Le TOP des activités incontournables à Hawaii

Rédigé par Sandrine Publié le 29/10/2017

Après avoir parcouru pendant 3 semaines l'archipel hawaiien de Kauai à Big Island, en passant par Maui et O'ahu, voici notre TOP des activités qui nous semblent incontournables lors d'un séjour à Hawaii. 

Mais avant de commencer, précisons que cet article a été écrit sur la base de notre expérience et de nos goûts. Hawaii est un archipel exceptionnel sur le plan de la diversité et de la multitude d'activités à faire, et bien sûr nous n'avons pas pu tout tester... mais cela vous donnera déjà un avant goût de ce qu'il ne faut pas rater!

1 - Découvrir l'île de Kauai

Cela peut paraître évident pour les connaisseurs, mais Kauai est à nos yeux l'île qu'il faut absolument découvrir et qui ne vient pas forcément à l'esprit lorsque l'on pense à Hawaii. C'est en effet la plus petite des 4 îles principales et la moins peuplée, mais c'est un vrai paradis sauvage!

Kauai est clairement la plus belle des îles de l'archipel! Pourquoi? Car c'est la plus sauvage (la grande majorité de son territoire n'est pas accessible par la route), et son relief a été magnifiquement sculpté par le temps. On ne peut que rester émerveillé devant la beauté de la Nā Pali Coast que l'on peut découvrir soit d'en haut, au Koke'e State Park, ou en hélicoptère, ou d'en bas, depuis le Kalalau Trail. C'est l'un des plus beaux panoramas qu'il nous a été donné de découvrir à Hawaii!

Kauai c'est aussi un magnifique Canyon, le Waimea Canyon, une sorte de Grand Canyon miniature, mais aussi le seul canyon de l'île. On peut également naviguer sur la Wailua River, l'une des rares rivières navigables de l'archipel, ou encore découvrir de jolies plages de sable peu fréquentées, car à Kauai, il n'y a pas foule, et ça, c'est vraiment appréciable!

Pour couronner le tout, Kauai c'est aussi un immense jardin! D'ailleurs, cela n'est pas pour rien que Kauai est surnommée "l'île jardin". Ici, les espaces verts sont la plupart du temps impeccablement entretenus, on se croirait dans un parc tout entier. La végétation est luxuriante et fleurie sur toute l'île, c'est un vrai régal pour les yeux.

Bref, vous l'aurez compris, si vous prévoyez un voyage à Hawaii, pensez absolument à vous arrêter 5 à 6 jours minimum sur l'île de Kauai, vous ne pourrez que être sous le charme de cette île!

Quelques conseils pour bien profiter de Kauai:

  • Lihue est un bon endroit central pour établir un camp de base pour toute la durée de votre séjour.
  • Consacrez au moins 1 jour complet pour découvrir le canyon de Waiema et le Koke'e State Park, sans oublier une journée sur le Kalalau Trail, combiné à Ke'e Beach et Tunnels Beach.
  • Naviguez pendant une grosse demi-journée sur la Wailua River en louant votre canöe-kayak au Kamokila Hawaiian Village qui est situé au plus près des sites à voir.
  • Prenez le temps de découvrir les petites plages cachées du nord et de l'ouest de l'île.

2 - Voir la lave liquide du Kilauea

Depuis 1971, le Kilauea est en éruption permanente! C'est fou rien que d'y penser. Alors il serait inconcevable d'aller à Hawaii et de ne pas s'arrêter voir les flots de lave du Kilauea qui se déversent parfois jusqu'à la mer. D'ailleurs, c'est l'un des rares volcans où il est permis d'approcher la lave de si près, et quand on dit "près", c'est à quelques centimètres!

En effet, le Kilauea est un volcan de type effusif, c'est à dire qu'il produit beaucoup de lave liquide. Cette lave se déverse généralement en coulant dans des canaux souterrains, autrement dit, des tunnels de lave. Cependant, certains flots de lave peuvent être visibles à la surface de ces tunnels.

L'activité du Kilauea varie selon les jours, elle peut être plus ou moins intense. A certaines périodes, il peut être difficile d'apercevoir et d'approcher de la lave, tandis qu'à d'autres, c'est la profusion.

Lors de notre venue, l'activité était calme en surface, c'est à dire qu'il fallait beaucoup marcher pour apercevoir des coulées liquides. Nous avons tenté l'aventure, mais sans résultat après 2 heures de marche dans le noir sur la coulée active et parfois encore chaude.

Néanmoins, nous avons pu observer la coulée se jeter dans l'océan. Le spectacle est fascinant même si le point de vue est tout de même assez loin de la coulée à cause de la fumée qui peut être toxique. Enfin, nous avons également pu voir de magnifiques fontaines de lave dans le lac du Halema’uma’u Crater, visible depuis le Jaggar Museum situé dans le Volcanoes National Park.

Quelques conseils pour approcher la lave:

  • Seul le point de vue sur le lac de lave du Halema’uma’u Crater situé au Jaggar Museum est situé dans le Volcanoes National Park. Le parc est ouvert 24h/24h. Il est intéressant d'y venir de jour et de nuit pour observer les couleurs et les changements dans le lac.
  • L'accès au point de contact de la lave avec l'océan se fait depuis la petite ville de Kalapana, qui a été dévastée par une coulée de lave en 1990. La zone est située hors du parc, mais le parking n'est ouvert qu'à partir de 15h et le nombre de places de stationnement sont limitées. 
  • Renseignez-vous sur la distance entre la coulée de lave et le parking car les trajectoires changent. En avril 2017, il fallait parcourir 6,5 km aller simple. Pour le cela, la location d'un vélo est vivement conseillée.
  • Pour approcher de la lave de très près à pied, nous recommandons fortement de passer par une excursion encadrée par un guide. Ceci vous évitera surtout de marcher de longues heures sans savoir la bonne direction à emprunter car le champ de lave est immense. Les guides le connaissent bien et savent où ils ont vu de la lave la veille.
  • Vous trouverez plus d'informations en lisant notre article complet: Volcanoes NP: découvrir les volcans actifs d'Hawaii

3 - Faire du snorkeling à Big Island et Maui 

Hawaii est le paradis des poissons tropicaux et des tortues de mer. Sur toutes les îles il est possible d'observer la faune marine, mais deux d'entres elles se détachent, car possédant un récif plus attractif.

C'est à Big Island que nous avons fait nos plus belles rencontres! Nous avons pu nager au milieu de myriades de petits poissons tropicaux colorés, passant à côté de beaux coraux multicolores. Les spots de snorkeling de Two Steps Beach, ou encore des Kapoho Tides Pools ont été les plus marquants de notre séjour. 

Le petit cratère de Molokini, situé à proximité de Maui en pleine mer, est aussi l'un des endroits les plus prisés pour observer la vie marine. On y accède en prenant un bateau, ou idéalement un catamaran en réservant une excursion à la journée ou demi-journée. Mais malheureusement, ce site devient de plus en plus populaire, ce qui enlève un peu de son attrait.

Enfin, la réserve de Ahihi Kinau à Maui permet de nager avec les poissons dans un écosystème également protégé. Ici, interdiction de mettre de la crème solaire contenant des substances chimiques 20 minutes avant d'entrer dans l'eau. Cette protection favorise la croissance de la faune et de la flore marine pour notre plus grand bonheur!

Pour en savoir plus sur les différents spots de snorkeling que nous avons pu tester, suivez ce lien: Où faire du snorkeling à Hawaii? Nos spots préférés

4 - Admirer le coucher du soleil au sommet du Mauna Kea à 4207 mètres d'altitude

Les îles de l'archipel d'Hawaii sont toutes issues d'immenses volcans sortis de l'eau. C'est ce qui fait d'ailleurs le charme de ces îles dont le relief est impressionnant. Le plus haut volcan d'Hawaii est le Mauna Kea, situé non loin de son voisin, le Mauna Kea qui possède le titre du volcan le plus massif au monde! 

Il serait dommage de rater l'occasion de monter tout en haut du Mauna Kea, le plus haut sommet du Pacifique, perché quasiment toute l'année au dessus des nuages à 4207 mètres d'altitude. 

Il est possible de s'y rendre à pied, après une longue randonnée, ou en 4x4, en suivant la piste qui monte jusqu'au sommet. Là haut, une sensation toute particulière se dégage. On surplombe une immense mer de nuages semblant s'étendre jusqu'à l'infini, car hormis les sommets du Mauna Loa et du Haleakalā qui peuvent émerger des nuages, les prochains sommets visibles sont situés à des milliers de kilomètres!

Nos conseils pour une journée réussie au Mauna Kea:

  • En descendant après le coucher du soleil, n'oubliez pas de vous arrêter observer les étoiles en chemin ou au Visitor Center du Mauna Kea. Des animations ont lieues plusieurs soirs par semaine et vous pourrez observer le ciel grâce aux télescopes apportés à cette occasion. Plus d'infos à ce lien.
  • Retrouverez également tous nos conseils pour monter au Mauna Kea dans notre article dédié: Gravir le Mauna Kea, le plus haut sommet d'Hawaii

5 - Voir le lever du soleil au sommet du Haleakalā

Dans le même registre que le Mauna Kea, l'on trouve le Haleakalā qui est le plus haut volcan de l'île de Maui, culminant à 3055 mètres d'altitude. Ce volcan endormi seulement depuis 1790 offre un panorama incroyable à son sommet. 

Pour bien en profiter, il est conseillé d'y venir au lever du soleil. Nous n'avons malheureusement pas eu cette chance car les nuages étaient accumulés sur le sommet les 3 matins où nous étions à proximité, mais de la bouche de ceux qui ont pu y assister, il s'agit du plus beau lever de soleil d'Hawaii.

Contrairement au Mauna Kea, il est possible de se rendre au sommet avec n'importe quel type de véhicule, la route étant goudronnée jusqu'au bout. Néanmoins, seuls quelques privilégiés pourront profiter du lever de soleil au sommet, car pour y assister, il faut avoir acquis au préalable un pass d'accès, disponible sur internet en nombre limité.

Nos conseils pour assister au lever du soleil:

  • Réservez idéalement 60 jours avant votre venue pour être sûr d'avoir de la place. Les tickets sont à prendre à ce lien. Si tous les tickets ont déjà été vendus, 40 tickets sont remis en vente 2 jours avant dès 16h sur le même site.
  • Renseignez-vous sur le temps de parcours et prenez de la marge, car la file de voitures peut être longue une fois arrivés au parking.

6 - Découvrir l'effervescence d'Honolulu et de Waikiki Beach

O'ahu est l'île la plus peuplée de l'archipel, et c'est aussi la plus dynamique. Une façon aussi de renouer avec les lumières et l'agitation de la ville surtout après un séjour essentiellement orienté "nature".

Nous avons apprécié retourner en ville à la fin de notre séjour. Le bord de mer le long de Waikiki beach est très agréable, surtout en fin de soirée. Même si l'affluence est importante et sens le business à plein nez, l'atmosphère reste très agréable. A la tombée de la nuit, les torches s'allument, ce qui confère une ambiance encore plus chaleureuse à la promenade.

Le long de Waikiki ce sont aussi de grands magasins qui nous accueillent, mais le plus impressionnant ce sont les aménagements des "malls", ces grands centres commerciaux à l'américaine. Tout est grand, propre et démesuré, comme le souvenir de cet arbre immense et incroyable sur lequel une passerelle a été aménagée parmi les branches, le tout en plein milieu du centre commercial.

Il n'est pas rare non plus d'assister à des cérémonies traditionnelles ou à des concerts en plein air gratuits comme nous en avons fait l'expérience lors de notre dernière soirée à Honolulu.

Nos conseil pour profiter d'Honolulu:

  • Réservez au moins une soirée pour découvrir l'effervescence d'Honolulu et vous balader près du bord de mer à la nuit tombée.
  • Gardez en tête qu'Honolulu est une grosse ville et que les embouteillages sont conséquents le matin dès 6h30 ainsi qu'en fin de journée, dès 15h30.

7 - S'essayer au surf pour la première fois à Hawaii

Impossible de penser à Hawaii sans penser au surf! A Hawaii, le surf est une véritable institution! Avec un récif si bien conçu pour la pratique de ce sport, et des quasiment vagues quotidiennes, on peut aisément comprendre qu'il s'agisse du loisir numéro un de l'archipel. Et pour cause, les entreprises offrent parfois des après-midi chômées si les conditions météo sont bonnes pour aller surfer la vague!

Alors il serait dommage de ne pas s'initier au surf lors d'un passage à Hawaii. Dire que l'on a appris à surfer à Hawaii, ça a quand même de la gueule, non? :)

Et pour cela, il n'est pas difficile de trouver une école de surf pour prendre quelques cours. Parfois, quelques heures suffisent pour avoir de bonnes sensations sur la planche. Mais avant tout, c'est surtout pour le côté fun d'avoir fait du surf à Hawaii qu'il faut le tenter!

Les plus grosses vagues se forment lors de l'hiver, généralement de novembre à avril, et c'est au coeur de l'hiver qu'elles sont les plus grosses, soit en janvier. L'été, les vagues disparaissent pour offrir de belles conditions de baignade, mais cela n'empêche pas la découverte du surf, car mieux vaut tout de même une mer assez calme pour s'initier. Par ailleurs, les hawaiiens pratiquent le surf toute l'année, même si les compétitions ont lieues pendant l'hiver.

8 - Revivre l'attaque du 7 décembre 1941 à Pearl Harbor

L'attaque surprise de Pear Harbor est une date forte de l'histoire de la seconde guerre mondiale. Ce jour là, la flotte américaine du Pacifique a été anéantie en quelques minutes. De cette attaque d'une rare violence, restent aujourd'hui de nombreux témoignages de rescapés qui nous permettent de nous replonger dans ce jour tragique.

Le mémorial de Pearl Harbor est situé à l'endroit même où l'attaque à eu lieue, dans la Baie de Pearl Harbor, à O'ahu. Nous avons apprécié nous replonger au coeur de l'histoire et rendre hommage aux milliers d'hommes qui ont perdu la vie ce jour là. De nombreux corps sont encore prisonniers de l'épave de l'USS Arizona dont la base des tourelles émerge encore de l'eau. C'est un moment poignant.

Nos conseils pour visiter Pearl Harbor:

  • Si vous souhaitez visiter le complexe de Pearl Harbor dans son ensemble, comptez une journée sur place (une demi-journée suffira si vous ne faites que la visite du mémorial).
  • N'oubliez pas de réserver vos billets pour le bateau sur Internet 2 mois jour pour jour avant la date de votre visite, ou bien en vous connectant la vieille à 7h du matin pour avoir les places restantes, sinon nous vous conseillons de venir le matin même à 7h00 sur place pour être sûr d'obtenir une place pour le bateau du mémorial.
  • On vous détaille tous les sites à visiter ainsi que les formalités d'admissions dans notre article dédié: Organiser sa visite à Pearl Harbor : entre histoire et émotion

9 - Nager avec les raies Manta à Kona

Voici l'une des plus incroyables expériences de notre séjour! Il y a peu d'endroit au monde où il est facilement possible d'approcher des raies Manta. Venir à Kona, sur Big Island, est l'occasion unique de pouvoir approcher au plus près des raies Manta.

Elles vivent en groupe au large de la ville. Des excursions sont organisées tous les soirs pour aller à leur rencontre à la tombée de la nuit. Il est possible de faire de la plongée avec bouteilles ou simplement de les observer en flottant à côté d'une planche. C'est cette seconde option que nous avions choisi.

Nous ne nous attendions pas à pouvoir observer 10 immenses raies Manta simultanément, et encore moins de les frôler à quelques centimètres! Les raies Manta sont des animaux fascinants. Celles de Kona mesurent de 3 à 4,5 mètres d'envergure. Ce ne sont pas les plus grandes au monde, mais leur taille est déjà très impressionnante! Une occasion à ne manquer sous aucun prétexte!

On vous en dit plus sur notre expérience dans cet article: Snorkeling avec les raies Manta à Hawaii: une expérience inoubliable!

10 - Participer à un Luau

Le Luau est une sorte de fête traditionnelle hawaiienne. Avec l'arrivée du tourisme, c'est d'ailleurs devenu l'attraction touristique en vogue sur l'île. De plus en plus de petites soirées traditionnelles sont organisées dans l'archipel. On y  déguste des plats locaux, on participe à des petits ateliers, le tout agrémenté de musique et danses traditionnelles hawaiiennes.

Participer à un Luau est l'occasion de s'immerger dans la culture hawaiienne, mais attention à ne pas se retrouver dans un piège à touristes. L'idéal est de participer à un Luau traditionnel, organisé par une ville pour un évènement particulier. Les Luau "touristiques" vous coûteront bien plus chers et sont souvent trop clichés.

11 - Deguster une Shave Ice

Nous ne connaissions pas du tout ce concept avant de venir à Hawaii! La Shave Ice est une boule de glace pillée aromatisée avec des arômes variés et colorés, le tout posé sur une boule de glace Macadamia et parfois recouverte d'une crème. Un régal! On déguste le tout avec une petite cuillère, ou une paille.

On trouve des petits stands de Shave Ice un peu partout dans l'archipel. Et après en avoir goûté quelques-unes, on en prend bien vite l'habitude!

Nos conseils pour une bonne dégustation:

  • Toutes les Shave Ice ne se valent pas! Certaines sont un peu trop "molles" ou sans saveur. Choisissez les bien (on trouve facilement des avis sur Internet).
  • En ce qui concerne notre expérience, nous avons préféré celles de Jojo's Shaved Ice, situé à Waimea sur l'île de Kauai. Ce sont les meilleures que nous avons goûtées de l'archipel (mais nous n'avons pas tout testé non plus ;) )

12 - Manger local dans un Farmers market

Les Farmers markets sont des petits marchés locaux où les producteurs viennent vendre leur production. L'ambiance de ces marchés vous plongera en immersion dans l'Hawaii d'autrefois. Ici, les prix sont cassés et les fruits et légumes généralement délicieux et mûrs.

Goûtez absolument les délicieux avocats à la chair tendre, les succulents ananas, mangues et papayes parfumés et sucrés, ou encore des étranges variétés de bananes. On y trouve également des fleurs, des pâtisseries ou parfois des confections artisanales. Le Farmers market d'Hilo sur Big Island est le plus réputé de l'archipel. Si vous passez dans le coin, n'hésitez pas à vous y rendre! 

Aller dans un Farmers market c'est aussi manger pas cher et local. Renseignez-vous sur les horaires et les jours des différents marchés, c'est un bon moyen d'économiser car la vie n'est pas donnée à Hawaii.

13 - Se détendre sur la plage paradisiaque de Lanikai beach

C'est sur l'île d'O'ahu que nous avons trouvé la plus jolie plage de l'île! Digne des atolls, la plage de Lanikai nous a fait rêver avec son sable fin, ses eaux limpides et son cadre enchanteur. Une vraie plage de carte postale! 

Quoi de mieux que de clôturer votre séjour à O'ahu en vous détendant à Lanikai beach. La plage est située au sud de la ville de Kailua, au bord d'une zone résidentielle. C'est l'un de nos plus beaux souvenirs d'Hawaii car c'est le tout dernier de notre voyage. On ne voulait plus quitter cette plage tant l'on s'y sentait bien. Alors, n'hésitez plus!

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