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  3. Conseils pour planifier et réserver vos vols intérieurs en Polynésie Française
Sandrine
Rédigé par Sandrine Publié le 26/09/19

Ca y est, vous êtes décidés à vous envoler vers la Polynésie Française et vous souhaitez maintenant planifier plus en détail votre voyage au coeur de ces îles qui vous font tant rêver?

La première chose à faire est de déterminer les archipels et îles que vous souhaitez découvrir tout au long de votre voyage, puis définir le nombre de jours que vous souhaitez consacrer à chaque île. Une fois que vous vous êtes décidés, le casse tête peu commencer!

Car oui, soyons francs, vous vous apprêtez à démarrer l'étape qui sera probablement la plus complexe et pénible de toute la préparation de votre séjour en Polynésie. Pourquoi? Car toutes les îles ne sont pas desservies quotidiennement et certaines ne possèdent que des liaisons vers 1 ou 2 autres îles, ce qui implique de faire un itinéraire en tenant compte de ces contraintes, sans compter le fait que certains vols seront peut-être déjà complets au moment de votre réservation.

Vous l'aurez compris: trouver l'enchaînement idéal entre les îles et respecter au plus près la durée que vous souhaitez passer sur chaque île ne sera pas une mince affaire et vous devrez probablement faire quelques compromis.

Avion d'Air Tahiti en Polynésie Française
Avion d'Air Tahiti en Polynésie Française

1Identifier les possibilités de liaisons entre chaque îles et archipels

Dans un premier temps, nous vous recommandons de commencer par identifier les différentes possibilités de transport que vous pourrez utiliser pour rejoindre les îles que vous avez sélectionnées. Cela vous permettra d'évaluer d'autres alternatives dans le cas où vous n'arriveriez pas à réaliser le circuit idéal.

Les liaisons aériennes

Les liaisons aériennes sont les plus pratiques car elles permettent de se déplacer rapidement entre les îles. La plupart des vols directs entre les îles de l'archipel de la Société ne durent que 15 à 20 minutes et sont donc extrêmement rapides. L'avion est aussi parfois le seul moyen de transport si vous souhaitez rejoindre rapidement un archipel plus éloigné comme les îles Australes, les Gambier ou les Marquises. L'inconvénient est le prix des vols, car malheureusement Air Tahiti exerce un quasi-monopole (aux côtés de compagnies d'avions privés) sur l'ensemble des îles de la Polynésie et propose des prix vraiment prohibitifs surtout au vue de la durée très courte de certains vols.

Avion d'Air Tahiti en Polynésie Française
Avion d'Air Tahiti en Polynésie Française

Néanmoins Air Tahiti propose 7 pass inter-îles qu'il est possible de combiner à 2 extensions pour faire diminuer l'addition. Toutefois le prix des pass reste quand même assez élevé (c'est un budget à ne vraiment pas négliger lors qu'un voyage en Polynésie Française), et cela nécessite également de respecter certaines conditions bien embêtantes dont je vous reparlerai après, au risque de ne pas rentrer dans le prix du pass et ainsi ainsi voir votre addition s'envoler.

Les liaisons en bateau

Le bateau est une bonne alternative notamment pour certaines liaisons comme entre Tahiti et Moorea et vous permettra de voyager à des tarifs très raisonnables si vous avez du temps.

Quelques compagnies effectuent des trajets une à deux fois par semaine entre les îles de l'archipel de la Société, mais aussi entre les atolls des Tuamotu. Le bateau est d'ailleurs l'unique possibilité pour gagner certains atolls peu fréquentés, voir inhabités. Par contre il n'y a pas toujours de repas ni de cabines à bord et comptez un temps de traversée pouvant être très long (plusieurs heures à plusieurs jours).

Enfin il est à noter que des compagnies d'excursions peuvent proposer de relier les îles de la société en bateau ou catamaran. Par contre le prix sera beaucoup plus élevé qu'un ferry puisqu'il s'agira plus d'une excursion organisée qu'un simple transfert.

Les rotations quotidiennes entre Tahiti et Moorea

La seule liaison qui vaut vraiment le coup en bateau est le trajet entre Tahiti et Moorea qui est assuré quotidiennement par deux compagnies de ferry: Terevau et Aremiti. Comptez entre 30 minutes à 1h selon le type de bateau choisi. Vous trouverez plus d'informations concernant la logistique de la traversée en ferry dans notre article dédié à Moorea: Préparer son séjour à Moorea: guide pratique, activités et points d’intérêts

2Composer votre itinéraire en utilisant les pass inter-îles d'Air Tahiti

Maintenant que vous y voyez plus clair sur les différentes façons de rejoindre les îles, il est temps de passer à la composition de votre itinéraire. Si vous souhaitez opter pour une grande majorité de trajets en avion, le plus avantageux sera d'utiliser un ou plusieurs des 7 pass inter-îles que propose Air Tahiti.

Les différents pass inter-îles d'Air Tahiti

Voici ci-dessous la liste des pass proposés avec les îles desservies et le prix par adulte / enfant (de 2 à 11 ans) pour la haute-saison 2019 (les prix en basse-saison baissent de quelques dizaines d'euros). Si vous voyagez avec un bébé de moins de 2 ans, le prix du billet sera de 10% du tarif adulte sans aucune franchise bagage.

  • PASS Découverte - 333€ / 269€ : Moorea, Huahine, Raiatea
  • PASS Bora Bora - 439€ / 351€ : Moorea, Huahine, Raiatea, Bora Bora, Maupiti
  • PASS Lagons - 464€ / 368€ : Moorea, Rangiroa, Tikehau, Fakarava
  • PASS Corail - 389€ / 308€ : Ahe, Manihi
  • PASS Bora Bora - Tuamotu - 571€ / 456€ : Moorea, Huahine, Raiatea, Maupiti, Bora Bora, Rangiroa, Tikehau, Fakarava
  • PASS Australes - 612€ / 486€ : Rurutu, Tubuai, Raivavae, Rimatara
  • PASS Marquises - 931€ / 745€ : Nuku Hiva, Hiva Oa, Ua Huka, Ua Pou

Il est également possible de combiner un pass avec l'un ou deux des extensions suivantes:

  • EXTENSION Australes - 372€ / 295€ : Rurutu, Tubuai, Raivavae, Rimatara
  • EXTENSION Marquises - 716€ / 582€ : Nuku Hiva, Hiva Oa

Attention car tous les pass proposés ne seront pas forcément interessants en fonction de votre itinéraire. Si vous n'avez prévu que peu de déplacements, il sera probablement plus avantageux de ne pas forcément rentrer dans les critères d'un pass. Dans tous les cas, l'outil de réservation vous indiquera le meilleur tarif, qui sera donc peut-être plus bas que celui du pass si vous n'atteignez pas son prix de vente. J'explique le fonctionnement du système de pass juste en dessous.

Enfin, si vous atteignez le tarif d'un pass, celui-ci ne changera pas quelque soit le nombre d'îles que vous choisissez. Par exemple si vous êtes intéressés par le pass Bora Bora - Tuamotu, qui est le plus populaire, vous paierez le même prix que vous décidiez de vous arrêter sur 5 ou 8 îles. Il n'y a donc aucune réduction possible sous forme de pass pour les petits circuits.

Comment acheter et utiliser un pass inter-îles d'Air Tahiti

J'ai eu beaucoup de mal à comprendre le système d'achat des pass. Pour moi, quand on parle de "Pass", je visualise un ticket ou une sorte de billet à acheter puis à utiliser ensuite. Mais il n'en est rien! La notion de "Pass" est plutôt associée à une combinaison de vols à réaliser dans un cadre précis et sous conditions dans le formulaire de réservation d'Air Tahiti. Si toutes les conditions sont réunies, c'est le prix du pass qui s'affichera automatiquement au lieu du prix unitaire de chacun de vos vols.

Si le montant de vos vols n'atteint pas le prix d'un pass, vous ne paierez que le prix classique.

Par exemple, vous souhaitez faire le trajet suivant: Tahiti - Raiatea - Huahine - Tahiti. Bien que ces îles soient toutes comprises dans le pass Bora Bora, vous ne paierez que 334€, ce qui est en dessous du prix du pass. Par contre si vous souhaitez faire le trajet: Tahiti - Raiatea - Huahine - Bora Bora - Moorea - Tahiti, c'est le tarif du pass Bora Bora à 439€ qui s'appliquera automatiquement.

Ici, il n'y a donc pas réellement de notion de pass physique. Il ne s'agit que d'un tarif "plafond" qui s'appliquera automatiquement à votre réservation si vous la réalisez dans les bonnes conditions.

Attention toutefois aux nombreuses limitations qui sont précisées dans les conditions d'utilisation des pass, dont je vous parle juste après, car si vous enfreignez une règle, le tarif du pass ne s'appliquera pas et vous pourrez vous retrouverez avec une somme astronomique. Par exemple vous souhaitez réaliser le trajet suivant: Tahiti - Huahine - Raiatea - Bora Bora - Maupiti - Tahiti - Fakarava - Tahiti, vous obtiendrez le prix de 958€ au lieu des 571€ du pass Bora Bora - Tuamotu. L'erreur en question est d'être repassé par Tahiti au milieu de l'itinéraire.

Pour rentrer dans les clous il vous faudra trouver votre erreur et refaire la simulation en bonne et due forme.

Les conditions et contraintes d'utilisation des pass

Les pass proposés sont soumis à de nombreuses conditions qui ne rendront pas facile la création de votre itinéraire. Passons-les en revue ensemble.

Votre itinéraire doit débuter et finir par Tahiti ou Moorea

Si vous souhaitez faire la réservation en ligne, il faudra impérativement que votre ville de départ et d'arrivée soit Tahiti, sinon le prix du pass ne s'affichera pas. Il est également possible de commencer et terminer par Moorea (la solution du ferry entre Tahiti et Moorea pourra être plus avantageuse pour vous) mais dans ce cas il faudra appeler directement le service de réservation d'Air Tahiti pour qu'ils puissent vous générer les billets (la simulation dans ce cas ne vous donnera pas le bon tarif en ligne).

Vous ne pouvez vous arrêter sur chaque île qu'une seule fois

Ceci est sans doute la condition la plus contraignante. Cela implique de trouver un circuit qui ne fait pas revenir sur une île déjà visitée, même pour une escale de quelques heures! Ceci ne sera pas compliqué si votre itinéraire ne passe que par des îles avec de nombreuses connexions, mais si par contre si vous souhaitez poser le pied sur une île moins bien desservie (Maupiti par exemple), vous verrez bien vite que les possibilités d'itinéraires seront très limitées et pourront vous contraindre à revoir votre planning, ou encore à vous arracher les cheveux pour trouver la combinaison idéale (c'est du vécu), ou bien à faire quelques sacrifices comme réduire le temps passé sur une île car l'enchaînement des vols ne permet pas de rester le nombre de jour espéré.

Ce qui est marrant dans ce système c'est que les vols entre les îles d'un même archipel sont généralement des vols circuits. C'est à dire qu'un même avion va desservir les îles les unes après les autres avec une courte escale d'environ 20 minutes avant de rentrer à sa base. Parfois votre trajet comportera peut-être une escale sans que cela soit mentionné sur le site d'Air Tahiti. Si cela est le cas, vous n'aurez qu'à rester dans l'avion au moment de l'escale. Vous pourrez déduire cette information en fonction de la durée de vol. Si celle-ci excède 20-30 minutes alors que les deux îles sont proches, c'est qu'il y a probablement une escale.

A noter que si vous commencez votre itinéraire par Tahiti, vous ne pourrez pas non plus faire une escale à Tahiti au cours de votre itinéraire à moins d'enchaîner deux pass distincts (achetés séparément), d'enchaîner un pass et une extension ou d'être dans le cas spécifique du pass Lagons qui nécessite un retour sur Tahiti entre Moorea et l'archipel des Tuamotu.

Par contre il y a une exception dans le cas où vous vous rendez à Tikehau, Manihi ou Fakarava au départ de Bora Bora avec une escale courte de moins de 2h à Rangiroa. Dans ce cas exceptionnel, l'escale à Rangiroa ne compte pas en tant que tel et vous pourrez revenir faire un stop par la suite à Rangiroa. Normalement votre vol se décomposera en deux parties directement visibles dans le formulaire de réservation.

Enfin dernier cas particulier: parfois certains trajets s'afficheront vous proposant une courte escale de moins de 2 heures sur une autre île que Rangiroa, par exemple à Papeete. Sachez que si vous sélectionnez l'un de ces vols, le prix du pass ne s'appliquera pas car vous êtes hors des conditions d'utilisation (retour par Tahiti même pour moins de 2h!). Néanmoins, si vous n'avez aucune autre solution, sachez que vous pouvez appeler le service client d'Air Tahiti par téléphone au 006 89 40 86 42 42 qui pourra vous appliquer une option "flexibilité". Cette option est payante (dans les 70€ par billet) et vous permettra de valider ce type d'itinéraire.

Avion d'Air Tahiti en Polynésie Française
Avion d'Air Tahiti en Polynésie Française

Dans tous les cas, si vous n'arrivez pas à obtenir le prix du pass alors que vous pensez être dans les conditions d'utilisation, appelez sur le service client d'Air Tahiti qui pourra vous en donner les raisons et peut-être vous trouver une solution.

Vous pouvez également utiliser le formulaire de contact d'Air Tahiti pour leur envoyer vos souhaits afin qu'ils vous aident à faire l'itinéraire le plus cohérent.

3Nos conseils avant d'acheter votre billet inter-îles

Réservez le plus tôt possible

Ce conseil est surtout valable si vous partez en haute-saison ou que vous souhaitez faire une escale sur l'île de Maupiti qui n'est que très peu desservie.

Les avions d'Air Tahiti sont de petits avions de quelques places seulement qui peuvent donc très vite se remplir. Lorsqu'il n'y a qu'un vol par jour, voir par semaine, si ce vol est déjà complet, vous pourrez probablement faire une croix sur l'île en question, ou réduire votre nombre de nuits sur place, ce qui serait fort dommage,

Ceci nous est arrivé en réservant 6 mois à l'avance pour un séjour fin août - début septembre où plusieurs vols vers Maupiti et Fakarava étaient déjà complets.

Donc n'attendez pas la dernière minute pour vous occuper de votre itinéraire et de la réservation des vols intérieurs. Sachez aussi que vous pourrez toujours modifier gratuitement un horaire ou jour de vol si cela ne remet pas en cause votre itinéraire.

Intérieur avion Air Tahiti Polynésie Française
Intérieur d'un avion AirTahiti Polynésie Française

Vérifiez la disponibilité des hôtels/pensions sur chaque île

Ce deuxième conseil peut paraître simple, mais il pourra vous éviter pas mal d'ennuis surtout si vous avez choisi de faire une halte sur des îles ou atolls qui n'ont que peu d'hébergements et que vous voyagez en haute saison.

Je prends pour exemple notre cas, pour un voyage du 22 août au 7 septembre que nous avons réservé fin février, soit 6 mois avant. Nous avons d'abord acheté les vols que nous avons réservés en ligne sur le site d'Air Tahiti puis nous sommes mis à rechercher et réserver nos hébergement dans l'ordre de notre parcours. Nous n'avons eu aucun soucis à trouver des hôtels/pensions dans notre budget sur les îles ayant une forte capacité d'accueil, mais cela n'a pas été le cas partout, notamment sur Fakarava où toutes les pensions que nous avions sélectionnées étaient déjà soit complètes, soit partiellement complètes (il manquait une ou 2 nuits sur les 3) ou alors n'avaient plus que des bungalows à des prix largement au dessus de notre budget. Résultat il nous a fallut nous décider entre payer plus cher (environ 290€/nuit), raccourcir d'une nuit notre séjour à Fakarava ou changer notre itinéraire et faire un autre atoll avec toutes les conséquences que cela entraineraient sur la modification de nos billets d'avion. Au final nous avons choisi de raccourcir notre séjour d'une nuit.

Aeroport de Fakarava

Il faut savoir que beaucoup de pensions ne font pas de réservation pour une seule nuit, voir vous refuseront votre réservation si celle-ci laisse un jour vacant entre vos dates et celles des précédents hôtes (ceci nous est arrivé à Fakarava).

Nous avions également commencé à avoir très peur sur Maupiti où la capacité d'accueil de l'île est extrêmement limité (moins de 100 lits). Idem pour Bora Bora, mais pour une question de prix uniquement car il y a une large capacité d'accueil sur l'île mais rare sont les petites pensions/hôtels à budget raisonnable.

En résumé, si vous voyagez en haute saison (surtout de juillet à fin septembre), ou que vous avez un budget très limité, ou encore des contraintes particulières (accessibilité, bébé, endroit spécifique, séjour d'une seule nuit...), nous vous recommandons de faire vos recherches d'hébergements en parallèle de votre itinéraire, afin de ne pas vous retrouver dans une situation complexe à gérer une fois vos billets en poche.

4Modifier un billet Air Tahiti acheté avec un pass inter-île

Si comme nous, vous vous retrouvez dans une situation qui nécessite une modification de vos vols, sachez qu'il est possible de modifier les billets émis par Air Tahiti. Les conditions de modification et d'annulation sont clairement mentionnées sur le site de la compagnie à ce lien.

La bonne nouvelle est que si la modification n'impacte pas votre itinéraire, vous n'aurez aucun frais à payer. Cela s'applique si par exemple vous modifiez juste un horaire en prenant un vol plus tôt ou plus tard le même jour, mais également si vous changez de jour, tout en gardant la même liaison. Vous pouvez complètement décaler votre itinéraire si vous le souhaitez.

Nous avons effectué ainsi deux modifications sur notre billet (une fois pour l'heure, une fois pour changer le jour) et cela a été très rapidement réalisé par téléphone.

Par contre, si vous modifiez votre itinéraire, par exemple en rajoutant une autre île ou en remplaçant une île par une autre ou encore en modifiant l'ordre des îles, des frais de modification s'appliqueront de l'ordre de 17€ par trajet modifié (ce montant était forfaitaire par réservation avant le 31 mars 2019, il est dorénavant appliqué pour chaque trajet ce qui peut vite faire monter l'addition). Enfin, il faudra veiller à ce que vos modifications restent dans les conditions de votre pass.

Pour faire une modification il vous suffit d'appeler le service client d'Air Tahiti au +689 40 86 42 42 en leur donnant votre numéro de réservation. La modification s'effectuera directement par téléphone et vous recevrez par email votre nouvel itinéraire dans la foulée.

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Sandrine & Flo

Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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