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Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 11/07/19
Intérêt
Accès
Difficulté
4,5 km Aller/Retour
2h00

Yellow Rock est un impressionnant rocher coloré prenant la forme d'un large dome s'élevant sur les hauteurs de Paria à Grand Staircase Escalante NM dans l'Utah. Sa particularité réside dans ses étonnants dégradés de couleurs, du jaune à l'ocre en passant par des nuances de rose et violet qui couvrent la quasi intégralité de son sommet. 

Dégradés de couleurs du Yellow Rock
Dégradés de couleurs du Yellow Rock.

La randonnée d'accès n'est pas bien fléchée. Il vous faudra donc préparer au minimum l'itinéraire pour accéder au Yellow Rock, du moins pour la première partie, un chemin puis un balisage avec des cairns étant disponible pour le reste de la petite randonnée. Au total comptez 230 mètres (750 pieds) de dénivelé positif pour cette courte randonnée.

Attention car cette randonnée comporte une portion intermédiaire extrêmement raide qui pourra s'avérer dangereuse avec de jeunes enfants surtout lors du retour en descente ou encore par temps de pluie.

Dans cet article nous allons donc vous donner toutes les informations pour vous rendre jusqu'au sommet du Yellow Rock et découvrir ses belles teintes.

1L'accès au Yellow Rock

Yellow Rock se situe dans la zone sud de Grand Staircase Escalante NM dans l'Utah. L'accès s'effectue via la Cottonwood Canyon Road, une piste qu'il faudra emprunter pendant 23 km (14 miles) pour atteindre le point de stationnement, distance depuis l'intersection à partir de la Highway 89, à mi-distance entre Kanab et Page.

La Cottonwood Canyon Road étant une piste non revêtue, elle est donc soumise aux caprices de la météo qui pourraient la rendre impraticable en cas de fortes pluies. Il vaut donc mieux être équipé d'un bon 4x4 pour emprunter cette piste même si elle est tout à fait envisageable avec un SUV par temps sec comme c'était le cas lors de notre venue à la mi-octobre. 

Cottonwood Canyon Road - Utah
Sur la Cottonwood Canyon Road.
Cottonwood Canyon Road - Utah
On arrive à hauteur de Cottonwood (sorte de Bouleau).

Si vous avez des doutes, nous vous conseillons de vous rendre au Visitor Center de Kanab ou de Big Water pour être certain des conditions de circulation sur la Cottonwood Canyon Road avant de vous engager.

Après avoir parcouru les 23 km (14 miles) depuis l'intersection avec la Highway 89, stationnez-vous sur le petit parking (point GPS 37.253593, -111.910284) situé juste avant une intersection avec une piste qui part sur la droite en montant. 

A noter qu'il existe un sentier tracé sur la carte au bas de l'article, mais nous ne l'avons pas testé. Impossible donc de savoir s'il s'agit d'une bonne option, mais si vous souhaitez le tenter, voici les coordonnées GPS du point de départ (37.248193, -111.914353).

2La randonnée vers Yellow Rock

La préparation

Nous allons détailler ici la randonnée en aller/retour pour atteindre le Yellow Rock, mais sachez qu'il est également possible de combiner le Yellow Rock avec Red Top pour une randonnée plus complète. 

Nous vous conseillons fortement d'être munis d'un GPS pour au moins repérer le point de départ de l'ascension et surtout identifier le départ du sentier lors de votre retour après la découverte du Yellow Rock car le rocher est immense et sans gros repère visuel. Il est donc assez facile de ne pas retrouver son chemin.

Pour vous aider à préparer la randonnée, vous pourrez vous appuyer sur notre notre trace GPS aller/retour (format GPX). Ce n'est pas forcément la meilleure pour la portion entre le parking et la rivière, mais elle vous permettra déjà d'avoir une trace fiable. Vous pourrez également retrouver les coordonnées des points GPS principaux sur la carte au bas de l'article. 

Les étapes de l'ascension vers Yellow Rock

Il faut compter environ 1 km (0,6 miles) pour rejoindre la base du Yellow Rock depuis le point de stationnement. La randonnée s'effectue en 4 parties.

Du parking au pied de l'ascension

Cette première portion est plate. Depuis le parking prenez la direction de la rivière. Un petit wash asséché pourra vous servir de sentier jusqu'à atteindre l'épaisse zone de Cottonwood (petits bouleaux) qui bordent la rivière. C'est ici que ça se corse car il vous faudra vous frayer un chemin parmi le feuillage des arbustes. 

A l'aller nous nous sommes faufilés au travers des feuilles (pas très agréable) alors qu'au retour nous avons trouvé un petit sentier passant entre les arbres, ce qui était plus agréable, mais encore faut-il arriver à tomber dessus.

Une fois sortis des Cottonwood, on se retrouve alors face à la rivière qu'il faudra traverser à pied. Il est à noter qu'en fonction des saisons et de la météo, le niveau de l'eau peut énormément varier. Vous pourriez aussi bien avoir de l'eau jusqu'aux genoux ou n'avoir qu'un petit filet d'eau à enjamber comme c'était le cas lors de notre venue.

Cottonwood Creek - peu d'eau dans la rivière
La rivière était presque à sec!

Après avoir traversé la rivière il reste à récupérer le sentier sablonneux qui s'avance vers les hautes parois rocheuses, jusqu'au point GPS 37,254316, -111,913684.

L'ascension

Devant vous se dresse maintenant une sorte de mur semblant infranchissable! Vous êtes arrivés au pied de l'ascension. On vous prévient, c'est très raide! Voici un joli dénivelé d'environ 100 mètres (330 pieds) sur 200 mètres (660 pieds) de long soit une pente moyenne de 50% avec certains passages à presque 100% ou 45°!

La montée s'effectue lentement, au fil des petits lacets qui s'enchainent. Vous serez probablement amenés à faire plusieurs pauses et vous ravitailler régulièrement en eau. Heureusement, l'effort est très intense, mais aussi très court.

Vu sur la Cottonwood Canyon Road depuis le milieu de l'ascension de Yellow Rock
Vue sur la Cottonwood Canyon road depuis le milieu de l'ascension.

Attention aussi à ne pas glisser car le sentier est fait de petite caillasse et la zone est instable. D'ailleurs nous avons assisté à notre retour à l'effondrement d'un gros rocher qui s'est détaché avec fracas de l'un des pans rocheux situé à proximité du sentier!!

Une fois arrivés au terme de l'ascension, vous pourrez enfin souffler et regarder avec fierté le dénivelé parcouru! On vous rassure, la suite est beaucoup plus facile.

De la fin de l'ascension à la base du rocher

Cette troisième portion est facile. Il suffit de suivre le sentier et les cairns qui montent doucement pendant 400 mètres (1/4 mile) en direction du Yellow Rock que l'on commence enfin à apercevoir!

Vue d'ensemble du Yellow Rock
Vue sur le Yellow Rock dont on commence à apercevoir les couleurs.

Attention car à partir d'ici la zone est exposée au vent et il n'y a que très peu d'ombre. Pensez à prévoir votre équipement en conséquence.

L'exploration du rocher

Vous voilà maintenant arrivés à la base du grand rocher. A partir d'ici il n'y a plus de sentier. Libre à vous de grimper l'immense zone de sliderock et de découvrir ses incroyables dégradés de couleurs. Laissez-vous surprendre par les traces colorées et les teintes flamboyantes que peuvent prendre la roche à certains endroits. C'est une vraie palette de couleurs pastel.

Dégradés de couleurs du Yellow Rock
Dégradés de couleurs du Yellow Rock
Dégradés de couleurs du Yellow Rock
Dégradés de couleurs du Yellow Rock
Dégradés de couleurs du Yellow Rock
Vu d'ensemble depuis les hauteurs du Yellow Rock.

Parcourrez la zone à votre rythme, en choisissant d'y consacrer au minimum 30 minutes de manière à voir les curiosités principales et vous rapprocher du sommet. Les plus belles couleurs se trouvent sur la gauche.

Dégradés de couleurs du Yellow Rock
Dégradés de couleurs du Yellow Rock
Dégradés de couleurs du Yellow Rock
Dégradés de couleurs du Yellow Rock
Dégradés de couleurs du Yellow Rock
Gros plan sur les traces colorées.

Avant de commencer l'exploration, prenez le temps de bien visualiser votre point de départ. Une fois sur le rocher vous devrez être capable de retrouver ce point pour revenir jusqu'au sentier.

Attention car le rocher est immense et présente des irrégularités qui ne seront pas toutes franchissables. Dans l'idéal, activez une trace GPS pour être certain de facilement retrouver votre chemin une fois l'exploration terminée.

Si vous le souhaitez, vous pourrez grimper jusqu'au sommet du Yellow Rock. Les plus belles couleurs ne s'y trouvent pas mais vous aurez une très belle vue à 360° sur les alentours et les couleurs de la zone de Paria.

Le retour s'effectue par le même sentier. Soyez très prudents dans la descente.

Nos conseils pour la randonnée

  • Vérifiez bien les conditions de circulation avant de vous engager sur la Cottonwood Canyon Road si les jours précédents étaient pluvieux ou orageux.
  • Pensez également à emmener beaucoup d'eau surtout en été car il pourrait faire très chaud sur le rocher (je rappelle qu'il n'y a pas du tout d'ombre une fois au sommet).
  • Un coupe-vent pourra être nécessaire en cas de vent au sommet.
  • Evitez les heures les plus chaudes car les couleurs y seront moins photogéniques.
  • Equipez-vous de bonnes chaussures de randonnée aquatique si le niveau de la rivière est important, cela vous permettra d'éviter de transporter 2 paires de chaussures.

3Notre vidéo

Voici la vidéo que nous avons réalisée suite à notre venue mi-octobre 2017. Celle-ci vous donnera un aperçu de la randonnée et de certains passages que nous avons complètement oublié de prendre en photo, ainsi que du Yellow Rock et des curiosités que vous y trouverez.

4Quand venir au Yellow Rock?

La randonnée vers le Yellow Rock est réalisable toute l'année, mais à noter que les conditions climatiques rendront votre progression plus ou moins difficile, notamment lors des chaleurs d'été. 

Préférez le début ou la fin de journée pour des couleurs plus belles sur vos photos. Pensez aussi à avoir assez de temps sur place pour réaliser vos photos, il serait vraiment dangereux de faire la descente dans l'obscurité.

5Où dormir près du Yellow Rock?

En camping

Il est possible de faire du bivouac sauvage dans le Grand Staircase Escalante National Monument. Le camping est gratuit mais il est nécessaire de récupérer un permis gratuit auprès de l'un des 4 Visitor Centers autour de la zone (Kanab, Escalante, Cannonville ou Big Water). Cette démarche est essentielle pour l'organisation des secours en cas de problème (floods, route impassable...), il est donc important de le faire.

Vous trouverez assez facilement des petits spots de campings dans la zone du Grand Staircase Escalante National Monument, généralement équipés d'un petit foyer aux abords des routes. La zone est réputée pour le camping sauvage et de nombreux endroits ont été aménagés par les campeurs au fil des années.

A l'hôtel

Les villes de Kanab et Page sont de bons points de chute pour rayonner quelques jours dans le secteur qui est riche en curiosités. Notre préférence va à Kanab, une petite bourgade sympathique aux espaces verts fleuris. Vous y trouverez un bon nombre d'hôtels dans tous les budgets. Quant à Page, c'est le fief des indiens Navajos. Les prix pratiqués nous avaient semblé plus élevés qu'à Kanab. 

Attention car les deux villes sont situées dans deux états différents, l'Utah pour Kanab et l'Arizona pour Page. Ces états n'étant pas dans le même fuseau horaire, n'oubliez pas qu'il sera 1h de moins en Utah par rapport à l'Arizona. Par exemple quand il sera 9h à Page, il ne sera que 8h à Kanab.

Notre avis
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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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