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  3. Koko Crater Trail: l'ascension du célèbre cratère d'Oahu
Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 28/02/20
Intérêt
Accès
Difficulté
2,3 km Aller/Retour
2h00

Le Koko Crater trail est l'une des randonnées les plus populaires d'Oahu. Sa célébrité vient essentiellement du fait que cette randonnée emprunte l'ancien chemin de fer utilisé par les militaires à l'époque où les infrastructures et bunkers étaient en service au sommet du Koko Head

Aujourd'hui l'activité militaire s'est arrêtée mais le "railway" est devenu le terrain de jeu de milliers de promeneurs qui viennent s'y aventurer chaque jour et ainsi grimper au sommet du Koko Head d'où la vue surplombe la côte de Hanauma Bay jusqu'à Waikiki. Mais soyez avertis car cette randonnée, en plus d'être très fréquentée, est également très raide et éprouvante.

1Comment se rendre au Koko Crater

Le point de stationnement de la célèbre randonnée se situe dans l’est d’Oahu, à côté du Geoas Baseball Field accessible depuis Anapalau Street.

Plusieurs parkings permettent de se stationner à cet endroit, vous ne devriez pas avoir de difficultés pour vous garer. 

A noter que le chemin d'accès depuis la Koko Head Park Road au niveau de la bifurcation à Hanauma Bay est fermé. Il n'est pas non plus possible de se stationner au bout de la Koko Head Rifle Road.

2L'ascension vers Koko Head (Koko Crater) en suivant le "railway"

A partir du parking il faudra tout d'abord rejoindre le départ de l'ascension en suivant à pied l'ancienne route du parc, la Koko Head Park Road pendant quelques centaines de mètres. 

Ce n'est qu'une fois au bas de la montée que vous réaliserez que la suite vous demandera de bonnes ressources physiques! Vous voilà donc face à ce volcan que vous allez gravir en suivant la topologie du terrain, c'est à dire tout droit en suivant les rails

L'ensemble du Koko crater Trail depuis le bas
Au pied de l'ascension du Koko crater.

Le début est dur car on n’a pas le temps de se chauffer les jambes, mais le reste de la montée est pire! La pente s’accentue de plus en plus pour atteindre une inclinaison 35 degrés soit près de 70%, selon nos relevés, situé au niveau des 2/3 de l’ascension.

La pente atteint 35 degrés ici!
Homme qui monte le Koko Crater Trail
La montée est vraiment raide!

La plus grosse difficulté se trouve donc ici... enfin si vous n’êtes pas sujet au vertige, car arrivés un peu avant le milieu de l’ascension, vous serez confrontés à une zone de vide. C’est à dire que sous les rails et les traverses du chemin de fer, un vide de 2 ou 3 mètres est présent sur une petite cinquantaine de mètres.

Le passage vertigineux du Koko crater à Oahu
Le passage vertigineux.
Vide sous les traverses du Koko crater
Le vide sous les quelques traverses.

Heureusement, une alternative à droite du chemin de fer permet d’éviter cette partie.

Mais la raideur du sentier et ce passage au dessus du vide ne seront pas les seuls soucis. Viennent s’ajouter les difficultés liées à la chaleur qui peut devenir intense à partir de 10h, ainsi que dans une moindre mesure, la boue qui peut faire son apparition. On peut également citer l’humidité de façon générale qui vient rendre les traverses en bois très glissantes.

Les rails du Koko Crater
Gros plan sur les rails.

Lors de notre passage, la transpiration des randonneurs arrivait à elle seule à rendre certaines de ces traverses glissantes, attention donc!

Enfin, pour vous donner une idée de votre progression lors de l'ascension, sachez qu’il y a des numéros inscrits sur le rail de droite tous les 3 ou 4 mètres, le dernier au niveau du sommet étant le 2450...

Vers la fin du Koko crater Trail à Oahu
Encore quelques mètres avant le sommet!

Une fois arrivés en haut, vous pourrez voir les installations laissées à l’abandon après l’arrêt de l’exploitation militaire. Derrière la structure en béton qui se situe en haut dans l’axe de la montée, vous pourrez d’ailleurs voir l’entrée d'un bunker qui a été condamnée.

Derniers mètres de l'ascension du Koko crater à Oahu
Arrivée près des de l'ancienne bunker.

Mais ne vous arrêtez pas là! À droite de ce bunker, le chemin continue dans les broussailles pour atteindre plusieurs points de vue sur l’intérieur du cratère. D'ici, le panorama vous permettra de voir facilement Diamond Head, Hanauma Bay, la pointe sud-est de l’île et une partie de Waikiki. C'est vraiment joli! C’est d'ailleurs ici qu’il faudra vous rendre si vous décidez d’assister au lever de soleil.

Le railway de Koko Crater et sa vue
Vue d'ensemble du Koko Crater Trail depuis la fin de l'ascension.
Panorama au sommet du Koko crater
Le panorama sur la ville au sommet.
Vue au sommet du Koko Crater
La vue depuis l'intérieur du cratère.

3Quand se rendre au Koko Crater

Voici les 2 choix que nous jugeons opportuns pour profiter pleinement de la randonnée sans trop souffrir de la chaleur.

Venir au lever du soleil

Dans ce cas comptez arriver très tôt, soit une bonne heure avant l’heure prévue de lever du soleil pour avoir le temps de monter et d’avoir une bonne place au sommet. Pensez à prendre une lampe frontale, sinon le flash du téléphone peut faire l’affaire. 

Néanmoins, venir au lever du soleil peu être également un inconvénient car les lumières rasantes des premières lueurs ne mettront pas en valeur les couleurs d'un point de vue photographique. C’est le cas des eaux qui entourent cette partie de l’île au niveau de l’océan, d’Hanauma Bay mais aussi du Kuapa Pond à l’ouest avec ses ridges en arrière-plan, qui resteront sombres. Les amateurs de photos ayant déjà expérimenté des lumières rasantes savent de quoi je parle.

L'idéal est donc de monter au frais puis d'attendre que les couleurs soient plus belles pour en profiter une fois au sommet.

Venir avant 8h pour éviter les grosses chaleurs

Si vous avez la flemme de monter pour le lever du soleil (et on vous comprend), il peut être intéressant d'y monter le matin avant les grosses chaleurs. Ce conseil est surtout valable de mai à novembre lorsqu'il fait rapidement chaud le matin.

Nous avons personnellement débuté la randonnée sur les coups de 6h50 et attaqué la descente à 8h00. Une fois arrivés en bas à 8h40, la chaleur commençait déjà à être intense sachant que nous étions début novembre!

La partie supérieure de la randonnée étant au milieu d’arbustes, la fraîcheur y est conservée un peu plus longtemps (contrairement à la partie basse). Débuter la randonnée au plus tard à 8h00 devrait donc vous permettre de ralier cette zone d'arbustes avant que la chaleur ne vous accable.

4Notre avis sur l'ascension du Koko Crater

Nous avons donné la note de 3,5 sur 5 à cette randonnée, une note qui a été emputée d'une étoile pour la simple raison que la randonnée prend très rapidement, dès les premières lueurs, des allures d’autoroute.

Nous avions pourtant ciblé un jour en pleine semaine et très tôt pour que le soleil ne soit pas complètement levé, et nous avons tout de même croisé beaucoup de monde.

La proximité d’Honolulu et surtout de Waikiki et ses hôtels, le fait qu’une navette effectue en direct la liaison Waikiki - Hanauma Bay participe au succès populaire de ce trail.

En résulte le sentiment de se gêner constamment, entre ceux qui montent plus vite que vous, ceux que vous rattrapez, et ceux que vous croisez, le tout sur une voie de chemin de fer avec des parties quelquefois délabrées, vous comprendrez que cette randonnée nous a quelque peu frustrés. Dommage car le panorama au sommet en vaut la peine!

Notre avis
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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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