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Sandrine
Rédigé par Sandrine Mis à jour le 27/12/19

Avec Princeville, le secteur de Poipu est l'une des zones de villégiatures les plus prisées de l'île de Kauai. Les personnes qui se rendent ici en vacances ne s'y trompent pas. C'est l'un des endroits de l'île où les eaux sont les plus calmes, où l'ensoleillement est généreux, et Lihue, la "capitale" de l'île avec ses commerces, est assez proche à une vingtaine de minutes en voiture.

Vous trouverez autour de la station balnéaire de Poipu un nombre assez conséquent de "resorts" plus ou moins grands. Il y en a pour tous les goûts! Le profil type du voyageur qui vient se détendre à Poipu est celui qui vient en famille, souvent avec de jeunes enfants, et qui souhaite s'initier et/ou initier sa famille aux joies du farniente et du snorkeling. Poipu peut être également un bon camp de base pour visiter le sud de l'île.

Enfin, le secteur de Poipu propose un bon nombre de points d'intérêt, plages et autres activités à découvrir que nous allons détailler dans cet article.

1Les plages de Poipu

Poipu est une station balnéaire chic et prisée des familles et l'on comprend vite pourquoi! Située au sud de Kauai, Poipu est l'une des zones les plus ensoleillée de l'île et avec son littoral parsemé de petites plages de sable, l'endroit parfait pour un peu de farniente à Hawaii!

Voici les quelques plages facilement accessibles que vous pourrez trouver autour de la petite ville de Poipu, de l'ouest vers l'est.

Kukui'ula Harbor Beach

Cette petite plage avec ses rochers peut être agréable au coucher du soleil ou le temps d'un pique-nique grâce à de grandes étendues d’herbe et quelques tables de pique-nique à l’ombre. Douche et WC sur place.

Kukui Ula Harbor Beach
Kukui Ula Harbor Beach de bon matin.

Keiki Cove Beach

Voici une charmante petite baie qui cache une minuscule mais très belle plage de sable en contrebas de la route. La petite crique est protégée des vagues par un récif bien visible à marée basse, formant un petit lagon lorsque la mer se retire suffisamment. L'endroit est vraiment mignon bien que situé juste en dessous de la route.

La petite Keiki Cove Beach
La petite et agréable Keiki Cove Beach.

Un seul emplacement permet de s’y stationner mais il est également possible de laisser sa voiture quelques dizaines de mètres plus loin au niveau de Lawa'i Beach. Nous vous recommandons d'y venir assez tôt le matin, ou en fin de journée pour éviter de vous retrouver en trop grand nombre sur la plage. 

Il n’y a aucun équipement sur place mais la plage de Lawa’i à proximité possède douche et WC.

Lawa'i Beach

Située à 3 kilomètres à l'ouest du Poipu Beach Park en bordure de Lawa'i Road, la petite plage de Lawa'i est un lieu réputé pour la pratique du snorkeling. Une zone herbeuse à l'ouest de la plage peut être agréable pour se poser sous quelques hauts palmiers.

Lawaii beach - Hawaii
Vue sur la plage de Lawa'i depuis les rochers.

Ici, la barrière de corail ne protège pas la plage, ce qui l'expose aux vagues et courants marins, et la réserve donc aux initiés. Bien que les fonds marins ne soit pas beaux (pas de corail ici), les poissons y sont beaucoup plus nombreux qu'à Poipu Beach Park.

Il se peut que l'hiver les vagues vous empêchent de vous baigner ici. Soyez donc prudents lors de la baignade et prévoyez éventuellement un flotteur, une frite ou une planche pour vous aider. Une fois dans l'eau il y a de fortes chances pour que vous fassiez connaissance avec des dizaines de jolis poissons jaunes.

Poissons jaunes à Lawa'i beach
Poissons jaunes à Lawa'i beach.

Une douche se trouve sur le mur extérieur des toilettes publiques, de l'autre côté de la route en face du snack. Le stationnement se fait le long de la route juste au bord de la plage.

Baby beach

Petite plage intime mais sans réel charme qui aura pour principal intérêt de ne pas être trop fréquentée. Pour y accéder il faudra se garer directement dans la rue, devant les maisons lorsque le stationnement est possible, ce qui pourra être délicat les jours d'affluence. Il n'y a aucune commodité sur place.

Baby Beach, plage aux environs de Poipu
Baby Beach, une plage au calme à Poipu.

Kiahuna Beach

Kiahuna beach est une jolie et longue plage de sable, bordée de quelques cocotiers, maisons et hôtels. Elle est entre autres adjacente à l'hôtel Sheraton qui y dépose quelques transats pour les clients, mais la plage est suffisamment longue avec ses 400 mètres de sable pour ne pas se marcher dessus même si sa fréquentation est relativement élevée.

Kiahuna Beach un week-end
Kiahuna Beach un week-end d'octobre.

Néanmoins il sera là encore difficile de se stationner facilement car le parking public, situé au bout de la Poipu Beach Road qui mène à la plage, est très petit et ne permet qu'à un nombre limité de véhicules de s'y stationner. Mais un autre parking plus grand, situé au niveau de l'angle entre la Kapili Road et la Poipu Beach Road, permet de se rendre à la plage en longeant la côte sur environ 400 mètres (chemin piétonnier aménagé) et atteindre l'extrémité ouest.

On trouve douches et sanitaires sur place.

Poipu Beach

Poipu Beach est la plage la plus célèbre des environs. Facile d'accès avec un grand parking attenant et dotée de toutes les installations nécessaires pour passer une journée agréable à la plage (grand parc, sanitaires, douches, tables de pique-nique, jeux pour enfants), on comprend vite pourquoi cette plage est très prisée!

De l'affluence à Poipu Beach
Affluence à Poipu Beach un week-end d'octobre.

La particularité de Poipu Beach est que la plage possède deux petites alcôves arrondies séparées par un banc de sable qui se recouvre à marrée haute. La plage de Poipu est également l'endroit parfait pour s'initier au snorkeling car les fonds sont peu profonds et les poissons nombreux. En plus la baignade est surveillée. Poipu Beach est donc idéale pour les débutants ou les jeunes enfants.

Prudence tout de même car le courant peut s'avérer puissant au niveau du banc de sable médian. Si vous êtes avec de jeunes enfants, privilégiez le petit bassin à gauche de la plage.

Poisson cocher à Poipu Beach
Un poisson Cocher à Poipu Beach.

Vous aurez peut-être également la chance de pouvoir observer une ou plusieurs tortues (nous avons pu nager quelques mètres avec une tortue tout au bord de la plage lors de notre première venue!). Poipu beach est aussi le lieu de vie de quelques phoques moines qui viennent souvent y prendre un bain de soleil.

Notez qu'en cas de présence de tortues ou de phoques sur la plage, il sera nécessaire d'observer une certaine distance si leur zone de repos n'est pas déjà balisée, afin de ne pas les perturber. Cela est valable partout sur l'archipel.

Néanmoins le gros inconvénient de Poipu beach est son affluence surtout lors des week-ends et vacances. Ne venez donc pas chercher le calme ici! Enfin si vous êtes déjà bien initiés au snorkeling, Poipu Beach ne vous comblera probablement pas, les fonds marins étant inexistants ici et l'eau peu profonde et souvent trouble. Néanmoins les poissons y sont abondants et très faciles à observer.

Brennecke's Beach

Située dans le prolongement du Poipu Beach Park, Brennecke's Beach est une alternative à la plage bondée de Poipu. Néanmoins, les vagues y sont plus nombreuses car la zone n'est pas protégée, ce qui en fait un spot de surf apprécié des locaux. Un petit parking permet à quelques voitures de se stationner devant la plage.

On trouve des tables de pique-nique, douches et sanitaires au Poipu Beach Park attenant.

Brennecke's Beach depuis le Poipu beach park
Vue de Brennecke's Beach depuis le Poipu Beach Park.

Shipwreck's Beach

Shipwreck's Beach est la dernière plage facilement accessible depuis la station balnéaire de Poipu. Elle est située au niveau du Grand Hyatt dont elle longe une bonne partie du resort tout en étant assez en retrait. Un petit parking de quelques places permet de se stationner au bout de la Ainako Street.

Cette plage est assez différente des précédentes car elle est longue, assez large et plutôt sauvage. Ici les vagues viennent déferler et font le bonheur des surfeurs. La baignade n'y sera pas vraiment propice hormis durant les journées calmes de l'été, mais il est agréable d'y venir s'y balader.

Shipwreck's Beach est également le départ du célèbre Maha'ulepu Heritage Trail dont on vous parle un peu après.

Vagues à Shipwreck's Beach
Les vagues déferlent à Shipwreck's Beach.

2Les points d'intérêt à voir autour de Poipu

Le Spouting Horn

Au bout de la route goudronnée de Lawai Road, à l'ouest de Poipu, se trouve le Spouting Horn Park qui accueille, je vous le donne en mille, le Spouting Horn! Si vous avez vu notre vlog sur la zone de Poipu (à voir à la fin de l'article), vous aurez une bonne vision de l'impressionnant "Blow Hole" en action!

Il s'agit d'une sorte de geyser formé suite à une cavité située dans le sol basaltique, qui expulse de l'eau de mer au rythme des vagues qui s'y engouffrent. Les jours où l'océan est agité, le jet d'eau peut monter jusqu'à 15 mètres.

Jet d'eau du Spouting Horn près de Poipu à Kauai
Le Spouting Horn en action, début avril.

Une légende locale est associée à ce phénomène: Un lézard géant ("mo'o" en langue hawaïenne) protégeait autrefois cette zone de l'île. Un jour, un jeune homme nommé Liko défia le lézard qui menaçait les habitants de la région qui venaient pêcher ou nager. Pendant leur combat, Liko enfonça un bâton pointu dans la bouche du lézard. Liko sauta ensuite dans l'océan, attirant le lézard dans l'eau jusqu'à un petit tube de lave dans les roches menant à la surface. Le lézard qui suivait Liko s'est alors coincé dans le tube de lave. Aujourd'hui, vous pouvez entendre le rugissement du lézard chaque fois que le geyser jaillit dans les airs.

L'accès au site est gratuit et vous trouverez une boutique ainsi que des sanitaires sur place.

A noter également qu'il y a 2 jardins botaniques situés près du Spouting Horn. Ne les ayant pas visités, nous ne pourrons pas vous en dire plus, mais sachez qu'ils sont là ;)

Old Koloa Town

Au nord de Poipu se trouve la petite ville de Old Koloa Town. Sans véritable point d'intérêt, la ville est tout de même agréable à traverser avec ses superbes Banyan Trees et ses petites échoppes.

Centre de Old Koala Town
Près du centre de Old Koala Town.

Eucalyptus Tree tunnel

Tunnel d'Eucalyptus à Kauai près de Poipu
Les premiers mètres du tunnel.

Enfin, en arrivant vers Old Koloa Town depuis Lihue, ou en quittant la petite ville, vous emprunterez probablement Maluhia Road. N'oubliez pas de marquer un arrêt ou juste d'admirer les magnifiques Eucalyptus centenaires qui ornent sur quelques dizaines de mètres les deux côtés de la route au niveau de la jonction avec la Kaumualii Highway. Ils sont si âgés que leurs branches se touchent au dessus de la route, formant comme un petit tunnel.

La partie située près de la Kaumualii Highway est la plus impressionnante car les Eucalyptus sont entremêlés de lianes et de végétation tropicale.

3Faire une partie de golf

Vous êtes amateur de golf? Parfait! La zone de Poipu abrite trois parcours de golf: le Kukui'ula Golf Course à l'ouest, le Kiahuna Golf Club au nord, et le Poipu Bay Golf Course à l'est. Ce dernier est internationalement connu, faisant partie du PGA Tour. Alors si vous aimez putter au milieu des paysages paradisiaques composés de montagnes verdoyantes, de cocotiers, et de l'Océan Pacifique, alors vous allez vous régaler à Poipu!

4Se balader le long du littoral

Le Maha'ulepu Heritage Trail

6 km aller/retour - 2h00 - Facile

Pour les marcheurs, une grosse balade, ou encore une petite randonnée très agréable vous attend aux environs de Poipu. Le Maha'ulepu Heritage Trail prend son départ à Shipwreck's Beach et vous permet de longer la côte escarpée et colorée jusqu'à Gillin's Beach. Comptez environ 2h00 pour réaliser l'aller-retour.

Cette balade sera l'occasion d'admirer l'océan et d'avoir une belle vue sur les reliefs de la ridge située entre Lihue et Poipu. Les ruines d'un ancien Heiau (temple hawaiien) sont également visibles à mi-parcours. Pour en savoir plus sur l'itinéraire complet nous vous invitons à lire notre article dédié: Maha'ulepu Heritage Trail: randonnée le long du littoral près de Poipu

Sur le Maha'Ulepu Heritage trail
L'un des plus beaux panoramas du trail, les couleurs sont superbes!

Au bout du trail, quelques curiosités nous attendent comme Makauwahi Cave, une grotte originale, Gillin's Beach, une plage isolée, et enfin Kawailoa Bay, une baie avec de jolies plages située un peu après. Nous vous parlons de tous ces endroits juste après en sachant qu'ils sont également accessibles par la route.

5Explorer le secteur méconnu à l'est de Poipu

A l’est de Poipu se cache un petit secteur méconnu recélant quelques curiosités qui méritent le détour. Cette zone, située tout à l'est de la station balnéaire, abrite entre autre une grotte, des tortues terrestres et plusieurs jolies plages isolées.

L'accès aux différents points d'intérêt de cette zone s'effectue par une route non revêtue qui se transforme par moment en piste mais qui reste tout à fait praticable par temps sec avec une petite voiture de tourisme.

L’accès se fait par le sud en continuant vers l’est depuis la route principale de Poipu. Ne cherchez pas à y accéder par la route directe plus au nord proposée par les GPS car l’accès est condamné. Regardez sur la carte au bas de l’article pour visualiser le tracé à suivre.

Malgré leur isolement, tous les points d’intérêt listés ci-dessous sont accessibles en voiture. Il est également possible de les rejoindre à pied depuis le Maha'ulepu Heritage Trail qui démarre à Shipwreck beach.

Panorama sur les environs depuis la Makauwahi Cave
Panorama sur les environs depuis la Makauwahi Cave

Makauwahi Cave

Makauwahi Cave est une petite grotte qu'il est facile d'explorer en se faufilant à croupi dans un petit trou qui en marque l’entrée. Mais mieux vaut être agile pour éviter de mettre les mains et les genoux au sol car le tapis est tout boueux!

Entrée de la Makauwahi Cave
Le passage n'est pas bien large!
Sandrine en train de rentrer dans la Makauwahi Cave
Gros plan sur moi dans l'entrée ;-)

Une fois à l’intérieur on peut contempler une première cavité ornée de quelques petites stalactites en cours de formation qui débouche sur une zone à ciel ouvert où poussent quelques palmiers.

L'intérieur de la Makauwahi Cave
L'intérieur de la Makauwahi Cave.

Il faut ensuite traverser cette zone ouverte, formée par un effondrement du toit de la grande caverne il y a bien longtemps, pour atteindre la seconde grotte. Cette dernière se termine en cul de sac dans le noir. 

La zone à ciel ouvert dans à la Makauwahi Cave
La zone à ciel ouvert entre les deux cavernes.

La visite n’est pas payante mais des donations sont recommandées pour la préservation du site. Des brochures pour comprendre la formation des lieux et l’écosystème local sont disponibles à l’entrée. L’accès à la grotte est ouvert tous les jours de 9h à 16h. Un parking de terre permet de se stationner près de la grotte, au bout de la piste.

Après la visite n’hésitez pas à faire le petit sentier numéroté qui permet de monter jusqu’à un point de vue au dessus de la grotte et qui donne des indications sur l’histoire du lieu en suivant les numéros du dépliant que vous aurez trouvé à l’entrée (en anglais uniquement). 

Panorama de la Makauwahi Cave depuis le sentier en hauteur
Panorama sur la zone d'effondrement de la caverne depuis les hauteurs.

Lida's Field of Dreams

Juste devant le parking en terre de la grotte, vous remarquerez plusieurs enclos où vivent de grosses tortues terrestres. Il s’agit d’une zone de préservation où les tortues terrestres ont été réintroduites pour tenter de reproduire l’écosystème d’origine, lorsqu’une des sortes de gros oiseaux aujourd’hui disparus, peuplait les lieux.

Tortue terrestre
Une grosse tortue terrestre dans son enclos de protection.

Le lien entre les tortues et les gros oiseaux? Les tortues terrestres seraient l’animal ayant le plus de similitudes avec l'un des animaux disparus dont les fossiles ont été retrouvés dans la grotte: le Turtle-jawed moa-nalo, qui est en fait une sorte d'oie dont l'aspect s'apparentait à une tortue... Oui, assez étrange je vous l'accorde!

Il est possible d’approcher les tortues en utilisant le petit escabeau qui permet d’enjamber la clôture au niveau du parking. Il y a également d’autres accès en remontant sur la piste.

Flo monte sur l'escabeau pour accéder aux enclos
Flo monte sur l'escabeau pour accéder aux enclos.

Gillin’s beach

La grande plage de sable de Gillin’s beach commence au niveau du parking en terre de la grotte et s'étend sur près de 800 mètres vers l'est. C'est une très longue plage de sable où viennent se fracasser les vagues. Ici vous ne trouverez quasiment personne. L'endroit est idéal pour se balader tranquillement le long de l'océan en écoutant le bruit des vagues. 

Au début de Gillin's beach
Le début de Gillin's beach au niveau du parking de la grotte.

Vous pourrez la rejoindre directement depuis le parking de la grotte en vous orientant vers l’océan. La Gillin’s beach est aussi le but ultime du Maha'ulepu Heritage Trail.

Un autre accès est possible en poursuivant la route caillouteuse sur 600 mètres à partir de la bifurcation pour aller à la grotte. On arrive alors à un autre parking d’où un petit sentier d’environ 100 mètres permet d’atteindre la plage. Ce deuxième accès vous permettra de directement atteindre le milieu de la plage.

La plage de Gillin’s beach
La plage de Gillin’s beach vers le milieu.

La baignade n’est pas surveillée et il n’y a aucune installation aux abords de la plage. Soyez prudents car les vagues et les courants y sont forts.

Kawailoa Bay

Dans la continuité de Gillin’s beach se trouve une baie encore moins fréquentée et pleine de charme! On y accède en poursuivant sur la piste qui continue sur la droite après le parking de Gillin’s beach. Cette fois c'est une vraie piste de terre avec quelques grosses marres de boue, mais nous avons réussi à les franchir doucement avec notre petite voiture citadine. Au bout de la piste, un petit parking de terre permet de se stationner tout près de l'océan.

Chemin de terre pour arriver à Kawailoa Bay
La piste pour atteindre Kawailoa Bay depuis le parking de Gillin's beach.

Ici la grande plage de sable est plus large et les couleurs plus belles qu’à Gillin’s Beach avec un sable légèrement orangé. En plus il paraît que le snorkeling est intéressant dans la baie (nous n'avons pas testé), mais à réserver aux nageurs confirmés à cause des vagues et courants.

La plage principale à Kawailoa Bay
La plage à Kawailoa Bay, dans le prolongement de Gillin's beach.
Sable de Kawailoa Bay
Contrastes entre le sable et l'eau à Kawailoa Bay.

Mais l’endroit le plus beau se trouve juste un peu après le parking, en poursuivant la piste à pied pendant environ 50 mètres. Là une seconde petite plage cachée apparaît en contrebas.

Petite plage cachée à  Kawailoa Bay
La petite plage cachée au creux de Kawailoa Bay.

Cette petite plage nous a enchantés! C'est un vrai petit écrin pour se détendre, car vous y serez probablement seuls et loin de tout! Nous avons eu un coup de cœur pour cet endroit reculé ou la côte forme une jolie petite baie. 

Haʻula Beach

Encore plus loin, sachez qu'il existe la plage de Haʻula Beach qu'il n'est possible de rejoindre qu'à pied. Nous n'avons malheureusement pas eu la possibilité d'y accéder mais les quelques photos que vous pourrez trouver sur le net pourront peut-être vous motiver à la découvrir!

Pour continuer
Le bord de mer de Lihue à Kapa'a: les plages de l'Est de Kauai
Partons découvrir les différentes plages et points d'intérêt qui se succèdent à l'Est de Kauai, entre Lihue et Kapa'a.

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Nous sommes Sandrine et Flo, trentenaires français et toulousains. Nous voyageons ensemble depuis 2013 et notre petite Lena nous a rejoint en 2019. Nous nous sommes donnés pour mission de vous partager tous nos bons plans! Nos destinations préférées sont Hawaii, l'Islande et l'Ouest Américain. Ces îles volcaniques et ces grands espaces sauvages de l'Ouest des USA nous fascinent depuis que nous les avons découverts.

Depuis nous y avons séjourné plus de 4 mois durant lesquels nous avons référencé un très grand nombre de points d'intérêt et de randonnées que nous vous partageons ici. On espère ainsi que vous pourrez préparer et vivre un magnifique voyage grâce à nos conseils :-)

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