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  3. Le Kuli’ou’ou Ridge trail: randonnée sur les crêtes d'Oahu
Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 18/03/20
Intérêt
Accès
Difficulté
6,9 km Aller/Retour
3h00

Le Kuli’ou’ou Ridge trail est une agréable randonnée populaire d'Oahu qui permet de monter doucement jusqu'à la Kuli’ou’ou ridge d'où l'on peut admirer un très beau panorama sur la région autour de Waimanolo au nord-est de l'île.

La difficulté de la randonnée est moyenne avec une première ascension relativement facile, suivi d'une montée plus raide qui se termine par une série de marches.

Nous avons beaucoup apprécié faire cette randonnée au petit matin, dès les premières lueurs du jour alors qu'Honolulu s'éveillait. Voici donc toutes les indications pour faire le Kuli’ou’ou ridge trail, sans oublier nos conseils pratiques.

1L'itinéraire du Kuli’ou’ou Ridge trail

Le sentier débute tout au bout de la Kalaau Place. Il commence par traverser une forêt luxuriante et monte doucement à l'ombre des arbres en faisant quelques très larges lacets. L’ascension est facile car le sentier monte de façon douce et continue.

Après environ 30 minutes de grimpette, la forêt humide fait place à une forêt de pins. Le sentier se recouvre alors d’un épais tapis d’aiguilles de pins qui ne nous quittera plus avant un moment.

Chemin recouvert d'aiguilles au Kuli’ou’ou Ridge trail à Oahu
Le sentier se couvre d'aiguilles de pin.
Racines sur le sentier du Kuli’ou’ou Ridge trail à Oahu
Racines sur la première partie de l'ascension.

A ce stade, le sentier continue de monter tranquillement et l'on commence à se rendre compte que le début de la ridge n’est pas loin au dessus de nous. Après environ 1h00 de marche, on pénètre alors dans une forêt plus sombre, où les pins se rapprochent avant d'atteindre une zone de pique-nique ombragée avec deux tables qui peuvent servir pour se reposer. Cet endroit marque la fin de l'ascension 'facile', et donc le début de l’ascension finale qui sera plus raide.

Aire de pique-nique au Kuli’ou’ou Ridge trail
L'aire de pique-nique.

Nous montons désormais dans une foret de pins et de gros arbres. Le sentier grimpe entre les racines qui nous aident à monter quelques portions raides en formant des marches naturelles parfois ensevelies sous les aiguilles de pins.

Racines sur le Kuli’ou’ou Ridge trail à Oahu
Seconde partie de l'ascension dans les racines.
Gros arbres sur le Kuli’ou’ou Ridge trail
Flo et Lena entre deux gros arbres.

C'est enfin après 20 minutes, soit 1h20 de marche, que l'on sort de la végétation. Nous avons atteint le toit de la ridge sur laquelle nous allons avancer pendant encore 500m jusqu’au point de vue final.

Sentier du Kuli’ou’ou Ridge trail
Le sentier arrive sur le toit de la ridge.

La végétation s’écarte pour nous offrir les premières vues qui sont superbes! On découvre ainsi toute la zone près du Koko Crater avec sa lagune. On devine également très bien Diamond Head au loin. Personnellement ce sont les vues que nous avons préférées.

Crètes et Diamond Head sur le Kuli’ou’ou Ridge trail
Vue sur les ridges avec le Diamond Head au bout.
Vue sur la baie depuis le Kuli’ou’ou Ridge trail à Oahu
Vue sur la baie entre Hanauma Bay et Honolulu..
Vue sur le Koko Crater depuis le Kuli’ou’ou Ridge trail
Vue sur le Koko Crater au petit matin depuis le sentier.

De jolies plantes fleuries bordent le sentier sur le long de la ridge qui se transforme bientôt en un sentier très boueux.

Bientôt nous serons en vue de la centaine de marches au rebord métallique qui nous emmèneront vers le sommet.

Marches sur le Kuli’ou’ou Ridge trail à Oahu
Une première série de marches.
Marches sur le Kuli’ou’ou Ridge trail à Oahu
La dernière série de marches.

Cette dernière partie est à la fois la plus pénible à cause de la boue mais également la plus belle avec le panorama qui nous accompagne.

Attention à ne pas glisser. Les marches peuvent être très "casse-gueule" surtout s'il a plu précédemment. Enfin les jeunes enfants pourront être en difficulté ici car la hauteur de certaines marches est importante, il faudra les aider dans les derniers mètres de l’ascension.

Enfin, après 1h40 d’effort nous atteignons le sommet. Le panorama embrasse toute la côte de Waimanalo Beach jusqu'à Lanikai mais on regrettera de ne pas avoir de vue sur le Diamond Head à cet endroit, le panorama ne s'ouvrant qu'à 180° environ ce qui fait que le point de vue final n'est pas vraiment le clou du spectacle même s'il reste impressionnant.

Panorama au sommet du Kuli’ou’ou Ridge trail
Flo et Lena depuis le belvédère du bout du trail au petit matin.

Après avoir profité du panorama, le retour s’effectue par le même chemin.

Contrairement à l'ascension, le retour nous a vraiment semblé long et monotone, surtout lors de la dernière partie en sous-bois avant d'arriver au parking, qui ne semblait plus en finir.

Au final nous avons mis près de 3h00 pour effectuer l'aller/retour avec un total de 500m de dénivelé.

2Comment accéder au Kuli’ou’ou Ridge trail

Le sentier démarre tout au bout de Kalaau Place qui se termine en impasse, dans le quartier de Kuliʻouʻou situé au sud-est d'Oahu.

Il n'y a aucun parking public au bout de la route, ni à proximité du sentier. Il faudra donc trouver à stationner dans le quartier résidentiel en trouvant un emplacement devant l'une des maisons de la petite rue en veillant à ne pas gêner les riverains (accès garage, boites aux lettres et poubelles).

Nous vous conseillons de vous y rendre en tout début ou fin de journée afin de pouvoir y stationner facilement. Les jours d'affluence la rue est bondée et il n'est pas rare de devoir se stationner beaucoup plus loin et donc de devoir grimper plusieurs centaines de mètres supplémentaires pour rejoindre le début de la randonnée.

3Nos conseils pour réussir la randonnée du Kuli’ou’ou Ridge trail

Comme beaucoup de randonnées à Oahu, le Kuli’ou’ou Ridge trail est très populaire et donc très fréquenté.

Nous avons fait le pari d'y monter très tôt le matin (nous avons débuté à 6h50) et grand bien nous a pris! Nous étions presque seuls pendant toute l’ascension (de 6h50 jusqu’à 8h30 environ). Mais une fois dans la descente, nous avons croisé des hordes de randonneurs qui montaient presque en flot continu dans la partie basse, ce qui devenait vraiment pénible!

Au total je pense que nous avons croisé pas moins d’une centaine de personnes qui montaient alors que nous redescendions! Autant dire que ça devait être l’embouteillage dans les escaliers près du sommet!

Une autre chose à savoir est que, cette randonnée étant située sur les ridges du centre de l'île, vous aurez beaucoup de chance d'y trouver des nuages qui ont tendance à venir s'accumuler sur les sommets au fil de la journée. Pour profiter des belles vues il est donc impératif d'y venir par temps clair et très tôt, au risque d'avoir du brouillard une fois au sommet ce qui sera vraiment dommage.

Brouillard au Kuli’ou’ou Ridge trail
Le brouillard arrive déjà vers 9h00.

Si toutefois le brouillard venait à être de la partie, soyez patients car les nuages peuvent, nous en avons été témoins, vite laisser place à une vue bien dégagée en cas de conditions anticycloniques. En effet, dans ce cas précis, les nuages ont tendance à accrocher la ridge mais peuvent disparaître en un éclair avec une bourrasque!

Enfin une dernière chose: si vous voulez profiter des belles couleurs du récif d'Oahu, il faudra vous rendre au sommet entre 10h00 et 15h00, car avant et après, la lumière rasante du soleil ne mettra pas en valeur l'eau qui ne sera pas de sa belle teinte turquoise.

Vous aurez donc compris qu'il sera compliqué de trouver le créneau idéal! Donc vous aurez le choix entre:

  • Venir très tôt le matin si vous préférez ne pas avoir de monde sur le trail, pouvoir vous stationner facilement, faire la randonnée à la fraîche et maximiser vos chances pour ne pas avoir de nuages au sommet. En contrepartie vous n'aurez pas la belle couleur bleue sur vos photos.
  • Venir plus tard dans la journée si vous souhaitez profiter de la vue au sommet, mais il faudra pour cela choisir un jour d'anticyclone, sinon les nuages vous gâcheront la vue. Attendez-vous également à avoir chaud dans la montée et à rencontrer plus de monde tout au long de votre progression. Le revers de la médaille est que la partie vers Waimanolo risque d'être dans la pénombre.

Notre avis
L'avis de Flo
Flo

Contrairement à Sandrine, j'ai beaucoup aimé le point de vue final, qui n'est certes pas époustouflant, mais qui a son charme et qui permet d'avoir une autre perspective de la côte Est d'Oahu. J'insiste aussi sur le fait qu'une bonne paire de chaussures de marche sera votre meilleure alliée dans la partie supérieure si la boue est de la partie!

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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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