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  3. Gravir le Pu’u Wa’awa’a Cinder Cone pour prendre un bol d'air frais
Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 18/01/20
Intérêt
Accès
Difficulté
10,8 km Aller/Retour
3h00

Si vous avez envie de vous dégourdir les jambes et d’avoir un peu d’air frais, venez faire un tour au Pu’u Wa’awa’a Cinder Cone State Park, un petit parc protégé situé sur les hauteurs au nord de Kona à Big Island, et qui permet d'accéder au sommet de l'ancien cône de cendres du Pu’u Wa’awa’a via une petite randonnée.

Grâce à l'altitude ici (entre 660m et 1200m), l'air est plus frais qu'au bord de l'océan, ce qui est bien agréable par fortes chaleurs. Le sentier qui emprunte d'abord la Volcanite Road et qui se termine via le Cinder Trail est facile, hormis la dernière portion sur les flancs du cône qui est un peu plus raide. Au sommet, si le temps est dégagé, le panorama nous permet d'embrasser d'un regard les alentours, de l'océan aux sommets des Hualālai et Kohala.

Toutefois cette randonnée sera à réserver à ceux qui auront du temps devant eux à Big Island, et qui auront envie de grimper pour se rafraîchir, car le temps consacré ainsi que l'effort nécessaire pour l'ascension ne vaut pas vraiment la vue au sommet.

1Comment accéder au Pu’u Wa’awa’a Cinder Cone State Park

L'accès au parc se fait depuis la Highway 190, un peu avant d'arriver au Makani Golf. L’entrée est gardée par un portail automatique qui s’ouvre dès que l’on s’approche si l'on vient pendant les horaires d'ouverture du parc entre 6h et 18h.

Quelques dizaines de mètres plus loin une cahutte vous affichera les plans des différents trails. 

Pensez à les prendre en photo car il n’y a quasiment aucun fléchage sur les sentiers.

Cabane au début du Pu’u Wa’awa’a Cinder Cone State Park
La cabane avec les cartes et le registre.

Il faudra également s’inscrire sur un registre pour indiquer votre présence. Pensez à le faire grâce au stylo et au papier présent dans la petite boîte que vous trouverez à côté du préau, cela afin de vous signaler si vous avez besoin d’être secourus.

Il est possible de démarrer le trail à cette première cahutte ou avancer de quelques mètres votre véhicule jusqu’à ce que la route soit barrée par une chaîne. Un second parking permet de se stationner ici, ce que nous avons fait.

2La randonnée pas à pas

A partir du parking, continuez sur la route goudronnée qui monte doucement vers le cône. Les 2 premiers kilomètres sont vraiment monotones. La route est droite et ne semble plus en finir avec des paysages assez peu intéressants.

Route au Pu’u Wa’awa’a Cinder Cone State Park
La route goudronnée monte jusqu'au pied du cône volcanique.

Le changement arrive enfin lorsque l’on atteind la fin de la route goudronnée qui se transforme en une piste de cailloux, assez meuble d'ailleurs. Les paysages changent alors pour devenir plus verdoyants et il y fait d’ailleurs déjà plus frais. En se retournant, on commence aussi à avoir une vue sympa sur la côte jusqu’au volcan Kohala au nord.

La piste de cailloux continue de monter au travers de ce qui deviendra des sortes d’alpages verdoyants où vous pourrez croiser chèvres, moutons ou Nēnēs.

Chemin au Pu’u Wa’awa’a Cinder Cone State Park
Le chemin de cailloux monte autour du cône.

Une fois arrivés à la base du petit volcan, la piste se recouvre d’herbe pour finir par se transformer en chemin. Il faut à partir de là, viser le portail qui se trouve sur la droite du chemin principal. Cela vous permettra de franchir la clôture et d’accéder au chemin qui monte au sommet du cône.

Barrière sur le sentier au Pu’u Wa’awa’a Cinder Cone State Park
La barrière au bout du chemin de cailloux.

La dernière partie de l’ascension est relativement pentue mais ne présente pas de difficultés particulières.

Une fois que vous avez atteint le col, ne vous y attardez pas, la vue est bouchée par les arbres en contrebas. Préférez tourner à gauche pour rejoindre la partie la plus haute du cône qui vous offrira une sympathique vue sur les contreforts du Hualālai au sud, du Mauna Kea à l'est et du Kohala au nord ainsi que de la côte de Kona jusqu’à l’extrême nord de l’île.

Vue au sommet du Pu’u Wa’awa’a Cinder Cone
la vue depuis le sommet

Des bancs sont disposés au sommet, de quoi casser une croûte en admirant le paysage avant de redescendre.

Il nous aura fallu environ 4h00 pour faire l’aller-retour de 10,8 km vraiment tranquillement sachant que nous n’avons pas suivi la boucle proposée sur la carte du parc et avons préféré emprunter le même sentier au retour. Le dénivelé est de 540 mètres.

Si vous le souhaitez, vous pourrez emprunter Miki's Road et le 'Ohi'a Trail à la place de la Vulcanite Road au retour.

3Quand faire la randonnée du Pu’u Wa’awa’a Cinder Cone

Il sera préférable d’effectuer cette randonnée tôt le matin pour avoir une vue dégagée sur les alentours (avant 9h si possible) car les nuages ont tendance à vite s'accumuler sur les sommets.

Notre avis
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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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