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  3. Glaciers et lacs autour du Vatnajökull: tout savoir pour ne rien rater!
Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 15/07/20

Le Vatnajökull, ce monstre de glace qui domine le sud de l'Islande offre d'incroyables paysages! On ne peut que rester bouche bée devant un tel spectacle, que ce soit en été sous le soleil qui fait fondre la glace et détache de petits icebergs, ou en hiver lorsque les lacs gèlent et emprisonnent toute la glace qui n'a pas eu le temps de rejoindre la mer.

Dans cet article nous allons nous attarder sur les impressionnants glaciers, langues glaciaires et lacs autour du Vatnajökull. Nous vous donnerons toutes les indications pour les rejoindre et explorer cette zone de glace. Mais avant, commençons par quelques informations étonnantes sur le Vatnajökull et ses dangers.

1Le Vatnajökull: un dangereux et éphémère monstre de glace

Saviez-vous que le Vatnajökull est l'un des plus grands glaciers au monde! Il se classe en 2ème position du glacier le plus volumineux d’Europe mais aussi en 2ème position du glacier le plus vaste en Europe. Le Vatnajökull est tellement grand qu’il est impossible d’imaginer son envergure depuis le sol. Et pour cause, il recouvre à lui seul plus de 8 000 km², soit 8% de l’Islande, avec une épaisseur pouvant atteindre jusqu’à 1000 mètres, pour une moyenne de 400 mètres!

Imaginez ce monstre de glace! Faites le calcul et vous verrez également que son poids est juste surréaliste. D’ailleurs, la pression qu’il exerce sur le sol de l'Islande est énorme, si bien qu’il la fait s’enfoncer dans le manteau terrestre.

Zoom sur la glace - Glacier d'Islande
Gros plan sur la structure d'une langue glacière du Vatnajökull.

Volcans et Jökulhlaup

Le Vatnajökull est également loin d'être inoffensif. Sous le monstre de glace se cachent des dizaines de volcans qui se réveillent à tour de rôle, et plutôt régulièrement. Lors d'une éruption, la glace fond brutalement au contact de la chaleur, provoquant d’énormes inondations catastrophiques appelées Jökulhlaup, emportant tout sur leur passage.

Trace d'un Jökulhlaup - Islande
Vestige des Jökulhlaup de 1996 près de Skaftafell.
Les derniers Jökulhlaup en date eurent lieu en 2010, lors de l’éruption de l’Eyjafjallajökull, mais c'est l’éruption du Grímsvötn, en 1996, qui provoqua les plus impressionnants dégâts depuis des décennies. Aujourd'hui ce volcan est d'ailleurs surveillé de très près car sa prochaine éruption serait imminente!

Les Jökulhlaup durent généralement plusieurs jours, emportant routes et ponts sur leur passage. Les traces sont encore bien visibles aujourd’hui dans la zone sud du Vatnajökull avant d’arriver à Skaftafell. Depuis 2010 de nouveaux ponts ont été construits à des zones jugées plus sûres et sont régulièrement re-sécurisés. Mais les vestiges des anciennes structures sont encore présents, comme pour nous rappeler que l’homme est bien insignifiant quand la nature gronde.

Langues glaciaires et réchauffement climatique

Le Vatnajökull est si grand que ses extrémités se terminent par des langues glaciaires, sorte de petits glaciers étroits et longs. Mais ici, le mot « petit » est relatif tant tout est à une échelle surdimensionnée ! On dénombre environ 30 langues glaciaires qui se répartissent tout autour du Vatnajökull et c’est au sud de la calotte qu’elles sont les plus nombreuses.

Malheureusement, le réchauffement affecte le Vatnajökull qui se rétrécie d'années en années. Des études montrent que le glacier pourrait avoir disparut dans 100 ans.

2Les langues glaciaires et lacs du Vatnajökull

La route 1 qui borde le sud du Vatnajökull rend possible l'accès aux nombreux lacs et langues glaciaires qui façonnent le paysage. Découvrons-les d’Ouest en Est .

L'ensemble du Vatnajökull est intégré dans le parc national du même nom, ce qui impose quelques restrictions comme l'interdiction des survols en drone à moins de faire une demande de permis en ligne. 

Le Skeiðarárjökull

Le Skeiðarárjökull est le premier glacier issu du Vatnajökull visible depuis la route 1 en venant de l'Ouest. Impossible de le manquer tant il est imposant malgré le fait qu'il soit situé à tout de même 5 km de la route. Son front s'étend sur près de 15 km et remonte jusqu'au centre du Vatnajökull sur près de 30 km.

Pendant de longues minutes notre voiture a filé le long de cet impressionnant glacier sans le quitter. C'est à ce moment que l'on prend conscience de l'immensité du Skeiðarárjökull, qui pourtant n'est qu'une toute petite partie du Vatnajökull.

C'est ce même glacier qui a en partie été à l'origine des puissants Jökulhlaup de 1996 dont on voit très bien les vestiges sur la droite de la route 1, environ 3 km avant d'arriver à Skaftafell. Ici, quelques panneaux racontent les faits de 1996 en images.

Le Skaftafellsjökull

Aller-retour de 4km - Facile - 1h00

La langue glaciaire du Skaftafellsjökull est beaucoup plus petite que la précédente, mais elle reste tout de même très impressionnante. Elle se situe directement après le camping de Skaftafell. D'ici, un sentier de 2 km aller quasiment plat permet de s'approcher du glacier et d'atteindre le bord du lac se situant à son pied. Il n'est pas rare d'y voir de petits icebergs.

Le glacier du Skaftafellsjokull - Islande
Vue sur le Skaftafellsjokull depuis la route 1.

Nous avons adoré découvrir cet endroit en hiver où les dégradés de couleurs bleutés sont encore plus beaux qu'en été!

Des randonnées avec crampons peuvent être effectuées sur le glacier, encadrées par des professionnels. On rappelle que s'aventurer seul sur un glacier, sans équipement et sans connaissance des lieux est extrêmement dangereux. L'eau creuse la glace sous la surface et des cavités insoupçonnées se créent sans cesse, rendant le glacier imprévisible et dangereux. Des personnes ont déjà perdu la vie sur les glaciers d'Islande et les plaques commémoratives vous le rappelleront.

Le Svínafellsjökull

A quelques kilomètres de Skaftafell se trouve la jolie langue glaciaire du Svínafellsjökull. Facilement accessible par un petit chemin non revêtu, ne manquez de vous arrêter découvrir le glacier et son petit lac aux icebergs. Ici, l’eau est plutôt boueuse, mais le charme n’en est pas moindre.

Le Svínafellsjökull - glacier d'Islande
Vue de drone sur le Svinafellsjokull.

Les morceaux de glace portent encore les traces noirâtres des cendres de la dernière éruption de l’Eyjafjallajökull, ce qui magnifie les contrastes sur la glace. Depuis le lac, le glacier s’étire en remontant.

Empruntez sur quelques centaines de mètres le sentier qui part du parking pour avoir une vue plus dégagée sur le glacier. Vous verrez alors apparaitre les les hauteurs du glacier, teintées d’un incroyable bleu ciel! Pour plus d’informations et photos, rendez-vous sur notre article dédié au Svínafellsjökull.

Le Kviárjökull

C'est un peu par hasard que nous avons découvert le Kviárjökull, une langue glaciaire de l'Öræfajökull, un glacier secondaire issu du Vatnajökull qui se situe un peu plus en retrait de la route.

Situé à mi-chemin entre le Skaftafellsjökull et Jökulsárlón, l'accès au Kviárjökull est simplement signalé depuis un petit panneau indiquant Kviamyrarkambur. Un chemin de terre d'environ 300 mètres amène à un parking. Ensuite, un sentier monte des petites collines qui nous permettront de prendre un peu de hauteur pour aller admirer le glacier d'en haut.

Le glacier de Kviárjökull - Islande
Panorama devant le Kviárjökull

Cette fois l'observation se fait d'un peu plus loin, mais le panorama est vraiment joli, surtout quand le ciel est dégagé.

Fjallsárlón

A proximité de la route 1, se trouve le Fjallsjökull et son lac aux icebergs, Fjallsárlón. Ce petit bijou était encore un lieu méconnu il y a quelques années, mais c’était sans compter sur l’arrivée du tourisme de masse en Islande. Aujourd’hui, le lac est devenu une attraction presque aussi populaire que Jökulsárlón. On peut d’ailleurs y faire des tours en bateau (malheureusement, car ces tours polluent le lac qui était encore intact il y a peu...).

Le glacier Fjallsjökull et son lac, Fjallsárlón - Islande
Zoom sur l'épais manteau de glace qui s'effondre progressivement dans le lac.

Le glacier du Fjallsjökull termine sa course dans un petit lac. La rive opposée n’est pas loin, ce qui permet d’admirer en même temps les icebergs et le glacier. Ce qui est intéressant, c’est de rester voir dériver les icebergs et entendre s’effondrer de gros blocs de glace qui se détachent du glacier dans un immense fracas.

Durant l'hiver, la glace fige les icebergs dans le lac ce qui rend l'endroit exceptionnel! Je dirai même qu'il est plus majestueux ainsi.

Il existe un point de vue isolé, encore peu connu car accessible après une piste non revêtue d'environ 1,5 km et non signalée. Pour vous y rendre, on vous donne toutes les indications dans notre article dédié à Fjallsárlón.

Breiðárlón

La lagune de Breiðárlón se trouve entre Fjallsárlón et Jökulsárlón. Elle n'est pas très connue car elle n’est accessible que via une piste de cailloux réservée aux 4x4 mais qui peut être passable sans problème avec un SUV.

Elle se découvre au tournant de la piste lorsque celle-ci s’approche du lac qui se forme directement au pied du glacier. Mais contrairement à ses deux voisins il n’y a que peu voir pas d’iceberg à la surface. L’endroit est tout de même agréable à contempler. Les plus motivés pourront poursuivre la piste qui s’approche tout près du glacier.

Le lac de Breiðárlón
Vue du lac de Breiðárlón depuis la piste d'accès.

Jökulsárlón

Voici l’un des lieux les plus populaires d’Islande. Le célèbre lac aux icebergs de Jökulsárlón s’est formé suite à la fonte de la langue glaciaire du Breiðamerkurjökull. Le spectacle est fascinant ! Aujourd’hui, le lac s’agrandit de plus en plus, si bien que le front du glacier se trouve maintenant à 3 km de la mer et n’est visible que si le temps est dégagé.

Canards sur le lac de Jökulsárlón
Défilé de canards sur le lac de Jökulsárlón près de la rive Ouest, à l'écart des touristes.

Le lac termine sa course dans l’océan, passant par un petit chenal où viennent s’entasser les morceaux de glace avant de finir par s’échouer le long de l’immense plage de sable noir qui borde la zone. Des tours en bateau sont organisés toute l’année pour voir de plus près les icebergs (mais s'il vous plait, évitez-les pour ne pas contribuer à la pollution des lieux).

Les icebergs de Jokulsarlon - Islande
Icebergs dérivant sur le lagon de Jokulsarlon.

Prenez votre temps pour découvrir la lagune de Jökulsárlón et ne vous arrêtez pas seulement aux deux grands parkings de chaque côté du chenal. Des points de vue solitaires et beaucoup plus intéressants sont accessibles depuis des petits parkings situés en amont, avant d’atteindre le chenal. On vous donne tous les détails dans notre article dédié à Jökulsárlón.

Veðurárlón

Voici un petit lac qui se cache à quelques kilomètres de la route 1, au pied du grand Vatnajökull qu'il alimente en partie.

Accessible uniquement par une piste de 4x4 de gros galets et cailloux et généralement non indiquée sur les cartes, le lac de Veðurárlón se dévoile après environ 3 km de piste et offre un beau panorama avec le Vatnajökull en arrière plan. La piste longe ensuite le lac pour s’approcher au plus près du glacier qu'elle atteint au bout de 6,5 km. Le lac étant alimenté par une rivière et ne touchant pas directement le glacier, il n’y a malheureusement pas d’iceberg sur ce lac.

Lac de Veðurárlón
Vue du lac de Veðurárlón depuis la piste.
Veðurárlón
Le lac et le glacier en arrière plan.

En chemin, la piste longe également le joli petit lac de Fiskivatn.

Fiskivatn
Le petit lac de pêche de Fiskivatn.

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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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