5 activités à faire autour de Poipu

Rédigé par Flo Publié le 28/01/2018

Avec Princeville, le secteur de Poipu est l'une des zones de villégiatures les plus prisées de l'île de Kauai. Les personnes qui se rendent ici en vacances ne s'y trompent pas. C'est l'un des endroits de l'île où les eaux sont les plus calmes, où l'ensoleillement est généreux, et Lihue, la "capitale" de l'île avec ses commerces, est assez proche à une vingtaine de minutes en voiture.

Vous trouverez autour de la station balnéaire de Poipu un nombre assez conséquent de "resorts" plus ou moins grands. Il y en a pour tous les goûts! Le profil type du voyageur qui vient se détendre à Poipu est celui qui vient en famille, souvent avec de jeunes enfants, et qui souhaite s'initier et/ou initier sa famille aux joies du farniente et du snorkeling. Mais cela peut être également un bon camp de base pour visiter le sud de l'île.

Faire du snorkeling autour de Poipu

Poipu Beach Park

Poipu beach - HawaiiLa plage de Poipu Beach Park avec son banc de sable médian est un merveilleux endroit pour s'initier à la randonnée sous-marine car les fonds sont clairs, peu profonds et les poissons présents. Attention tout de même, car près de ce fameux banc de sable médian, le courant peut s'avérer puissant.

Si la vie aquatique vous attire, vous aurez peut-être également la chance de pouvoir observer une ou plusieurs tortues (nous avons pu nager quelques mètres avec une tortue tout au bord de la plage lors de notre première venue!), ainsi que des phoques moines qui viennent souvent y prendre un bain de soleil.

Notez qu'en cas de présence de tortues ou de phoques sur la plage, il est nécessaire d'observer une certaine distance, si leur zone de repos n'est pas déjà balisée, afin de ne pas les perturber. Cela est valable partout sur l'archipel.

Quant aux conditions de snorkeling à Poipu Beach Park, on vous en dit plus dans cet article dédié au meilleurs spots d'Hawaii.

Lawa'i Beach

Lawaii beach - HawaiiSituée à 3 kilomètres à l'ouest du Poipu Beach Park, le long de Lawai Road, la petite plage de Lawa'i est située en bordure de route et offre un lieu réputé pour la pratique de snorkeling, toutefois réservé aux initiés.

Ici, la barrière de corail ne protège pas la plage, ce qui l'expose aux vagues et courants marins, mais les poissons y sont beaucoup plus nombreux qu'à Poipu Beach Park.

Pour en savoir plus sur Lawa'i Beach, direction notre article dédié au snorkeling.

Les autres plages

Bien d'autres plages sont présentes dans le secteur comme Baby Beach dont l'accès se fait depuis la Hoona Road (un escalier est présent afin d'y accéder au niveau du 5152, Hoona Road), ou encore Kukui'ula Harbor Beach située au cœur d'une petite baie.

Se balader le long du littoral

Le Maha'ulepu Heritage Trail

6 km aller/retour - 1h30 à 2h00 - Facile

Pour les marcheurs, une grosse balade, ou encore une petite randonnée très agréable vous attend aux environs de Poipu. Le Maha'ulepu Heritage Trail prend son départ à Shipwreck's Beach et vous permet de longer la côte escarpée et colorée jusqu'à Gillin's Beach. Compter 2h pour réaliser l'aller-retour.

Stationnez-vous au petit parking de Shipwreck's Beach. Attention, celui-ci n'a pas une grande capacité, mieux vaut y venir tôt. Sinon, un second parking de terre est situé un peu plus en amont.

Une fois arrivés sur la jolie plage où les surfeurs viennent souvent y prendre les vagues, longez-la en direction de l'est (ou vers la gauche) jusqu'à en atteindre le bout. Un sentier permet de monter le petit promontoire du bout de la plage et permet de prendre un peu d'altitude pour atteindre un beau panorama qui offre les premières belles vues sur la côte.

Shipwreck beach à proximité de PoipuShipwreck Beach et Baie - Poipu

A partir de ce point suivez le sentier qui longe l'océan, traversant quelques zones de sable au début de l'itinéraire qui peuvent être un peu pénibles à parcourir surtout par fortes chaleurs. Mais ce passage n'est pas très long et débouche rapidement sur de nouvelles jolies vues.

Après quelques centaines de mètres, la couleur de la terre devient ocre et l'on aperçoit au loin le Poipu Bay Golf Course dont le green d'un vert impeccable offre une nouvelle teinte dans ce décor de carte postale. Vous remarquerez également sur le côté du chemin les traces d'un ancien "heiau", un temple de pierres construit par les premiers habitants de l'île.

Sur le Maha'Ulepu Heritage trailMaha'Ulepu Heritage Trail - passage dans le sableMaha'Ulepu Heritage trail - Panorama

Le sentier arrive maintenant au parcours de golf qu'il faudra longer sur plusieurs centaines de mètres, le long de ses pelouses taillées au millimètre. Passé le golf, le chemin se faufile au coeur d' une végétation plus dense, composée de grands buissons. C'est malheureusement ici que nous avons fait demi-tour pensant que nous avions atteint le but, mais nous avions tout faux!

Poipu Bay Golf CourseMaha'Ulepu Heritage trail - sous les arbustes

En 2017, malgré notre préparation, nous n'avions pas noté la présence de plusieurs curiosités au bout de ce trail: Makauwahi Cave, une grotte qui peut se découvrir gratuitement, Gillin's Beach, une plage isolée (que nous pensions à tort avoir ratée et qui marque pourtant le bout de ce trail), et enfin Kawailoa Bay, une baie à fort potentiel pour le snorkeling mais réservée aux nageurs confirmés. Une raison de plus de revenir dans le coin pour explorer tout ça!

Donc si vous poursuivez le sentier sur encore 500 mètres depuis le petit cap après la zone recouverte de végétation dense, vous devriez atteindre la fameuse Gillin's Beach.

A noter également que Gillin's Beach est accessible directement en véhicule par un chemin de terre plutôt bosselé, donc à faire idéalement avec un 4x4.

Voir l'océan se vaporiser au Spouting Horn Park

Le Spouting Horn

Au bout de la route goudronnée de Lawai Road, à l'ouest de Poipu, se trouve le Spouting Horn Park qui accueille, je vous le donne en mille, le Spouting Horn! Si vous avez vu notre vlog sur la zone de Poipu (à voir à la fin de l'article), vous aurez une bonne vision de l'impressionnant "Blow Hole" en action! Il s'agit d'une sorte de geyser formé suite à une cavité située dans le sol basaltique, qui expulse de l'eau de mer au rythme des vagues qui s'y engouffrent. Les jours où l'océan est agité, le jet d'eau peut monter jusqu'à 15 mètres.

Jet d'eau du Spouting Horn près de Poipu à Kauai

Une légende locale est associée à ce phénomène: Un lézard géant ("mo'o" en langue hawaïenne) protégeait autrefois cette zone de l'île. Un jour, un jeune homme nommé Liko défia le lézard qui menaçait les habitants de la région qui venaient pêcher ou nager. Pendant leur combat, Liko enfonça un bâton pointu dans la bouche du lézard. Liko sauta ensuite dans l'océan, attirant le lézard dans l'eau jusqu'à un petit tube de lave dans les roches menant à la surface. Le lézard qui suivait Liko s'est alors coincé dans le tube de lave. Aujourd'hui, vous pouvez entendre le rugissement du lézard chaque fois que le geyser jaillit dans les airs."

L'accès au site est gratuit et vous trouverez une boutique ainsi que des sanitaires sur place.

A noter également qu'il y a 2 jardins botaniques situés près du Spouting Horn Park. Ne les ayant pas visités (il y en a plusieurs sur chaque île), nous ne pourrons pas vous en dire plus, mais sachez qu'ils sont là ;)

Faire une partie de golf près de Poipu

Vous êtes amateur de golf? Parfait! La zone de Poipu abrite trois parcours de golf: le Kukui'ula Golf Course à l'ouest, le Kiahuna Golf Club au nord, et le Poipu Bay Golf Course à l'est. Ce dernier est internationalement connu, faisant partie du PGA Tour. Alors si vous aimez putter au milieu des paysages paradisiaques composés de montagnes verdoyantes, de cocotiers, et de l'Océan Pacifique, alors vous allez vous régaler à Poipu!

Flâner dans les rues animées de Old Koloa Town

Old Koloa Town

Au nord de Poipu se trouve la petite ville de Old Koloa Town. Sans véritable point d'intérêt, la ville est tout de même agréable à traverser avec ses superbes Banyan Trees et ses petites échoppes. Peut-être trouverez-vous le cadeau idéal à ramener à vos proches dans l'une d'entre-elles?

En descendant la route qui mène jusqu'à Poipu, si vous êtes amateur de poisson cru, ne manquez pas de faire un petit arrêt resto à Makai Sushi, situé à l'intérieur de la petite supérette au 2827 Poipu Road. Il s'agit d'un petit comptoir avec quelques tabourets. On y déguste notamment des "ahi poke bowls" composés de thon cru mariné sur lit de riz et de légumes. Un coup de coeur gustatif à prix raisonnable.

Centre de Old Koala TownMakai Sushi - Poipu - Ahi Poke Bowl

Eucalyptus tree tunnel

Tunnel d'Eucalyptus à Kauai près de PoipuEnfin, en arrivant vers Old Koloa Town depuis Lihue, ou en quittant la petite ville, vous emprunterez probablement Maluhia Road. N'oubliez pas de marquer un arrêt ou juste d'admirer les magnifiques Eucalyptus centenaires qui ornent sur quelques dizaines de mètres les deux côtés de la route au niveau de la jonction avec la Kaumualii Highway. Ils sont si âgés que leurs branches se touchent au dessus de la route, formant comme un petit tunnel.

La partie située près de la Kaumualii Highway est la plus impressionnante car les Eucalyptus sont entremêlés de lianes et de végétation tropicale.

La vidéo de notre journée autour de Poipu

Rien de mieux que de montrer en vidéo l'environnement qui vous attend près de Poipu! Retour sur notre journée du 1er avril 2017 où nous avons exploré la zone.

Voilà qui achève cet article autour de Poipu qui est une zone très agréable à découvrir, où il fait bon de se prélasser et s'arrêter après une journée au Waimea Canyon ou au Kokee State Park, ou tout simplement pour y passer quelques nuits pour rayonner dans le sud de l'île.

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