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  3. Les plages méconnues et sauvages de la côte nord-est de Kauai
Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 19/04/20

L'île de Kauai foisonne de petits recoins, de plages sauvages parfois cachées et insoupçonnées qui ne demandent qu'à être explorées. Nous avons passé de nombreuses journées à découvrir toutes les petites plages qui se cachent le long de la côte nord-est de Kauai et nous avons ainsi déniché quelques petites pépites!

Dans cet article, nous remonterons progressivement le littoral depuis le nord de Kapa'a jusqu'à l'Est de Princeville. C'est donc parti pour la tournée des plages et la découverte du littoral du nord-est de Kauai.

1Les plages au nord de Kapa'a

À la sortie de Kapa'a, la côte est plutôt escarpée, mais rapidement les longues plages de sable reviennent. Une manière très agréable de les découvrir est de parcourir en vélo le Ke Ala Hele Makalae Path, une longue piste cyclable qui rallie le Kapa'a Beach Park jusqu'à Donkey Beach en longeant le littoral.

Keālia beach

Cette large et longue plage est située à la sortie nord de Kapa'a. Elle n'est pas des plus belles car elle manque de cachet, étant située en bordure de route sans trop d'arbres pour la protéger. On viendra essentiellement à Keālia Beach pour pratiquer le surf ou le bodyboard l'océan étant assez agité ici et non protégé d'un récif. La baignade est surveillée côté nord.

La plage Kealia à Kauai
La longue Keālia beach souvent balayée par les vagues.

Comment accéder à Keālia beach

L'accès est facile grâce à un immense parking tout au long de la plage. De nombreuses tables de pique-nique ombragées sont réparties au bord du parking aux extrémités nord et sud, en faisant un lieu intéressant pour pique-niquer. Des sanitaires et douches sont accessibles au nord de la plage.

Donkey beach (Paliku beach)

Donkey beach, appelée également Paliku beach est une agréable plage de sable sauvage et peu fréquentée où viennent se fracasser les vagues. On viendra essentiellement y chercher un petit coin au calme ou pour y surfer, la baignade n'étant possible que lorsque l'océan n'est pas trop agité (plutôt l'été).

Donkey Beach à Kauai
La plage sauvage de Donkey Beach, calme assuré!

Comment accéder à Donkey beach

Un parking d'une vingtaine de places est situé à l'écart de la route (un petit fléchage discret le signale). Un chemin goudronné d'environ 300m part du parking et descend vers la plage en traversant un très beau tunnel végétal très bien entretenu.

Tunnel végétal de Donkey Beach à Kauai
Petite pose avec Lena dans le joli tunnel végétal.

Une fois sortis du tunnel, il faut encore poursuivre pendant quelques mètres à droite en empruntant la piste cyclable jusqu'à trouver un petit sentier de terre pour descendre à la plage. Des sanitaires se trouvent au niveau du parking, il n'y a aucune installation sur place.

2Les baies cachées de Kauai

Anahola Beach Park

Ce beach park méconnu est intéressant pour la baignade car sa plage est protégée par un récif. Les vagues se fracassent à quelques dizaines de mètres du bord, laissant ensuite une eau calme idéale pour la baignade des plus petits.

Les eaux calmes d'Anahola Beach à Kauai
Les eaux calmes au bout d'Anahola beach.

A noter que la profondeur de l'eau est assez faible et la zone la plus calme se situe tout à droite de la plage.

La plage de sable est assez longue et vous n'y trouverez que peu de monde à part quelques locaux qui viennent traîner avec leur gros pick-up.

Flo et Lena à Anahola Beach
Flo et Lena au bord des eaux calmes d'Anahola beach.

Dommage que les infrastructures paraissent un peu à l’abandon. La baignade est surveillée et on y trouve des sanitaires, douches et quelques tables de pique-nique. Il est aussi facile de se mettre à l'ombre des quelques arbres ici. Il y a également une aire de camping, mais à la fréquentation parfois douteuse.

Comment accéder au Anahola Beach Park

L'accès s'effectue depuis Anahola Road d'où un chemin de terre de 300m permet d'accéder au Beach Park. Un petit parking de terre permet de s'y stationner.

Aliomanu Beach

La plage d'Aliomanu se trouve dans la continuité d'Anahola Beach, débutant de l'autre côté de l'embouchure de la rivière. Elle remonte le littoral sur plusieurs kilomètres. Parfois très fine, ou très large, Aliomanu est avant tout une plage sauvage accessible en partie grâce à la petite route qui la longe. Vous ne trouverez presque personne ici!

Du fait de sa longueur, la plage est découpée en deux zones séparées par le récif d'Aliomanu.

La zone sud est longée par la Aliomanu road et offre une longue étendue de sable bordée d'arbustes. On ne viendra pas vraiment ici pour se baigner mais plus pour se balader au bord de l'eau.

Aliomanu beach zone sud - Kauai
La partie sud d'Aliomanu beach.

Quant à la zone nord, elle offre une plage beaucoup plus large où il est possible de se baigner en toute quiétude lorsque l'océan est calme, un récif protégeant la plage. Par contre la profondeur ne semblait pas très importante.

Aliomanu beach nord - Kauai
Vue de la partie nord.
Aliomanu beach nord - Kauai
Une autre vue côté nord.

Comment accéder à Aliomanu beach

L'accès à la zone sud se fait facilement depuis Aliomanu road. Quelques emplacements sur le côté permettent de se stationner.

L'accès à la zone nord s'effectue depuis un petit parking situé au bout de Kalalea View. Ce petit parking est commun à Papa'a Bay beach. Un sentier d'environ 150m part depuis le bout du parking et descend vers la plage avant de se séparer en plusieurs petits sentiers. Suivez n'importe lequel, ils arrivent tous à la plage.

Papa'a Bay beach

Voici l'une de nos plages coups de coeur de Kauai! Nous avons adoré cette paisible baie au sable fin et à l'eau turquoise, perdue au milieu de la végétation luxuriante et bordée de cocotiers.

Après un premier échec pour tenter d'y accéder en 2017, nous y sommes retournés en novembre 2018 avec la ferme intention d'aller jusqu'au bout du chemin qui nous avait un peu effrayés l'an passé (nous n'avions pas osé traverser les rochers). Et quelle bonne idée car une fois arrivés sur cette plage, nous nous sommes régalés!

Papa'a Bay Beach est très peu fréquentée et absente de nombreux guides car son accès n'est pas simple. Le seul accès direct par la route a été privatisé il y a plusieurs années par les acquéreurs de l'immense propriété qui jouxte la baie. Du coup, la seule possibilité pour se rendre à Papa'a Bay est de marcher sur un petit sentier pas vraiment balisé mais bien tracé, passant au travers d'une végétation très envahissante puis de traverser des gros rochers au bord de l'océan sur 150 mètres environ.

Papa'a bay beach à Kauai
Flo s'apprête à traverser la zone rocheuse. La plage est dans le fond de la baie.

Mais une fois arrivés au bord de l'océan, quel bonheur pour les yeux! La couleur est incroyable, l'eau est d'un bleu turquoise limpide qui incite à la baignade. Quant à la baie, elle se dessine au loin, bordée d'une grande plage de sable et de palmiers. Un petit paradis perdu!

Papa'a bay beach à Kauai
Retour en fin de journée, après une agréable après-midi sur la plage.

Il y a de fortes chances que vous vous y sentiez seuls au monde! La baie se termine par une petite rivière d'eau douce (pratique pour se rincer après la baignade) et propose un petit lagon bordé de rochers à son extrémité nord. A noter qu'il n'y a aucune installation sur la plage.

Papa'a bay beach à Kauai
Autre vue de la plage, avec le petit lagon de rochers au fond.

En novembre, la mer était assez agitée ce qui fait qu'elle n'incitait pas à la baignade hors de la zone protégée par les rochers, mais avec une mer calme, ce doit être magique!

La baie n'étant pas protégée par un récif, soyez prudents lors de la baignade. Enfin si vous aimez la noix de coco, n'hésitez pas à emporter avec vous une petite machette, ou un gros couteau, vous trouverez plein de belles noix dans les environs.

Comment se rendre à Papa'a Bay beach

Sentier d'accès à Papa'a Bay beach
Le début du sentier qui pénètre dans la végétation.

Un petit parking situé au bout de Kalalea View permet de se stationner (voir sur la carte au bas de l'article). Il est commun à Aliomanu beach. Aucune indication ne signale l'endroit. A partir du parking, il faut remonter la route d'accès jusqu'à atteindre l'entrée de la villa, puis emprunter le passage en terre sur la droite. D'ici la petite route de terre se transformera rapidement en sentier qui part en direction de l'océan, au travers des herbes hautes.

Attention de ne pas confondre l'accès avec celui de la plage voisine d'Aliomanu Beach dont l'accès se fait depuis l'autre bout du parking.

Le sentier descend doucement vers l'océan traversant donc une zone de végétation vraiment dense. En fonction de la saison, vous devrez peut-être vous aider de vos bras pour pousser les hautes herbes qui seront un peu embêtantes sur les premiers mètres.

Puis le sentier sort enfin de la végétation pour arriver dans une zone ombragée en sous-bois. Le sentier descend encore, jusqu'à atteindre les gros rochers près de l'eau. Attention car si il a plu récemment, certains peuvent être glissants.

Suivez le sentier jusqu'au bout, jusqu'à arriver devant les gros rochers. Nous voici maintenant devant la dernière portion compliquée avant d'atteindre la belle plage. Il faudra avoir un peu de dextérité pour franchir les 150 mètres de gros rochers qui nous séparent du bout de la plage.

Mais je vous rassure, le franchissement est plus simple qu'il n'y paraît! J'ai pu le faire sans trop de difficultés avec l'aide de Flo alors que j'étais enceinte de 5 mois.

Une fois arrivés au bout des rochers, le sable jaune pâle se dévoile sous nos pieds.

Moloa'a Beach

Un peu plus au nord de Papa'a Bay, se trouve une autre petite baie en demi cercle. Ici, lovée au creux d'une anse aux eaux cristallines, Moloa'a beach offre un cadre enchanteur. C'est un endroit que nous avons beaucoup apprécié d'autant plus que la fréquentation y est plutôt limitée.

Plage de Molo'a beach - Kauai
Vue sur la partie droite de la plage de Molo'a.

L'endroit sera agréable pour la baignade par mer calme. La baie n'est protégée par un récif que sur les deux extrémités qui sont donc les zones de baignade les plus sûres, mais aussi les moins profondes, des rochers tapissant le fond de l'eau. Il n'est pas rare d'y observer des tortues ou un phoque moine.

La plage reste encore sauvage malgré les quelques maisons qui se trouvent non loin du bord. Vous n'y verrez aucune installation. Elle sera parfaite pour une petite pause bien méritée. Elle est bordée d'arbres, et son exposition permet d'y trouver de l'ombre à toute heure de la journée.

Les sentiers de marche autour de Moloa'a Beach

Si vous souhaitez vous balader un peu, il est possible de marcher en empruntant l'un des deux sentiers qui débutent à chaque extrémité de la plage.

Nous avons testé la balade côté nord. Le sable laisse place à un petit sentier qui longe le bord de mer, c'est très agréable. Nous l'avons suivi sur près de 700 mètres jusqu'à atteindre une clôture grillagée située juste avant d'atteindre les premiers récifs de Larson's Beach. D'ici il sera possible d'avoir une jolie vue sur le récif, d'où nous avons pu très facilement observer plusieurs tortues.

Barrière de corail près de Larson's Beach - Kauai
Panorama sur la barrière de corail au bout du sentier.

De l'autre côté de la plage, côté sud, l'autre sentier longe également sur quelques centaines de mètres le bord de la côte, mais nous n'avons pas eu l'occasion d'aller l'explorer.

Comment accéder à Moloa'a beach

Pour atteindre la plage, il faudra emprunter la Moloa'a Road jusqu'au bout. La route traverse une végétation luxuriante et longe quelques propriétés avant de se terminer en cul de sac, juste au bord de la plage. Pour se stationner, il n'y a pas de parking, mais la possibilité de se garer sur le bas côté de la route, un peu en amont, à condition de respecter les propriétés privées et les interdictions.

Il faudra ensuite parcourir les derniers mètres à pied en poursuivant la route. Un petit panneau en bois signale la baie de Moloa'a juste avant d'atteindre un petit marécage saumâtre, for é par les eaux qui s'échouent lorsque la mer est agitée. Il faut le contourner pour atteindre le sable fin de la plage qui s'étend sur près de 500 mètres.

3Les plages et le littoral de la côte Nord de Kauai

Larson's beach

Larson's beach est une longue plage sauvage et méconnue qui s'étend au bord d'un joli récif. Peu de monde pense à venir s'attarder ici alors qu'il est très agréable de s'y balader. Certes on n'y viendra pas vraiment pour la baignade qui est dangereuse ici, comme l'explique un petit panneau à l'entrée du chemin d'accès, mais la promenade le long de cette longue bande de sable qui borde un joli récif est vraiment plaisante.

Larson's beach - Kauai
Vue du lagon de Larson's beach depuis le haut du sentier d'accès.

La plage est bordée d'une végétation touffue et qui la rend assez authentique avec de petits rochers qui s'étendent jusqu'au récif par ci, par là. Enfin, vous ne serez pas dérangés par le monde ici, l'occasion de se ressourcer en toute tranquillité! D'ailleurs il n'est pas rare d'observer ici de nombreuses tortues et des phoques moines, qui eux aussi recherchent la tranquillité.

Il sera intéressant de faire une boucle en marchant sur le sable jusqu'au bout de la plage puis de revenir en empruntant le sentier d'accès qui longe la plage dans la végétation.

Larson's beach - Kauai
Balade sur la longue plage de Larson's beach.

Comment accéder à Larson beach

On y accède depuis la Larson Beach Road qui se termine en impasse et permet à quelques voitures de se stationner au bout du cul de sac. A partir d'ici, il faudra emprunter le sentier qui descend vers l'océan et passera dans les herbes hautes. Ce sentier longe progressivement la plage tout en s'en rapprochement. Plusieurs chemins de traverse permettent de descendre plus rapidement sur le sable. Si vous poursuivez le sentier jusqu'au bout, vous arriverez directement au nord de la plage.

Kāhili beach

On viendra à Kāhili beach pour se poser au calme sous les pins et se laisser bercer par le bruit des vagues. L’endroit est sauvage et peu fréquenté et ravira ceux en quête d'un endroit paisible et ombragé.

L’océan n’étant pas protégé par une barrière de corail, il faudra être vigilant en s’y baignant, préférant les jours de mer calme. Il n’y a aucune installation sur la plage.

Kahili beach Kauai
La plage méconnue de Kahili.
Kahili beach - Kauai
Kahili beach côté nord.
Kahili beach - Kauai
La pinède au bord de Kahili beach.

L'atout de cette plage, en plus de son environnement au calme, est la présence d'une rivière attenante où il est possible de se baigner au frais et dans de l'eau douce pour changer de la mer. Une corde a d'ailleurs été installée pour sauter dans l'eau.

A noter que la rivière pourra être trouble s’il a beaucoup plu récemment comme lors de notre venue.

La rivière jouxtant Kahili beach
La large rivière au nord de Kahili beach.

Comment accéder à Kāhili beach

Le chemin d’accès à Kāhili beach n’est pas du tout signalé. Il faudra d'abord emprunter la Wailapa Road avant de bifurquer sur la Kahili Beach Road, une petite route de cailloux et de terre par endroits, mais qui reste entretenue. Un petit parking permet de se stationner au bout.

Kilauea Lighthouse National Wildlife Refuge

Nous arrivons maintenant à ce qui est le point le plus au nord des îles hawaiiennes (plus au nord, c'est l'Alaska!). Le Kilauea Lighthouse National Wildlife Refuge est une aire de préservation des oiseaux. L’intérêt de cet endroit réside essentiellement dans l’observation des oiseaux et la visite de son petit phare.

Un premier point de vue, le Kilauea Viewpoint est gratuit et accessible à tous. Il permet d'admirer les falaises où nichent des centaines d'oiseaux, surplombées au loin par le phare au bout de son long rocher.

vue depuis le Kilauea Lighthouse National Wildlife Refuge
Vue sur les falaises depuis le Kilauea Lighthouse National Wildlife Refuge.

Pour la suite de la visite, il faudra s'acquitter des droits d'entrée de 10$ par adulte. L'entrée est gratuite pour les enfants de moins de 15 ans ou si vous possédez le pass America the Beautiful qui est d’ailleurs vendu sur place. A noter que le Kilauea Lighthouse National Wildlife Refuge n'est ouvert que du mardi au samedi, de 10h à 16h.

Une fois dans l'enceinte, plusieurs jumelles fixes vous permettront d'observer les oiseaux qui nichent également sur l'île Moku'ae'ae que l'on ne découvre qu'une fois au bout de la péninsule. De petits modèles de jumelles à transporter (adultes et enfants) sont également prêtés gratuitement dans le bâtiment à côté du phare, qui expose quelques panneaux sur les oiseaux ainsi qu'un petit film.

Oiseaux à observer au Kilauea Lighthouse National Wildlife Refuge
Les oiseaux que l'on peut observer sur place.
L'île Moku'ae'ae au bout du Kilauea Lighthouse National Wildlife Refuge
L'île Moku'ae'ae où nichent beaucoup d'oiseaux.
Location de jumelles au Kilauea Lighthouse National Wildlife Refuge de Kauai
Prêt gratuit de jumelles

Les jumelles pourront aussi vous servir pour observer les baleines durant l’hiver.

Si vous souhaitez visiter le phare, il faudra vous inscrire à l'une des visites guidées (fiches à remplir dans le bâtiment attenant). Elles ne sont proposées que les mercredis et samedis, toutes les heures entre 10h30 et 14h30 (il n'est pas possible de visiter le phare en dehors de ces visites).

Le phare du Kilauea Lighthouse National Wildlife Refuge à Kauai
Le phare au bout de la péninsule.
L'intérieur du phare au Kilauea Lighthouse National Wildlife Refuge
A l'intérieur du phare.

La visite du phare est interdite aux tous petits et vous devrez vous déchausser avant d’y entrer.

Pour finir, un visitor center propose une exposition sur les oiseaux agrémentée d'une maquette en relief très intéressante de l’archipel d’Hawaii.

Comment accéder au Kilauea Lighthouse National Wildlife Refuge

L'accès se fait facilement à partir de la Kilauea road après avoir traversé la petite ville de Kilauea. La route monte en se dirigeant vers le nord jusqu'au Kilauea Viewpoint qui possède quelques emplacements pour se stationner. Après le point de vue, continuez la route à gauche qui vous mènera rapidement au parking du Kilauea Wildlife refuge.

Kauapea beach (Secret beach)

Kauapea Beach appelée également Secret beach est une longue plage de sable de près d'1 km de long. Son appellation de plage "secrète" vient du fait qu'elle est cachée en contrebas d'une petite forêt, ce qui ne la rend accessible qu'après une petite marche d'environ dix minutes.

La plage est assez large mais battue par les vagues qui viennent violemment s'y échouer, aucun récif ne protégeant la zone. Vous aurez compris qu'il sera difficile d'aller nager ici à moins de vouloir jouer dans les rouleaux, ce qui pourra plaire aux plus jeunes. A noter qu'il n'y a aucune installation sur la plage.

Plage de Secret beach - Kauai
A Secret Beach, on est au calme tant la plage est grande!

La plage sera également un endroit agréable pour une promenade en solitaire au bord de l'océan, calme et sérénité étant au rendez-vous ici!

Comment accéder à Kauapea Beach (Secret beach)

Pour s'y rendre, il faudra emprunter sur quelques mètres la Kalihiwai Road puis la Secret Beach road (ne la ratez pas, elle n'est pas signalée). Un petit parking se trouve au bout du chemin (voir l'emplacement sur la carte au bas de l'article).

D'ici, un petit sentier descend jusqu'à la plage, située 300 mètres plus bas. La descente est facile, mais la remontée sera plus éprouvante! Je me rappelle avoir été bien essoufflée.

Kalihiwai beach

Kalihiwai beach est une plage méconnue, au calme et surtout fréquentée par les locaux. Située au bout d'une baie, dans un petit écrin végétal, l'eau y est assez calme malgré l'absence de récif pour la protéger. La plage est simple, parfois un peu fine à marée haute mais cela en fait un bon spot pour y baigner les jeunes enfants.

Kalihiwai beach à Kauai
La plage côté ouest.
Vue de Kalihiwai beach à Kauai
Vue d'ensemble de la plage sur les hauteurs de la route d'accès.
Kalihiwai beach à Kauai
Le côté Est de la plage.

Il sera facile d'y trouver une place à l'ombre en bordure de la plage. Toutefois on regrettera que les infrastructures soit inexistantes.

Comment accéder à Kalihiwai beach

Il faudra emprunter la partie Est de la Kalihiwai Beach road pour accéder à la plage, la partie Ouest depuis Anini beach ne permettant pas d'y accéder (il n'y a pas de pont pour franchir la rivière). Quelques places de parking permettent de se stationner sur le bas côté de la route.

Anini beach

Anini beach est l'une de nos plages préférées de Kauai, c'est d'ailleurs le lieu que nous avons choisi pour nous marier à Hawaii! La longue plage d'Anini s'étend sur plus de 3 km et se résume parfois à un fin banc de sable, ce qui la rend très agréable.

Ainsi vous pourrez profiter de sa longueur pour dénicher un petit coin de paradis à l'écart de la foule. La plage étant orientée plein nord, il est assez facile d'y trouver de l'ombre.

Une partie de la plage d'Anini beach à Kauai
Une partie de la plage d'Anini.
Anini beach à Kauai
Un autre petit coin isolé.
Anini beach à Kauai
Les eaux calmes d'Anini beach.

L'autre avantage d'Anini beach est son récif qui la protège des vagues et en fait un excellent spot de snorkeling où les tortues sont assez nombreuses.

Snorkeling Anini beach - Kauai - Hawaii
Une boule de corail et ses myriades de petits poissons. C'est superbe!

Vers le centre de la plage se trouve une large zone d'herbe équipée de sanitaires, douches et plusieurs tables de pique-nique près de l'eau. C'est aussi ici que les bateaux sont mis à l'eau grâce au plan incliné, mais c'est aussi à cet endroit que vous trouverez le plus de monde. Il vous faudra nager pendant de longues minutes avant d'atteindre les coraux qui sont situés assez loin de la plage à cet endroit.

Nous vous recommandons plutôt de dénicher un petit coin au calme au début ou à la fin de la plage, à moins que vous ne souhaitiez bénéficier des installations.

On trouvera également ici un camping assez animé, surtout le week-end où les locaux viennent en famille.

Comment accéder à Anini beach

Empruntez Anini Road qui vous mènera au bord de l'eau. Ensuite longez la plage jusqu'à vous arrêter à l'emplacement rêvé. Il est possible de se stationner à plusieurs endroits sur le bas côté, la route se transformant petit à petit en chemin privé.

Plusieurs sentiers indiqués "Shoreline access" vous permettront de rejoindre la plage si vous souhaitez vous installer vers le début. Un grand parking est disponible au niveau de la jetée et du camping. Une fois au bout de la route, vous devrez faire demi-tour pour revenir sur vos pas.


Nous voilà au bout des plages de cet article. Si vous souhaitez en voir plus, vous pouvez regarder nos vlogs de 2017 et en particulier celui-ci: Les plages de la côte Est de Kauai qui présente quelques-unes des plages décrites dans cet article.

Pour continuer
Les plages cachées et baies paradisiaques du nord de Kauai
Découvrez toutes les plages cachées et autres points d'intérêt du nord Kauai, de Princeville à Ke'e beach. Situés au pied des majestueuses ridges de l'île, vous serez enchantés par ces petits coins de paradis.

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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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