Fermer
  1. Hawaii
  2. Kauai
  3. Découvrir la Wailua River et ses alentours à pied et en canoë
Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 28/03/20

La Wailua River est l'une des rares rivières navigables d'Hawaii. Facilement accessible, elle se trouve au coeur d'un écosystème tropical et humide à l'est de la petite île de Kauai, près de Kapaa. Une occasion unique de profiter d'une journée atypique au bord et sur l'eau.

La Wailua river prend sa source dans les sommets du centre de l'île, plus exactement à 1700 mètres d'altitude, au mont Waialeale. Des dizaines de petits cours d'eau dévalent les crêtes escarpées en viennent rejoindre le cours principal, gonflant peu à peu la rivière. Environ 3 kilomètres avant son embouchure, la rivière forme un grand "Y", réunifiant deux rivières déjà bien larges. C'est cette zone qui est la plus intéressante à découvrir. Puis, la rivière termine paisiblement sa course dans l'océan, après avoir traversé la ville qui porte son nom.

En canoë-kayak sur la Wailua river
En canoë-kayak sur la Wailua river!

La zone autour de la Wailua river est verdoyante, bordée d'une végétation luxuriante et imposante. On y trouve de très belles cascade et quelques sentiers de randonnées dans une jungle luxuriante. Une grande partie de la zone est protégée dans le Wailua River State Park dont l'accès est gratuit.

La majorité des points d'intérêts dont nous parlerons dans cet article sont accessibles à pied depuis la route, mais pour découvrir les autres, il vous faudra prendre une petite embarcation (paddle ou canoë) qui vous permettra de naviguer sur les eaux calmes de la Wailua rivière et de rejoindre les curiosités inaccessibles depuis la route. Des excursions encadrées sont également organisées.

1Les points d'intérêt de la Wailua River accessibles depuis la route

Commençons par les points d'intérêt situés autour de la Wailua River et accessibles par la route.

Les Wailua falls

Voici la cascade la plus célèbre de Kauai et l'on comprend pourquoi! Majestueuse, facile d'accès et plongeant dans un bassin d'eau turquoise, il n'en fallait pas plus pour qu'elle suscite l'admiration!

Le jet de 26,5 mètres se sépare en deux parties depuis le haut de la cascade, mais s'il a beaucoup plu les jours précédents, il est possible qu'elle ne forme qu'une seule grosse cascade ou que l'eau soit boueuse, ce qui rend la cascade un peu moins charmante.

Les Wailua falls - Wailua River State Park
Les Wailua falls sont superbes! Par beau temps, il est possible de voir un arc en ciel le matin.

La jolie chute est accessible depuis la route 583 qui y mène directement. La route se termine par un petit parking de quelques places situé juste en face du belvédère. La cascade est d'ailleurs très bien visible depuis la route.

A noter que le site est très populaire. Il y a donc de fortes chances pour que le parking soit plein. Dans ce cas, vous n'aurez pas d'autre choix que de prendre votre mal en patience en attendant qu'une place se libère.
Si vous venez le matin, vous aurez peut-être la chance d'apercevoir un petit arc en ciel au dessus de la chute. Enfin, attention aux moustiques qui pourront être assez nombreux s'il a plu récemment.

Les Opaeka'a falls

Situées à quelques centaines de mètres de la route 580, les Opaeka'a falls sont visibles depuis un belvédère qui a été aménagé à proximité immédiate de la route. Un grand parking permet de s'y stationner.

D'ici vous aurez une vue sur la cascade qui se situe à environ 300 mètres, au milieu des arbres. L'eau dévale une paroi rocheuse et tombe dans un bassin qui n'est pas visible depuis le belvédère.

Opaeka'a falls - Wailua River State Park
Les Opaeka'a falls photographiées depuis le drone.

Un sentier, le Hidden Trail permet d'accéder à la cascade mais il n'est pas recommandé de s'y aventurer, plusieurs personnes ayant perdues la vie sur ce chemin.

Le belvédère reste donc l'unique moyen sécurisé d'observer de loin la cascade, qui perd du coup un peu de son intérêt.

Enfin une petite anecdote pour la route: Opaeka fait allusion à "la crevette" en hawaiien car elles étaient à l'époque abondantes dans la rivière.

Le Poliahu Heaiau

Juste avant d'arriver au belvédère des Opeaka'a falls, ne manquez pas un arrêt pour jeter un oeil aux ruines du Poliahu Heiau, un ancien temple dédié au dieu de la guerre, Kū, dont il ne reste que la structure extérieure.

L'accès se fait facilement depuis un petit parking sur la gauche de la route et des panneaux explicatifs donnent des informations en anglais sur les origines du temple et sa conception.

Poliahu Heiau
Vue sur le Poliahu Heiau.

Depuis le parking, un belvédère offre également une vue intéressante sur la Wailua River.

Vue sur la Wailua River depuis le Poliahu Heiau
Vue sur la Wailua River depuis le Poliahu Heiau

Le Kamokila Hawaiian village

Le Kamokila Hawaiian village se situe au bout d'un chemin non goudronné assez raide qui descend au bord de la rivière. L'endroit est tout à fait charmant, bordé de palmiers au coeur d'une végétation dense.

Il s'agit d'un ancien village traditionnel hawaiien dont les huttes ont été fidèlement reconstituées. Aujourd'hui transformé en musée à ciel ouvert, le village permet de se plonger dans le mode de vie des premiers habitants d'Hawaii. On découvre comment les hommes et les femmes de l'époque vivaient, ainsi que leurs différents rites et traditions.

Hutte au Kamokila Hawaiian Village - Wailua River State Park
Une hutte reconstituée.
Intérieur hutte Kamokila Hawaiian village
Intérieur aménagé d'une hutte.

De nombreux arbres fruitiers et plantes poussent également dans le village, ce qui nous permet d'en savoir un peu plus sur l'utilisation de ces plantes qui étaient utilisées aussi bien comme matériaux de construction que pour l'alimentation.

Bananier - Kamokila Hawaiian Village - Wailua River State Park
Un jeune régime de bananes.
Arbre à pain - Kamokila Hawaiian village - Wailua River State Park
Arbre à pain.

Un petit document plastifié, en anglais uniquement, nous est remis à l'entrée. Il permet de donner des indications sur les différents lieux de vie et les plantes. L'entrée du village est payante si vous ne louez pas de canoë: 5$ et 3$ pour les enfants de moins de 12 ans.

Location de canoë-kayaks et excursions depuis le Kamokila Hawaiian village

Le Kamokila Hawaiian village propose également la location de canoë-kayaks ou des excursions sur la Wailua River pour atteindre les sites mentionnés juste en dessous (inaccessibles autrement). Il s'agit selon nous du meilleur endroit pour louer votre canoë-kayak si vous souhaitez partir seuls à l'aventure. Le village est situé à proximité immédiate des points d'intérêts (ce qui vous évitera de naviguer sur la portion assez peu intéressante entre le village et la ville de Wailua) et c'est ici que le prix de la location est le moins cher.

Comptez 35$ par personne pour la location d'un canoë-kayak pour la journée et 30$ pour les enfants de moins de 12 ans (prix auquel il faut ajouter les taxes d'environ 1$). Un canoë-kayak peut transporter jusqu'à 3 personnes.

Le modèle que nous avions était récent et en bon état. Un grand sac étanche est fourni gratuitement. La location s'entend à la journée, mais l'ensemble de la balade sur l'eau peut s'effectuer en 3 à 4 heures.

Pour plus d'information sur le village, la location des canoë-kayaks et les autres excursions proposées, vous pouvez consultez le site du Kamokila Hawaiian village (en anglais).

2Les sites accessibles en navigant sur la Wailua River

Les sites ci-dessous ne sont accessibles que par bateau, paddle ou canoë-kayak. Plusieurs organismes proposent des locations ou des excursions depuis Wailua ou le Kamolika Hawaiian village. Si vous préférez choisir une excursion encadrée, nous vous recommandons celles qui partent de Wailua (ville) à 7:00 le matin afin d'éviter la foule.

Les Secret falls (Uluwehi falls)

Aller/Retour de 3,5km - 1h30 à 2h00 - Facile

Secret falls - Wailua River State Park
On arrive enfin à la cascade!

Les Secret falls, appelées également Uluwehi falls, sont bien cachées! Il faut aller les chercher à coup de rame et de marche, mais la petite expédition en vaudra la peine. Comptez 1h30 à 2h00 pour faire l'aller/retour jusqu'à la cascade en sachant qu'un canoë ou un paddle est obligatoire pour faire cette randonnée semi-aquatique (tracé orange sur la carte au bas de l'article).

La balade jusqu'à la cascade est très agréable et permet de découvrir une jungle très humide et luxuriante. La proximité avec la rivière apporte de la fraicheur tout au long du parcours et la baignade à la cascade clôture parfaitement cette escapade! Nous avons beaucoup apprécié! Notre seul regret a été de trouver tant de monde au pied des Secret falls, étant donné les conditions d'accès.

A noter que le sentier peut être rendu extrêmement glissant et boueux s'il a beaucoup plu les jours précédents. Soyez prudents!

Les informations détaillées sur cette randonnée et son itinéraire sont disponibles dans notre article dédié: Randonnée aquatique vers les Secret falls de Kauai

Fern Grotto

Fern Grotto est un endroit célèbre sur l'île. Sa traduction littérale: "la grotte aux fougères" décrit parfaitement l'endroit. Il s'agit d'une petite cavité située au fond d'une sorte d'amphithéâtre naturel.

Fern Grotto - Wailua River State Park
Vue sur la Fern Grotto depuis le belvédère.

On ne peut seulement y accéder que par voie navigable. Les lieux se découvrent assez rapidement. Un court sentier mène à un belvédère juste devant la cavité (ne vous attendez pas à pénétrer dans la grotte, elle ne se regarde que de loin). Ensuite le sentier revient à l'embarcadère via une petite boucle au milieu des fleurs et des bananiers et qui passe devant une petite cascade.

Fleurs - Wailua River State Park
Une jolie fleur croisée sur le sentier vers Fern Grotto.

Ce lieu a une place important dans la culture hawaiienne car la grotte était autrefois sacrée. On venait jusqu'ici pour vénérer et faire des offrandes au dieu de l'agriculture et de la fertilité: Lono. L'accès de la grotte était d'ailleurs uniquement réservé, jusque dans les années 1950, à la royauté hawaiienne!

Depuis plus de cinquante ans, on peut désormais y accéder par bateau. Des tours en bateau décapotables sont organisés depuis Wailua, le tout en musique (la grotte est réputée pour son acoustique). Comptez 20$ par personne pour découvrir la grotte. Sinon, vous pouvez venir gratuitement avec votre canoë-kayak en prenant soin de débarquer à droite de l'embarcadère.

Notre avis: Ne vous attendez pas à une grotte exceptionnelle! Nous avons été un peu surpris par la taille de la cavité. La petite boucle se visite très rapidement (environ 10 minutes sur place). Voila pourquoi nous ne recommandons pas de débourser 20$ pour vous rendre sur place. Il nous semble plus judicieux de louer un canoë à la journée pour vous rendre sur les lieux.

Swimming hole

Swimming hole est un petit promontoire depuis lequel on peut plonger dans la rivière. Ici le fond est assez profond, ce qui permet de sauter sans danger (bien que l'eau soit trouble et qu'on ne voit pas le fond)!

Comme on ne voyait rien, je me suis fiée aux conseils du gars du comptoir de la location de kayak, et j'ai sauté. C'est bon, je vous le confirme, l'endroit est bien profond, je n'ai même pas touché la vase :)

Swimming hole - Wailua River State Park
J'ai vraiment fier allure en sautant! ;)

Pour rejoindre le promontoire, il faudra marcher quelques dizaines de mètres sur un sentier de terre, puis franchir une portion de rochers assez abrupte. Enfin, vous pourrez arriver au sommet du rocher et sauter dans l'eau.

La Wailua River en vidéo

Nous avons adoré cette journée à naviguer sur la Wailua River en 2017! C'était l'une de nos journées préférée à Kauai. La balade sur l'eau permet de découvrir un nouveau décor et de profiter de la rivière à son rythme. C'est vraiment enchanteur! Pour en savoir plus, voici notre vidéo qui retrace notre journée sur la Wailua River.

3Les randonnées dans le secteur de la Wailua River

Le secteur de la Wailua River abrite 2 randonnées très réputées, en plus de celle qui mène aux Secret Falls dont nous avons parlé précédemment. Bien que ces randonnées ne soient pas en lien direct avec la rivière, elles méritent d'apparaître ici car leur point départ est tout proche de la Wailua River.

Le Kuilau Ridge Trail

Aller/retour de 5,8 km - 1h30 - Facile

Le Kuilau Ridge Trail est une randonnée facile et rapide qui permet de se rapprocher du coeur luxuriant de Kauai en montant progressivement en sous-bois pour atteindre le sommet d'une ridge (tracé rose sur la carte au bas de l'article). Son départ se situe au nord de la Wailua River en continuant presque jusqu'au bout de la route 280. La randonnée s’effectue en un simple aller/retour de 5,8km avec pour seule difficulté un peu de boue qui pourra vous embêter sur le sentier.

Pour plus d'information sur l'itinéraire de cette randonnée, voir notre article dédié: Kuilau Ridge Trail: une randonnée facile près du coeur de Kauai.

Petit pont de bois au bout du Kuilau Ridge trail
Le petit pont de bois marquant la fin du Kuilau Ridge Trail.

Les randonnées vers le sommet du Sleeping Giant (Nounou Mountain)

Aller/retour de 2,4 à 4,8 km selon l'itinéraire choisi - 2h30 à 3h00 - Moyen

Le Sleeping Giant est l'appellation donnée à une partie de ridge située près de Kapa'a à Kauai, car sa forme serait semblable à celle d'un géant endormi sur le dos. On appelle également cet endroit la Nounou Mountain. 

3 sentiers de randonnée permettent d'atteindre le sommet de la Nounou Mountain ou du Sleeping Giant qui culmine à près de 378 mètres et offre une superbe vue à 360° sur les environs.

  • Un sentier côté Est de 1,8 mile (2,8 km): le Nounou East Trail sur la Haleilio Road
  • Un sentier côté Sud de 3 miles (4,8 km): le Kuamo'o Trail en face de la Melia Street sur la Highway 580
  • Un sentier côté Ouest de 1,5 mile (2,4 km): le Nounou West Trail au bout de la Lokelani Road

Nous avons expérimenté le Nounou East Trail en octobre 2019 qui est la randonnée qui offre les plus jolies vues lors de l'ascension (tracé bleu sur la carte au bas de l'article). Vous pourrez retrouver l'itinéraire complet dans notre article dédié: Nounou East Trail: la randonnée du Sleeping Giant.

Derniers mètres du Sleeping Giant trail
Sentier rejoignant le Nose Lookout depuis le Chin Lookout.

Voilà qui clôture notre article autour de la Wailua River. Si vous avez eu l'occasion d'aller explorer la zone, n'hésitez pas à nous laisser votre impression ou retour d'expérience en commentaire!

Pour continuer
Les plages méconnues et sauvages de la côte nord-est de Kauai
Le nord-est de l'île de Kauai foisonne de petits recoins, de plages sauvages parfois cachées et insoupçonnées qui ne demandent qu'à être explorées. Suivez-nous et découvrez-les!

Suivez nos aventures autour du monde
Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

Commentaires
Aucun commentaire