaux et snorkeleurs dans la baie vers 10h30 le matin

Heureusement, les choses semblent s'arranger car des mesures ont depuis été prises pour restreindre l'accès à la baie et il semblerait que les gros bateaux d'excursion n'y soient plus autorisés...

Trois options vous permettront d'accéder à Kealakekua Bay et s'adonner aux joies du snorkeling. La randonnée, l'accès en kayak ou via une excursion en bateau. En savoir plus sur l'accès à Kealakekua Bay.

Si vous choisissez d'y venir à pied, nous vous recommandons idéalement de vous y rendre avant 10h du matin, heure à partir de laquelle les bateaux d'excursions sont plus nombreux.

Et pourquoi ne pas aller à la rencontre des dauphins?
Nager avec les dauphins à Hawaii: une excursion à ne pas manquer!
Laissez-vous tenter par une excursion pour aller à la rencontre des dauphins dans leur milieu naturel le long des côtes de Big Island en sélectionnant une compagnie non invasive.

Nager avec les raies Manta

Ceci n'est pas un spot de snorkeling à proprement parler, mais c'est une expérience à ne surtout pas rater et qu'il n'est possible que de faire à Big Island, autour de Kona.

Il existe 3 sites où les raies Manta vivent et qui se trouvent le long de la côte Ouest de l'île, le site principal se trouvant près de l'aéroport. Tous les soirs, des excursions en bateau sont organisées pour vous permettre d'observer les raies Manta, que ce soit en snorkeling, accrochés à une planche de flottaison ou en plongée avec bouteilles.

Raies Manta à Hawaii , Kona
Les raies Manta sont gracieuses, sociables et absolument inofensive

L'observation est juste spectaculaire! Le plancton, attiré par la lumière bleue émise par les flotteurs, vient s'amasser sous la planche. A l'heure du déjeuner, les raies Manta viennent nous frôler pour avaler tout le plancton. Elles passent ainsi à quelques centimètres de notre torse en faisant de larges cercles. 

Raie Manta à Hawaii
Les raies Manta passent à quelques centimètres de nous

Nous avons fait cette excursion à deux reprises et à chaque fois nous avons vu entre 5 et 7 raies Manta simultanément! Cette expérience est clairement un incontournable de Big Island!

Pour en savoir plus sur l'excursion des Raies Manta
Snorkeling avec les raies Manta à Hawaii: une expérience inoubliable!
Retrouvez notre retour d'expérience et nos bons plans pour profiter de cette incroyable rencontre avec les Raies Manta à Hawaii

Pae’a ou Two Steps

Pae’a, appelé aussi "Two Steps" en raison des 2 marches qui servent à rentrer et surtout sortir de l’eau, est situé au cœur de la Hōnaunau Bay. C'est un excellent spot de snorkeling!

Ici on ne trouvera qu'une large plateforme rocheuse, formée par une ancienne coulée de lave. Les fonds sont moyennement profonds et l'absence de sable rend l'eau plus limpide (exceptée en cas de courants chauds qui peuvent venir troubler l'eau).

Two-Steps2.jpg
Vue globale des lieux, l'entrée se trouve là où se tiennent les personne

Le principal intérêt, hormis la myriade de petits poissons jaunes peu farouches est qu'il n'est pas nécessaire de s'éloigner du bord pour y observer une faune marine abondante. Les poissons en nombre sont présent tout près des rochers et les tortues fréquentent le coin.

Tow steps snorkeling - Big Island
Myriades de petits poissons jaunes visibles à Two Steps beach.

Les fonds marins y sont assez intéressants bien que les coraux ne soient pas en grande forme. Il est parfois possible d'observer des dauphins dans la baie (de petits panneaux près de la route vous donneront des explications).

L'accès principal se situe au niveau des 2 marches au bout de la zone rocheuse. Attention car cet accès peut être dangereux si la mer est agitée, les vagues risquant de vous rabattre sur les rochers. Un accès plus simple est possible depuis la fine plage de sable ou depuis la rampe de mise à l'eau, tous deux situés sur à droite de la zone rocheuse. Il faudra cependant palmer un peu pour rejoindre la zone poissonneuse située vers les deux marches.

Evitez de vous baigner pieds nus à cause des oursins présents sur les rochers, choisissez plutôt des palmes, des chaussures à semelles dures, type planche à voile, ou encore des sandales de mer.

Kahalu'u Beach Park

Voici l'un des spots de snorkeling les plus faciles d'accès et populaire de Big Island. L'eau est peu profonde près du bord malgré des rochers plats glissants qui peuvent rendre l'entrée dans l'eau parfois délicate en fonction de la marée. Une fois l'obstacle franchi, on trouvera une belle plateforme sablonneuse et rocheuse où les poissons sont généralement très nombreux.

Kahaluu beach snorkeling Hawaii
Poissons en balade à Kahaluu beach en 2017 quand ils étaient peu nombreux.

En 2017 nous n'y avons vu que peu de poissons alors qu'étaient bien plus présents en 2019. 

Les fonds marins sont quasi-inexistants près du bord mais les bons nageurs pourront s'éloigner vers le milieu de la baie ou vers la barrière de corail, pour y apercevoir de beaux coraux à des profondeurs plus importantes. L'eau y sera également plus limpide, la zone près de la plage étant parfois trouble à cause du sable. A noter que la baignade est surveillée.

Carl Smith Beach Park

Ce très beau Beach Park d'Hilo est l'un des meilleurs endroits de Big Island pour nager avec les tortues qui viennent souvent fréquenter l'endroit qui est riche en algues. En plus la couleur de l'eau est superbe!

La zone de baignade principale se situe tout à droite du parc, derrière les arbres. Elle a l'avantage d'être protégée des vagues grâce à d'anciennes coulées de lave qui forment une petite barrière naturelle. Par contre les fonds marins sont assez pauvres ici et les poissons peu nombreux, on viendra donc surtout pour les tortues.

Carl Smith Beach Park - Hilo
Snorkeleurs au Carl Smith Beach Park

Les bassins étant très peu profonds l'endroit est à recommander pour les familles avec de jeunes enfants, d'autant plus que l'accès à l'eau y est simple grâce aux escaliers et rampes qui ont été installés. 

Par contre il faudra s'attendre à ce que l'eau soit parfois troublée par le sable remué (vent ou affluence), ou encore à cause de la présence de sources froides qui se jettent dans l'océan et se mélangent à l'eau tiède.

Nous vous conseillons de privilégier un jour en semaine pour venir vous détendre au Carl Smith Beach Park, l'endroit étant très prisé par les locaux les week-ends.

Mahukona Beach Park

Ce spot de snorkeling à l'avantage d'être peu fréquenté et l'eau y est particulièrement claire grâce à l'absence de sable. La zone est également à l'abris du vent offrant ainsi une bonne visibilité et des conditions idéales pour l'observation sous-marine. 

L'ensemble du secteur côtier est protégé par le Lapakahi Marine Life Conservation District ce qui permet à la faune marine de ne pas être inquiétée.

Toutefois toutes nos expériences ici n'ont pas été prometteuses, les poissons étant plus ou moins présents selon les jours. 

Mahukona Beach park - Big Island
La zone de snorkelin

Les fonds marins sont assez classiques avec quelques coraux. Il faut s'attendre à une profondeur moyenne de 3 à 4 mètres. L'accès à l'eau se fait facilement grâce à une échelle. Il n'y a pas de plage ici.

5Nos conseils pour profiter du snorkeling à Hawaii

Le snorkeling est-il dangereux à Hawaii?

Rassurez-vous, malgré la présence de quelques animaux dangereux, le snorkeling n'est pas une activité dangereuse à Hawaii. Il faudra cependant veiller à faire attention aux courants.

Les requins

Les requins sont présents en nombre dans l'archipel, et on dénombre généralement une dizaine d'attaques chaque année (qui sont très rarement fatales - en moyenne une à deux tous les 10 ans) et qui concerne très majoritairement les surfeurs

Toutefois, ne stigmatisons pas car d'après les statistiques, vous n'avez qu'une chance sur plus d'un million de vous faire mordre par un requin à Hawaii. Les morsures sont donc extrêmement rares.

Requin tigre Hawaii
Le requin tigre est responsable de la majorité des attaques. Voici à quoi il ressemble. Photo:Wiikipedia

Afin de mettre toutes les chances de votre côté, certaines précautions sont à prendre, comme d'une part ne pas se baigner dans les zones où le danger est signalé. Dans les zones en question, un panneau avec un requin est généralement bien mis en évidence. Il est aussi à noter que la grande majorité des attaques se produisent dans des zones qui ne sont pas forcément propices au snorkeling car celles-ci sont généralement protégées par un récif corallien.

Panneau avertissant un danger d'attaque de requin
Panneau avertissant la possible présence de requins

Pour en savoir plus sur les requins et les attaques à Hawaii, vous pouvez consulter ce site très complet (en anglais, qui prodigue également quelques conseils de comportement pour réduire le risque d'attaque.

Les murènes

Murène snorkeling hawaii
Une petite murène cherchant un trou pour s'y cacher.

Les petites murènes sont assez nombreuses à Hawaii. Observez une certaine distance avec elles car elles peuvent se montrer agressives si vous devenez une menace pour elle. Celles-ci sont souvent tapies dans des cavités. Ne soyez donc pas tentés de les titiller et prenez un autre itinéraire si vous apercevez une murène nager devant vous (qui ne tapisse pas le fond).

Sandrine en a d'ailleurs fait l'amère expérience en passant à proximité d'une murène qui nageait dans 60 cm d'eau. Celle-ci a soudainement bondit sur elle au niveau du visage, mais heureusement, sans la toucher.

En cas de morsure, ne pas hésiter à se rendre dans une pharmacie, ils ont l'habitude.

Les courants

Le principal danger viendra essentiellement des courants qui peuvent être forts et parfois invisibles. Pour cela, regardez bien la signalétique sur place avant de vous jeter à l'eau. La présence potentielle des courants est toujours signalée par de petits paneaux

Les courants se manifestent souvent au niveau des petites "passes", trous dans la barrière de corail. Evitez-donc de vous approcher de ces zones.

L'équipement nécessaire pour faire du snorkeling à Hawaii

Nous vous recommandons de toujours pratiquer le snorkeling avec des palmes, notamment à cause des courants, surtout si vous n'avez pas pied. Cela vous aidera en cas de besoin. 

Dans les endroits sécurisés et/ou si vous aviez pied, nous vous recommandons soit des palmes, soit de mettre de petites chaussures avec une semelle rigide (type planche à voile ou des sandales en caoutchouc). Ceci vous protégera des coraux et rochers qui peuvent être coupants, ainsi que des oursins (on en trouve sur certains spots). Dans tous les cas, évitez toujours de vous baigner pieds nus.

La location des équipements

Si vous n'avez pas de place dans votre valise, vous pourrez louer votre équipement de snorkeling sur place. Plusieurs boutiques proposent du matériel de snorkeling à la location mais les tarifs sont assez élevés, surtout si vous louez votre équipement pour plusieurs jours voir semaines. 

Il sera souvent plus intéressant de payer un bagage en soute supplémentaire pour l'avion que de louer votre équipement de snorkeling pendant plusieurs jours surtout si vous êtes deux ou plus...

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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos deux destinations préférées sont Hawaii et l'Islande. Ces îles volcaniques nous fascinent depuis que nous les avons découvertes en 2016 et 2017.
Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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