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  3. Le bord de mer de Lihue à Kapa'a: les plages de l'Est de Kauai
Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 19/04/20

C'est dans l'Est de Kauai que l'on trouve les villes les plus peuplées qui se succèdent le long du littoral entre Lihue et Kapa'a. Bon, soyons honnêtes, ce n'est pas dans ce secteur de Kauai que nous allons trouver les plus belles plages, mais ces dernières peuvent être intéressantes pour tous ceux qui séjourneront dans les environs, le secteur étant très pratique pour rayonner dans toute l'île.

Dans cet article, nous allons donc passer en revue les différentes plages et points d'intérêt que l'on trouvera successivement de Lihue à Kapa'a, en remontant progressivement la côte vers le nord.

1Les plages et points d'intérêt autour de Lihue

Lihue est célèbre pour son aéroport et ses grands centres commerciaux et restaurants. Sa situation géographique centrale en fait un point de chute appréciable lors d'un séjour à Kauai. Côté mer on y trouvera quelques plages agréables près des grands resorts de la ville. Mais commençons d'abord cet article par un petit panorama.

Menehune Fishpond Overlook

Voici un beau point de vue à découvrir lors d'une virée près de Lihue, qui s’ouvre sur un petit fishpond (étang où les poissons restent prisonniers à la marée basse) se trouvant au pied de la longue ridge qui sépare Lihue de Poipu.

Le Menehune Fishpond depuis l'Overlook
La vue sur le fishpond depuis l'Overlook

En contrebas, la Huleia river s'écoule paisiblement dans un écosystème particulier de mangrove qui a été colonisée par une espèce de Palétuviers rouges (invasifs à Hawaii). Un projet est d'ailleurs en cours par une équipe de bénévoles ayant pour but d'éliminer l'espèce invasive et de reboiser les bords du fishpond avec des essences hawaiiennes.

Il est possible d’aller faire un tour de kayak sur la rivière. Vous trouverez un service de location au Niumalu Beach Park.

Comment accéder au Menehune Fishpond Overlook

L'accès à l'overlook se fait depuis la Hulemalu Road qui contourne par le sud la zone commerciale de Lihue. Un emplacement sur le bord de la route permet à quelques voitures de se stationner pour aller admirer le panorama.

Kalapaki beach

Voici probablement la plage la plus animée de Kauai! Ici, outre la plage en demi-cercle qui est intéressante pour la baignade, on viendra surtout chercher l’ambiance de la promenade du bord de mer qui se déroule le long du grand Marriott avec ses rangées de cocotiers et ses pelouses impeccables.

Promenade à Kalapaki beach
La promenade le long de Kalapaki beach.

L’endroit est idéal pour se promener et y prendre un verre en fin de journée, d'ailleurs l'établissement au début de la promenade propose une terrasse avec vue sur mer à l'étage ainsi qu'une cascade à l’intérieur.

Côté plage, les clients du Marriott profiteront de la plage grâce aux transats offerts par l'hôtel (usage réservé aux clients de l’hôtel), mais la plage étant grande, vous pourrez facilement y trouver un petit coin pour poser votre serviette sur le sable ou sur le gazon.

Kalapaki beach
La plage de Kalapaki côté Est.
Kalapaki beach - Kauai
Une autre vue de la plage côté Ouest.

L’océan offre ici de belles vagues aux surfeurs et la baignade y sera agréable durant l'été (les vagues étant plus nombreuses en hiver). Une douche est installée à l’entrée de la promenade et une autre est accessible au niveau du Marriott.

Il est possible de louer du matériel de snorkeling ou de plage au début de la promenade.

Comment accéder à Kalapaki beach

Malgré la présence d'un parking assez grand au début de la baie près du port, il sera tout de même assez difficile de facilement se stationner ici, ce dernier étant très souvent plein. D'autres emplacements de stationnement se situent près de la petite zone commerciale attenante. Il faudra ensuite emprunter le petit pont pour rejoindre la plage. Attention, l'accès est impossible au niveau du Marriott si vous n'êtes pas client.

Ahukini Recreational Pier State Park

Bien que cet endroit soit un State Park, il ne présente que peu d'intérêt, hormis si vous avez un peu de temps à tuer en attendant votre prochain vol, où que vous souhaitiez vous mettre à la pêche.

Sur place on ne trouvera qu'un large parking avec un ancien quai rouillé partiellement dénudé sur lequel il est possible de marcher un peu et de regarder la mer... et les pêcheurs.

Le quai du Ahukini Recreational State Park
L'ancien quai qui permet de marcher un peu.

Comment accéder au Ahukini Recreational Pier State Park

L'accès se fait aisément depuis la Ahukini Road qui longe l'aéroport. La route se termine en cul de sac au bout duquel se trouve le parking. Il n'y a aucune commodité sur place.

Hanamā'ulu Beach Park

Voici une petite baie cachée qui peut être agréable pour se reposer ou pique-niquer au calme. Ici la plage n’est pas très accueillante et la baignade n'est pas recommandée car l'eau est plutôt vaseuse, mais il est agréable de se poser à l’ombre de la petite pinède située entre l’océan et un petit étang.

Hanamā'ulu Beach
La plage sauvage d'Hanamā'ulu.
La petite pinède au Hanama'ulu
La petite pinède où l'on peut stationner.
L'étang à Hanama'ulu beach - Kauai
Le petit étang près de la pinède.

Malheureusement il se peut que l'endroit soit parfois assez mal fréquenté surtout en soirée, soyez vigilants.

A l’entrée du Beach Park on trouvera également un espace couvert avec quelques tables de pique-nique, des sanitaires et un espace de jeux pour les enfants.

Comment accéder au Hanamā'ulu Beach Park

L'accès se fait au bout de la Hehi road dont l'entrée se fait au niveau du petit quartier résidentiel situé sur les hauteurs de Hanamā'ulu. La route passe ensuite sous la Highway avant d'atteindre le bord de l'eau.

Nukoli'i Beach Park

Le Nukoli'i Beach Park offre l'accès à une longue plage de sable sauvage mais étroite où il est possible de se baigner ou se promener au calme. L'endroit est peu fréquenté et la baignade est protégée par le récif situé juste en bordure de la plage, formant un petit chenal qui se transforme en lagon à marée basse.

Nukoli'i beach à Kauai
La plage de Nukoli'i avec ses morceaux de bois flotté près du parking.

Attention à la marée montante ou descendante qui peut créer un fort courant potentiellement dangereux au niveau du récif. 

N'hésitez pas à marcher en remontant vers le nord, la plage devenant plus large et plus agréable au bout de 200m environ. A noter qu'il n'y a pas vraiment d'ombre sur la plage. Des sanitaires avec douche sont accessibles au niveau du parking.

Comment accéder au Nukoli'i Beach Park

Le Nukoli'i Beach Park est facile d'accès en suivant la Kauai Beach Road à partir de la Highway, au bout de laquelle se trouve un parking de 15-20 places.

2Les plages autour de Wailua et Kapa'a

La ville de Kapa'a est la plus peuplée de Kauai et cela se voit dans ses rues animées. On trouvera autour de Wailua et Kapa'a de longues plages de sable bordées de grands complexes hôteliers ou résidentiels. L'emplacement est d'ailleurs idéal pour séjourner dans l'île car très central. Le seul inconvénient sera les éternels embouteillages qui se concentrent autour du pont sur la Wailua River et qui vous donneront peut être du fil à retordre matins et soirs...

Lydgate Beach Park

Le Lydgate Beach Park est une immense zone de loisirs en bord de mer, qui s'étend sur environ 1,5 km au sud de Wailua. 

Sa partie sud borde une longue plage sauvage où que les gros pick-up viennent parfois rouler. Néanmoins la plage y très agréable pour une petite marche en bord de mer, d'autant plus que vous ne serez pas trop dérangés ici. 

Lydgate beach à Kauai
La partie sud de Lydgate beach.

Toujours côté sud, on trouve également un grand terrain de camping au calme avec différents types et tailles d'emplacements et équipé d'un grand bloc sanitaire plutôt basic. A proximité du camping, une étrange aire de jeux, le Kamalani Play Bridge, ravira les enfants. La structure est immense et ressemble à un château de bois. L'ensemble semblait un peu à l'abandon car peu utilisé, mais l'état était bon. 

Camping de Lydgate à Kauai
Un emplacement du camping en bord de mer.
L'aire de jeu au Lydgate beach park
L'immense aire de jeu près du camping.

Côté nord, on y trouvera un grand nombre de tables de pique-nique dont certaines sont couvertes. Une seconde aire de jeux est aussi à la disposition des plus jeunes. Côté plage, c'est dans cette zone du parc que se trouve la zone de baignade. Celle-ci est surveillée et protégée par une digue fermée. Elle se compose de deux parties: une grande zone de baignade moyennement profonde et un petit lagon peu profond et protégé par une seconde digue, idéal pour les tous petits. L'endroit est d'ailleurs très prisé des familles. Des douches et sanitaires sont situés à proximité.

Zone de baignade au Lydgate beach park à Kauai
La zone de baignade protégée.
Petit lagon au Lydgate Beach Park de Kauai
Le lagon pour les plus jeunes.

Au bout du parc se trouvent les ruines du Hikinaakala Heiau, un ancien temple hawaiien.

Comment accéder au Lydgate Beach Park

Le Lydgate Beach Park est tellement grand que 2 accès routiers permettent de s'y rendre. La zone sud est desservie par la Nehe Road. Le parking se trouve au niveau du camping. Pour accéder à la zone principale, il faudra emprunter la Nalu Road. Deux grands parkings permettent de se stationner avant et après la zone de baignade.

Wailua Beach Park

Cette large plage de sable n'est pas vraiment propice à la baignade car ici les vagues viennent s'échouer sur le sable. L'endroit n'est d'ailleurs que peu fréquenté, pourtant situé en plein coeur de la ville de Wailua. On viendra plutôt ici pour se promener au bord de l'océan et profiter du lever de soleil, la plage étant exposée plein Ouest.

Lever de soleil à Wailua Beach
Lever de soleil à Wailua beach.

Comment accéder au Wailua Beach Park

Un petit parking permet de se stationner au début de la plage. L'accès est situé juste après le pont sur la Wailua River et n'est possible que dans le sens sud-nord. Si vous venez du nord, il faudra faire demi-tour un peu plus loin et revenir sur vos pas.

Lae Nani beach

Cette petite plage située en bordure des resorts de Wailua offre un coin de baignade agréable grâce à un petit lagon artificiel situé tout au bout de la plage. Le petit bassin est formé d'une digue fermée qui l'isole des tumultes de l'océan, ne laissant passer que les grosses vagues qui viennent le remplir de temps à autre.

Le petit bassin à Lae Nani Beach
Le petit bassin protégé.

Vérifiez la propreté de l'eau avant de vous y baigner car il est possible que l'eau n'y soit pas renouvelée les jours de mer calme. Attention donc aux bactéries

Il est également possible de se baigner depuis la plage de sable lorsque la mer est calme ou à marée basse, un récif se trouvant à quelques mètres du bord et laissant ainsi un petit lagon naturel lorsque l'eau se retire suffisamment. L'endroit est d'ailleurs très agréable au coucher du soleil et plutôt peu fréquenté. Une douche est installée sur place à proximité du petit bassin de pierre.

Lae Nani Beach au coucher du soleil
Lae Nani Beach en fin de journée.

Comment accéder à Lae Nani beach

Pour accéder à Lae Nani beach vous pouvez soit emprunter le petit sentier d’accès qui passe au nord du Kauai Shore Hotel ou longer le bord de mer en direct du sud à partir du Lava Lava Club (petit bar restaurant très sympa et bon). D’ici, un court sentier permet d’accéder à l'Est de la plage, après avoir passé un ancien Heiau qui se situe sur un promontoire rocheux. Il est aussi possible d'emprunter un petit passage qui mène à la plage directement depuis Papaloa Road juste avant d'arriver au Kapaa Sands, ce dernier accès débouchant à l'Ouest de la plage.

Waipouli beach

La très longue plage de sable de Waipouli beach borde plusieurs resorts et résidences du front de mer à Kapa'a. Ici la plage est plutôt classique et fréquentée majoritairement par les clients ou les résidents des complexes avoisinants. 

On appréciera la vue sur les ridges au Sud. Quant à la baignade, elle pourra être agréable à marée basse, un récif étant très proche de la plage et pouvant créer de petits lagons par endroit, à réserver pour une petite "trempette" dans l'eau. 

Waipouli beach à Kauai
La plage de Waipouli au niveau du Waipouli Beach Resort.

Attention aux courants qui peuvent être puissants lors de fortes marées ou par gros temps.

En remontant tout au nord, la plage disparaît progressivement au profit uniquement du petit chenal que forme le récif tout près des berges. Il sera beaucoup plus difficile de se baigner ici à moins de ne profiter que du petit chenal.

Au bout de Waipouli Beach
Au nord de la plage, il ne reste que le récif.

A noter qu'il n'y a pas vraiment d'installation sur cette plage mais les différents complexes hôteliers possèdent des douches à proximité de la plage.

Comment accéder à Waipouli beach

La longue plage de Waipouli est accessible en traversant l'un des nombreux complexes hôteliers qui jouxtent la plage. Pour cela, privilégiez-en un qui possède quelques emplacement de stationnement publiques près de la plage, comme le Waipouli Beach Resort ce qui vous permettra ensuite de cheminer facilement jusqu'au bord de mer.

Fuji beach

Située près du centre de Kapa'a, la petite plage de Fuji beach offre la possibilité de se baigner dans un petit lagon peu profond et protégé grâce au récif qui se trouve à quelques mètres du bord au début de la plage. L'endroit est donc idéal pour la baignade des tous petits.

Fuji beach à Kauai
Fuji beach avec son lagon naturel.
Fuji beach à Kauai
La vue côté sud.

Soyez tout de même vigilants aux courants qui peuvent se former lors des fortes marrées ou si l'océan est agité.

Il n'y a aucune installation sur place. Quelques tables de pique-nique sont installées au bord de la route ou dans le petit parc au bout de la plage. On regrettera que les alentours de la plage ne soient pas très attrayants. 

Comment accéder à Fuji beach

Un premier parking de terre est accessible le long de la mer sur Moanakai Road. Un second, un peu plus grand, se trouve tout au bout de la route.

Kapa'a Beach Park

La grande et longe plage de Kapa'a commence au début de la célèbre promenade et piste cyclable de Ke Ala Hele Makalae. Mais bien que cette plage soit située au coeur de Kapa'a, les infrastructures du beach park sont un peu à l'abandon, la faute probablement à la mauvaise fréquentation des sanitaires qui sont souvent fermés...  Dommage car la plage en elle-même est loin d'être moche malgré le bois flotté qui s'accumule par endroit. 

La plage de Kapa'a
La longue plage de Kapa'a.

Par contre la promenade du bord de mer sur le Ke Ala Hele Makalae est très agréable, à pied ou en vélo. Elle est bien entretenue, engazonnée et longe les résidences du bord de mer.

Sur le Ke Ala Hele Makalae à Kauai
La promenade du Ke Ala Hele Makalae borde Kapa'a beach.

Comment accéder au Kapa'a Beach Park

Un petit parking se trouve au bout de Niu Street, près du bloc des sanitaires. Il est également possible de se stationner dans le centre Kapa'a puis d'accéder au front de mer en suivant l'une des nombreuses petites routes qui y mènent.


Cette dernière plage vient conclure notre article sur l'Est de Kauai. 

Pour continuer
Découvrir la Wailua River et ses alentours à pied et en canoë
Les points d'intérêt et randonnées à faire autour de la Wailua River de Kauai, ainsi que nos conseils pour découvrir la rivière en canoë.

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Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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