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  3. Météo à Hawaii: quelle est la meilleure période pour y aller ?
Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 27/10/19

L’archipel d’Hawaii possède un climat exceptionnel. On y trouve près de 8 types de climats sur les 13 existants dans le monde! Assez incroyable non?

Pour comprendre ce phénomène il faut s’attarder sur la topographie des îles de l’archipel. Mais avant de vous expliquer tout ça, faisons un point général sur la météo, et à quoi s’attendre une fois sur place.

1Quelle météo fait-il à Hawaii?

L’archipel d’Hawaii est situé dans le Pacifique nord, légèrement au dessus du tropique du Cancer. Son emplacement géographique lui offre des températures relativement agréables toutes l’année, oscillant entre 18 et 32 degrés sur la côte, et un taux d’humidité acceptable autour de 60% ce qui ne rend pas les étés insupportables mêmes si les mois d’août et septembre sont les plus chauds.

Les écarts de température entre la nuit et le jour varient assez peu, mais le thermomètre descend généralement en dessous de 25°C au plus frais de la nuit. Dès que l'on monte un peu sur les hauteurs, les températures baissent vite, ce qui permet de toujours trouver un peu de fraicheur.

Il neige fréquemment sur les sommets de Big Island en hiver, et cela peut arriver exceptionnellement au sommet du Haleakala à Maui.

Sommet du Mauna Kea - Hawaii
Sommet du Mauna Kea en avril.

Il n’existe que deux saisons à Hawaii. L’été de mai à octobre et l’hiver de novembre à avril. L’hiver est plus doux et un peu plus humide que l’été. Les mois de décembre, janvier et février sont réputés pour être assez pluvieux mais ce ne sont là que des généralités qui ne se vérifient pas toujours, surtout depuis quelques années où la météo offre de plus en plus de surprises... 

Par exemple le mois d’avril 2018 a été très humide, provoquant de graves glissements de terrain à Kauai.

A noter que la saison des ouragans s'étale de juin à novembre et peut en fonction des années apporter momentanément beaucoup de pluie. Toutefois il est assez rare que l'archipel soit frappé de plein fouet par un ouragan.

Plus généralement, il faut s’attendre à avoir de la pluie toute l’année à Hawaii, voir même un peu tous les jours, et ceci été comme hiver. La différence étant que les épisodes de pluie sont plus fréquents et longs en hiver, alors qu'en été il s'agit plutôt d'averses passagères et parfois de quelques minutes seulement. A moins d’une grosse perturbation, le soleil revient vite surtout sur les côtes exposées aux vents. 

Traînées de pluie à Hawaii
Pluie qui s'abat sur Big Island.

Soyez équipés en conséquence! Le ciel peut parfois changer en quelques minutes seulement, passant d'un grand ciel bleu à un déluge de pluie.

Ce phénomène s'explique par l'importante couverture végétale des îles (hormis sur Big Island où une partie est très aride). A moins d’un puissant anticyclone, l’évaporation quotidienne a pour effet de former des nuages au fil de la journée qui s’amassent sur les reliefs et les zones humides, et viennent se décharger dès la fin de matinée. Voilà pourquoi le ciel est souvent bleu le matin et se charge dans la journée, pour terminer en averses en fin d’après-midi. Toutefois le vent peut aussi changer la donne. Enfin, les zones les plus arides seront moins exposées aux pluies quotidiennes à l'instar des zones tropicales qui au contraire, seront très souvent soumises aux pluies, comme par exemple la ville d'Hilo où il a plu 272 jours en 2010.

Jungle au coeur de Kauai - Hawaii
Jungle humide au coeur de Kauai.

Savez-vous que le mont Waiʻaleʻale situé au coeur de l'île de Kauai est l'un des endroits les plus humides au monde! Il y pleut en moyenne chaque année l'équivalent de 11,7 mètres d'eau!! 

Alakai Swamp Trail à Kauai - Hawaii
Marécage au coeur de Kauai, sur le Alakai Swamp Trail.

Enfin, il est très probable que la météo soit très différente d’un bout de l’île à l’autre. Parfois le temps peut radicalement changer sur moins de 10km! Pour comprendre pourquoi le climat d’Hawaii est si particulier il faut se tourner du côté de sa topographie. 

Attention aux floods!

Une dernière chose à prendre en compte côté météo est le risque de floods. Les floods sont une montée brutale du niveau des rivières ou l'inondation rapide des routes qui se produisent généralement lors d'importants épisodes de pluies.

SMS alerte flood
SMS d'alerte de floods

Mais heureusement, les services météos d'Hawaii sont sur le qui-vive et n'hésitent pas à alerter la population si un tel risque pouvait survenir.

Dans ce cas, vous recevrez par SMS une alerte de flood indiquant l'heure de fin et le lieu de vigilance. Ces SMS sont envoyés à tous les téléphones mobile de la zone concernée. 

Si vous recevez un tel SMS, surtout ne paniquez pas, il s'agit surtout de prévention! Si vous êtes chez vous, vous êtes en sécurité. Si vous êtes en randonnée, mettez-vous rapidement en sécurité. Enfin si vous êtes en déplacement sur la route, soyez très prudents lorsque vous roulez et évitez les zones autour des ponts car les rivières peuvent déborder.

2Comprendre la météo et le climat d’Hawaii

Les 4 îles principales d'Hawaii que sont Kauai, O’ahu, Maui et Big Island, possèdent toutes des sommets plus ou moins élevés. Ce sont les îles les plus jeunes qui sont les plus montagneuses: Maui avec son volcan, le Haleakala qui culmine à 3055 mètres et Big Island avec ses deux énormes volcans, les Mauna Kea et Mauna Loa qui dépassent les 4000 mètres. Sur O’ahu et Kauai les sommets ont été érodés par le temps, mais de belles crêtes à plus de 1000 mètres sont encore présentes.

Ridges de la Na Pāli coast
Les ridges de la Na Pāli coast à Kauai.

Ces sommets ont pour conséquence de former une barrière qui bloque un bon nombre de nuages qui s’amassent alors du côté est de chaque relief. 

Voilà pourquoi on retrouve sur chaque île un côté humide et un côté sec. Les zones humides sont exposées au nord et à l’est des îles. Au contraire, les zones à l'ouest sont beaucoup plus sèches, exception faite de Big Island où le sud-ouest est souvent bien arrosé, voilà pourquoi on y trouve une large zone maraîchère. Enfin, plus les sommets sont élevés et plus le phénomène est accentué. Par exemple, la zone la plus aride de l'archipel se trouve au nord de Kona sur Big Island car cette zone est située à l'ouest du Mauna Kea, le plus haut sommet de l'archipel.

Kiholo Bay à Big Island
Journée d'anticyclone sur Big Island.

Le relief des ces îles contribue également à créer une importante diversité de climats que l'on retrouve essentiellement sur Big Island et Maui à cause de leurs hauts sommets. Et plus l'on monte sur les pentes des volcans et plus le climat s'adoucit. Voilà pourquoi on trouve des prairies vertes sur les pentes de Big Island où l'on pourrait se croire en Auvergne!

Zone herbeuses sur les hauteurs de Big Island
Zone herbeuse sur les hauteurs de Big Island.

Ainsi, entre les zones semi-désertiques, les zones tropicales, les zones tempérées et les sommets où l'on croise un climat de type "tundra", on rencontre au total 8 différents types de climat juste sur Big Island!

En résumé, si l’on devait définir une généralité: les zones ouest et sud seront les plus ensoleillées mais pourront voir apparaître un peu de pluie en soirée. Les zones est et nord seront généralement très humides mais pourront être dégagées en cas de vent ou d’anticyclone, surtout au niveau des côtes. Quant aux reliefs, ils seront très souvent couverts de nuages, surtout à partir de 10h. Il faudra là aussi attendre un anticyclone ou un épisode de vent pour les voir dégagés même si les sommets du Haleakala et des Mauna Kea et Mauna Loa percent généralement au dessus des nuages.

3Quelle est la meilleure période pour partir à Hawaii?

Côté météo il est difficile de s’avancer tant les tendances deviennent de moins en moins fiables. Néanmoins il y a quelques points à connaître.

Les mois d’été sont logiquement les plus secs mais la saison des ouragans de juin à fin novembre peut apporter son lot de pluie. La majorité des années sont très calmes alors que d’autres voient les ouragans s’enchaîner comme en 2018 ou de grosses tempêtes et ouragans ont chahuté l’archipel durant tout l’été.

Si vous voulez évitez la chaleur de l’été et du même coup la saison des ouragans, les mois d’avril, mai et juin sont les plus agréables et ne sont généralement pas trop pluvieux. Octobre est également un bon mois mais légèrement plus chauds qu’au printemps. L’avantage est que l’océan a une température très agréable en cette saison, mais nous avons trouvé la météo plus humide qu’au printemps. Enfin juillet et août sont des mois très plébiscités par les touristes (cela est surtout dû aux vacances scolaires), mais la chaleur y sera moins agréable qu'au printemps.

Néanmoins il est difficile de donner des règles à suivre car il est tout autant possible d’avoir 2 semaines de beau temps en décembre que 2 semaines de pluie en avril ou juillet...

Concernant notre retour d'expérience, nous avons eu un mois d'avril magnifique en 2017, un mois d'octobre assez changeant et plutôt humide en 2018, septembre a également été chaud et humide en 2019 et octobre a été plutôt beau. J'en retire que le mois d'avril a été pour nous jusqu'à présent le mois le plus agréable, néanmoins quand on voit les pluies torrentielles qui se sont abattues en avril 2018, on peut quand même se poser des questions!

Alors pour choisir la meilleure période pour venir à Hawaii, nous vous recommandons d’orienter finalement plus votre choix en fonction des autres facteurs (surf, baleines, snorkeling...) qui seront probablement plus décisifs que l’aspect météo!

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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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