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Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 17/03/20
Intérêt
Accès
Difficulté
Boucle de 6,4 km
2h00

Le  Kilauea Iki Trail est probablement le sentier le plus populaire du Volcanoes National Park d'Hawaii! Et pour cause, il nous emmène marcher sur le lac de lave refroidi du Kilauea Iki, formé lors de la dernière éruption de 1959. Et quelle éruption!

1L'éruption du Kilauea Iki de 1959

Après 3 mois de secousses sismiques qui allèrent crescendo, le volcan s'est alors mis à cracher de la lave formant une gigantesque fontaine de lave qui détient le record de la plus haute éruption de lave enregistrée avec près de 580 mètres de haut atteint le 16 décembre 1959!!

Suite à cette éruption, un immense lac de lave s'est formé, atteignant jusqu'à 126 mètres de profondeur! Le chaos est tel que des rapides et des tourbillons de lave sont observés dans le lac!

Depuis, le lac a refroidi et s'est solidifié. La croûte qui s'était formée en refroidissant s'est par la suite craquelée et effondrée par endroits. Aujourd'hui on peut donc venir observer tous ces phénomènes en empruntant le Kilauea Iki trail.

Pensez à lire les panneaux informatifs au parking qui racontent l'éruption avec quelques photos de l'époque.

2La randonnée du Kilauea Iki

Le Kilauea Iki trail est une boucle de 6,4 km dont le départ s'effectue depuis le parking du Kilauea Overlook

Il était possible avant l'éruption de 2018 de démarrer également la randonnée depuis le parking du Nāhuku (Thurston Lava Tube), mais ce dernier est désormais limité. Enfin, l'ensemble de la randonnée du Kilauea Iki trail a été rouvert le 22 septembre 2019 (auparavant, seul un aller-retour jusqu'au fond du lac de lave était possible).

L'itinéraire formant une boucle, il est donc possible de la parcourir dans les deux sens. Toutefois nous recommandons de la faire dans le sens des aiguilles d'une montre, c'est à dire de commencer en se rendant à pied au parking du Nāhuku (Thurston Lava Tube), puis d'amorcer la descente dans le lac de lave. La description qui suit est faite dans ce sens.

La randonnée pas à pas

A partir du parking, une première section de 1 km/ 0,6 miles en montée très légère, longe la rive et offre plusieurs petits belvédères sur le l’ancien lac de lave.

Sandrine à l'un des belvédères dominant le lac de lave du Kilauea Iki
Me voici à l'un des belvédères dominant l'ancien lac de lave.

Assez rapidement, on atteint le parking du Nāhuku (Thurston Lava Tube). A partir d'ici, le sentier descend en pente douce vers le lac en effectuant plusieurs lacets au travers d’une végétation très luxuriante. C’est très agréable! 

Descente dans la jungle - Kilauea Iki trail
Le sentier descend au travers de la jungle.
Flo au bas de la descente - Kilauea Iki trail
Flo au bas de la descente.

Enfin on débouche sur la vaste étendue du lac de lave. On arrive très bien à imaginer l’époque où le lac était à l’état de lave liquide. Aujourd'hui, la fine croûte en surface, fracturée par endroits, ressemble à celle d’un gâteau au chocolat que l’on sort du four.

Sentier dans le lac de lave - Kilauea Iki trail
Je m'avance dans le lac de lave.

Le sentier se poursuit ensuite en traversant le lac presqu'en son milieu. Il suffit de suivre les cairns et de profiter du paysage. 

Sentier du Kilaua Iki trail
Il suffit de suivre les gros cairns.

Par endroits, il est possible de voir des fumeroles sortir de terre. Ces fumeroles se forment lorsque l'eau de pluie s'infiltre dans le sol et vient à la rencontre des roches qui sont encore chaudes au fond du lac!

Après avoir traversé le lac, nous arrivons dans une zone beaucoup plus chaotique, d'abord avec quelques effondrements sur les côtés, puis dans un champ où la lave s'est agglutinée en paquets.

Kilauea Iki trail
Effondrement de lave sur les côtés.
Champ de lave - Kilauea Iki trail
Champ de lave chaotique après le lac.

Le sentier remonte ensuite pour atteindre le bord de la caldeira du Halema'uma'u qu'il longe pendant quelques instants avant de bifurquer au travers de la jungle pour revenir au parking.

Comptez 2h00 environ pour parcourir la boucle de 6,4 km.

Notre avis
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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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