Fermer
  1. Hawaii
  2. Big Island
  3. Le sud de Big Island: étonnantes plages de sable vert et noir
Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 06/06/20

Sauvage et parsemée de coulées de lave, la pointe Sud de Big Island est aux premiers abords un endroit plutôt hostile. Peu de monde prend le temps de vraiment découvrir cette partie de l'île qui possède quelques petits coins cachés. Il faudra par exemple oser s'aventurer tout au sud de l'île pour y découvrir l'une des rares plages de sable vert, ou descendre tout au bout des lotissements qui descendent jusqu'à la mer pour y découvrir de jolies plages de sable noir au calme.

1Les plages de sable noir

La lave omniprésente dans le sud de l'île de Big Island a façonné de belles plages de sable noir dont certaines sont facilement accessibles. Elles présentent l'avantage de pouvoir facilement y rencontrer tortues et dauphins.

Ho‘okena Beach

Ho‘okena Beach est une agréable plage de sable noir située en contrebas de la Highway 11. Peu fréquenté, l’endroit est parfait pour s’y baigner, pique-niquer ou pour du farniente. Il est aussi possible de marcher un peu au bord de l’eau sur la droite de la plage en longeant les propriétés privées et peut être y voir des tortues.

Ho‘okena Beach - Big Island
Vue d'ensemble de la jolie plage de Ho‘okena Beach.

La baie de Ho‘okena est également un endroit fréquenté par les dauphins. Ils dorment et se reposent généralement dans la baie. Si vous souhaitez aller à leur rencontre, vous pourrez louer un kayak directement sur la plage. Des panneaux vous expliqueront les règles à respecter pour ne pas les déranger ainsi que le meilleur emplacement pour les observer.

A noter qu'il est interdit de nager avec eux mais il est possible de les attendre à bord du kayak. Pour maximiser vos chances de les observer il est recommandé d'y venir entre 9h et 14h, période durant laquelle ils se reposent ou jouent.

Ho‘okena Beach - Big Island
En remontant vers la droite de la plage.
Ho‘okena Beach - Big Island
Calme et petites vagues à Ho‘okena Beach.

Côté équipement on trouve des sanitaires, douches et de nombreuses tables de pique-nique à l’ombre. Il est aussi possible de camper sur place.

Comment accéder à Ho‘okena Beach

L'accès à Ho‘okena Beach s'effectue par la Hookena Beach Road, une petite route de 3,7 km carrossable mais en mauvais état qui descend depuis la Highway 11. Un parking permet de se stationner près de la plage.

Puunalu'u Black Sand Beach

Ne manquez pas un arrêt à cette célèbre plage de sable noir du sud de l’île de Big Island. En plus d’être dotée d’un beau sable bien noir et fin, la plage est également un refuge pour les tortues qui viennent très fréquemment s’y reposer. Elles sont quotidiennement protégées par des zones délimitées par des plots.

Puunalu'u Black Sand Beach - Big Island
La plage de sable vue depuis l'Ouest.
Tortue à Puunalu'u Black Sand Beach - Big Island
Une tortue qui se repose.
Tortue à Puunalu'u Black Sand Beach - Big Island
Gros plan sur la tête.

Pour rappel il faut respecter une distance de 30 pieds soit 9 mètres avec chaque tortue.

Puunalu'u Beach est d’ailleurs réputée pour être l’un des meilleurs endroits de Big Island pour y voir des tortues. Néanmoins, notre expérience personnelle nous pousse à croire qu’elles sont bien plus nombreuses au Kaloko-Honokōhau National Historical Park près de Kona.

La plage est surveillée et il est possible de s’y baigner. Soyez tout de même vigilants car l’océan est assez agité ici et les courants sont forts. A droite de la plage vous trouverez des sanitaires et une douche. Plusieurs tables de pique-nique permettent aussi d’y casser la croûte. Enfin, caché derrière la plage, un petit étang plein de nénuphars vaut le coup d’oeil en passant.

Puunalu'u Black Sand Beach - Big Island
Le petit étang qui jouxte la plage.
Puunalu'u Black Sand Beach - Big Island
De beaux nénuphars.

Enfin attendez-vous à trouver du monde ici, la plage étant dans le programme des nombreux bus d'excursions qui viennent y déposer leurs touristes.

Comment accéder à Puunalu'u Black Sand Beach

La plage est accessible depuis la Ninole Loop Road qui peut s'emprunter dans les deux sens, que vous veniez de l'Est ou de l'Ouest. Il existe deux accès à la plage, l'un vers le centre avec un petit parking et un autre à l'extrémité Sud, côté Ouest, possédant un vaste parking et un bloc sanitaire.

2La plage de sable vert de Papakōlea

Voici probablement la plus célèbre des plages de Big Island, réputée pour son sable étrangement vert.

Papakōlea Beach - Green Sand Beach

Aller/retour de 8 km - 2h00 - Facile

Papakōlea Beach, appelée plus communément Green Sand Beach, a la particularité de posséder un sable d’une étonnante couleur verdâtre dû à la présence d’olivine dans le sol, un fait très rare dans le monde puisque seule une petite poignée de plage, au nombre de 4, sont connues pour avoir un tel sable.

Ce sable étrange provient de l'érosion du Puʻu Mahana, un anneau de tuf qui se serait formé il y a plus de 49 000 ans à proximité de l'océan et qui est grignoté peu à peu par les éléments. C'est d'ailleurs au niveau des strates les plus abruptes à l'Est de la plage que se trouve le sable le plus coloré.

Papakōlea Beach - Green Sand Beach - Big island
La belle plage de sable vert se révèle depuis les falaises au soleil.

Green Sand Beach est donc l’attraction touristique du sud de l'île et bien qu’assez difficile d’accès, le nombre de visiteurs ne cesse d’augmenter. Les locaux l'ont bien compris car un business parallèle pas très légal s’est monté ici, des âmes charitables proposant pour des sommes astronomiques de vous emmener en 4x4 jusqu’à la plage. Mais rassurez-vous, vous aurez tout de même le choix de vous y rendre gratuitement à pied. On vous explique tout ça dans la rubrique d'accès à la plage.

Pour profiter au mieux de Green Sand Beach il faudra de préférence venir un jour de beau temps, le soleil révélant la magnifique couleur que prend l’eau au bord du sable verdâtre. Il est aussi préférable de venir vous baigner ici lorsque l’océan est calme car la plage n’est pas protégée d’un récif et les courants sont forts ici.

Pour rejoindre le sable il faudra descendre à pied la pente abrupte laissée par ce qui reste de l'ancien anneau du tuf. La pente est assez raide mais courte (ça peut glisser). La baignade n’est pas surveillée. Il n'y a aucune commodité sur place, ni d'ombre.

A noter qu'il est interdit de prélever et de ramener du sable.

Papakōlea Beach - Green Sand Beach
Vue générale depuis les petites falaises.
Papakōlea Beach - Green Sand Beach
Vue de derrière, au bord de la piste, sans soleil.

Pour profiter au mieux des belles couleurs de Papakōlea Beach, ne descendez pas tout de suite sur le sable. Marchez quelques mètres vers l'Ouest en bordure des petites falaises pour découvrir le meilleur panorama de Green Sand Beach.

Je terminerai par notre ressenti personnel, car Papakōlea Beach nous a un peu déçu. Nous sommes restés sur notre faim car bien que les couleurs soient belles au soleil, le sable n'est pas si vert car largement métissé. C'est surtout le cadre avec les petites falaises qui en fait en endroit charmant. Compte tenu de la difficulté d'accès, de la fréquentation, du business illégal de l'endroit, ce n'est pas un lieu qui nous aura marqué. Néanmoins, bon nombre de voyageurs apprécient cette plage dont certains la place dans le TOP de leurs plus belles plages d'Hawaii. De ce fait, nous vous invitons à en juger par vous même!

Comment accéder à Green Sand Beach / Papakōlea Beach

Pour accéder à Papakōlea Beach il faudra d'abord emprunter South Point Road, une petite route qui permet de rejoindre le sud de l'île à partir de la Highway 11. Un peu avant d'arriver au bout, la route se scinde en deux. Continuez tout droit, la route de droite menant à South Point. Vous arriverez ensuite à un large parking de terre.

Vous aurez maintenant le choix de rejoindre la plage soit à pied, soit en vous faisant emmener en 4x4 par l’un des nombreux locaux qui viendront vous proposer leurs services. Les tarifs sont généralement de 20$ par personne pour l’aller/retour en 4x4 qui prendra environ 15 minutes par trajet.

L'accès à Papakōlea Beach est interdit avec un 4x4 de location et nous ne vous recommandons pas de tenter d'y aller malgré tout même si vous êtes équipés d'un Wrangler. Les chemins d'accès sont nombreux et en très mauvais état. Dans tous les cas, vous ne serez pas assurés en cas de soucis.

Si vous préférez marcher, vous pourrez rejoindre la plage en 45 minutes à 1h00 environ pour parcourir les 4 km en prenant soin de suivre les pistes de 4x4 en longeant le plus possible l’océan, sinon vous risquerez de rallonger la marche. Il n'y a pratiquement pas de dénivelé. Attention, il n’y a aucun sentier ni de balisage. Tout est fait pour vous démotiver d’y aller par vos propres moyens et ainsi payer un co-voiturage en 4x4.

Toutefois la marche n’est ni difficile, ni paumatoire. Par contre elle peut être très éreintante car il n’y a aucune ombre et se fait principalement dans un sol un peu sableux. Evitez donc les grosses chaleurs et le milieu de journée! Attention également au vent ou à la pluie, l'endroit étant particulièrement exposé aux intempéries.

A partir du parking, suivez les pistes qui mènent jusqu'au bord de l'eau puis traversez le champ de lave en longeant l'océan vers l'Est. S'en suivra une longue zone plutôt sableuse et herbeuse où les pistes de 4x4 se disséminent un peu partout. Suivez-vous toujours la piste la plus proche de l’océan afin de le longer au maximum et minimiser le temps de parcours. Rassurez-vous, toutes les pistes mènent à la plage.

Si vous tentez l’accès à pied prenez impérativement au moins 1,5 L d’eau par personne et équipez-vous si possible d’un GPS pour être certains de bien atteindre la plage car les pistes de 4x4 sont nombreuses.

Une autre pratique courante que nous avons testée est l’autostop en 4x4. Si vous débutez bien motivés la randonnée, vous serez probablement (mais pas obligatoirement non plus) alpagués par des locaux qui vous proposeront de vous transporter gratuitement dans leurs 4x4. Plutôt cool non? Mais alors où est le piège? Si vous embarquez de la sorte, votre chauffeur empruntera probablement les pistes les plus difficiles et surtout les longues (qui font des détours volontaires) pour vous faire croire que l’aller est extrêmement long! Une fois arrivés à bon port votre chauffeur vous proposera un deal: vous reprendre pour 20$ au retour! Vous pourrez bien sûr décliner l'offre et retourner au parking à pied, de quoi bénéficier d'un aller rapide et gratuit!

Vous pourrez également faire l'aller à pied et payer les services d'un 4x4 pour le retour, mais il y a de fortes chances qu'ils vous facturent également le prix de 20$ le retour.

3Autres plages et accès au littoral

Plusieurs accès à l'océan permettent de se rendre au bord de l'eau dans tout de sud de l'île. En voici quelques-uns.

Pebbles Beach

Voici paraît-il, la plage la plus spectaculaire de l’île pour y voir se fracasser les vagues très puissantes à cet endroit. Sauf que le jour où nous y sommes allés, la mer était calme, offrant juste la vue d’une simple plage de galets noirs...

Pebbles Beach - Big Island
La plage simple et tranquille de Pebbles Beach.

Peut-être doit-elle est très impressionnante les jours de vent? En tout cas, l'intérêt n'était pas au rendez-vous ce jour là.

Comment accéder à Pebbles Beach

Pour accéder à Pebbles Beach, il faudra descendre la Kaohe Road qui traverse lotissement de Kona Paradise en serpentant entre les petites impasses. La pente est très raide avec 300m de dénivelé sur 1,8km seulement! En bas un minuscule parking permet de se stationner pour accéder au littoral.

South Point

South Point - Big Island
Le grand plongeon dans le Pacifique.

Voici le point géographique terrestre le plus au sud de l'archipel d'Hawaii et par la même occasion, le plus au sud des USA. On y trouve des petites falaises d'environ 5 - 7 mètres de haut d'où une petite plateforme en bois et une échelle permettent de sauter dans l'océan. Hormis ceci, il n'y a pas grand chose à faire ici que de se dire d'être allé tout au sud!

Si vous voulez tentez de sauter ici, prenez garde aux courants et aux vagues qui peuvent rendre la remontée difficile.

Comment accéder à South Point

A partir de la Highway 11, empruntez South Point Road, une petite route qui permet de rejoindre le sud de l'île. Un peu avant d'arriver au bout, la route se scinde en deux. Bifurquez alors vers la droite, la route qui continue tout droit menant à Papakōlea Beach. Vous atteindrez ensuite rapidement un parking de terre pour vous stationner.

Whittington Beach Park

Ce petit Beach Park aux installations un peu défraîchies offre un accès à l’océan où il est possible de pique-niquer au bord de l’eau ou juste voir les vagues se fracasser sur les rochers. C'est aussi l'occasion de faire une halte lors de la longue traversée du sud de l’île.

Whittington Beach Park - Big Island
Les vagues s'écrasent sur un ancien ponton.
Whittington Beach Park - Big Island
A l'Est, l'océan est plus calme.

Il est également possible de venir planter sa tente ici même si l'endroit ne semblait pas très accueillant.

Comment accéder au Whittington Beach Park

Une petite route de 500m permet d’accéder au Beach Park directement depuis la Highway 11. Un large parking permet de se stationner.


Notre balade au sud de Big Island s'achève ici. Lors de votre passage, vous pourrez également faire un saut au secteur Kahuku du Volcanoes National Park d'Hawaii, une annexe du parc qui propose quelques petites balades dans le sud de l'île.

Pour continuer
Visiter le Volcanoes National Park d'Hawaii: notre guide complet
Le Volcanoes National Park d'Hawaii est l'un des rares lieux sur Terre où l'on peut s'approcher des volcans actifs. Voici notre petit guide pratique avec toutes les infos utiles, activités et randonnées que vous pourrez faire sur place.
Gravir le Mauna Kea, le plus haut sommet d'Hawaii
Le Mauna Kea est le plus haut sommet d'Hawaii. Il culmine à 4 207 mètres d'altitude. Depuis son sommet, l'on découvre une mer de nuages infinie, mais aussi de grands télescopes, des cratères rouges ou encore un lac sacré aux eaux émeraudes.

Suivez nos aventures autour du monde
Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

Commentaires
Aucun commentaire