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Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 11/01/20

Si vous cherchez les plus belles plages de Big Island, c'est probablement au Kekaha Kai State Park qu'elles se trouvent! Le nom de ce State Park ne vous dit peut-être rien, mais il cache entre autres la somptueuse Makalawena Beach, qui est à nos yeux la plus belle de l'île.

Pour le trouver, il faudra vous rendre au nord de Kona, un peu après l'aéroport. L'accès au Kekaha Kai State Park est gratuit et autorisé tous les jours entre 8h00 et 19h00.

Le parc se découpe en deux parties distinctes et donc possède deux chemins d'accès. La zone sud dessert les plages de Mahai'ula Beach, Makalawena Beach et Ka‘Elehuluhulu Beach et la zone nord permet d'accéder à Manini'owali Beach (Kua Bay).

1La zone sud du Kekaha Kai State Park

Mahai'ula beach

Mahai'ula beach est une magnifique plage de sable blanc à l'eau turquoise et qui de plus est relativement peu fréquentée du fait de son accès. Et cela tombe bien car cette plage de carte postale garde ainsi tout son charme! Voilà pourquoi cela en fait l'une des plus belles plages de l'île.

Mahai'ula beach
La belle plage de Mahai'ula beach (vers la fin côté nord)
Mahai'ula beach
Partie sud de Mahai'ula beach
Mahai'ula beach
La pointe nord près des palmiers.

Sur place vous pourrez facilement trouver un peu d'ombre pour poser votre serviette sous les arbres ou les cocotiers. Il n'y a pas de douche mais un WC chimique est installé sur le chemin d'accès près du bosquet d'arbres.

Comment accéder à Mahai'ula beach

Depuis la Highway, bifurquez sur la route qui mène au Kekaha Kai State Park. Soyez attentifs car l'intersection n'est pas clairement indiquée. Nous vous recommandons donc de prendre un GPS pour ne pas la rater.

La route, d'abord goudronnée, se détériore rapidement pour se terminer en une sorte de piste qu'il faudra emprunter sur 2,6 km. Cette portion assez cabossée peut être empruntée par un véhicule de tourisme ordinaire en prenant garde de rouler doucement et d'éviter au maximum les trous. Toutefois il sera plus confortable d'y venir avec un SUV ou 4x4

La piste menant aux plages de Mahai'ula beach, Makalawena Beach et Ka‘Elehuluhulu Beach
La piste menant à Mahai'ula Beach, Makalawena Beach et Ka‘Elehuluhulu Beach.

N'oubliez pas que vous ne serez pas assurés sur ce type de piste. Soyez donc prudents.

Quelques dizaines de mètres avant la fin de la piste, vous repérerez facilement des barrières rouges sur la droite avec quelques emplacements de stationnement sur le bas côté. C'est ici qu'il faudra se garer. La suite se fait à pied, en empruntant le large chemin qui part vers le nord depuis les barrières et traverse un champ de lave pendant 300m.

Chemin d'accès vers Mahai'ula beach et Makalawena beach
Chemin d'accès vers Mahai'ula beach et Makalawena beach

Au bout du chemin un bosquet d'arbres marque le début de la plage. Vous pourrez choisir de bifurquer vers la plage à ce niveau ou de continuer encore un peu sur 200m le long du champ de lave pour atteindre directement le bout de la plage.

Makalawena Beach

Aller/Retour de 3,5 km - 1h00 - Facile

Voici l'un des joyaux cachés d'Hawaii! Une pépite que peu de monde vient découvrir du fait de sa difficulté d'accès. Et pourtant Makalawena Beach est l'une des plus belles plages de l'archipel et probablement la plus belle de Big Island.

Son sable d'un blanc immaculé, ses eaux limpides et cristallines son isolement et son côté sauvage en font la plage parfaite pour les amoureux de nature!

Makalawena Beach
La superbe plage de Makalawena Beach

Il y a toutes les chances pour que vous y soyez quasiment seuls, la marche d'accès rebutant un bon nombre de candidats!

Makalawena Beach
Sable blanc et eau turquoise nous attendent!

Ici la nature est intacte et vous laissera un sentiment de liberté totale. La plage est suffisamment grande pour s'y balader et y trouver un coin reposant pour y déposer ses affaires. Bien qu'elle ne soit pas très arborée on y trouvera tout de même quelques petites zones d'ombres au milieu et au bout de la plage.

Makalawena Beach
Zone d'ombre vers le milieu de la plage pratique pour poser sa serviette.

La seule ombre au tableau pourrait être les vagues qui sont ici un peu plus présentes car aucun récif ne protège la plage. Bien que nous ayons pu nous y baigner sans problème fin septembre, il est possible que les vagues soient assez fortes durant la saison hivernale.

Il pourra aussi être intéressant de faire un peu de snorkeling ici, mais il faudra s'éloigner suffisamment du rivage pour avoir des fonds intéressants. Les courants étant parfois forts, le snorkeling sera à réserver aux personnes expérimentées. Il n'y a pas vraiment d'intérêt à en faire en bord de plage.

Il n'y a pas d'installations ni de sanitaires près de la plage. 

Comment accéder à Makalawena Beach

Makalawena Beach se mérite! Mais l'effort que vous ferez pour l'atteindre sera récompensé par la découverte de ce petit joyaux perdu!

Pour vous rendre à Makalawena Beach il faudra déjà atteindre la première plage de Mahai'ula beach (voir les instructions un peu plus haut) et poursuivre le chemin jusqu'à arriver à l'extrémité nord de la plage. Une fois sur le sable il faudra longer l'océan pour rejoindre la zone des palmiers qui se trouve tout au bout.

Sentier vers Makalawena Beach
Sentier qui repart du bout de Mahai'ula beach.

Ici vous repèrerez facilement le sentier qui part en direction du nord dans le champ de lave.

Sentier vers Makalawena
Le sentier éprouvant qui traverse le champ de lave

La traversée du champ de lave sera la plus éprouvante, surtout au retour! La marche est monotone, longue et érintante à cause de la chaleur qui est accablante dans le champ de lave. La longue ligne droite de 700m ne semble plus en finir! 

Pensez à emporter suffisamment d'eau pour vous hydrater.

Une fois au bout du champ de lave, vous atteindrez une zone arborée. Vous penserez que c'est enfin terminé! Mais hélas il reste encore 250m mètres à parcourir, cette fois dans le sable mou et toujours sous le soleil accablant. 

Sentier vers Makalawena
A la fin du champ de lave, le sentier débouche sur des arbres et du sable.

Les derniers mètres dans le sable sont les plus pénibles mais heureusement, la plage n'est plus très loin! Bientôt vous devriez voir enfin apparaître un bout d'océan et de sable blanc.

Makalawena beach
Le sentier débouche enfin sur Makalawena Beach!

Il sera ensuite possible soit de marcher au bord de l'eau, soit de continuer encore sur le sentier pendant quelques dizaines de mètres.

Ka‘Elehuluhulu Beach

Cette dernière plage du secteur sud du parc fait pâle figure à côté de ses deux soeurs. Ici la plage n'est pas très belle ni intéressante pour se baigner. L'endroit est plutôt à privilégier pour y faire un pique-nique grâce aux nombreuses tables et barbecues mis à disposition ici.

Ka‘Elehuluhulu Beach
Tables de pique-nique et barbecues à Ka‘Elehuluhulu Beach.

Comment accéder à Ka‘Elehuluhulu Beach

Cette fois l'accès est plus aisé! Il suffit de passer les barrières rouges marquant le début du trail vers Mahai'ula beach et de poursuivre la piste jusqu'au bout. Une aire de stationnement permet de s'y garer facilement, à proximité des tables de pique-nique.

2La zone nord du Kekaha Kai State Park

Manini'owali Beach (Kua Bay)

Un joli cadre, un sable fin parsemé de quelques rochers de basalte noirs, une eau turquoise et facile d’accès! Manini'owali Beach, appelée également Kua Bay, est une plage idéale pour se prélasser un peu en famille.

Manini'owali Beach (Kua Bay)
La Manini'owali Beach (Kua Bay) côté nord

La plage est équipée de douches et des sanitaires sont situés au niveau du parking. La baignade est également surveillée. A noter qu'il n'y a aucune ombre sur la plage. Il est donc préférable de prévoir un parasol.

Manini'owali Beach (Kua Bay)
La plage côté sud.

Ici la plage n'est pas protégée par un récif donc les vagues peuvent être importantes, surtout en hiver. Il est possible d'y faire du snorkeling, bien que notre expérience n'ait pas été un grand succès. Cependant un couple d'amis a pu y voir des raies Manta et des dauphins quelques jours après notre venue.

Le grand inconvénient de Manini'owali Beach sera sa fréquentation, très importante à cause de sa facilité d'accès. Un parking permet d'accueillir une trentaine de véhicules juste devant la plage, mais celui-ci est rapidement plein. Il est heureusement possible de facilement se stationner sur les bas côtés de la route avant d'arriver au parking.

Si vous avez la possibilité, évitez le week-end pour venir à Manini'owali Beach, ou préférez y venir avant 9h ou après 16h. La plage est également un lieu très agréable pour y voir le coucher du soleil.

Comment accéder à Manini'owali Beach

L'accès est très facile depuis la Highway où un grand carrefour permet de tourner en direction de l'océan sur la route d'accès qui est goudronnée jusqu'au bout.

Pour continuer
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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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